Sozialwissenschaften

Chaac, der alte Maya-Gott des Regens

Chaac (verschieden geschrieben Chac, Chaak oder Chaakh; in wissenschaftlichen Texten als Gott B bezeichnet) ist der Name des Regengottes in der Maya- Religion. Wie bei vielen mesoamerikanischen Kulturen, die ihren Lebensunterhalt auf regenabhängiger Landwirtschaft beruhten, empfanden die alten Maya eine besondere Hingabe für die Gottheiten, die den Regen kontrollieren. Regengötter oder regenbezogene Gottheiten wurden bereits in sehr alten Zeiten verehrt und waren unter verschiedenen Namen unter verschiedenen mesoamerikanischen Menschen bekannt.

Chaac identifizieren

Zum Beispiel war der mesoamerikanische Regengott in der Spätformationszeit Zapotec des Oaxaca-Tals als Cocijo bekannt , in der späten postklassischen Aztekenzeit in Zentralmexiko als Tlaloc. und natürlich als Chaac unter den alten Maya.

Chaac war der Maya-Gott des Regens, des Blitzes und der Stürme. Er wird oft mit Jadeäxten und Schlangen dargestellt, mit denen er auf die Wolken wirft, um Regen zu erzeugen. Seine Handlungen sicherten das Wachstum von Mais und anderen Pflanzen im Allgemeinen sowie die Aufrechterhaltung der natürlichen Lebenszyklen. Naturereignisse unterschiedlicher Intensität, von belebenden Regen- und Regenstürmen bis hin zu gefährlicheren und zerstörerischeren Hagelstürmen und Hurrikanen, wurden als Manifestationen des Gottes angesehen.

Eigenschaften des Maya-Regengottes

Für die alten Maya hatte der Regengott eine besonders starke Beziehung zu den Herrschern, da Herrscher – zumindest für die früheren Perioden der Maya-Geschichte – als Regenmacher galten und in späteren Perioden für fähig gehalten wurden, mit den Göttern zu kommunizieren und für sie einzutreten. Die Alter Ego der Maya-Schamanen und Herrscher-Rollen überschnitten sich oft, besonders in der vorklassischen Zeit. Die vorklassischen Schamanen-Herrscher sollen in der Lage sein, die unzugänglichen Orte zu erreichen, an denen die Regengötter wohnten, und sich für das Volk einzusetzen.

Es wurde angenommen, dass diese Gottheiten auf Berggipfeln und in hohen Wäldern leben, die oft von Wolken verdeckt wurden. Dies waren die Orte, an denen in der Regenzeit die Wolken von Chaac und seinen Helfern getroffen wurden und die Regenfälle von Donner und Blitz angekündigt wurden.

Vier Richtungen der Welt

Nach der Maya-Kosmologie war Chaac auch mit den vier Himmelsrichtungen verbunden. Jede Weltrichtung war mit einem Aspekt von Chaac und einer bestimmten Farbe verbunden:

  • Chaak Xib Chaac war der Rote Chaac des Ostens
  • Sak Xib Chaac, der Weiße Chaac des Nordens
  • Ex Xib Chaac, der Schwarze Chaac des Westens, und
  • Kan Xib Chaac, der gelbe Chaac des Südens

Zusammen wurden diese als Chaacs oder Chaacob oder Chaacs (Plural für Chaac) bezeichnet und in vielen Teilen des Maya-Gebiets, insbesondere in Yucatán, selbst als Gottheiten verehrt.

In einem „Brenner“ -Ritual, das in den Codexen von Dresden und Madrid berichtet wurde und angeblich durchgeführt wurde, um reichliche Regenfälle zu gewährleisten, hatten die vier Chaacs unterschiedliche Rollen: man nimmt das Feuer, man beginnt das Feuer, man gibt dem Feuer Raum und man setzt aus dem Feuer. Als das Feuer angezündet wurde, wurden Herzen von Opfertieren hineingeworfen und die vier Chaac-Priester gossen Wasserkrüge ein, um die Flammen zu löschen. Dieses Chaac-Ritual wurde zweimal im Jahr durchgeführt, einmal in der Trockenzeit, einmal in der Nässe.

Chaac Ikonographie

Obwohl Chaac eine der ältesten Maya-Gottheiten ist, stammen fast alle bekannten Darstellungen des Gottes aus der klassischen und postklassischen Zeit (200-1521 n. Chr.). Die meisten der erhaltenen Bilder, die den Regengott darstellen, befinden sich auf bemalten Gefäßen der klassischen Zeit und postklassischen Codexen. Wie bei vielen Maya-Göttern wird Chaac als eine Mischung aus menschlichen und tierischen Eigenschaften dargestellt. Er hat Reptilienattribute und Fischschuppen, eine lange lockige Nase und eine hervorstehende Unterlippe. Er hält die Steinaxt, mit der Blitze erzeugt werden, und trägt einen kunstvollen Kopfschmuck.

Chaac-Masken ragen an vielen Maya-Standorten der Terminal Classic-Zeit wie Mayapán und Chichen Itza aus der Maya-Architektur heraus. Zu den Ruinen von Mayapán gehört die Halle der Chaac-Masken (Gebäude Q151), die vermutlich um 1300/1350 von Chaac-Priestern in Auftrag gegeben wurde. Die frühestmögliche Darstellung eines bisher erkannten vorklassischen Maya-Regengottes Chaac ist in Izapa in das Gesicht von Stela 1 eingraviert und auf die vorklassische Endzeit um 200 n. Chr. Datiert.

Chaac-Zeremonien

Zeremonien zu Ehren des Regengottes fanden in jeder Maya-Stadt und auf verschiedenen Ebenen der Gesellschaft statt. Rituale, um Regen zu besänftigen, fanden sowohl auf den landwirtschaftlichen Feldern als auch in öffentlichen Einrichtungen wie den Plätzen statt. Opfer von Jungen und Mädchen wurden in besonders dramatischen Perioden durchgeführt, beispielsweise nach einer längeren Dürreperiode. In Yucatan sind Rituale, die um Regen bitten, für die spätpostklassische und koloniale Zeit dokumentiert.

In der heiligen Cenote von Chichén Itzá zum Beispiel wurden Menschen geworfen und dort ertrinken gelassen, begleitet von kostbaren Opfergaben aus Gold und Jade. Archäologen in Höhlen und Karstbrunnen im gesamten Maya-Gebiet haben auch Hinweise auf andere, weniger verschwenderische Zeremonien dokumentiert.

Im Rahmen der Pflege eines Getreidefeldes veranstalteten Mitglieder der Maya-Gemeinden der historischen Zeit auf der Halbinsel Yucatan heute Regenzeremonien, an denen alle örtlichen Bauern teilnahmen. Diese Zeremonien beziehen sich auf den Chaacob, und die Opfergaben umfassten Balche oder Maisbier.

Aktualisiert von K. Kris Hirst

Quellen

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