Geschichte & Kultur

Charles Richter, Erfinder der Richter Magnitude Scale

Seismische Wellen sind die Schwingungen von Erdbeben. die sich durch die Erde bewegen. Sie werden auf Instrumenten aufgezeichnet, die als Seismographen bezeichnet werden. Seismographen zeichnen eine Zick-Zack-Spur auf, die die unterschiedliche Amplitude der Bodenschwingungen unter dem Instrument zeigt. Empfindliche Seismographen, die diese Bodenbewegungen stark vergrößern, können starke Erdbeben aus Quellen auf der ganzen Welt erkennen. Die Zeit, Orte und Stärke eines Erdbebens können aus den von Seismographenstationen aufgezeichneten Daten bestimmt werden.

Die Richter magnitude Skala wurde 1935 von Charles F. Richter des California Institute of Technology als mathematisches Gerät entwickelt , um die Größe von Erdbeben zu vergleichen. Die Stärke eines Erdbebens wird aus dem Logarithmus der Amplitude der von Seismographen aufgezeichneten Wellen bestimmt. Anpassungen sind für die Variation des Abstands zwischen den verschiedenen Seismographen und dem Epizentrum der Erdbeben enthalten. Auf der Richterskala wird die Größe in ganzen Zahlen und Dezimalbrüchen ausgedrückt. Beispielsweise könnte eine Stärke 5,3 für ein mäßiges Erdbeben berechnet werden, und ein starkes Erdbeben könnte als Stärke 6,3 bewertet werden. Aufgrund der logarithmischen Basis der Skala bedeutet jede Zunahme der Größe um eine zehnfache Zunahme der gemessenen Amplitude; Als Energieschätzung entspricht jeder ganzzahlige Schritt in der Magnitudenskala der Freisetzung von etwa 31-mal mehr Energie als die Menge, die dem vorhergehenden ganzzahligen Wert zugeordnet ist.

Die Richterskala konnte zunächst nur auf Aufzeichnungen von Instrumenten identischer Herstellung angewendet werden. Jetzt werden die Instrumente sorgfältig aufeinander abgestimmt. Somit kann die Größe aus der Aufzeichnung eines jeden kalibrierten Seismographen berechnet werden.

Erdbeben mit einer Stärke von etwa 2,0 oder weniger werden üblicherweise als Mikroerdbeben bezeichnet. Sie werden von Menschen nicht häufig gefühlt und im Allgemeinen nur auf lokalen Seismographen aufgezeichnet. Ereignisse mit einer Stärke von etwa 4,5 oder mehr – es gibt jährlich mehrere tausend solcher Schocks – sind stark genug, um von empfindlichen Seismographen auf der ganzen Welt aufgezeichnet zu werden. Große Erdbeben wie das Karfreitags-Erdbeben von 1964 in Alaska haben eine Stärke von 8,0 oder höher. Im Durchschnitt ereignet sich jedes Jahr irgendwo auf der Welt ein Erdbeben dieser Größe. Die Richterskala hat keine Obergrenze. Kürzlich wurde eine andere Skala entwickelt, die als Momentgrößen-Skala bezeichnet wird, um große Erdbeben genauer untersuchen zu können.

Die Richterskala wird nicht verwendet, um Schaden auszudrücken. Ein Erdbeben in einem dicht besiedelten Gebiet, das viele Todesfälle und erhebliche Schäden zur Folge hat, kann das gleiche Ausmaß haben wie ein Schock in einem abgelegenen Gebiet, das nichts weiter tut, als die Tierwelt zu erschrecken. Erdbeben großer Stärke, die unter den Ozeanen auftreten, sind möglicherweise nicht einmal von Menschen zu spüren.

NEIS Interview

Das Folgende ist eine Abschrift eines NEIS-Interviews mit Charles Richter:

Wie sind Sie zur Seismologie gekommen?
CHARLES RICHTER: Es war wirklich ein glücklicher Zufall. Bei Caltech arbeitete ich an meiner Promotion. in theoretischer Physik unter Dr. Robert Millikan. Eines Tages rief er mich in sein Büro und sagte, das seismologische Labor suche einen Physiker; Das war nicht meine Linie, aber war ich überhaupt interessiert? Ich sprach mit Harry Wood, der für das Labor verantwortlich war. Infolgedessen trat ich 1927 in seine Belegschaft ein.

Was waren die Ursprünge der instrumentellen Magnitudenskala?
CHARLES RICHTER: Als ich zu Mr. Woods Mitarbeitern kam, war ich hauptsächlich mit der Routinearbeit der Messung von Seismogrammen und der Lokalisierung von Erdbeben beschäftigt, damit ein Katalog mit Epizentren und Auftrittszeiten erstellt werden konnte. Im Übrigen verdankt die Seismologie den anhaltenden Bemühungen von Harry O. Wood, das seismologische Programm in Südkalifornien durchzuführen, eine weitgehend unbestätigte Schuld. Zu dieser Zeit arbeitete Herr Wood mit Maxwell Alien an einem historischen Rückblick auf Erdbeben in Kalifornien. Wir haben auf sieben weit auseinander liegenden Stationen aufgenommen, alle mit Wood-Anderson-Torsionsseismographen.

