Geschichte & Kultur

Charlotte Brontë, Romanautorin des 19. Jahrhunderts

Charlotte Brontë, bekannt als Autorin von Jane Eyre, war eine Schriftstellerin, Dichterin und Schriftstellerin des 19. Jahrhunderts. Sie war auch eine der drei Brontë-Schwestern, zusammen mit Emily und Anne. die für ihre literarischen Talente berühmt waren. 

Schnelle Fakten: Charlotte Bronte

  • Voller Name : Charlotte Brontë
  • Pseudonyme: Lord Charles Albert Florian Wellesley, Currer Bell
  • Beruf : Autor
  • Geboren : 21. April 1816 in Thornton, England
  • Gestorben : 31. März 1855 in Haworth, England
  • Ehepartner: Arthur Bell Nicholls (m. 1854)
  • Wichtigste Erfolge : Brontë brach zusammen mit ihren beiden Schwestern in die von Männern dominierte Schreibwelt ein. Ihr Meisterwerk, Jane Eyre , ist bis heute äußerst beliebt und wird von der Kritik gefeiert.

Frühes Leben und Ausbildung

Brontë war das dritte von sechs Geschwistern, die in sechs Jahren als Sohn von Rev. Patrick Brontë und seiner Frau Maria Branwell Brontë geboren wurden. Sie wurde im Pfarrhaus in Thornton, Yorkshire, geboren, wo ihr Vater diente. Alle sechs Kinder wurden geboren, bevor die Familie im April 1820 in das 5-Zimmer-Pfarrhaus in Haworth in den Mooren von Yorkshire zog, in dem sie den größten Teil ihres Lebens zu Hause verbringen würden. Ihr Vater war dort zum ewigen Pfarrer ernannt worden, was bedeutete, dass er und seine Familie im Pfarrhaus leben konnten, solange er dort seine Arbeit fortsetzte. Der Vater ermutigte die Kinder, Zeit in der Natur in den Mooren zu verbringen.

Maria starb im Jahr nach der jüngsten, Anne, geboren wurde, möglicherweise von Gebärmutterkrebs oder der chronischen Becken Sepsis. Marias ältere Schwester Elizabeth Branwell zog aus Cornwall, um sich um die Kinder und das Pfarrhaus zu kümmern. Sie hatte ein eigenes Einkommen.

Der Speisesaal des Bronte Parsonage Museum im Haworth Parsonage.  Christopher Furlong / Getty Images

Im September 1824 wurden die vier älteren Schwestern, darunter Charlotte, in die Clergy Daughters ‚School in Cowan Bridge geschickt, eine Schule für Töchter verarmter Geistlicher. Die Tochter der Schriftstellerin Hannah Moore war ebenfalls anwesend. Die harten Bedingungen der Schule spiegelten sich später in Charlotte Brontës Roman Jane Eyre wider  .

Ein Typhus-Ausbruch in der Schule führte zu mehreren Todesfällen, und Brontës Schwestern Maria und Elizabeth starben beide kurz nach dem Ausbruch. Maria, die älteste Tochter, hatte ihren jüngeren Geschwistern als Mutterfigur gedient; Charlotte entschied, dass sie eine ähnliche Rolle spielen musste wie die älteste überlebende Tochter.

Imaginäre Länder schaffen

Als ihrem Bruder Patrick 1826 einige Holzsoldaten geschenkt wurden, begannen die Geschwister, Geschichten über die Welt zu erfinden, in der die Soldaten lebten. Sie schrieben die Geschichten in winziger Schrift, in Büchern, die klein genug für die Soldaten waren, und stellten sie auch zur Verfügung Zeitungen und Gedichte für die Welt nannten sie offenbar zuerst Glasstown. Brontës erste bekannte Geschichte wurde im März 1829 geschrieben; Sie und Branwell haben die meisten ersten Geschichten geschrieben.

