Tiere und Natur

Zahlen und Fakten zu Chalicotherium

Name:

Chalicotherium (griechisch für „Kieselbestie“); ausgesprochen CHA-lih-co-THEE-ree-um

Lebensraum:

Ebenen von Eurasien

Historische Epoche:

Mittelspätes Miozän (vor 15-5 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa neun Fuß hoch an der Schulter und eine Tonne

Diät:

Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale:

Pferdeartige Schnauze; Krallenfüße; länger vorne als Hinterbeine

Über Chalicotherium

Chalicotherium ist ein klassisches Beispiel für die bizarre Megafauna des Miozäns vor etwa 15 Millionen Jahren: Dieses gigantische Säugetier ist praktisch nicht klassifizierbar, da es keine direkt lebenden Nachkommen hinterlassen hat. Wir wissen, dass Chalicotherium ein Perissodaktylus war (dh ein Säugetier mit einer ungeraden Anzahl von Zehen an den Füßen), was es zu einem entfernten Verwandten moderner Pferde und Tapire machen würde, aber es sah aus (und benahm sich wahrscheinlich) wie kein Plus Säugetier in Größe lebt heute.

Das Bemerkenswerteste an Chalicotherium war seine Haltung: Die Vorderbeine waren deutlich länger als die Hinterbeine, und einige Paläontologen glauben, dass es die Knöchel seiner Vorderhände über den Boden streifte, wenn es auf allen Vieren ging, ein bisschen wie ein moderner Gorilla . Im Gegensatz zu den heutigen Perissodaktylen hatte Chalicotherium Krallen anstelle von Hufen, mit denen es wahrscheinlich die Vegetation von hohen Bäumen abseilte (ein bisschen wie ein anderes prähistorisches Säugetier, dem es vage ähnelte, das Riesenfaultier Megalonyx. das einige Millionen Jahre später lebte).

Eine andere seltsame Sache über Chalicotherium ist sein Name, griechisch für „Kieselbestie“. Warum sollte ein Säugetier, das mindestens eine Tonne wog, eher nach einem Kieselstein als nach einem Felsbrocken benannt werden? Einfach: Der „Chalico“ -Teil seines Spitznamens bezieht sich auf die kieselartigen Backenzähne dieses Tieres, mit denen es die weiche Vegetation seines eurasischen Lebensraums zermahlen hat. (Da Chalicotherium im Erwachsenenalter seine Vorderzähne verlor und keine Schneidezähne und Eckzähne mehr hatte, war dieses Megafauna-Säugetier eindeutig nicht dazu geeignet, etwas anderes als Früchte und zarte Blätter zu essen.)

Hatte Chalicotherium natürliche Raubtiere? Das ist eine schwer zu beantwortende Frage. Es ist klar, dass ein ausgewachsener Erwachsener für ein einzelnes Säugetier praktisch unmöglich wäre, zu töten und zu essen, aber kranke, gealterte und jugendliche Individuen könnten von zeitgenössischen „Bärenhunden“ wie Amphicyon gejagt worden sein , insbesondere wenn dieser entfernte Hundevorfahr die Fähigkeit hätte in Rudeln jagen!

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