Geschichte & Kultur

Charlie Chaplin, legendärer Filmkomiker

Charlie Chaplin (1889-1977) war ein englischer Filmemacher, der seine Filme schrieb, spielte und inszenierte. Sein „Little Tramp“ -Charakter bleibt eine ikonische Comedy-Kreation. Er war wohl der beliebteste Darsteller der Stummfilm-Ära.

Schnelle Fakten: Charlie Chaplin

  • Voller Name: Sir Charles Spencer Chaplin, Ritter des britischen Empire
  • Beruf: Filmschauspieler, Regisseur, Autor
  • Geboren: 16. April 1889 in England
  • Gestorben: 25. Dezember 1977 in Waadt, Schweiz
  • Eltern: Hannah und Charles Chaplin, Sr.
  • Ehepartner: Mildred Harris (m. 1918; div. 1920), Lita Gray (m. 1924; div. 1927), Paulette Goddard (m. 1936; div. 1942), Oona O’Neill (m. 1943)
  • Kinder: Norman, Susan, Stephan, Geraldine, Michael, Josephine, Victoria, Eugene, Jane, Annette, Christopher
  • Ausgewählte Filme: „The Gold Rush“ (1925), „City Lights“ (1931), „Modern Times“ (1936), „The Great Dictator“ (1940)

Frühes Leben und Bühnenkarriere

Charlie Chaplin wurde in eine Familie von Musiksaal-Entertainern hineingeboren und trat mit fünf Jahren zum ersten Mal auf der Bühne auf. Es war ein einmaliger Auftritt, der von seiner Mutter Hannah übernommen wurde, aber mit neun Jahren hatte er den Unterhaltungsfehler entdeckt.

Chaplin wuchs in Armut auf. Er wurde mit sieben Jahren in ein Arbeitshaus geschickt. Als seine Mutter zwei Monate in einer Irrenanstalt verbrachte, wurde der neunjährige Charlie mit seinem Bruder Sydney zu seinem alkoholkranken Vater geschickt. Als Charlie 16 Jahre alt war, wurde seine Mutter dauerhaft in eine Einrichtung eingewiesen.

Im Alter von 14 Jahren begann Chaplin im Londoner West End in Theaterstücken auf der Bühne aufzutreten. Er wurde schnell ein bekannter Comedy-Darsteller. Im Jahr 1910 schickte die Fred Karno Comedy Company Chaplin auf eine 21-monatige Tour durch die amerikanische Vaudeville-Rennstrecke. Das Unternehmen umfasste einen weiteren bemerkenswerten Künstler, Stan Laurel.

Der englische Comic-Schauspieler Charlie Chaplin (Mitte) mit anderen Mitgliedern der Comedy-Truppe der Casey’s Circus Music Hall, Großbritannien, 1906. Michael Ochs Archive / Getty Images

Erster Filmerfolg

Während einer zweiten Vaudeville-Tour lud die New York Motion Picture Company Charlie Chaplin ein, Teil ihrer Keystone Studios-Truppe zu werden. Er begann im Januar 2014 mit Keystone unter Mack Sennett zu arbeiten. Sein erster Filmauftritt war 1914 in dem Kurzfilm „Making a Living“.

Chaplin schuf bald seinen legendären „Little Tramp“ -Charakter. Die Figur wurde im Februar 1914 in „Kid Auto Races at Venice“ und „Mabel’s Strange Predicament“ dem Publikum vorgestellt. Die Filme waren beim Publikum so erfolgreich, dass Mack Sennett seinen neuen Star einlud, seine eigenen Filme zu drehen. Der erste Kurzfilm unter der Regie von Charlie Chaplin war „Caught in the Rain“, veröffentlicht im Mai 1914. Er würde die meisten seiner Filme für den Rest seiner Karriere weiter inszenieren.

In „Tillies Punctured Romance“ vom November 1914 mit Marie Dressler war Charlie Chaplins erster Spielfilmauftritt zu sehen. Es war ein Kassenerfolg, der Chaplin veranlasste, um eine Gehaltserhöhung zu bitten. Mack Sennett fand es zu teuer und sein junger Star zog in das Essanay-Studio von Chicago.

Während seiner Arbeit für Essanay rekrutierte Chaplin Edna Purviance als seinen Co-Star. Sie würde in 35 seiner Filme auftreten. Als der Einjahresvertrag mit Essanay auslief, war Charlie Chaplin einer der größten Filmstars der Welt. Im Dezember 1915 unterzeichnete er einen Vertrag mit der Mutual Film Corporation im Wert von 670.000 USD pro Jahr (heute ca. 15,4 Mio. USD).