Illustration der vier Bronte-Geschwister, die sich gegenseitig in ihrer Fantasie unterstützten.  Kulturclub / Getty Images

Im Januar 1831 wurde sie in Roe Head, etwa fünfzehn Meilen von zu Hause entfernt, zur Schule geschickt. Dort freundete sie sich mit Ellen Nussey und Mary Taylor an, die später auch Teil ihres Lebens sein sollten. Brontë war in der Schule hervorragend, auch in Französisch. In achtzehn Monaten kehrte sie nach Hause zurück und nahm die Glasstown-Saga wieder auf. Inzwischen hatten ihre jüngeren Schwestern Emily  und Anne ihr eigenes Land geschaffen, Gondal, und Branwell hatte einen Aufstand geschaffen. Brontë verhandelte einen Waffenstillstand und eine Zusammenarbeit zwischen den Geschwistern. Sie begann die Angrian-Geschichten.

Brontë schuf auch Gemälde und Zeichnungen – 180 davon sind erhalten. Ihr jüngerer Bruder erhielt familiäre Unterstützung für die Entwicklung seiner Malfähigkeiten für eine mögliche Karriere, aber diese Unterstützung stand den Schwestern nicht zur Verfügung.

Lehrkarriere

Im Juli 1835 hatte Brontë die Gelegenheit, Lehrer an der Roe Head School zu werden. Sie boten ihr einen gebührenfreien Eintritt für eine Schwester als Bezahlung für ihre Dienste an. Sie nahm Emily mit, aber Emily wurde bald krank, eine Krankheit, die auf Heimweh zurückzuführen war. Emily kehrte nach Haworth zurück und die jüngste Schwester Anne nahm ihren Platz ein.

Die Schule zog 1838 um, und Brontë verließ diese Position im Dezember, kehrte nach Hause zurück und nannte sich später „zerschmettert“. Sie war in den Schulferien weiterhin in die imaginäre Welt von Angria zurückgekehrt und schrieb weiter in dieser Welt, nachdem sie in das Haus der Familie zurückgekehrt war. Im Mai 1839 wurde Brontë kurzzeitig Gouvernante. Sie hasste die Rolle, insbesondere das Gefühl, als Familiendienerin „keine Existenz“ zu haben, und ging Mitte Juni.

Ein neuer Pfarrer, William Weightman, traf im August 1839 ein, um Rev. Brontë zu unterstützen. Als neuer und junger Geistlicher scheint er das Flirten von Charlotte und Anne Brontë und vielleicht mehr Anziehungskraft von Anne angezogen zu haben. Brontë erhielt 1839 zwei verschiedene Vorschläge: einen von Henry Nussey, dem Bruder ihrer Freundin Ellen, mit der sie weiterhin korrespondiert hatte; der andere war von einem irischen Minister. Sie lehnte beide ab.

Porträt von Charlotte Bronte, circa 1841.  Hulton Archive / Getty Images

Im Februar 1842 gingen Charlotte und Emily nach London und dann nach Brüssel. Sie besuchten sechs Monate lang eine Schule in Brüssel, dann wurden beide gebeten, weiterzumachen und als Lehrer zu dienen, um ihre Studiengebühren zu bezahlen. Charlotte unterrichtete Englisch und Emily unterrichtete Musik. Im September erfuhren sie, dass der junge Rev. Weightman gestorben war. Elizabeth Branwell starb im Oktober und die vier Geschwister von Brontë erhielten Anteile am Nachlass ihrer Tante. Emily arbeitete als Haushälterin für ihren Vater und diente in der Rolle, die ihre Tante übernommen hatte. Anne kehrte in eine Position als Gouvernante zurück, und Branwell folgte Anne, um bei derselben Familie wie ein Tutor zu dienen. 

Brontë kehrte nach Brüssel zurück, um zu unterrichten. Sie fühlte sich dort isoliert und verliebte sich vielleicht in den Meister der Schule, obwohl ihre Zuneigung und ihr Interesse nicht erwidert wurden. Sie kehrte Ende eines Jahres nach Hause zurück, schrieb jedoch weiterhin Briefe an den Schulmeister aus England und kehrte zusammen mit Anne nach Hause zurück. Ihr Vater brauchte mehr Hilfe bei seiner Arbeit, da seine Vision versagte. Branwell war ebenfalls in Ungnade zurückgekehrt und hatte an Gesundheit verloren, als er sich zunehmend Alkohol und Opium zuwandte.

