Geschichte & Kultur

Charles Stewart Parnell | Irlands ungekrönter König

Charles Stewart Parnell war ein irischer Nationalist, der sich für eine Landreform einsetzte und nach seiner Wahl den politischen Kampf für die irische Hausherrschaft anführte. Parnell hatte eine treue Anhängerschaft in Irland und wurde nach seinem schnellen Aufstieg zur Macht als „Irlands ungekrönter König“ bekannt.

Obwohl Parnell vom irischen Volk sehr verehrt wurde, erlitt er einen skandalösen Sturz, bevor er im Alter von 45 Jahren starb.

Parnell war ein protestantischer Landbesitzer und daher eine sehr unwahrscheinliche Person, die für diejenigen, die für irischen Nationalismus standen, zum Helden wurde. Er gehörte im Wesentlichen aus der Klasse, die allgemein als Feind der Interessen der katholischen Mehrheit angesehen wurde. Und die Familie Parnell wurde als Teil des anglo-irischen Adels angesehen, der von dem unterdrückerischen Vermietersystem profitiert hatte, das Irland durch die britische Herrschaft auferlegt wurde.

Mit Ausnahme von  Daniel O’Connell war er jedoch der bedeutendste irische politische Führer des 19. Jahrhunderts. Parnells Sturz machte ihn im Wesentlichen zu einem politischen Märtyrer.

Frühen Lebensjahren

Charles Stewart Parnell wurde am 27. Juni 1846 in County Wicklow, Irland, geboren. Seine Mutter war Amerikanerin und vertrat sehr starke anti-britische Ansichten, obwohl sie in eine anglo-irische Familie geheiratet hatte. Parnells Eltern trennten sich und sein Vater starb, als Parnell noch jung war.

Parnell wurde im Alter von sechs Jahren zum ersten Mal auf eine Schule in England geschickt. Er kehrte in das Anwesen der Familie in Irland zurück und wurde privat unterrichtet, aber erneut an englische Schulen geschickt.

Das Studium in Cambridge wurde häufig unterbrochen, teilweise aufgrund von Problemen bei der Verwaltung des irischen Nachlasses, den Parnell von seinem Vater geerbt hatte.

Statue von Parnell in Dublin, Irland. Fox Fotos / Getty Images

Parnells politischer Aufstieg

In den 1800er Jahren wurden Abgeordnete, dh das britische Parlament, in ganz Irland gewählt. Zu Beginn des Jahrhunderts wurde Daniel O’Connell, der legendäre Agitator für irische Rechte als Führer der Aufhebungsbewegung. in das Parlament gewählt. O’Connell nutzte diese Position, um den irischen Katholiken ein gewisses Maß an Bürgerrechten zu sichern und ein Beispiel dafür zu geben, dass sie rebellisch sind, während sie innerhalb des politischen Systems existieren.

Später im Jahrhundert begann die Bewegung für „Hausherrschaft“, Kandidaten für Sitze im Parlament zu stellen. Parnell lief und wurde 1875 in das Unterhaus gewählt. Mit seinem Hintergrund als Mitglied des protestantischen Adels glaubte man, dass er der Bewegung der Hausherrschaft eine gewisse Seriosität verlieh.

Parnells Politik der Behinderung

Im Unterhaus perfektionierte Parnell die Taktik des Obstruktionismus, um für Reformen in Irland zu agitieren. Parnell und seine Verbündeten waren der Ansicht, dass die britische Öffentlichkeit und die Regierung irischen Beschwerden gleichgültig gegenüberstanden, und versuchten, den Gesetzgebungsprozess einzustellen.

Diese Taktik war effektiv, aber umstritten. Einige, die mit Irland sympathisierten, hatten das Gefühl, dass es die britische Öffentlichkeit entfremdete und daher nur die Sache der Hausherrschaft beschädigte.

Parnell war sich dessen bewusst, hatte aber das Gefühl, er müsse bestehen bleiben. 1877 wurde er mit den Worten zitiert: „Wir werden niemals etwas von England gewinnen, wenn wir nicht auf ihre Zehen treten.“

Parnell und die Land League

1879 gründete Michael Davitt die Land League. eine Organisation, die sich verpflichtet hatte, das Vermietersystem, das Irland plagte, zu reformieren. Parnell wurde zum Leiter der Land League ernannt und konnte die britische Regierung unter Druck setzen, das Land Act von 1881 zu erlassen, das einige Zugeständnisse gewährte.

Im Oktober 1881 wurde Parnell verhaftet und im Kilmainham-Gefängnis in Dublin inhaftiert, weil er den „begründeten Verdacht“ hatte, Gewalt zu fördern. Der britische Premierminister William Ewart Gladstone führte Verhandlungen mit Parnell, der sich bereit erklärte, Gewalt anzuprangern. Parnell wurde Anfang Mai 1882 nach dem sogenannten „Kilmainham-Vertrag“ aus dem Gefängnis entlassen.

Parnell hat einen Terroristen gebrandmarkt

Irland wurde 1882 von berüchtigten politischen Attentaten, den Phoenix Park Murders, erschüttert, bei denen britische Beamte in einem Dubliner Park ermordet wurden. Parnell war entsetzt über das Verbrechen, aber seine politischen Feinde versuchten wiederholt anzudeuten, dass er solche Aktivitäten unterstützte.

Im Gegensatz zu Mitgliedern von Rebellengruppen wie der Fenian Brotherhood war Parnell nicht in die revolutionäre Geschichte Irlands vertieft. Und obwohl er vielleicht Mitglieder revolutionärer Gruppen getroffen hatte, war er in keiner nennenswerten Weise mit ihnen verbunden.

Während einer stürmischen Zeit in den 1880er Jahren wurde Parnell ständig angegriffen, aber er setzte seine Aktivitäten im House of Commons fort und arbeitete im Auftrag der irischen Partei.

Skandal, Untergang und Tod

Parnell hatte mit einer verheirateten Frau, Katherine „Kitty“ O’Shea, zusammengelebt, und diese Tatsache wurde öffentlich bekannt, als ihr Mann die Scheidung beantragte und die Affäre 1889 öffentlich bekannt machte.

O’Sheas Ehemann wurde wegen Ehebruchs geschieden, und Kitty O’Shea und Parnell waren verheiratet. Aber seine politische Karriere war effektiv ruiniert. Er wurde sowohl von politischen Feinden als auch vom römisch-katholischen Establishment in Irland angegriffen.

Parnell bemühte sich um ein politisches Comeback und startete einen anstrengenden Wahlkampf. Seine Gesundheit litt darunter und er starb vermutlich am 6. Oktober 1891 im Alter von 45 Jahren an einem Herzinfarkt.

Parnells Vermächtnis war immer eine umstrittene Figur und wurde oft bestritten. Spätere irische Revolutionäre ließen sich von einigen seiner Militanzen inspirieren. Der Schriftsteller James Joyce porträtierte Dubliner, die sich in seiner klassischen Kurzgeschichte „Ivy Day in the Committee Room“ an Parnell erinnerten.

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