Geschichte & Kultur

Generalmajor Charles Griffin im Bürgerkrieg

Charles Griffin – Frühes Leben & Karriere:

Charles Griffin wurde am 18. Dezember 1825 in Granville, OH, als Sohn von Apollos Griffin geboren. Er erhielt seine frühe Ausbildung vor Ort und besuchte später das Kenyon College. Griffin wünschte sich eine Karriere beim Militär und suchte 1843 erfolgreich eine Anstellung an der US-Militärakademie. Als er in West Point ankam, gehörten zu seinen Klassenkameraden AP Hill. Ambrose Burnside. John Gibbon, Romeyn Ayres und Henry Heth. Griffin, ein durchschnittlicher Student, schloss sein Studium 1847 mit dem dreiundzwanzigsten Platz in einer Klasse von achtunddreißig ab. Er beauftragte einen Brevet-Leutnant und erhielt den Befehl, sich der 2. US-Artillerie anzuschließen, die in den mexikanisch-amerikanischen Krieg verwickelt war. Griffin reiste nach Süden und nahm an den letzten Aktionen des Konflikts teil. 1849 zum Oberleutnant befördert, durchlief er verschiedene Aufgaben an der Grenze.

Charles Griffin – Der Bürgerkrieg naht:

Als Griffin Maßnahmen gegen die Navajo und andere Indianerstämme im Südwesten sah, blieb er bis 1860 an der Grenze. Als er mit dem Rang eines Kapitäns nach Osten zurückkehrte, übernahm er einen neuen Posten als Artillerie-Ausbilder in West Point. Anfang 1861, als die Sezessionskrise die Nation auseinander zog, organisierte Griffin eine Artillerie-Batterie, die sich aus Mannschaften der Akademie zusammensetzte. Griffins „West Point Battery“ (Batterie D, 5. US-Artillerie) wurde nach dem Angriff der Konföderierten auf Fort Sumter im April und dem Beginn des Bürgerkriegs nach Süden befohlen und schloss sich den Streitkräften von Brigadegeneral Irvin McDowell an. die sich in Washington, DC, versammelten. Als Griffin im Juli mit der Armee ausmarschierte, war er während der Niederlage der Union in der ersten Schlacht von Bull Run schwer beschäftigt und erlitt schwere Verluste.

Charles Griffin – Zur Infanterie:

Im Frühjahr 1862 zog Griffin als Teil der Potomac-Armee von Generalmajor George B. McClellan für die Halbinselkampagne nach Süden . Zu Beginn des Vormarsches leitete er die Artillerie der Division III des III. Korps von Brigadegeneral Fitz John Porter und erlebte während der Belagerung von Yorktown Aktionen . Am 12. Juni erhielt Griffin eine Beförderung zum Brigadegeneral und übernahm das Kommando über eine Infanterie-Brigade in der Division von Brigadegeneral George W. Morell von Porters neu gebildetem V Corps. Mit dem Beginn der Sieben-Tage-Schlachten Ende Juni zeigte Griffin in seiner neuen Rolle während der Engagements in Gaines ‚Mill und Malvern Hill eine gute Leistung . Mit dem Scheitern der Kampagne zog seine Brigade zurück nach Nord-Virginia, wurde aber während der zweiten Schlacht von Manassas Ende August in Reserve gehalten . Einen Monat später, in Antietam. waren Griffins Männer wieder Teil der Reserve und sahen keine sinnvollen Maßnahmen.

Charles Griffin – Divisionskommando:

In diesem Herbst ersetzte Griffin Morell als Divisionskommandeur. Obwohl Griffin eine schwierige Persönlichkeit besaß, die oft Probleme mit seinen Vorgesetzten verursachte, wurde er bald von seinen Männern geliebt. Die Division nahm sein neues Kommando am 13. Dezember in Fredericksburg in die Schlacht und war eine von mehreren, die Marye’s Heights angreifen sollten. Griffins Männer waren blutig abgestoßen und mussten zurückfallen. Er behielt das Kommando über die Division im folgenden Jahr, nachdem Generalmajor Joseph Hooker die Führung der Armee übernommen hatte. Im Mai 1863 nahm Griffin an den Eröffnungskämpfen in der Schlacht von Chancellorsville teil. In den Wochen nach der Niederlage der Union wurde er krank und musste seine Division unter dem vorübergehenden Kommando von Brigadegeneral James Barnes verlassen .