Schreiben zur Veröffentlichung

1845 fand Brontë Emilys Gedichthefte, und die drei Schwestern entdeckten die Gedichte der anderen. Sie wählten Gedichte aus ihren Sammlungen zur Veröffentlichung aus und entschieden sich dafür, dies unter männlichen Pseudonymen zu tun. Die falschen Namen würden ihre Initialen teilen: Currer, Ellis und Acton Bell. Sie gingen davon aus, dass männliche Schriftsteller eine leichtere Veröffentlichung finden würden. Die Gedichte wurden im Mai 1846 mit Hilfe des Erbes ihrer Tante als Gedichte von Currer, Ellis und Acton Bell veröffentlicht . Sie erzählten ihrem Vater oder Bruder nichts von ihrem Projekt. Das Buch verkaufte sich zunächst nur zwei Mal, erhielt aber positive Kritiken, die sie ermutigten.

Die Schwestern begannen, Romane für die Veröffentlichung vorzubereiten. Charlotte schrieb The Professor und stellte sich vielleicht eine bessere Beziehung zu ihrer Freundin, dem Brüsseler Schulmeister, vor. Emily schrieb  Wuthering Heights. adaptiert aus den Gondal-Geschichten, und Anne schrieb Agnes Gray , die auf ihren Erfahrungen als Gouvernante beruhte. Im nächsten Jahr, im Juli 1847, wurden die Geschichten von Emily und Anne, aber nicht von Charlotte, zur Veröffentlichung angenommen, immer noch unter den Bell-Pseudonymen. Sie wurden jedoch nicht sofort veröffentlicht.

Charlotte Brontë schrieb Jane Eyre und bot sie dem Verlag an, angeblich eine von Currer Bell herausgegebene Autobiographie. Das Buch wurde ein schneller Hit. Einige vermuteten aus dem Schreiben, dass Currer Bell eine Frau war, und es gab viele Spekulationen darüber, wer der Autor sein könnte. Einige Kritiker verurteilten die Beziehung zwischen Jane und Rochester als „unangemessen“.

Die erste Seite des ‚Jane Eyre‘-Manuskripts in Brontes eigener Schrift.  Hulton Archive / Getty Images

Das Buch erschien mit einigen Überarbeitungen im Januar 1848 in einer zweiten und im April desselben Jahres in einer dritten Auflage. Nachdem sich Jane Eyre als erfolgreich erwiesen hatte, wurden auch Wuthering Heights und Agnes Gray veröffentlicht. Ein Verlag begann, die drei als Paket zu bewerben, was darauf hindeutete, dass die drei „Brüder“ wirklich ein einziger Autor waren. Zu dieser Zeit hatte Anne auch The Tenant of Wildfell Hall geschrieben und veröffentlicht . Charlotte und Emily gingen nach London, um die Urheberschaft der Schwestern zu beanspruchen, und ihre Identität wurde veröffentlicht.

Familientragödie und späteres Leben

Brontë hatte einen neuen Roman begonnen, als ihr Bruder Branwell im April 1848 wahrscheinlich an Tuberkulose starb. Emily bekam bei seiner Beerdigung eine Erkältung und wurde krank. Sie lehnte schnell ab und verweigerte die medizinische Versorgung, bis sie in ihren letzten Stunden nachgab. Sie starb im Dezember. Dann begann Anne Symptome zu zeigen, obwohl sie nach Emilys Erfahrung medizinische Hilfe suchte. Brontë und ihre Freundin Ellen Nussey brachten Anne für eine bessere Umwelt nach Scarborough, aber Anne starb dort im Mai 1849, weniger als einen Monat nach ihrer Ankunft. 

