Sozialwissenschaften

Das Chaco-Straßensystem – die alten Straßen Südwestamerikas

Einer der faszinierendsten und faszinierendsten Aspekte des Chaco Canyon ist die Chaco Road, ein Straßensystem, das von vielen Anasazi Great House-Standorten wie Pueblo Bonito. Chetro Ketl und Una Vida ausgeht und zu kleinen Ausreißern und natürlichen Merkmalen in und führt jenseits der Canyongrenzen.

Durch Satellitenbilder und Bodenuntersuchungen haben Archäologen mindestens acht Hauptstraßen entdeckt, die zusammen mehr als 300 Kilometer lang und mehr als 10 Meter breit sind. Diese wurden in eine glatte, ebene Oberfläche im Grundgestein ausgegraben oder durch Entfernen von Vegetation und Erde erzeugt. Die Bewohner des Chaco Canyon der Ancestral Puebloan (Anasazi) schnitten große Rampen und Treppen in den Klippenfelsen, um die Straßen auf den Bergkuppen des Canyons mit den Stellen auf dem Talboden zu verbinden.

Die größten Straßen, die zur gleichen Zeit wie viele der Großen Häuser gebaut wurden ( Pueblo II-Phase zwischen 1000 und 1125 n. Chr.), Sind: die Große Nordstraße, die Südstraße, die Coyote Canyon Road, die Chacra Face Road, die Ahshislepah Road, Mexican Springs Road, West Road und die kürzere Pintado-Chaco Road. Einfache Strukturen wie Bermen und Mauern sind manchmal entlang der Straßenverläufe ausgerichtet. Einige Straßenabschnitte führen auch zu natürlichen Merkmalen wie Quellen, Seen, Berggipfeln und Gipfeln.

Die Great North Road

Die längste und bekannteste dieser Straßen ist die Great North Road. Die Great North Road entspringt verschiedenen Routen in der Nähe von Pueblo Bonito und Chetro Ketl. Diese Straßen laufen in Pueblo Alto zusammen und führen von dort nach Norden über die Canyon-Grenzen hinaus. Es gibt keine Gemeinden entlang des Straßenverlaufs, außer kleinen, isolierten Strukturen.

Die Great North Road verbindet die Chacoan-Gemeinden nicht mit anderen wichtigen Zentren außerhalb des Canyons. Auch materielle Belege für den Handel entlang der Straße sind rar. Aus rein funktionaler Sicht scheint die Straße nirgendwo hin zu führen.

Zwecke der Chaco Road

Archäologische Interpretationen des Chaco-Straßennetzes unterscheiden sich zwischen einem wirtschaftlichen Zweck und einer symbolischen, ideologischen Rolle, die mit den Überzeugungen der Pueblo-Vorfahren verbunden ist.

Das System wurde zum ersten Mal am Ende des 19. entdeckt ten Jahrhunderts, und in den 1970er Jahren ausgegraben und untersucht. Archäologen schlugen vor, dass der Hauptzweck der Straße darin bestand, lokale und exotische Güter innerhalb und außerhalb des Canyons zu transportieren. Jemand schlug auch vor, diese großen Straßen zu benutzen, um eine Armee schnell vom Canyon in die Ausreißergemeinden zu bringen, ein Zweck, der den für das Römische Reich bekannten Straßensystemen ähnelt. Dieses letzte Szenario wurde lange Zeit verworfen, da keine Beweise für eine permanente Armee vorlagen.

Der wirtschaftliche Zweck des Chaco-Straßennetzes zeigt sich in der Präsenz von Luxusgütern in Pueblo Bonito und anderswo im Canyon. Gegenstände wie Aras, Türkis. Muscheln und importierte Schiffe belegen die Fernhandelsbeziehungen, die Chaco mit anderen Regionen unterhielt. Ein weiterer Vorschlag ist, dass die weit verbreitete Verwendung von Holz in Chacoan-Konstruktionen – eine Ressource, die vor Ort nicht verfügbar ist – ein großes und einfaches Transportsystem erfordert.

Chaco Road Religiöse Bedeutung

Andere Archäologen glauben stattdessen, dass der Hauptzweck des Straßennetzes ein religiöser war, der Wege für regelmäßige Pilgerfahrten bereitstellte und regionale Versammlungen für saisonale Zeremonien ermöglichte. Angesichts der Tatsache, dass einige dieser Straßen scheinbar nirgendwo hin führen, schlagen Experten vor, dass sie – insbesondere die Great North Road – mit astronomischen Beobachtungen, Sonnenwende-Markierungen und landwirtschaftlichen Zyklen verbunden werden können.

Diese religiöse Erklärung wird durch moderne Pueblo-Überzeugungen über eine Nordstraße gestützt, die zu ihrem Herkunftsort führt und auf der die Geister der Toten reisen. Laut den modernen Pueblo-Leuten stellt diese Straße die Verbindung zum Shipapu dar , dem Ort der Entstehung der Vorfahren. Während ihrer Reise vom Shipapu in die Welt der Lebenden halten die Geister auf der Straße an und essen das Essen, das ihnen die Lebenden hinterlassen haben.

Was uns die Archäologie über die Chaco Road sagt

Die Astronomie spielte sicherlich eine wichtige Rolle in der Chaco-Kultur, da sie in der Nord-Süd-Achsenausrichtung vieler zeremonieller Strukturen sichtbar ist. Die Hauptgebäude in Pueblo Bonito zum Beispiel sind nach dieser Richtung angeordnet und dienten wahrscheinlich als zentrale Orte für zeremonielle Reisen durch die Landschaft.

Geringe Konzentrationen von Keramikfragmenten entlang der Nordstraße wurden mit einer Art ritueller Aktivitäten in Verbindung gebracht, die entlang der Straße durchgeführt wurden. Isolierte Strukturen an den Straßenrändern sowie auf den Klippen und Kämmen des Canyons wurden als Schreine im Zusammenhang mit diesen Aktivitäten interpretiert.

Schließlich wurden Merkmale wie lange lineare Rillen entlang bestimmter Straßen in das Grundgestein geschnitten, die nicht auf eine bestimmte Richtung zu zeigen scheinen. Es wurde vorgeschlagen, dass diese Teil von Pilgerwegen waren, die während ritueller Zeremonien befolgt wurden.

Archäologen sind sich einig, dass sich der Zweck dieses Straßensystems im Laufe der Zeit geändert haben könnte und dass das Chaco-Straßensystem wahrscheinlich sowohl aus wirtschaftlichen als auch aus ideologischen Gründen funktioniert hat. Seine Bedeutung für die Archäologie liegt in der Möglichkeit, den reichen und raffinierten kulturellen Ausdruck der angestammten puebloischen Gesellschaften zu verstehen.

Quellen

Dieser Artikel ist Teil des About.com-Leitfadens zur Anasazi-Kultur (Ancestral Puebloan) und zum Dictionary of Archaeology .

Cordell, Linda 1997 Die Archäologie des Südwestens. Zweite Ausgabe . Akademische Presse

Soafer Anna, Michael P. Marshall und Rolf M. Sinclair 1989 Die große Nordstraße: ein kosmografischer Ausdruck der Chaco-Kultur von New Mexico. In World Archaeoastronomy , herausgegeben von Anthony Aveni, Oxford University Press. S. 365-376

Vivian, R. Gwinn und Bruce Hilpert 2002 Das Chaco-Handbuch. Ein enzyklopädischer Leitfaden . Die University of Utah Press in Salt Lake City.

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