Welche Änderungen wurden bei der Anwendung der Skala auf weltweite Erdbeben vorgenommen?
CHARLES RICHTER: Sie weisen zu Recht darauf hin, dass die ursprüngliche Magnitudenskala, die ich 1935 veröffentlicht habe, nur für Südkalifornien und für die dort verwendeten speziellen Arten von Seismographen erstellt wurde. Die Ausweitung der Skala auf weltweite Erdbeben und Aufnahmen auf anderen Instrumenten wurde 1936 in Zusammenarbeit mit Dr. Gutenberg begonnen. Dies beinhaltete die Verwendung der angegebenen Amplituden von Oberflächenwellen mit Perioden von etwa 20 Sekunden. Übrigens wird die übliche Bezeichnung der Magnitudenskala für meinen Namen der großen Rolle, die Dr. Gutenberg bei der Erweiterung der Skala für Erdbeben in allen Teilen der Welt gespielt hat, nicht gerecht.

Viele Menschen haben den falschen Eindruck, dass die
Richtergröße auf einer Skala von 10 basiert. CHARLES RICHTER: Ich muss diesen Glauben immer wieder korrigieren. In gewissem Sinne umfasst die Größe Schritte von 10, da jede Erhöhung um eine Größe eine zehnfache Verstärkung der Bodenbewegung darstellt. Es gibt jedoch keine 10er-Skala im Sinne einer Obergrenze wie bei Intensitätsskalen; Ich bin in der Tat froh zu sehen, dass sich die Presse jetzt auf die offene Richterskala bezieht. Größenangaben stellen einfach die Messung aus einem Seismographen dar – zwar logarithmisch, aber ohne implizite Obergrenze. Die höchsten Größen, die bisher tatsächlichen Erdbeben zugewiesen wurden, sind ungefähr 9, aber das ist eine Einschränkung auf der Erde, nicht in der Skala.

Es gibt ein weiteres häufiges Missverständnis, dass die Magnitudenskala selbst eine Art Instrument oder Apparat ist. Besucher werden häufig gefragt, ob sie die Waage sehen möchten. Sie sind beunruhigt, wenn auf Tabellen und Diagramme verwiesen wird, die zum Anwenden der Skala auf Messwerte aus den Seismogrammen verwendet werden.

Zweifellos werden Sie oft nach dem Unterschied zwischen Größe und Intensität gefragt.
CHARLES RICHTER: Das sorgt auch in der Öffentlichkeit für große Verwirrung. Ich verwende die Analogie gerne bei Funkübertragungen. Dies gilt in der Seismologie, da Seismographen oder Empfänger die Wellen elastischer Störungen oder Radiowellen aufzeichnen, die von der Erdbebenquelle oder der Rundfunkstation abgestrahlt werden. Die Größe kann mit der Leistung eines Rundfunksenders in Kilowatt verglichen werden. Die lokale Intensität auf der Mercalli-Skala ist dann vergleichbar mit der Signalstärke eines Empfängers an einem bestimmten Ort. in der Tat die Qualität des Signals. Intensität wie Signalstärke nimmt im Allgemeinen mit der Entfernung von der Quelle ab, obwohl dies auch von den lokalen Bedingungen und dem Weg von der Quelle zum Punkt abhängt.

In letzter Zeit gab es Interesse daran, neu zu bewerten, was unter „Größe eines Erdbebens“ zu verstehen ist.
CHARLES RICHTER: Verfeinerung ist in der Wissenschaft unvermeidlich, wenn Sie ein Phänomen über einen langen Zeitraum gemessen haben. Unsere ursprüngliche Absicht war es, die Größe streng anhand instrumenteller Beobachtungen zu definieren. Wenn man das Konzept der „Energie eines Erdbebens“ einführt, dann ist das eine theoretisch abgeleitete Größe. Wenn die bei der Berechnung der Energie verwendeten Annahmen geändert werden, wirkt sich dies ernsthaft auf das Endergebnis aus, obwohl möglicherweise derselbe Datenbestand verwendet wird. Deshalb haben wir versucht, die Interpretation der „Größe des Erdbebens“ so eng wie möglich mit den tatsächlichen Instrumentenbeobachtungen zu verknüpfen. Was sich natürlich herausstellte, war, dass die Magnitudenskala voraussetzte, dass alle Erdbeben bis auf einen konstanten Skalierungsfaktor gleich waren. Und dies erwies sich als näher an der Wahrheit als wir erwartet hatten.

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