Die Eisbahn (1916). George Rinhart / Getty Images

Stiller Stern

Mutual hat in Los Angeles Charlie Chaplin in Hollywood vorgestellt. Sein Ruhm wuchs weiter. Er zog für die Jahre 1918-1922 zu First National. Zu seinen denkwürdigen Filmen dieser Zeit gehört sein Film „Shoulder Arms“ aus dem Ersten Weltkrieg. in dem der kleine Landstreicher in die Gräben geriet. „The Kid“, veröffentlicht 1921, war mit 68 Minuten Chaplins bislang längster Film, zu dem auch Kinderstar Jackie Coogan gehörte.

Am Ende seines Vertrages mit First National wurde Charlie Chaplin 1922 ein unabhängiger Produzent, der den Grundstein für zukünftige Filmemacher legte, um die künstlerische Kontrolle über ihre Arbeit zu übernehmen. „The Gold Rush“, veröffentlicht 1925 und sein zweiter unabhängiger Spielfilm, wurde zu einem der erfolgreichsten Filme seiner Karriere. Es enthielt Schlüsselszenen wie den Little Tramp, einen Goldrausch- Prospektor, das Essen eines Stiefels und einen spontanen Tanz von Brötchen, die auf Gabeln aufgespießt waren. Chaplin betrachtete es als seine beste Arbeit.

Charlie Chaplin veröffentlichte 1928 seinen nächsten Film „The Circus“. Es war ein weiterer Erfolg und brachte ihm bei der ersten Oscar-Verleihung eine Sonderauszeichnung ein . Persönliche Probleme, einschließlich einer Scheidungskontroverse, erschwerten jedoch die Dreharbeiten zu „The Circus“, und Chaplin sprach selten darüber und ließ es in seiner Autobiografie gänzlich aus.

Der Zirkus (1928). Bettmann / Getty Images

Trotz der Hinzufügung von Ton zu Filmen arbeitete Charlie Chaplin entschlossen weiter an seinem nächsten Film „City Lights“ als Stummbild. 1931 veröffentlicht, war es ein kritischer und kommerzieller Erfolg. Viele Filmhistoriker betrachteten es als seine beste Leistung und seinen besten Einsatz von Pathos in seiner Arbeit. Ein Zugeständnis an den Klang war die Einführung einer Partitur, die Chaplin selbst komponierte.

Der letzte, meist stille Chaplin-Film war „Modern Times“, der 1936 veröffentlicht wurde. Er enthielt Soundeffekte und eine Partitur sowie einen in Kauderwelsch gesungenen Song. Der zugrunde liegende politische Kommentar zu den Gefahren der Automatisierung am Arbeitsplatz löste bei einigen Zuschauern Kritik aus. Obwohl der Film für seine physische Komödie gelobt wurde, war er eine kommerzielle Enttäuschung.

Umstrittene Filme und reduzierte Popularität

Die 1940er Jahre wurden zu einem der umstrittensten Jahrzehnte in Charlie Chaplins Karriere. Es begann mit seiner breiten Satire des Aufstiegs von Adolf Hitler und Benito Mussolini zur Macht in Europa vor dem Zweiten Weltkrieg. „The Great Dictator“ ist Chaplins offenster politischer Film. Er glaubte, dass es notwendig war, über Hitler zu lachen. Einige Zuschauer waren anderer Meinung, und der Film war eine kontroverse Veröffentlichung. Der Film enthielt den ersten gesprochenen Dialog in einem Chaplin-Stück. „The Great Dictator“ war mit Kritikern erfolgreich und erhielt fünf Oscar-Nominierungen, darunter „Bester Film“ und „Bester Schauspieler“.

Der große Diktator (1940). Bettmann / Getty Images

Rechtliche Schwierigkeiten erfüllten den größten Teil der ersten Hälfte der 1940er Jahre. Eine Affäre mit der aufstrebenden Schauspielerin Joan Barry führte zu einer FBI-Untersuchung und einem Prozess, der auf einem mutmaßlichen Verstoß gegen das Mann-Gesetz beruhte, ein Gesetz, das den Transport von Frauen über Staatsgrenzen hinweg zu sexuellen Zwecken verbietet. Ein Gericht sprach Chaplin zwei Wochen nach Beginn des Prozesses frei. Weniger als ein Jahr später folgte eine Vaterschaftsklage, in der festgestellt wurde, dass Chaplin der Vater von Barrys Kind Carol Ann war. Blutuntersuchungen, die zu dem Schluss kamen, dass dies nicht der Fall war, waren in der Studie nicht zulässig.

Die persönliche Kontroverse verschärfte sich mit der Ankündigung im Jahr 1945 inmitten der Vaterschaftsprozesse, dass Charlie Chaplin seine vierte Frau, die 18-jährige Oona O’Neill, die Tochter des gefeierten Dramatikers Eugene O’Neill, heiratete. Chaplin war damals 54 Jahre alt, aber beide schienen ihre Seelenverwandten gefunden zu haben. Das Paar blieb bis zu Chaplins Tod verheiratet und hatte acht Kinder zusammen.