Brontë, heute die letzten Geschwister, die überlebt haben und immer noch bei ihrem Vater leben, hat im August ihren neuen Roman Shirley: A Tale fertiggestellt , der im Oktober 1849 veröffentlicht wurde. Im November ging sie nach London, wo sie sich traf Zahlen wie William Makepeace Thackeray, Harriet Martineau und Elizabeth Glaskell. Sie begann mit vielen ihrer neuen Bekannten und Freunde zu korrespondieren und lehnte ein weiteres Heiratsangebot ab.

Sie veröffentlichte Wuthering Heights und Agnes Gray im Dezember 1850 erneut, wobei eine biografische Notiz klarstellte, wer ihre Schwestern, die Autoren, wirklich waren. Die Charakterisierung ihrer Schwestern als die unpraktische, aber fürsorgliche Emily und die selbstverleugnende, zurückgezogene, nicht so originelle Anne blieben tendenziell bestehen, sobald diese Eindrücke öffentlich wurden. Brontë hat die Arbeit ihrer Schwestern stark bearbeitet, obwohl sie behauptete, für die Wahrhaftigkeit der Schwestern einzutreten. Sie unterdrückte die Veröffentlichung von Annes Mieter von Wildfell Hall mit seiner Darstellung von Alkoholismus und der Unabhängigkeit einer Frau.

Gravur von Charlotte Bronte, Mitte des 19. Jahrhunderts. Stock Montage / Getty Images 

Brontë schrieb Villette , veröffentlichte es im Januar 1853 und trennte sich mit Harriet Martineau darüber, als Martineau es missbilligte. Arthur Bell Nicholls, der Pfarrer von Rev. Brontë, überraschte sie mit einem Heiratsantrag. Charlottes Vater missbilligte den Vorschlag und Nicholls verließ seinen Posten. Sie lehnte seinen Vorschlag zunächst ab und begann dann heimlich mit ihm zu korrespondieren, bis sie sich verlobten und er nach Haworth zurückkehrte. Sie heirateten am 29. Juni 1854 und flitterwochen in Irland.

Charlotte setzte ihr Schreiben fort und begann einen neuen Roman, Emma . Sie kümmerte sich auch um ihren Vater in Haworth. Sie wurde ein Jahr nach ihrer Heirat schwanger und war dann extrem krank. Sie starb am 31. März 1855.

Ihr Zustand wurde zu der Zeit als Tuberkulose diagnostiziert, aber einige haben viel später spekuliert, dass die Beschreibung des Symptoms eher zum Zustand Hyperemesis gravidarum passt, im Wesentlichen einer extremen morgendlichen Übelkeit mit gefährlich übermäßigem Erbrechen.

Erbe

1857 veröffentlichte Elizabeth Gaskell das Leben von Charlotte Brontë und begründete damit den Ruf von Charlotte Brontë, unter einem tragischen Leben gelitten zu haben. 1860 veröffentlichte Thackeray die unvollendete Emma . Ihr Mann half mit der Ermutigung von Gaskell, The Professor für die Veröffentlichung zu überarbeiten . Zwei Geschichten, „The Secret“ und „Lily Hart“, wurden erst 1978 veröffentlicht.

Bis zum Ende des 19. – ten Jahrhunderts Arbeit Charlotte Brontë war weitgehend aus der Mode. Das Interesse an dem späten 20er wieder belebt ten Jahrhundert. Jane Eyre war ihr beliebtestes Werk und wurde für Bühne, Film und Fernsehen sowie für Ballett und Oper adaptiert. Heute ist sie eine der meistgelesenen Autoren in englischer Sprache.

Quellen

  • Fraser, Rebecca. Charlotte Brontë: Das Leben eines Schriftstellers  (2. Aufl.). New York: Pegasus Books LLC, 2008.
  • Miller, Lucasta. Der Brontë-Mythos . London: Jahrgang 2002.
  • Paddock, Lisa; Rollyson, Carl. Die Brontës A bis Z . New York: Facts on File, 2003.

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