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Oliver Goldsmiths klassischer Essay über den Mann in Schwarz

Bekannt für sein Comic-Stück „She Stoops to Conquer“ und den Roman „The Vicar of Wakefield“ war Oliver Goldsmith auch einer der bekanntesten Essayisten des 18. Jahrhunderts. „Der Charakter des Mannes in Schwarz“ (ursprünglich im öffentlichen Hauptbuch veröffentlicht) erscheint in Goldsmiths populärster Aufsatzsammlung „Der Bürger der Welt“.

 

Wer ist der Mann in Schwarz?

Obwohl Goldsmith sagte, dass der Mann in Schwarz seinem Vater, einem anglikanischen Pfarrer, nachempfunden war, hat mehr als ein Kritiker festgestellt, dass die Figur „eine bemerkenswerte Ähnlichkeit“ mit dem Autor hat:

Tatsächlich scheint es Goldsmith selbst schwer gefallen zu sein, seinen philosophischen Widerstand gegen die Nächstenliebe mit seiner eigenen Zärtlichkeit gegenüber den Armen in Einklang zu bringen – dem Konservativen mit dem Mann des Gefühls. . . . So töricht „luxuriös“, wie Goldschmied das Verhalten von [dem Mann in Schwarz] in Betracht gezogen haben mag, fand er es anscheinend natürlich und für einen „Mann der Gefühle“ fast unvermeidlich.
(Richard C. Taylor,
Goldschmied als Journalist . Associated University Presses, 1993)

Nachdem Sie „Der Charakter des Mannes in Schwarz“ gelesen haben, lohnt es sich vielleicht, den Aufsatz mit Goldsmiths „A City Night-Piece“ und mit George Orwells „Why Are Bettler verachtet?“ Zu vergleichen.

 

„Der Mann in Schwarz“

Zum Selben.

1 Obwohl ich viele Bekannte mag, wünsche ich mir nur mit wenigen eine Intimität. Der Mann in Schwarz, den ich oft erwähnt habe, ist einer, dessen Freundschaft ich mir wünschen könnte, weil er meine Wertschätzung besitzt. Seine Manieren sind zwar mit einigen seltsamen Inkonsistenzen versehen; und er kann zu Recht als Humorist in einer Nation von Humoristen bezeichnet werden. Obwohl er selbst in Fülle großzügig ist, wirkt er als Wunderkind der Sparsamkeit und Klugheit; Obwohl sein Gespräch mit den schmutzigsten und selbstsüchtigsten Maximen gefüllt ist. ist sein Herz mit der grenzenlosesten Liebe erweitert. Ich habe gewusst, dass er sich als Menschenhasser bekennt, während seine Wange vor Mitgefühl glühte; und während sein Aussehen in Mitleid erweicht wurde, habe ich gehört, dass er die Sprache der grenzenlosesten Übelkeit benutzte. Einige beeinflussen die Menschlichkeit und Zärtlichkeit, andere rühmen sich solcher Dispositionen gegenüber der Natur; aber er ist der einzige Mann, den ich jemals kannte, der sich seiner natürlichen Güte zu schämen schien. Er bemüht sich so sehr, seine Gefühle zu verbergen, wie jeder Heuchler seine Gleichgültigkeit verbergen würde; aber in jedem unbewachten Moment fällt die Maske ab und offenbart ihn dem oberflächlichsten Beobachter.

2 In einem unserer späten Ausflüge in das Land, geschieht Diskurs auf die Bestimmung , dass für die Armen in England gemacht wurde, schien er erstaunt , wie jeder seiner Landsleute so töricht schwach sein könnte als gelegentliche Gegenstände der Liebe zu entlasten, wenn die Gesetze hatte so reichlich für ihre Unterstützung gesorgt. „In jedem Pfarrhaus“, sagt er, „werden die Armen mit Essen, Kleidung, Feuer und einem Bett zum Liegen versorgt; sie wollen nicht mehr, ich wünsche mich nicht mehr selbst; dennoch scheinen sie unzufrieden zu sein. Ich bin überrascht.“ Angesichts der Untätigkeit unserer Richter, solche Landstreicher, die nur ein Gewicht auf die Fleißigen legen, nicht aufzunehmen, bin ich überrascht, dass die Menschen sie entlasten, wenn sie gleichzeitig vernünftig sein müssen, dass dies in gewissem Maße Müßiggang fördert , Extravaganz und Betrug. Würde ich einen Mann beraten, den ich am wenigsten beachtete, würde ich ihn auf jeden Fall warnen, nicht durch ihre falschen Täuschungen auferlegt zu werden; lassen Sie mich Ihnen versichern, Sir, sie sind Betrüger, jeder einzelne von ihnen; und verdienen eher ein Gefängnis als Erleichterung. “

3 Er ging ernsthaft in dieser Anstrengung vor, um mich von einer Unklugheit abzubringen, für die ich selten schuldig bin, als ein alter Mann, der noch die Überreste zerlumpter Pracht über sich hatte, unser Mitgefühl anflehte. Er versicherte uns, dass er kein gewöhnlicher Bettler sei, sondern in den beschämenden Beruf gezwungen werde, eine sterbende Frau und fünf hungrige Kinder zu unterstützen. Da er gegen solche Unwahrheiten besessen war, hatte seine Geschichte nicht den geringsten Einfluss auf mich; aber beim Mann in Schwarz war es ganz anders: Ich konnte sehen, wie es sichtbar auf sein Gesicht wirkte und seine Ansprache effektiv unterbrach. Ich konnte leicht erkennen, dass sein Herz brannte, um die fünf hungernden Kinder zu entlasten, aber er schien sich zu schämen, seine Schwäche für mich zu entdecken. Während er so zwischen Mitgefühl und Stolz zögerte, gab ich vor, wegzuschauen, und er nutzte diese Gelegenheit, um dem armen Petenten ein Stück Silber zu geben, und bat ihn gleichzeitig, damit ich hören sollte, für sein Brot arbeiten zu gehen und Passagiere nicht mit solch unverschämten Unwahrheiten für die Zukunft zu ärgern.

