Geschichte & Kultur

Biographie von Charles Babbage

Charles Babbage (26. Dezember 1791 – 18. Oktober 1871) war ein englischer Mathematiker und Erfinder, dem die Konzeption des ersten digital programmierbaren Computers zugeschrieben wird. Babbages „Difference Engine No. 1“ wurde 1821 entwickelt und war die erste erfolgreiche, fehlerfreie automatische Rechenmaschine. Sie gilt als Inspiration für moderne programmierbare Computer. Babbage wurde oft als „Vater des Computers“ bezeichnet und war auch ein produktiver Schriftsteller mit einer Vielzahl von Interessen, darunter Mathematik, Ingenieurwesen, Wirtschaft, Politik und Technologie.

Schnelle Fakten: Charles Babbage

  • Bekannt für: Entstanden das Konzept eines digital programmierbaren Computers.
  • Auch bekannt als: Der Vater des Rechnens
  • Geboren: 26. Dezember 1791 in London, England
  • Eltern: Benjamin Babbage und Elizabeth Pumleigh Teape
  • Gestorben: 18. Oktober 1871 in London, England
  • Ausbildung: Universität Cambridge
  • Veröffentlichte Werke: Passagen aus dem Leben eines Philosophen , Reflexionen über den Niedergang der Wissenschaft in englischer Sprache d
  • Auszeichnungen und Ehrungen: Goldmedaille der Royal Astronomical Society
  • Ehepartner: Georgiana Whitmore
  • Kinder: Dugald, Benjamin und Henry
  • Bemerkenswertes Zitat: „Die Fehler, die sich aus dem Fehlen von Fakten ergeben, sind weitaus zahlreicher und dauerhafter als diejenigen, die sich aus unsoliden Überlegungen zu wahren Daten ergeben.“

Frühes Leben und Ausbildung

Charles Babbage wurde am 26. Dezember 1791 in London, England, als ältestes von vier Kindern des Londoner Bankiers Benjamin Babbage und Elizabeth Pumleigh Teape geboren. Nur Charles und seine Schwester Mary Ann überlebten die frühe Kindheit. Die Familie Babbage war ziemlich wohlhabend, und als einziger überlebender Sohn hatte Charles Privatlehrer und wurde an die besten Schulen geschickt, darunter Exeter, Enfield, Totnes und Oxford, bevor er 1810 schließlich das Trinity College in Cambridge besuchte.

In Trinity studierte Babbage Mathematik und wechselte 1812 zu Peterhouse an die Universität Cambridge, wo er der beste Mathematiker war. Während seiner Zeit bei Peterhouse war er Mitbegründer der Analytical Society, einer mehr oder weniger nachgebildeten wissenschaftlichen Gesellschaft, die sich aus einigen der bekanntesten jungen Wissenschaftler Englands zusammensetzt. Er schloss sich auch weniger wissenschaftlich orientierten Studentengesellschaften an, wie dem Ghost Club, der sich mit der Untersuchung übernatürlicher Phänomene befasst, und dem Extractors Club, der sich der Befreiung seiner Mitglieder von psychiatrischen Einrichtungen widmet, die sie als „Irrenhäuser“ bezeichnen .

Charles Babbage (1791-1871) Englischer Mathematiker und Pionier des Rechnens, 1871. Drucksammler / Getty Images

Obwohl er der beste Mathematiker gewesen war, absolvierte Babbage Peterhouse in Cambridge nicht mit Auszeichnung. Aufgrund eines Streits über die Eignung seiner Abschlussarbeit für die öffentliche Prüfung erhielt er stattdessen 1814 einen Abschluss ohne Prüfung.

Nach seinem Abschluss wurde Babbage Dozent für Astronomie an der Royal Institution of Great Britain, einer Organisation für wissenschaftliche Bildung und Forschung mit Sitz in London. Anschließend wurde er 1816 in ein Stipendium der Royal Society of London zur Verbesserung des Naturwissens gewählt.

