Geschichte & Kultur

Das komplexe Leben von Charles Maurice De Talleyrand

Charles Maurice de Talleyrand (* 2. Februar 1754 in Paris, Frankreich; * 17. Mai 1838 in Paris) war ein entkräfteter französischer Bischof, Diplomat, Außenminister und Politiker. Alternativ berühmt und für seine taktischen Fähigkeiten des politischen Überlebens geschmäht, diente Talleyrand auf den höchsten Ebenen der Französisch Regierung seit fast einem halben Jahrhundert unter der Herrschaft von König Louis XVI. das Französisch Revolution. Napoleon Bonaparte und die Herrschaft der Könige Louis XVIII. und Louis-Philippe. Talleyrand, der von denen, denen er diente, gleichermaßen bewundert und misstraut wird, hat sich für Historiker als schwierig zu bewerten erwiesen. Während einige ihn als einen der fähigsten und kompetentesten Diplomaten der französischen Geschichte anpreisen, malen andere ihn als eigennützigen Verräter, der die Ideale Napoleons und der Französischen Revolution verriet – Freiheit, Gleichheit und Brüderlichkeit. Heute bezieht sich der Begriff „Talleyrand“ auf die Praxis einer gekonnt betrügerischen Diplomatie.

Schnelle Fakten: Charles Maurice de Talleyrand

  • Bekannt für: Diplomat, Politiker, Mitglied des katholischen Klerus
  • Geboren: 2. Februar 1754 in Paris, Frankreich
  • Eltern: Graf Daniel de Talleyrand-Périgord und Alexandrine de Damas d’Antigny
  • Gestorben: 17. Mai 1838 in Paris, Frankreich
  • Ausbildung: Universität Paris
  • Wichtige Erfolge und Auszeichnungen: Außenminister unter vier Königen von Frankreich während der Französischen Revolution und unter Kaiser Napoleon Bonaparte; spielte eine Schlüsselrolle bei der Wiederherstellung der Bourbon-Monarchie
  • Name des Ehepartners: Catherine Worlée
  • Bekannte Kinder: (umstritten) Charles Joseph, Comte de Flahaut; Adelaide Filleul; Marquise de Souza-Botelho; „Geheimnisvolle Charlotte“

Frühes Leben, Ausbildung und Karriere im katholischen Klerus

Talleyrand wurde am 2. Februar 1754 in Paris als Sohn seines 20-jährigen Vaters Graf Daniel de Talleyrand-Périgord und seiner Mutter Alexandrine de Damas d’Antigny geboren. Obwohl beide Elternteile Positionen am Hofe von König Ludwig XVI. Hatten, verdienten beide kein festes Einkommen. Talleyrand, der seit seiner Kindheit humpelte, wurde von seiner erwarteten Karriere beim Militär ausgeschlossen. Als Alternative suchte Talleyrand eine Karriere im katholischen Klerus, um seinen Onkel Alexandre Angélique de Talleyrand-Périgord als Erzbischof von Reims, einer der reichsten Diözesen Frankreichs, zu ersetzen.

Nach seinem Theologiestudium am Seminar von Saint-Sulpice und an der Universität von Paris bis zum Alter von 21 Jahren wurde Talleyrand 1779 zum Priester geweiht. Ein Jahr später wurde er zum Generalagenten des Klerus der französischen Krone ernannt. 1789 wurde er zum Bischof von Autun ernannt, obwohl er vom König nicht gemocht wurde. Während der Französischen Revolution gab Talleyrand die katholische Religion weitgehend auf und trat als Bischof zurück, nachdem er 1791 von Papst Pius VI. Exkommuniziert worden war.

Von Frankreich nach England nach Amerika und zurück

Im Verlauf der Französischen Revolution nahm die französische Regierung Talleyrands Fähigkeiten als Verhandlungsführer zur Kenntnis. 1791 schickte ihn der französische Außenminister nach London, um die britische Regierung davon zu überzeugen, neutral zu bleiben, anstatt sich Österreich und mehreren anderen europäischen Monarchien im drohenden Krieg gegen Frankreich anzuschließen. Nachdem er zweimal gescheitert war, kehrte er nach Paris zurück. Als 1792 die September-Massaker ausbrachen, floh Talleyrand, heute ein gefährdeter Aristokrat, ohne Abwanderung aus Paris nach England. Im Dezember 1792 erließ die französische Regierung einen Haftbefehl gegen ihn. Er fand sich in England nicht beliebter als in Frankreich und wurde im März 1794 vom britischen Premierminister William Pitt aus dem Land vertrieben. Bis zu seiner Rückkehr nach Frankreich im Jahr 1796 lebte Talleyrand in den kriegsneutralen Vereinigten Staaten als Hausgast des einflussreichen amerikanischen Politikers Aaron Burr .