Charlie Chaplin kehrte schließlich 1947 mit „Monsieur Verdoux“, einer schwarzen Komödie über einen arbeitslosen Angestellten, der Witwen heiratet und ermordet, um seine Familie zu unterstützen, auf die Filmleinwände zurück. Chaplin litt unter den Reaktionen des Publikums auf seine persönlichen Probleme und sah sich den negativsten kritischen und kommerziellen Reaktionen seiner Karriere gegenüber. Nach der Veröffentlichung des Films wurde er wegen seiner politischen Ansichten offen als Kommunist bezeichnet, und viele Amerikaner stellten Fragen zu seiner Zurückhaltung, die amerikanische Staatsbürgerschaft zu beantragen. Heute betrachten einige Beobachter „Monsieur Verdoux“ als einen der besten Filme von Charlie Chaplin.

Exil aus den Vereinigten Staaten

Chaplins nächster Film, „Limelight“, war eine autobiografische Arbeit und war ernster als die meisten seiner Filme. Es legte die Politik beiseite, ging aber auf seinen Popularitätverlust in der Dämmerung seiner Karriere ein. Es enthält den einzigen Bildschirmauftritt mit dem legendären Stummfilmkomiker Buster Keaton.

Charlie Chaplin beschloss, 1952 die Premiere von „Limelight“ in London zu veranstalten, dem Schauplatz des Films. Während seiner Abwesenheit widerrief US-Generalstaatsanwalt James P. McGranery seine Erlaubnis zur Wiedereinreise in die USA. Obwohl der Generalstaatsanwalt der Presse sagte, er habe einen „ziemlich guten Fall“ gegen Chaplin, zeigten die in den 1980er Jahren veröffentlichten Akten, dass es keinen wirklichen gab Beweise, um ihn draußen zu halten.

Rampenlicht (1952). Bettmann / Getty Images

Trotz des europäischen Erfolgs fand „Limelight“ in den USA einen feindlichen Empfang, einschließlich organisierter Boykotte. Chaplin kehrte 20 Jahre lang nicht in die USA zurück.

Final Films und Rückkehr in die USA

Charlie Chaplin gründete 1953 einen ständigen Wohnsitz in der Schweiz. Sein nächster Film, „Ein König in New York“ von 1957, befasste sich mit einem Großteil seiner Erfahrungen mit den Vorwürfen, Kommunist zu sein. Es war eine manchmal bittere politische Satire, und Chaplin weigerte sich, sie in den USA zu veröffentlichen. Der letzte Charlie Chaplin-Film „Eine Gräfin aus Hongkong“ erschien 1967 und war eine romantische Komödie. Es spielte zwei der größten Filmstars der Welt, Marlon Brando und Sophia Loren, mit, und Chaplin selbst trat nur kurz auf. Leider war es ein kommerzieller Misserfolg und erhielt negative Bewertungen.

1972 lud die Akademie der Künste und Wissenschaften für Spielfilme Charlie Chaplin ein, in die USA zurückzukehren, um einen besonderen Oscar für sein ganzes Leben zu erhalten. Zunächst zögerte er, zurückzukehren, und erhielt 12 Minuten Standing Ovations, die längste, die jemals bei der Oscar-Verleihung verzeichnet wurde.

Der berühmte Komiker Charlie Chaplin, der einen Ehren-Oscar erhielt, während der Dankesrede bei der 44. jährlichen Verleihung der Oscar-Verleihung im Los Angeles Music Center. Bettmann / Getty Images

Während er weiter arbeitete, verschlechterte sich Chaplins Gesundheit. Königin Elizabeth II. Ritt ihn 1975 zum Ritter. Er starb am Weihnachtstag, dem 25. Dezember 1977, nach einem Schlaganfall im Schlaf.

Erbe

Charlie Chaplin bleibt einer der erfolgreichsten Filmemacher aller Zeiten. Er veränderte den Verlauf der Komödie im Film, indem er Elemente von Pathos und Traurigkeit einführte, die die emotionale Wirkung seiner Arbeit vertieften. Vier seiner Filme, „The Gold Rush“, „City Lights“, „Modern Times“ und „The Great Dictator“, sind oft auf der Liste der besten Filme aller Zeiten enthalten.

Neuzeit (1936). Hulton Archive / Getty Images

Quellen

  • Ackroyd, Peter. Charlie Chaplin: Ein kurzes Leben . Nan A. Talese, 2014.
  • Chaplin, Charles. Meine Autobiographie . Pinguin, 2003.

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