Geschichte & Kultur

Das Erbe von Darwins „Über den Ursprung der Arten“

Charles Darwin veröffentlichte am 24. November 1859 „Über den Ursprung der Arten“ und veränderte für immer die Art und Weise, wie Menschen über Wissenschaft denken. Es ist keine Übertreibung zu sagen, dass Darwins wegweisendes Werk zu einem der einflussreichsten Bücher der Geschichte wurde.

Jahrzehnte zuvor hatte der britische Naturforscher und Gelehrte fünf Jahre lang an Bord eines Forschungsschiffs, der HMS Beagle, um die Welt gesegelt . Nach seiner Rückkehr nach England verbrachte Darwin Jahre damit, Pflanzen- und Tierproben zu untersuchen.

Die Ideen, die er 1859 in seinem klassischen Buch zum Ausdruck brachte, kamen ihm nicht als plötzliche Inspirationsschübe in den Sinn, sondern wurden über einen Zeitraum von Jahrzehnten entwickelt.

Nachforschungen führten Darwin zum Schreiben

Am Ende der Beagle-Reise kam Darwin am 2. Oktober 1836 nach England zurück. Nachdem er Freunde und Familie begrüßt hatte, verteilte er eine Reihe von Exemplaren, die er während der Expedition um die Welt gesammelt hatte, an wissenschaftliche Kollegen. Konsultationen mit einem Ornithologen bestätigten, dass Darwin mehrere Vogelarten entdeckt hatte, und der junge Naturforscher war fasziniert von der Idee, dass einige Arten andere Arten ersetzt zu haben schienen.

Als Darwin bemerkte, dass sich die Arten ändern, fragte er sich, wie das passiert war.

Im Sommer nach seiner Rückkehr nach England, im Juli 1837, begann Darwin ein neues Notizbuch und begann, seine Gedanken über die Transmutation oder das Konzept einer Art, die sich in eine andere verwandelt, aufzuschreiben. Während der nächsten zwei Jahre stritt Darwin im Wesentlichen mit sich selbst in seinem Notizbuch und testete Ideen aus.

Malthus inspirierte Charles Darwin

Im Oktober 1838 las Darwin erneut „Essay on the Principle of Population“, einen einflussreichen Text des britischen Philosophen Thomas Malthus. Die von Malthus vorgebrachte Idee, dass die Gesellschaft einen Kampf ums Dasein enthält, traf Darwin.

Malthus hatte über Menschen geschrieben, die im wirtschaftlichen Wettbewerb der aufstrebenden modernen Welt ums Überleben kämpften. Aber es inspirierte Darwin, über Tierarten und ihre eigenen Überlebenskämpfe nachzudenken. Die Idee des „Überlebens der Stärkeren“ setzte sich durch.

Bis zum Frühjahr 1840 hatte Darwin den Ausdruck „natürliche Auslese“ erfunden, wie er ihn am Rande eines Buches über Pferdezucht schrieb, das er zu dieser Zeit las.

In den frühen 1840er Jahren hatte Darwin im Wesentlichen seine Theorie der natürlichen Selektion ausgearbeitet, die besagt, dass Organismen, die für ihre Umgebung am besten geeignet sind, dazu neigen, zu überleben und sich zu vermehren und somit dominant zu werden.

Darwin begann eine erweiterte Arbeit zu diesem Thema zu schreiben, die er mit einer Bleistiftskizze verglich und die den Gelehrten heute als „Skizze“ bekannt ist.

Die Verzögerung bei der Veröffentlichung „Über den Ursprung der Arten“

Es ist denkbar, dass Darwin sein wegweisendes Buch in den 1840er Jahren hätte veröffentlichen können, aber er tat es nicht. Wissenschaftler haben lange über die Gründe für die Verzögerung spekuliert, aber es scheint, dass Darwin einfach immer wieder Informationen sammelte, die er verwenden konnte, um ein langwieriges und gut begründetes Argument vorzulegen. Mitte der 1850er Jahre begann Darwin an einem Großprojekt zu arbeiten, das seine Forschungen und Erkenntnisse einbezog.

Ein anderer Biologe, Alfred Russel Wallace, arbeitete auf demselben Gebiet, und er und Darwin waren sich bewusst. Im Juni 1858 öffnete Darwin ein Paket, das Wallace ihm geschickt hatte, und fand eine Kopie eines Buches, das Wallace geschrieben hatte.

Zum Teil von der Konkurrenz von Wallace inspiriert, beschloss Darwin, sein eigenes Buch voranzutreiben und zu veröffentlichen. Er erkannte, dass er nicht alle seine Forschungen einbeziehen konnte, und sein ursprünglicher Titel für seine laufenden Arbeiten bezeichnete ihn als „abstrakt“.

Darwins Wahrzeichen Buch Veröffentlicht im November 1859

Darwin beendete ein Manuskript, und sein Buch mit dem Titel „Über die Entstehung von Arten durch natürliche Selektion oder die Erhaltung bevorzugter Rassen im Kampf ums Leben“ wurde am 24. November 1859 in London veröffentlicht Buch wurde bekannt durch den kürzeren Titel „Über den Ursprung der Arten“.)

Die Originalausgabe des Buches hatte 490 Seiten und Darwin hatte ungefähr neun Monate gebraucht, um zu schreiben. Als er im April 1859 seinem Verleger John Murray erstmals Kapitel vorlegte, hatte Murray Vorbehalte gegen das Buch. Ein Freund des Verlegers schrieb an Darwin und schlug vor, etwas ganz anderes zu schreiben, ein Buch über Tauben. Darwin schob diesen Vorschlag höflich beiseite, und Murray ging voran und veröffentlichte das Buch, das Darwin schreiben wollte.

Über den Ursprung der Arten“ erwies sich für seinen Verlag als recht profitables Buch. Die anfängliche Auflage war bescheiden, nur 1.250 Exemplare, aber die waren in den ersten beiden Verkaufstagen ausverkauft. Im folgenden Monat war auch eine zweite Auflage von 3.000 Exemplaren ausverkauft, und das Buch wurde jahrzehntelang in aufeinanderfolgenden Auflagen weiterverkauft.

Darwins Buch löste unzählige Kontroversen aus, da es der biblischen Darstellung der Schöpfung widersprach und der Religion zu widersprechen schien. Darwin selbst blieb den Debatten weitgehend fern und setzte seine Forschungen und Schriften fort.

Er überarbeitete „Über den Ursprung der Arten“ in sechs Ausgaben und veröffentlichte 1871 ein weiteres Buch über die Evolutionstheorie, „The Descent of Man“. Darwin schrieb auch viel über den Anbau von Pflanzen.

Als Darwin 1882 starb, wurde er in Großbritannien beerdigt und in der Westminster Abbey in der Nähe des Grabes von Isaac Newton beigesetzt. Sein Status als großer Wissenschaftler war durch die Veröffentlichung von „On the Origin of Species“ gesichert worden.

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