Babbages Weg zur Berechnung von Maschinen

Die Idee einer Maschine, mit der fehlerfreie mathematische Tabellen berechnet und gedruckt werden können, kam 1812 oder 1813 auf Babbage. Im frühen 19. Jahrhundert waren Navigations-, astronomische und versicherungsmathematische Tabellen wichtige Bestandteile der aufkeimenden industriellen Revolution. In der Navigation wurden sie verwendet, um Zeit, Gezeiten, Strömungen, Winde, Positionen von Sonne und Mond, Küsten und Breiten zu berechnen. Zu dieser Zeit mühsam von Hand gebaut, führten ungenaue Tabellen zu katastrophalen Verzögerungen und sogar zum Verlust von Schiffen.

Betrieb des Jacquard-Webstuhls zur Herstellung von Wandteppichen und Polstern. Undatiertes Foto. Corbis / Getty Images

Babbage ließ sich für seine Rechenmaschinen vom Jacquard-Webstuhl von 1801 inspirieren , einer automatisierten Webmaschine, die von Hand gedreht und durch Anweisungen von Lochkarten „programmiert“ wurde. Nachdem Babbage die komplizierten Porträts gesehen hatte, die vom Jacquard-Webstuhl automatisch zu Seide gewebt wurden, machte er sich daran, eine unfehlbare dampfgetriebene oder handgekurbelte Rechenmaschine zu bauen, die auf ähnliche Weise mathematische Tabellen berechnen und drucken würde.

Die Differenzmotoren

Babbage begann 1819 mit der Entwicklung einer Maschine zur mechanischen Herstellung mathematischer Tabellen. Im Juni 1822 kündigte er der Royal Astronomical Society seine Erfindung in einem Artikel mit dem Titel „Hinweis zur Anwendung von Maschinen zur Berechnung astronomischer und mathematischer Tabellen“ an. Er nannte es Difference Engine Nr. 1, nach dem Prinzip der endlichen Differenzen, dem Prinzip hinter dem mathematischen Prozess, Polynomausdrücke durch Addition aufzulösen und somit durch einfache Maschinen auflösbar zu machen. Das Design von Babbage sah eine Handkurbelmaschine vor, die Berechnungen für bis zu 20 Dezimalstellen tabellieren kann.

Abbildung der Differenzmaschine. Bettmann / Mitwirkender / Getty Images

1823 nahm die britische Regierung ein Interesse und gab Babbage £ 1.700, um mit der Arbeit an dem Projekt zu beginnen, in der Hoffnung, dass seine Maschine die Aufgabe, kritische mathematische Tabellen zu erstellen, weniger zeitaufwändig und teuer machen würde. Obwohl das Design von Babbage machbar war, machte es der Stand der Metallbearbeitung der damaligen Zeit zu teuer, die Tausenden von präzise bearbeiteten Teilen herzustellen, die benötigt wurden. Infolgedessen lagen die tatsächlichen Kosten für den Bau der Differenzmaschine Nr. 1 weit über der ursprünglichen Schätzung der Regierung. Im Jahr 1832 gelang es Babbage, ein Arbeitsmodell einer verkleinerten Maschine zu erstellen, mit der Berechnungen mit nur sechs Dezimalstellen anstelle der im ursprünglichen Entwurf vorgesehenen 20 Dezimalstellen tabellarisch erfasst werden können.

Als die britische Regierung 1842 das Projekt Difference Engine No. 1 aufgab, arbeitete Babbage bereits an der Konstruktion seiner „Analytical Engine“, einer weitaus komplexeren und programmierbaren Rechenmaschine. Zwischen 1846 und 1849 erstellte Babbage einen Entwurf für eine verbesserte „Differenzmaschine Nr. 2“, mit der bis zu 31 Dezimalstellen schneller und mit weniger beweglichen Teilen berechnet werden können.

1834 baute der schwedische Drucker Per Georg Scheutz erfolgreich eine marktfähige Maschine auf der Basis der Babbage-Differenzmaschine, die als Scheutzian-Berechnungsmaschine bekannt ist. Während es unvollkommen war, eine halbe Tonne wog und die Größe eines Flügels hatte, wurde der Scheutzian-Motor 1855 in Paris erfolgreich demonstriert und Versionen an die US-Regierung und die britische Regierung verkauft.