Während seines Aufenthalts in den Vereinigten Staaten setzte sich Talleyrand bei der französischen Regierung für die Rückkehr ein. Immer der listige Unterhändler, war er erfolgreich und kehrte im September 1796 nach Frankreich zurück. Bis 1797 war Talleyrand, kürzlich in Frankreich eine Persona non grata, zum Außenminister des Landes ernannt worden. Unmittelbar nach seiner Ernennung zum Außenminister trug Talleyrand zu seinem berüchtigten Ruf bei, die persönliche Gier über die Pflicht zu stellen, indem er die Zahlung von Bestechungsgeldern durch amerikanische Diplomaten forderte, die an der XYZ-Affäre beteiligt waren. die ab 1798 in den begrenzten, nicht deklarierten Quasi-Krieg mit den Vereinigten Staaten eskalierte bis 1799. 

Talleyrand und Napoleon: Eine Oper der Täuschung

Teilweise aus Dankbarkeit für seine Unterstützung beim Staatsstreich von 1799, bei dem er 1804 zum Kaiser gekrönt wurde, machte Napoleon Talleyrand zu seinem Außenminister. Außerdem hob der Papst seine Exkommunikation aus der katholischen Kirche auf. Um die Errungenschaften Frankreichs in den Kriegen zu festigen, vermittelte er 1801 Frieden mit Österreich und 1802 mit Großbritannien. Als Napoleon 1805 die französischen Kriege gegen Österreich, Preußen und Russland fortsetzte, lehnte Talleyrand die Entscheidung ab. Talleyrand verlor nun sein Vertrauen in die Zukunft von Napoleons Regierungszeit und trat 1807 als Außenminister zurück, wurde aber von Napoleon als Vize-Großwähler des Imperiums behalten. Trotz seines Rücktritts verlor Talleyrand nicht Napoleons Vertrauen. Das Vertrauen des Kaisers wurde jedoch verlegt, als Talleyrand hinter seinen Rücken trat und heimlich persönlich profitable Friedensabkommen mit Russland und Österreich aushandelte.

Nach seinem Rücktritt als Außenminister Napoleons gab Talleyrand die traditionelle Diplomatie auf und suchte Frieden, indem er Bestechungsgelder von den Führern Österreichs und Russlands als Gegenleistung für Napoleons geheime Militärpläne entgegennahm. Zur gleichen Zeit hatte Talleyrand begonnen, mit anderen französischen Politikern zu planen, wie sie ihren eigenen Reichtum und Status während des Kampfes um die Macht, von dem sie wussten, dass er nach Napoleons Tod ausbrechen würde, am besten schützen könnten. Als Napoleon von diesen Verschwörungen erfuhr, erklärte er sie für verräterisch. Obwohl er sich immer noch weigerte, Talleyrand zu entlassen, züchtigte Napoleon ihn berühmt und sagte, er würde „ihn wie ein Glas zerbrechen, aber es ist die Mühe nicht wert“.

Als Vize-Großwähler Frankreichs war Talleyrand weiterhin im Widerspruch zu Napoleon, der sich nach dem Ende des Krieges der Fünften Koalition 1809 zunächst gegen die harte Behandlung des österreichischen Volkes durch den Kaiser aussprach und 1812 die französische Invasion in Russland kritisierte Talleyrand lehnte es ab, 1813 in sein altes Amt als Außenminister zurückzukehren. Er lehnte ab und spürte, dass Napoleon schnell die Unterstützung des Volkes und des Restes der Regierung verlor. Trotz seines Hasses auf Napoleon blieb Talleyrand einem friedlichen Machtwechsel verpflichtet.

Am 1. April 1814 überzeugte Talleyrand den französischen Senat, mit ihm als Präsident eine provisorische Regierung in Paris zu bilden. Am nächsten Tag führte er den französischen Senat an, indem er Napoleon offiziell als Kaiser absetzte und ihn ins Exil auf die Insel Elba zwang. Am 11. April 1814 verabschiedete der französische Senat mit der Genehmigung des Vertrags von Fontainebleau eine neue Verfassung, die der Bourbon-Monarchie die Macht zurückgab.