Während seiner Abwesenheit leitete Barnes die Division in der Schlacht von Gettysburg am 2. und 3. Juli. Im Verlauf der Kämpfe zeigte Barnes eine schlechte Leistung und Griffins Ankunft im Lager in den letzten Phasen der Schlacht wurde von seinen Männern bejubelt. In diesem Herbst leitete er seine Abteilung wäh
rend der Bristoe- und Mine Run-Kampagnen. Mit der Umstrukturierung der Potomac-Armee im Frühjahr 1864 behielt Griffin das Kommando über seine Division, als die Führung des V-Korps an Generalmajor Gouverneur Warren überging . Als Generalleutnant Ulysses S. Grant im Mai seine Überlandkampagne begann, sahen Griffins Männer schnell Aktionen in der Schlacht um die Wildnis, wo sie mit den Konföderierten von Generalleutnant Richard Ewell zusammenstießen. Später in diesem Monat nahm Griffins Division an der Schlacht am Spotsylvania Court House teil .

Als die Armee nach Süden vordrang, spielte Griffin am 23. Mai in Jericho Mills eine Schlüsselrolle, bevor er eine Woche später bei der Niederlage der Union in Cold Harbor anwesend war . Als das V Corps im Juni den James River überquerte, nahm es am 18. Juni an Grants Angriff gegen Petersburg teil. Mit dem Scheitern dieses Angriffs ließen sich Griffins Männer in den Belagerungslinien um die Stadt nieder. Im weiteren Verlauf des Sommers nahm seine Abteilung an mehreren Operationen teil, mit denen die Linien der Konföderierten erweitert und die Eisenbahnen nach Petersburg abgetrennt werden sollten. Er war Ende September in der Battle of Peebles Farm engagiert. hat gute Leistungen erbracht und am 12. Dezember eine Brevet-Beförderung zum Generalmajor erhalten.

Charles Griffin – Führendes V-Korps:

Anfang Februar 1865 leitete Griffin seine Division in der Schlacht von Hatcher’s Run, als Grant auf die Weldon Railroad drängte. Am 1. April wurde das V-Korps einer kombinierten Kavallerie-Infanterie-Truppe angegliedert, die unter der Führung von Generalmajor Philip H. Sheridan die kritische Kreuzung von Five Forks erobern sollte . In der daraus resultierenden Schlacht wurde Sheridan wütend auf Warrens langsame Bewegungen und erleichterte ihn zugunsten von Griffin. Der Verlust von Five Forks beeinträchtigte die Position von General Robert E. Lee in Petersburg und am nächsten Tag griff Grant die konföderierten Linien in großem Umfang an und zwang sie, die Stadt zu verlassen. Griffin, der das V-Corps in der daraus resultierenden Appomattox-Kampagne geschickt führte, half bei der Verfolgung des feindlichen Westens und war am 9. April bei Lees Kapitulation anwesend . Mit Kriegsende erhielt er am 12. Juli einen Beförderungsmajor.  

Charles Griffin – Spätere Karriere:

Angesichts der Führung des Distrikts Maine im August kehrte Griffins Rang zum Oberst der Friedensarmee zurück und er übernahm das Kommando über die 35. US-Infanterie. Im Dezember 1866 erhielt er die Aufsicht über Galveston und das Freedmen’s Bureau of Texas. Griffin, der unter Sheridan diente, wurde bald in die Wiederaufbaupolitik verwickelt, als er daran arbeitete, weiße und afroamerikanische Wähler zu registrieren und den Treueid als Voraussetzung für die Auswahl der Jury durchzusetzen. Griffin war zunehmend unzufrieden mit der nachsichtigen Haltung von Gouverneur James W. Throckmorton gegenüber ehemaligen Konföderierten und überzeugte Sheridan, ihn durch die überzeugte Unionistin Elisha M. Pease ersetzen zu lassen.  

1867 erhielt Griffin den Befehl, Sheridan als Kommandeur des Fünften Militärbezirks (Louisiana und Texas) zu ersetzen. Bevor er zu seinem neuen Hauptquartier in New Orleans aufbrechen konnte, erkrankte er während einer Gelbfieber-Epidemie, die Galveston heimgesucht hatte. Griffin konnte sich nicht erholen und starb am 15. September. Seine sterblichen Überreste wurden nach Norden transportiert und auf dem Oak Hill Cemetery in Washington, DC beigesetzt. 

Ausgewählte Quellen

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