Charles Babbages Difference Engine Nr. 1, Prototyp einer Rechenmaschine, 1824–1832, 1832 von Joseph Clement, einem erfahrenen Werkzeugmacher und Zeichner, zusammengebaut.  Ann Ronan Bilder / Drucksammler / Getty Images

Die Analytical Engine, ein echter Computer

Bis 1834 hatte Babbage die Arbeit an der Difference Engine eingestellt und begann, eine größere und umfassendere Maschine zu planen, die er Analytical Engine nannte. Die neue Maschine von Babbage war ein enormer Fortschritt. Es war in der Lage, mehr als eine mathematische Aufgabe zu berechnen, und es sollte wirklich das sein, was wir heute als „programmierbar“ bezeichnen.

Ähnlich wie moderne Computer enthielt die Analytical Engine von Babbage eine arithmetische Logikeinheit, einen Steuerungsfluss in Form von bedingten Verzweigungen und Schleifen sowie einen integrierten Speicher. Wie der Jacquard-Webstuhl, der Babbage Jahre zuvor inspiriert hatte, sollte seine Analytical Engine so programmiert werden, dass Berechnungen über Lochkarten durchgeführt werden. Die Ergebnisse – Ausgabe – werden auf einem Drucker, einem Kurvenplotter und einer Glocke bereitgestellt.

Der als „Speicher“ bezeichnete Speicher der Analytical Engine sollte in der Lage sein, 1.000 Zahlen mit jeweils 40 Dezimalstellen aufzunehmen. Die „Mühle“ des Motors sollte wie die arithmetische Logikeinheit (ALU) in modernen Computern in der Lage sein, alle vier grundlegenden arithmetischen Operationen sowie Vergleiche und optional Quadratwurzeln auszuführen. Ähnlich wie bei der Zentraleinheit (CPU) eines modernen Computers sollte sich die Mühle auf ihre eigenen internen Verfahren stützen, um die Anweisungen des Programms auszuführen. Babbage hat sogar eine Programmiersprache für die Analytical Engine erstellt. Ähnlich wie in modernen Programmiersprachen ermöglichte es Befehlsschleifen und bedingte Verzweigungen .

Babbage war größtenteils aufgrund fehlender Finanzmittel nie in der Lage, voll funktionsfähige Versionen seiner Rechenmaschinen zu konstruieren. Erst 1941, über ein Jahrhundert nachdem Babbage seine Analytical Engine vorgeschlagen hatte, demonstrierte der deutsche Maschinenbauingenieur Konrad Zuse seinen Z3. den weltweit ersten funktionierenden programmierbaren Computer.

Im Jahr 1878 empfahl das Exekutivkomitee der British Association for the Advancement of Science, die Analytical Engine von Babbage als „Wunderwerk des mechanischen Einfallsreichtums“ zu deklarieren, obwohl sie die Nützlichkeit und den Wert der Maschine anerkannte Das Komitee lehnte die geschätzten Baukosten ab, ohne zu garantieren, dass es ordnungsgemäß funktionieren würde.

Babbage und Ada Lovelace, die erste Programmiererin

Am 5. Juni 1883 traf Babbage die 17-jährige Tochter des berühmten Dichters Lord Byron. Augusta Ada Byron, Gräfin von Lovelace – besser bekannt als “ Ada Lovelace „. Ada und ihre Mutter hatten eine von Babbages Vorlesungen besucht, und nach einiger Korrespondenz lud Babbage sie ein, eine kleine Version der Difference Engine zu sehen. Ada war fasziniert und forderte Kopien der Blaupausen der Difference Engine an und erhielt sie. Sie und ihre Mutter besuchten Fabriken, um andere Maschinen bei der Arbeit zu sehen.

