Sozialwissenschaften

Chaco Canyon, das architektonische Herz der Anasazi

Der Chaco Canyon ist ein berühmtes archäologisches Gebiet im amerikanischen Südwesten. Es befindet sich in der Region Four Corners, in der sich die Bundesstaaten Utah, Colorado, Arizona und New Mexico treffen. Diese Region wurde historisch von Puebloanern (besser bekannt als Anasazi. besetzt und ist heute Teil des Chaco Culture National Historical Park. Einige der bekanntesten Sehenswürdigkeiten des Chaco Canyon sind Pueblo Bonito. Peñasco Blanco, Pueblo del Arroyo, Pueblo Alto, Una Vida und Chetro Kelt.

Aufgrund seiner gut erhaltenen Mauerwerksarchitektur war der Chaco Canyon bei späteren indigenen Gemeinschaften (Navajo-Gruppen leben seit mindestens 1500 Jahren in Chaco), spanischen Berichten, mexikanischen Offizieren und frühen amerikanischen Reisenden bekannt.

Archäologische Untersuchungen des Chaco Canyon

Archäologische Untersuchungen im Chaco Canyon begann am Ende des 19. – ten Jahrhunderts, als Richard Wetherill, ein Colorado Ranchers und George H. Pfeffer, der Archäologiestudentin aus Harvard, bei Pueblo Bonito zu graben begann. Seitdem ist das Interesse an der Region exponentiell gewachsen und mehrere archäologische Projekte haben kleine und große Stätten in der Region untersucht und ausgegraben. Nationale Organisationen wie die Smithsonian Institution, das American Museum of Natural History und die National Geographic Society haben alle Ausgrabungen in der Region Chaco gesponsert.

Unter vielen prominenten südwestlichen Archäologen, die bei Chaco gearbeitet haben, sind Neil Judd, Jim W. Judge, Stephen Lekson, R. Gwinn Vivian und Thomas Windes.

Chaco Canyon Umgebung

Der Chaco Canyon ist eine tiefe und trockene Schlucht, die im San Juan-Becken im Nordwesten von New Mexico verläuft. Vegetation und Holzressourcen sind knapp. Wasser ist auch knapp, aber nach dem Regen erhält der Chaco-Fluss Abflusswasser, das von der Spitze der umliegenden Klippen kommt. Dies ist eindeutig ein schwieriges Gebiet für die landwirtschaftliche Produktion. Zwischen 800 und 1200 n. Chr. Gelang es den angestammten Puebloan-Gruppen, den Chacoans, ein komplexes regionales System aus kleinen Dörfern und großen Zentren mit Bewässerungssystemen und miteinander verbundenen Straßen zu schaffen.

Nach 400 n. Chr. War die Landwirtschaft in der Region Chaco gut etabliert, insbesondere nachdem der Anbau von Mais. Bohnen und Kürbis (die “ drei Schwestern „) in die wilden Ressourcen integriert worden war. Die alten Bewohner des Chaco Canyon übernahmen und entwickelten eine ausgeklügelte Methode zur Bewässerung, bei der das Abflusswasser von den Klippen in Dämme, Kanäle und Terrassen gesammelt und verwaltet wird. Diese Praxis – insbesondere nach 900 n. Chr. – ermöglichte die Erweiterung kleiner Dörfer und die Schaffung größerer architektonischer Komplexe, die als große Hausstandorte bezeichnet wurden.

Kleine Haus- und große Hausstandorte am Chaco Canyon

Archäologen, die am Chaco Canyon arbeiten, nennen diese kleinen Dörfer „kleine Hausstandorte“, und sie nennen die großen Zentren „große Hausstandorte“. Kleine Hausgrundstücke haben normalerweise weniger als 20 Zimmer und waren einstöckig. Ihnen fehlen große Kivas und geschlossene Plätze sind selten. Es gibt Hunderte kleiner Standorte im Chaco Canyon, und sie wurden früher als große Standorte gebaut.

Great House-Standorte sind große mehrstöckige Gebäude, die aus Nebenräumen und geschlossenen Plätzen mit einem oder mehreren großen Kivas bestehen. Der Bau der wichtigsten großen Häuser wie Pueblo Bonito, Peñasco Blanco und Chetro Ketl erfolgte zwischen 850 und 1150 n. Chr. (Pueblo-Perioden II und III).

Der Chaco Canyon hat zahlreiche Kivas. unterirdische Zeremonienstrukturen, die noch heute von modernen Puebloanern genutzt werden. Die Kivas des Chaco Canyon sind gerundet, aber an anderen Orten im Puebloan können sie quadratisch sein. Die bekannteren Kivas (Great Kivas genannt und mit Great House-Standorten verbunden) wurden zwischen 1000 und 1100 n. Chr. Während der klassischen Bonito-Phase gebaut.

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Chaco Straßensystem

Der Chaco Canyon ist auch berühmt für ein Straßensystem, das einige der großen Häuser mit einigen der kleinen Orte sowie mit Gebieten jenseits der Canyongrenzen verbindet. Dieses Netzwerk, das von den Archäologen als Chaco Road System bezeichnet wird, scheint sowohl einen funktionalen als auch einen religiösen Zweck gehabt zu haben. Der Bau, die Instandhaltung und die Nutzung des Chaco-Straßennetzes waren eine Möglichkeit, Menschen, die auf einem großen Gebiet leben, zu integrieren, ihnen ein Gefühl der Gemeinschaft zu vermitteln sowie die Kommunikation und das saisonale Sammeln zu erleichtern.

Hinweise aus der Archäologie und Dendrochronologie (Baumringdatierung) deuten darauf hin, dass ein Zyklus schwerer Dürreperioden zwischen 1130 und 1180 mit dem Niedergang des regionalen Chacoan-Systems zusammenfiel. Mangelnde Neubauten, die Aufgabe einiger Standorte und ein starker Rückgang der Ressourcen bis 1200 n. Chr. Beweisen, dass dieses System nicht mehr als zentraler Knoten fungierte. Aber die Symbolik, Architektur und Straßen der chakoanischen Kultur hielten noch einige Jahrhunderte an und wurden schließlich nur eine Erinnerung an eine große Vergangenheit für spätere puebloanische Gesellschaften.

Quellen

Cordell, Linda 1997. Archäologie des Südwestens. Zweite Ausgabe. Akademische Presse

Pauketat, Timothy R. und Diana Di Paolo Loren 2005. Nordamerikanische Archäologie. Blackwell Publishing

Vivian, R. Gwinn und Bruce Hilpert 2002. Das Chaco-Handbuch, ein enzyklopädischer Leitfaden. Die University of Utah Press in Salt Lake City

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