Geschichte & Kultur

Die Charlotte-Unruhen und das Töten von Keith Scott

Im September 2016 kam es in Charlotte, North Carolina, zu tödlichen Unruhen. Was friedliche Proteste gegen die Ermordung eines Afroamerikaners namens Keith Lamont Scott durch die Polizei gewesen waren, wurde zu einem Nahkampf, an dem sowohl Demonstranten als auch Behörden beteiligt waren. Die Ausbreitung von Schüssen, Vandalismus und Rauchbomben während der Unruhen veranlasste den Gouverneur von North Carolina, den Ausnahmezustand zu erklären. Am Ende blieben weder die Stadt Charlotte noch die Menschen, die in die Proteste verwickelt waren, unversehrt.

Die Charlotte-Unruhen 2016

  • Die Unruhen in Charlotte fanden 2016 statt, nachdem ein Schwarzer namens Keith Lamont Scott am 20. September von der Polizei getötet worden war. Beamte sagten, er habe eine Waffe, aber Scotts Familie bestritt, bewaffnet zu sein, und schlug vor, er sei gerahmt worden.
  • Die Unruhen endeten am Morgen des 23. September, hatten jedoch zu Sachschäden, Verletzungen und mehr als ein paar Dutzend Festnahmen geführt. Tragischerweise starb ein Mann, Justin Carr, während der Gewalt, die in Charlotte nach Scotts Ermordung ausbrach.
  • Der Bezirksstaatsanwalt beschloss schließlich, keine Anklage gegen den Beamten zu erheben, der Scott erschossen hatte, da Beweise darauf hinwiesen, dass der ermordete Mann bewaffnet war und keine Befehle befolgte.

Die Tötung von Keith Lamont Scott

Die Unruhen in Charlotte fanden nur einen Tag statt, nachdem ein Polizeibeamter aus Charlotte-Mecklenburg den verheirateten Vater von sieben Keith Lamont Scott tödlich erschossen hatte. Der 43-jährige Mann hatte sein Auto auf dem Grundstück des Dorfes im Apartmentkomplex College Downs geparkt, wo die Polizei eingetroffen war, um einer anderen Person einen Haftbefehl zuzustellen. Die Beamten sagten, sie hätten Scott mit Marihuana gesehen und er sei mit einer Pistole in sein Auto gestiegen und wieder ausgestiegen. Als sie ihm sagten, er solle seine Waffe fallen lassen, ignorierte er ihre Befehle und machte ihn nach Angaben der Behörden zu einer „unmittelbaren Bedrohung“.

Der afroamerikanische Polizist Brentley Vinson aus Charlotte-Mecklenburg feuerte seine Waffe ab und verwundete Scott. Erste Hilfe wurde geleistet, aber Scott überlebte nicht. Seine Frau, Rakeyia Scott, hatte seine Ermordung miterlebt und behauptet, er habe ein Buch in der Hand gehalten, keine Waffe. Angesichts der Geschichte, in der die Polizei unbewaffnete schwarze Männer erschoss, glaubten Anhänger von Scott dem Bericht seiner Frau. Die Behörden versuchten jedoch, ihre Version des Geschehens zu überprüfen, indem sie feststellten, dass sie Scotts geladene Waffe von der Szene geborgen hatten und dass er ein Knöchelholster getragen hatte. Sie sagten auch, dass kein Buch jemals gefunden wurde.

Demonstranten marschieren auf Trade St. 21. September 2016 in Uptown Charlotte, North Carolina.  Sean Rayford / Getty Images

Die Unterschiede zwischen dem Bericht der Strafverfolgungsbehörden über die Ereignisse und dem Bericht von Rakeyia Scott führten dazu, dass Demonstranten auf die Straße gingen. Die Tatsache, dass seine Familie vermutete, dass die Behörden die Waffe am Tatort aufgestellt hatten, führte nur zu mehr Skepsis gegenüber den an Scotts Schießerei beteiligten Beamten. Bei den Demonstrationen über seinen Tod wurden mehrere Menschen verletzt.