Ada Lovelace galt als begabte Mathematikerin und hatte bei zwei der besten Mathematiker ihrer Zeit studiert: Augustus De Morgan und Mary Somerville. Als Ada gebeten wurde, den Artikel des italienischen Ingenieurs Luigi Federico Menabrea über Babbages Analytical Engine zu übersetzen, übersetzte sie nicht nur den französischen Originaltext ins Englische, sondern fügte auch ihre eigenen Gedanken und Ideen zur Maschine hinzu. In ihren hinzugefügten Notizen beschrieb sie, wie die Analytical Engine dazu gebracht werden kann, Buchstaben und Symbole zusätzlich zu Zahlen zu verarbeiten. Sie theoretisierte auch den Prozess der Befehlswiederholung oder des „Loopings“, eine wesentliche Funktion, die heute in Computerprogrammen verwendet wird.

In Adas Übersetzung und Notizen, die 1843 veröffentlicht wurden, wurde beschrieben, wie die Analytical Engine von Babbage programmiert wird. Damit ist Ada Byron Lovelace im Wesentlichen der erste Computerprogrammierer der Welt.

Ehe und Privatleben

Gegen den Willen seines Vaters heiratete Babbage am 2. Juli 1814 Georgiana Whitmore. Sein Vater wollte nicht, dass sein Sohn heiratete, bis er genug Geld hatte, um sich selbst zu ernähren, versprach aber dennoch, ihm 300 Pfund (36.175 Pfund im Jahr 2019) pro Jahr zu geben Leben. Das Paar hatte schließlich acht Kinder zusammen, von denen nur drei bis zum Erwachsenenalter lebten.

Innerhalb von nur einem Jahr, von 1827 bis 1828, ereignete sich in Babbage eine Tragödie, als sein Vater, sein zweiter Sohn (Charles), seine Frau Georgiana und ein neugeborener Sohn starben. Fast untröstlich machte er eine lange Reise durch Europa. Als seine geliebte Tochter Georgiana um 1834 starb, beschloss der zerstörte Babbage, in seine Arbeit einzutauchen und heiratete nie wieder.

Nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1827 erbte Babbage 100.000 Pfund (über 13,2 Millionen US-Dollar im Jahr 2019). Das beträchtliche Erbe ermöglichte es Babbage zu einem großen Teil, sein Leben seiner Leidenschaft für die Entwicklung von Rechenmaschinen zu widmen.

Da die Wissenschaft noch nicht als Beruf anerkannt war, wurde Babbage von seinen Zeitgenossen als „Gentleman-Wissenschaftler“ angesehen – ein Mitglied einer großen Gruppe aristokratischer Amateure, die aufgrund ihres unabhängigen Wohlstands in der Lage waren, seine Interessen mit Nein zu verfolgen externe Mittel zur Unterstützung. Babbages Interessen beschränkten sich keineswegs auf die Mathematik. Zwischen 1813 und 1868 verfasste er mehrere Bücher und Artikel über Herstellung, industrielle Produktionsprozesse und internationale Wirtschaftspolitik.

Dr. Ken Arnold, Ausstellungsleiter des Wellcome Trust, posiert für ein Foto neben dem Gehirn von Charles Babbage am 14. März 2002 in der Ausstellung „Head On, Kunst mit dem Gehirn im Kopf“ im Science Museum in London. Sion Touhig / Getty Images

Obwohl Babbage nie so bekannt war wie seine Rechenmaschinen, gehörten zu seinen anderen Erfindungen ein Ophthalmoskop, ein „Black Box“ -Recorder für Eisenbahnkatastrophen, ein Seismograph, ein Höhenmesser und der Kuhfänger, um Schäden am vorderen Ende von Eisenbahnlokomotiven zu verhindern. Darüber hinaus schlug er vor, die Gezeitenbewegungen der Ozeane für die Stromerzeugung zu nutzen, ein Prozess, der heute als erneuerbare Energiequelle entwickelt wird.

Obwohl Babbage oft als Exzentriker angesehen wurde, war er in den sozialen und intellektuellen Kreisen der 1830er Jahre in London ein Superstar. Seine regelmäßigen Samstagsfeiern in seinem Haus in der Dorset Street galten als „Nicht verpassen“. Getreu seinem Ruf als charmanter Rennfahrer begeisterte Babbage seine Gäste mit dem neuesten Londoner Klatsch und Vorträgen über Wissenschaft, Kunst, Literatur, Philosophie, Religion, Politik und Kunst. „Alle wollten unbedingt zu seinen glorreichen Soireen“, schrieb der Philosoph Harriet Martineau von Babbages Partys.