Talleyrand und die Bourbon-Restauration

Talleyrand spielte eine Schlüsselrolle bei der Wiederherstellung der Bourbon-Monarchie. Nach König Ludwig XVIII. Vom Haus Bourbon trat Napoleon die Nachfolge an. Er war französischer Verhandlungsführer auf dem Wiener Kongress von 1814 und sicherte Frankreich vorteilhafte Friedensregelungen im damals umfassendsten Vertrag der europäischen Geschichte. Später im selben Jahr vertrat er Frankreich bei den Verhandlungen über den Vertrag von Paris zur Beendigung der Napoleonischen Kriege zwischen Frankreich und Großbritannien, Österreich, Preußen und Russland. 

Talleyrand, der die Aggressor-Nation vertrat, stand bei der Aushandlung des Pariser Vertrags vor einer entmutigenden Aufgabe. Seine diplomatischen Fähigkeiten wurden jedoch für die Sicherung von Bedingungen angerechnet, die für Frankreich äußerst nachsichtig waren. Zu Beginn der Friedensgespräche durften nur Österreich, das Vereinigte Königreich, Preußen und Russland Entscheidungsbefugnisse haben. Frankreich und die kleineren europäischen Länder durften nur an den Sitzungen teilnehmen. Talleyrand gelang es jedoch, die vier Mächte davon zu überzeugen, Frankreich und Spanien die Teilnahme an den Entscheidungssitzungen im Hinterzimmer zu ermöglichen. Talleyrand, der nun ein Held der kleineren Länder war, setzte sich für Vereinbarungen ein, nach denen Frankreich seine Vorkriegsgrenzen von 1792 beibehalten durfte, ohne weitere Reparationen zu zahlen. Es gelang ihm nicht nur sicherzustellen, dass Frankreich nicht von den siegreichen Ländern aufgeteilt wird, sondern er verbesserte auch sein eigenes Image und sein Ansehen in der französischen Monarchie erheblich.

Napoleon floh auf Elba aus dem Exil und kehrte im März 1815 nach Frankreich zurück, um die Macht gewaltsam zurückzuerobern. Obwohl Napoleon in den Hundert Tagen endgültig besiegt wurde und am 18. Juni 1815 in der Schlacht von Waterloo starb, hatte Talleyrands diplomatischer Ruf darunter gelitten. Auf Wunsch seiner schnell wachsenden Gruppe politischer Feinde trat er im September 1815 zurück. In den nächsten 15 Jahren stellte sich Talleyrand öffentlich als „älterer Staatsmann“ dar und kritisierte und plante weiterhin König Charles X. aus den Schatten.

Als Talleyrand von Napoleons Tod in Waterloo erfuhr, sagte er zynisch: „Es ist kein Ereignis, es ist eine Neuigkeit.“

Als König Louis-Philippe I., ein Cousin von König Ludwig XVI., Nach der Juli-Revolution von 1830 an die Macht kam, kehrte Talleyrand bis 1834 als Botschafter im Vereinigten Königreich in den Regierungsdienst zurück.

Familienleben

Talleyrand war bekannt dafür, Beziehungen zu einflussreichen aristokratischen Frauen zu nutzen, um seine politische Position voranzutreiben. Er hatte mehrere Angelegenheiten in seinem Leben, darunter eine langjährige intime Beziehung zu einer verheirateten Frau, die schließlich seine einzige Frau, Catherine Worlée Grand, werden sollte. 1802 befahl der französische Kaiser Napoleon, besorgt darüber, dass das französische Volk seinen Außenminister als berüchtigten Frauenheld ansah, Talleyrand, die inzwischen geschiedene Catherine Worlée zu heiraten. Das Ehepaar blieb bis zu Catherines Tod im Jahr 1834 zusammen. Danach lebte der inzwischen 80-jährige Talleyrand bei der Herzogin von Dino, Dorothea von Biron, der geschiedenen Frau seines Neffen. 

Die Anzahl und Namen der Kinder, die Talleyrand während seines Lebens gezeugt hat, sind nicht eindeutig festgelegt. Obwohl er mindestens vier Kinder gezeugt haben mag, war keines als legitim bekannt. Zu den vier Kindern, auf die sich Historiker am meisten einigen, gehören Charles Joseph, Comte de Flahaut; Adelaide Filleul; Marquise de Souza-Botelho; und ein Mädchen, das nur als „Mysterious Charlotte“ bekannt ist.