In Charlotte kommt es zu Unruhen

Nur wenige Stunden nach Scotts Ermordung strömten Demonstranten auf die Straße. Sie hielten die Markenzeichen „ Black Lives Matter“, die oft nach tödlichen Erschießungen von Afroamerikanern durch die Polizei entdeckt wurden. Die Graswurzelbewegung Black Lives Matter (BLM) gewann nach dem Mord an Mike Brown in Ferguson, Missouri, im Jahr 2014 an Dynamik. Die Bewegung macht auf die Tatsache aufmerksam, dass Afroamerikaner von der Polizei überproportional getötet werden. Mit BLM und anderen Gruppen verbundene Demonstranten sangen „keine Gerechtigkeit, kein Frieden!“ als sie durch die Innenstadt von Charlotte marschierten.

Berichten zufolge begannen einige Mitglieder der Öffentlichkeit, die Polizeibeamten vor Ort mit Wasserflaschen und Steinen zu bewerfen. Die Beamten reagierten, indem sie Tränengas abfeuerten. Während der Unruhen wurden Polizei, Nachrichtenreporter und Zivilisten verletzt. Verhaftungen erfolgten, als sich einige Mitglieder der Menge nicht zerstreuten, die Fahrspuren der Interstate 85 blockierten, Fahrzeuge und Gebäude zerstörten, einen Geldautomaten und verschiedene Geschäfte beraubten und Feuer legten. Ein Zivilist namens Justin Carr, 21, kam bei der Gewalt ums Leben. und ein Zivilist, Rayquan Borum, wurde wegen Erschießung verhaftet und 2019 zu 30 Jahren Gefängnis verurteilt. Insgesamt wurden in den Tagen 44 Personen wegen verschiedener Verbrechen verhaftet nach der Ermordung von Keith Lamont Scott durch die Polizei.

Polizeibeamte treten bei Protesten in den frühen Morgenstunden des 21. September 2016 in Charlotte, North Carolina, mit Demonstranten auf der I-85 (Interstate 85) an.  Sean Rayford / Getty Images

Als der Gouverneur von North Carolina, Pat McCrory, nach der ersten Nacht der Gewalt in Charlotte den Ausnahmezustand erklärte, kamen die Nationalgarde von North Carolina und die State Highway Patrol von North Carolina in die Stadt, um den Aufstand zu unterdrücken. Darüber hinaus hat die Bürgermeisterin von Charlotte, Jennifer Roberts, eine Ausgangssperre verhängt, die verhindert, dass Zivilisten zwischen Mitternacht und 6 Uhr morgens auf den Straßen sind. Mit zusätzlichen Strafverfolgungsbehörden, die auf den Straßen patrouillieren, und einer Ausgangssperre hatten sich die Proteste in der Nacht des 22. September erheblich beruhigt Der Bürgermeister verlängerte die Ausgangssperre um eine weitere Nacht, aber am 23. September waren die Geschäfte in Charlotte bereits wieder in Betrieb.

Reaktion auf die Gewalt

Die Unruhen machten internationale Schlagzeilen und alle, vom damaligen Präsidentschaftskandidaten Donald Trump bis zu schwarzen Aktivisten, äußerten sich dazu. „Unser Land sieht für die Welt schlecht aus, besonders wenn wir für den Weltmarktführer gehalten werden“, sagte Trump. „Wie können wir führen, wenn wir nicht einmal unsere eigenen Städte kontrollieren können? Wir ehren und erkennen das Recht aller Amerikaner an, sich friedlich zu versammeln, zu protestieren und zu demonstrieren, aber es gibt kein Recht, sich auf gewaltsame Störungen einzulassen oder die öffentliche Sicherheit und den Frieden zu gefährden.“

Die NAACP aus North Carolina gab eine ähnliche Botschaft heraus. in der sie Gewalt entschlüsselte und Scott-Anhänger aufforderte, ihre „First Amendment-Rechte zu nutzen, um die Wiedergutmachung von Unrecht zu fordern“, sagte die Gruppe. „Wir verstehen Bemühungen, die die legitimen Forderungen nach Gerechtigkeit mit ungerechten, zufälligen Mitteln untergraben oder zwecklose Gewaltakte. “ 

