Geschichte & Kultur

Charles Hamilton Houston: Bürgerrechtsanwalt und Mentor

Überblick

Als Rechtsanwalt Charles Hamilton Houston die Ungleichheit der Segregation zeigen wollte, präsentierte er nicht nur Argumente in einem Gerichtssaal. Während er gegen Brown gegen Board of Education argumentierte , nahm Houston eine Kamera in ganz South Carolina, um Beispiele für Ungleichheit zu identifizieren, die in afroamerikanischen und weißen öffentlichen Schulen bestehen. In der Dokumentation The Road to Brown beschrieb Richterin Juanita Kidd Stout Houstons Strategie mit den Worten: „… Okay, wenn Sie es getrennt, aber gleich wollen, werde ich es so teuer machen, dass es getrennt ist, dass Sie aufgeben müssen deine Getrenntheit. “ 

Wichtigsten Erfolge

  • Erster afroamerikanischer Herausgeber der Harvard Law Review.
  • Diente als Dekan der Howard University Law School.
  • Hat geholfen, die Jim Crow-Gesetze als Prozessrichtung der NAACP abzubauen.
  • Ausgebildeter zukünftiger Richter am Obersten Gerichtshof der USA, Thurgood Marshall .

Frühes Leben und Ausbildung

Houston wurde am 3. September 1895 in Washington DC geboren. Houstons Vater William war Anwalt und seine Mutter Mary Friseurin und Näherin.

Nach seinem Abschluss an der M Street High School besuchte Houston das Amherst College in Massachusetts. Houston war Mitglied von Phi Betta Kappa und als er 1915 seinen Abschluss machte, war er der Klassenvalidator.

Zwei Jahre später trat Houston der US-Armee bei und trainierte in Iowa. Während seines Militärdienstes wurde Houston nach Frankreich entsandt, wo seine Erfahrungen mit Rassendiskriminierung sein Interesse an einem Jurastudium weckten.

In 1919 kehrte Houston in den Vereinigten Staaten und begann Recht an der Harvard Law School. Houston wurde der erste afroamerikanische Herausgeber der Harvard Law Review und wurde von Felix Frankfurter betreut, der später am Obersten Gerichtshof der USA tätig sein sollte. Als Houston 1922 seinen Abschluss machte, erhielt er das Frederick Sheldon Fellowship, mit dem er sein Jurastudium an der Universität von Madrid fortsetzen konnte.

Rechtsanwalt, Rechtspädagoge und Mentor

Houston kehrte 1924 in die USA zurück und trat in die Anwaltskanzlei seines Vaters ein. Er trat auch der Fakultät der Howard University School of Law bei. Er würde später Dekan der Schule werden, wo er zukünftige Anwälte wie Thurgood Marshall und Oliver Hill betreuen würde. Sowohl Marshall als auch Hill wurden von Houston angeworben, um für die NAACP und ihre rechtlichen Bemühungen zu arbeiten.

Es war jedoch Houstons Arbeit mit der NAACP. die es ihm ermöglichte, als Anwalt eine herausragende Stellung einzunehmen. Houston wurde von Walter White angeworben und begann Anfang der 1930er Jahre als erster Sonderberater bei der NAACP zu arbeiten. In den nächsten zwanzig Jahren spielte Houston eine wichtige Rolle in Bürgerrechtsfällen, die vor den Obersten Gerichtshof der USA gebracht wurden. Seine Strategie zur Überwindung der Jim-Crow-Gesetze bestand darin, zu zeigen, dass die Ungleichheiten  in der 1896 von Plessy v. Ferguson festgelegten „getrennten, aber gleichberechtigten“ Politik vorhanden sind .

In Fällen wie Missouri ex rel. Gaines gegen Kanada, Houston, argumentierte, dass es für Missouri verfassungswidrig sei, afroamerikanische Studenten zu diskriminieren, die sich an der staatlichen juristischen Fakultät einschreiben möchten, da es keine vergleichbare Einrichtung für Studenten der Farbe gab.

Während er Bürgerrechtskämpfe führte, betreute Houston auch zukünftige Anwälte wie Thurgood Marshall und Oliver Hill an der Howard University School of Law. Sowohl Marshall als auch Hill wurden von Houston angeworben, um für die NAACP und ihre rechtlichen Bemühungen zu arbeiten.

Obwohl Houston starb, bevor die Entscheidung von Brown gegen Board of Education getroffen wurde, wurden seine Strategien von Marshall und Hill angewendet.

Tod

Houston starb 1950 in Washington DC Zu seinen Ehren wurde 2005 das Charles Hamilton Houston Institut für Rasse und Gerechtigkeit an der Harvard Law School eröffnet. 

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