Späteres Leben und Tod

Nachdem Talleyrand sich 1834 endgültig von seiner politischen Karriere zurückgezogen hatte, zog er in Begleitung der Herzogin von Dino auf sein Anwesen in Valençay. Er würde seine letzten Jahre damit verbringen, seine umfangreiche persönliche Bibliothek zu erweitern und seine Memoiren zu schreiben.

Als er sich dem Ende seines Lebens näherte, erkannte Talleyrand, dass er als abtrünniger Bischof seine alten Streitigkeiten mit der katholischen Kirche korrigieren musste, um eine ehrenvolle Beerdigung in der Kirche zu erhalten. Mit Hilfe seiner Nichte Dorothée arrangierte er mit dem Erzbischof de Quélen und Abt Dupanloup die Unterzeichnung eines offiziellen Briefes, in dem er seine früheren Übertretungen anerkannte und um göttliche Vergebung bat. Talleyrand verbrachte die letzten zwei Monate seines Lebens damit, diesen Brief zu schreiben und neu zu schreiben, in dem er „die großen Fehler, die [seiner Meinung nach] die katholische, apostolische und römische Kirche beunruhigt und geplagt hatten und in denen er selbst hatte, eloquent ablehnte hatte das Unglück zu fallen. „

Am 17. Mai 1838 kam Abt Dupanloup, nachdem er Talleyrands Brief angenommen hatte, zu dem sterbenden Mann. Nachdem der Priester sein letztes Geständnis gehört hatte, salbte er Talleyrands Handrücken, ein Ritus, der nur ordinierten Bischöfen vorbehalten war. Talleyrand starb am Nachmittag desselben Tages um 3:35 Uhr. Am 22. Mai fanden staatliche und religiöse Trauergottesdienste statt. Am 5. September wurde Talleyrand in der Notre-Dame-Kapelle in der Nähe seines Schlosses in Valençay beigesetzt.

Wusstest du?

Heute bezieht sich der Begriff „ Talleyrand“ auf die Praxis einer gekonnt betrügerischen Diplomatie.

Erbe

Talleyrand kann der Inbegriff eines wandelnden Widerspruchs sein. Offensichtlich moralisch korrupt, benutzte er Betrug häufig als Taktik, forderte Bestechungsgelder von Personen, mit denen er verhandelte, und lebte jahrzehntelang offen mit Geliebten und Kurtisanen zusammen. Politisch betrachten ihn viele als Verräter, weil er mehrere Regime und Führer unterstützt, von denen einige einander feindlich gesinnt waren.

Auf der anderen Seite kann, wie die Philosophin Simone Weil behauptet, eine gewisse Kritik an Talleyrands Loyalität übertrieben werden, da er nicht nur jedem Regime diente, das Frankreich regierte, sondern auch dem „Frankreich hinter jedem Regime“.

Berühmte Zitate

Verräter, Patriot oder beides, Talleyrand war ein Künstler mit einer Palette von Wörtern, die er geschickt zum Nutzen seiner selbst und derer, denen er diente, verwendete. Einige seiner denkwürdigsten Zitate sind:

  • „Wer in den Jahren 1789 nicht gelebt hat, weiß nicht, was Lebensfreude bedeutet.“
  • „Es ist kein Ereignis, es ist eine Neuigkeit.“ (als ich von Napoleons Tod erfuhr)
  • „Ich habe mehr Angst vor einer Armee von hundert Schafen, die von einem Löwen geführt werden, als vor einer Armee von hundert Löwen, die von einem Schaf geführt werden.“
  • Und vielleicht am aufschlussreichsten: „Der Mensch erhielt eine Rede, um seine Gedanken zu verschleiern.“

Quellen

  • Tully, Mark. Erinnerung an Talleyrand Restorus, 17. Mai 2016
  • Haine, Scott. „Die Geschichte Frankreichs (1. Aufl.).“ Greenwood Press. p. 93. ISBN 0-313-30328-2.
  • Palmer, Robert Roswell; Joel Colton (1995). „Eine Geschichte der modernen Welt (8 ed.).“ New York: Knopf Doubleday Publishing. ISBN 978-0-67943-253-1.
  • . Charles Maurice de Talleyrand-Périgord Napoleon und Empire
  • Scott, Samuel F. und Rothaus Barry, Hrsg., Historisches Wörterbuch der Französischen Revolution 1789–1799 (Bd. 2, 1985)
  • Weil, Simone (2002). „Die Notwendigkeit von Wurzeln: Auftakt zu einer Erklärung der Pflichten gegenüber der Menschheit.“ Routledge Classics. ISBN 0-415-27102-9.

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