Die Polizei steht außerhalb einer zerstörten Ladenfront am 21. September 2016 in der Innenstadt von Charlotte, North Carolina.  Sean Rayford / Getty Images

Der Führer der Nation of Islam, BJ Murphy, reagierte anders auf die Unruhen. Er forderte einen wirtschaftlichen Boykott von Charlotte. einer Stadt mit einer Geschichte von Polizeischießereien, an denen schwarze Männer beteiligt waren. Im Jahr 2013 wurde der ehemalige College-Football-Spieler Jonathan Farrell, ein Afroamerikaner, von der Polizei in Charlotte tödlich erschossen, nachdem er nach einem Autounfall um Hilfe gebeten hatte. Eine Jury war festgefahren, ob der weiße Polizist, der Farrell getötet hatte, für schuldig befunden werden sollte. Später wurde die Anklage gegen den Beamten fallen gelassen. Angesichts der Polizeigewalt gegen Schwarze argumentierte BJ Murphy, dass Schwarzgeld in Charlotte keine Rolle spielen sollte, wenn Schwarzleben dies nicht tun. 

Das Vertrauen der Öffentlichkeit wiederherstellen

Nach den Unruhen versuchte die Polizei von Charlotte-Mecklenburg, das Vertrauen der Öffentlichkeit in ihre Beamten wiederherzustellen. Es lieferte DNA-Ergebnisse, die Keith Lamont Scotts Abdrücke an die Waffe am Tatort banden, und es gab Hinweise darauf, dass er die Waffe gekauft hatte. Die Abteilung tat dies teilweise, um die Behauptungen von Scotts Familie auszugleichen, er sei in den Tod verwickelt worden, aber diese Beweise konnten die Streitigkeiten zwischen der Familie und der Polizeiabteilung nicht beenden. Das Video der Begegnung, das von Polizei-Dashcams und Rakeyia Scotts Handy aufgenommen wurde, beendete den Streit ebenfalls nicht, da es die tatsächlichen Schüsse nicht enthielt. Dem Filmmaterial fehlte auch ein klares Bild davon, was Scott in seinen Händen hatte, als die Polizei ihre Schüsse abgab, sodass die Debatten über sein Verhalten an diesem schicksalhaften Tag fortgesetzt wurden. Die Behörden sagten, er sei eine Bedrohung, während seine Witwe sagte, er sei ruhig mit den Händen an den Seiten auf die Polizei zugegangen.

Die Bewohner versammeln sich zu einer Mahnwache und marschieren, um gegen den Tod von Keith Scott am 21. September 2016 in Charlotte, North Carolina, zu protestieren. Scott, der schwarz war, wurde in einem Apartmentkomplex in der Nähe des UNC Charlotte von Polizisten erschossen, die sagten, sie hätten Scott gewarnt, eine Waffe fallen zu lassen, die er angeblich in der Hand hielt.  Brian Blanco / Getty Images

Zwei Monate nach Scotts Ermordung sagte der mecklenburgische Bezirksstaatsanwalt Andrew Murray, dass keine Anklage gegen Brentley Vinson erhoben werden würde, den Beamten, der den tödlichen Schuss abgefeuert hatte. Murray argumentierte, dass die Beweise darauf hinwiesen, dass Scott zum Zeitpunkt seines Mordes bewaffnet war. Nach Angaben der Polizei war seine halbautomatische Pistole .380 nach dem Schuss zu Boden gefallen. Der Staatsanwalt kam zu dem Schluss, dass Scott seine Waffe nicht auf Offiziere richtete, aber er befolgte auch nicht ihren Befehl, sie fallen zu lassen. Scotts Familie äußerte sich enttäuscht über die Ergebnisse des Bezirksstaatsanwalts, forderte jedoch die Öffentlichkeit auf, den Frieden zu wahren.

Quellen

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