4 Da er sich ziemlich unbemerkt vorgestellt hatte, schimpfte er im weiteren Verlauf mit so viel Feindseligkeit wie zuvor gegen Bettler: Er warf einige Episoden über seine eigene erstaunliche Klugheit und Sparsamkeit ein, mit seiner profunden Fähigkeit, Betrüger zu entdecken; er erklärte die Art und Weise, wie er mit Bettlern umgehen würde, wenn er ein Richter wäre; deutete an, einige der Gefängnisse für ihren Empfang zu vergrößern, und erzählte zwei Geschichten von Damen, die von Bettlern ausgeraubt wurden. Er begann ein Drittel zu demselben Zweck, als ein Seemann mit einem Holzbein erneut unsere Spaziergänge überquerte, unser Mitleid wünschte und unsere Glieder segnete. Ich wollte weitermachen, ohne es zu bemerken, aber mein Freund, der den armen Petenten wehmütig ansah, bat mich aufzuhören, und er würde mir zeigen, wie leicht er jederzeit einen Betrüger entdecken konnte.

5 Er nahm daher jetzt einen wichtigen Blick an und begann in einem wütenden Ton, den Seemann zu untersuchen, und verlangte, in welchem ​​Engagement er auf diese Weise behindert und für den Dienst ungeeignet gemacht wurde. Der Seemann antwortete ebenso verärgert wie er, er sei Offizier an Bord eines privaten Kriegsschiffs gewesen und habe im Ausland sein Bein verloren, um diejenigen zu verteidigen, die zu Hause nichts unternommen hätten. Bei dieser Antwort verschwand die ganze Wichtigkeit meines Freundes in einem Moment; er hatte keine einzige Frage mehr zu stellen: Er studierte nur noch, welche Methode er anwenden sollte, um ihn unbemerkt zu entlasten. Er hatte jedoch keine leichte Aufgabe zu handeln, da er gezwungen war, das Erscheinungsbild der Natur vor mir zu bewahren und sich dennoch zu entlasten, indem er den Seemann entlastete. Mein Freund warf daher einen wütenden Blick auf einige Bündel Chips, die der Kerl in einer Schnur auf seinem Rücken trug, und verlangte, wie er seine Streichhölzer verkaufte. aber nicht auf eine Antwort wartend, wünschte in einem mürrischen Ton, einen Schilling wert zu haben. Der Seemann schien zunächst überrascht über seine Forderung zu sein, erinnerte sich aber bald daran und präsentierte sein ganzes Bündel: „Hier, Herr“, sagt er, „nimm meine ganze Fracht und einen Segen in den Handel.“

6 Es ist unmöglich zu beschreiben, mit welchem ​​Triumph mein Freund mit seinem Neukauf davonmarschierte: Er versicherte mir, dass er fest davon überzeugt war, dass diese Leute ihre Waren gestohlen haben müssen, die es sich leisten konnten, sie zum halben Wert zu verkaufen. Er informierte mich über verschiedene Verwendungszwecke, für die diese Chips verwendet werden könnten; Er ging weitgehend auf die Einsparungen ein, die sich aus dem Anzünden von Kerzen mit einem Streichholz ergeben würden, anstatt sie ins Feuer zu werfen. Er stellte fest, dass er sich so schnell von einem Zahn wie sein Geld von diesen Vagabunden getrennt hätte, wenn nicht eine wertvolle Überlegung gewesen wäre. Ich kann nicht sagen, wie lange diese Panegyrik über Genügsamkeit und Übereinstimmungen hätte andauern können, wenn seine Aufmerksamkeit nicht von einem anderen Objekt abgelenkt worden wäre, das bedrückender war als eines der ersteren. Eine Frau in Lumpen mit einem Kind im Arm und einem anderen auf dem Rücken versuchte, Balladen zu singen, aber mit einer so traurigen Stimme, dass es schwierig war festzustellen, ob sie sang oder weinte. Ein Elender, der in tiefster Not immer noch auf gute Laune abzielte, war ein Gegenstand, dem mein Freund keineswegs standhalten konnte: Seine Lebhaftigkeit und sein Diskurs wurden sofort unterbrochen; bei dieser Gelegenheit hatte ihn seine Verstellung verlassen. Sogar in meiner Gegenwart legte er sofort seine Hände auf seine Taschen, um sie zu entlasten; aber raten Sie seine Verwirrung, als er feststellte, dass er bereits das ganze Geld, das er über sich trug, an frühere Gegenstände verschenkt hatte. Das Elend, das in das Gesicht der Frau gemalt wurde, drückte sich nicht halb so stark aus wie die Qual in seinem. Er suchte noch einige Zeit weiter, aber zu keinem Zweck, bis er sich schließlich mit einem Gesicht unbeschreiblicher Gutmütigkeit erinnerte, da er kein Geld hatte, und die Streichhölzer seines Schillings in ihre Hände legte.

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