Trotz seiner sozialen Popularität wurde Babbage nie mit einem Diplomaten verwechselt. Er startete oft vehemente öffentliche verbale Angriffe gegen Mitglieder dessen, was er als „wissenschaftliches Establishment“ ansah, weil es keine Vision gab. Leider griff er manchmal sogar genau die Leute an, für die er finanzielle oder technische Unterstützung suchte. In der Tat trägt die erste Biographie seines Lebens, die 1964 von Maboth Moseley verfasst wurde, den Titel „Irascible Genius: Ein Leben von Charles Babbage, Erfinder“.

Tod und Vermächtnis

Babbage starb am 18. Oktober 1871 im Alter von 79 Jahren in seinem Haus und Labor in der 1 Dorset Street im Londoner Stadtteil Marylebone und wurde auf dem Londoner Kensal Green Cemetery beigesetzt. Heute wird die Hälfte von Babbages Gehirn im Hunterian Museum des Royal College of Surgeons in London aufbewahrt und die andere Hälfte im Science Museum in London.

Die Differenzmaschine Nr. 2 des Wissenschaftsmuseums, gebaut nach Charles Babbages Entwurf. Geni / Wikimedia Commons / Public Domain

Nach Babbages Tod setzte sein Sohn Henry die Arbeit seines Vaters fort, baute aber auch keine voll funktionsfähige Maschine. Ein anderer seiner Söhne, Benjamin, wanderte nach Südaustralien aus, wo 2015 viele von Babbages Papieren und Stücken seiner Prototypen entdeckt wurden.

1991 wurde eine voll funktionsfähige Version von Babbages Difference Engine Nr. 2 von Doron Swade, Kurator am Londoner Science Museum, erfolgreich gebaut. Mit 31 Stellen, über 4.000 Teilen und einem Gewicht von über drei Tonnen funktioniert es genau so, wie Babbage es sich vor 142 Jahren vorgestellt hatte. Der im Jahr 2000 fertiggestellte Drucker hatte weitere 4.000 Teile und wog 2,5 Tonnen. Heute ist Swade ein wichtiges Teammitglied des Plan 28- Projekts, dem Versuch des London Science Museum, eine voll funktionsfähige Babbage Analytical Engine zu bauen.

Als er sich dem Ende seines Lebens näherte, stellte Babbage fest, dass er niemals eine funktionierende Version seiner Maschine fertigstellen würde. In seinem 1864 erschienenen Buch Passagen aus dem Leben eines Philosophen bekräftigte er prophetisch seine Überzeugung, dass seine jahrelange Arbeit nicht umsonst verlaufen war. 

„Wenn ein Mann, ohne mein Beispiel zu warnen, einen Motor übernehmen und es wirklich schaffen wird, der die gesamte Exekutivabteilung der mathematischen Analyse nach verschiedenen Prinzipien oder mit einfacheren mechanischen Mitteln verkörpert, habe ich keine Angst, meinen Ruf zu belassen seine Verantwortung, denn er allein wird die Art meiner Bemühungen und den Wert ihrer Ergebnisse voll und ganz einschätzen können.“

Charles Babbage war eine der einflussreichsten Figuren in der Entwicklung der Technologie. Seine Maschinen dienten als intellektueller Vorgänger einer Vielzahl von Fertigungssteuerungs- und Computertechniken. Darüber hinaus gilt er als bedeutende Persönlichkeit in der englischen Gesellschaft des 19. Jahrhunderts. Er veröffentlichte sechs Monographien und mindestens 86 Artikel und hielt Vorträge zu Themen, die von Kryptographie und Statistik bis zur Interaktion zwischen wissenschaftlicher Theorie und industrieller Praxis reichten. Er hatte großen Einfluss auf bekannte politische und soziale Philosophen wie John Stuart Mill und Karl Marx .

Quellen und weitere Referenzen

Aktualisiert von Robert Longley 

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.