Geschichte & Kultur

Cesar Chavez Bio: Bürgerrechtler, Volksheld

Cesar Chavez (1927 bis 1993) war ein legendärer mexikanisch-amerikanischer Arbeitsorganisator, Bürgerrechtler und Volksheld, der sein Leben der Verbesserung der Löhne und Arbeitsbedingungen von Landarbeitern widmete. Chavez war ursprünglich selbst ein kämpfender südkalifornischer Feldarbeiter und gründete 1962 zusammen mit Dolores Huerta die United Farm Workers Union (UFW). Mit dem unerwarteten Erfolg der UFW erhielt Chavez die Unterstützung der größeren amerikanischen Arbeiterbewegung und half dabei Gewerkschaften weit über Kalifornien hinaus rekrutieren dringend benötigte hispanische Mitglieder. Sein aggressiver, aber streng gewaltfreier Umgang mit sozialem Aktivismus half der Sache der Landarbeiterbewegung, landesweit Unterstützung von der Öffentlichkeit zu erhalten.

Schnelle Fakten: Cesar Chavez

  • Voller Name: Cesar Estrada Chavez
  • Bekannt für: Gewerkschaftsorganisator und -führer, Bürgerrechtler, Verfechter gewaltfreien sozialen Aktivismus
  • Geboren: am 31. März 1927 in der Nähe von Yuma, Arizona
  • Gestorben: 23. April 1993 in San Luis, Arizona
  • Eltern: Librado Chavez und Juana Estrada
  • Ausbildung: Hat die Schule in der siebten Klasse verlassen
  • Wichtigste Erfolge: Mitbegründer der United Farm Workers ‚Union (1962), maßgeblich an der Verabschiedung des kalifornischen Gesetzes über landwirtschaftliche Arbeitsbeziehungen (1975) beteiligt, maßgeblich an der Aufnahme von Amnestie-Bestimmungen in das Einwanderungsreform- und -kontrollgesetz von 1986
  • Wichtige Auszeichnungen und Ehrungen: Jefferson Award für den größten öffentlichen Dienst zugunsten der Benachteiligten (1973), Presidential Medal of Freedom (1994), California Hall of Fame (2006)
  • Ehepartner: Helen Fabela (verheiratet 1948)
  • Kinder: Acht; drei Söhne und fünf Töchter
  • Bemerkenswertes Zitat: „Es gibt kein Zurück… Wir werden gewinnen. Wir gewinnen, weil unsere eine Revolution von Geist und Herz ist.“

Chavez wurde lange Zeit von der Latino-Gemeinde als Volksheld begrüßt und ist nach wie vor eine Ikone unter den Arbeitsorganisatoren, Bürgerrechtlern und hispanischen Empowerment-Gruppen. Viele Schulen, Parks und Straßen sind nach ihm benannt, und sein Geburtstag, der 31. März, ist ein Bundesfeiertag, der in Kalifornien, Texas und anderen Bundesstaaten begangen wird. In der Präsidentschaftskampagne 2008 benutzte Barack Obama Chavez ‚berühmten Versammlungsschrei „ Sí, se puede! „- Spanisch für“ Ja, wir können! „- als sein Slogan. 1994, ein Jahr nach seinem Tod, wurde Chavez von Präsident Bill Clinton mit der Presidential Medal of Freedom ausgezeichnet .

Frühen Lebensjahren

Cesar Estrada Chavez wurde am 31. März 1927 in der Nähe von Yuma, Arizona, geboren. Als Sohn von Librado Chavez und Juana Estrada hatte er zwei Brüder, Richard und Librado, und zwei Schwestern, Rita und Vicki. Nachdem die Familie während der Weltwirtschaftskrise ihr Lebensmittelgeschäft, ihre Ranch und ihr kleines Adobe-Haus verloren hatte , zog sie 1938 nach Kalifornien, um Arbeit als Landarbeiter mit Migrationshintergrund zu suchen. Im Juni 1939 zog die Familie in eine kleine mexikanisch-amerikanische Siedlung in der Nähe von San Jose, die prophetisch Sal Si Puedes genannt wurde – spanisch für „Get Out If You Can“.

Während Chavez und seine Familie die Ernte in Kalifornien verfolgten, lebten sie selten länger als ein paar Monate an einem Ort. Die Familie pflückte im Winter Erbsen und Salat, im Frühling Kirschen und Bohnen, im Sommer Mais und Trauben und im Herbst Baumwolle Landarbeiter mit Migrationshintergrund zu der Zeit.

Chavez wollte nicht, dass seine Mutter auf den Feldern arbeiten musste, und brach 1942 die Schule ab, um Vollzeit-Landarbeiter zu werden. Er schloss die siebte Klasse nie ab. Trotz seines Mangels an formaler Bildung las Chavez ausführlich über Philosophie, Geschichte, Wirtschaft und organisierte Arbeit und sagte einmal: „Das Ende aller Bildung sollte sicherlich ein Dienst für andere sein.“

Von 1946 bis 1948 diente Chavez in der United States Navy. Obwohl er gehofft hatte, Fähigkeiten in der Marine zu erlernen, die ihm helfen würden, im zivilen Leben voranzukommen, nannte er seine Navy-Tour „die zwei schlimmsten Jahre meines Lebens“.

Aktivismus, die United Farm Workers Union

Nach Beendigung seines Militärdienstes arbeitete Chavez auf den Feldern bis 1952, als er als Organisator für die Community Service Organization (CSO) arbeitete, eine in San Jose ansässige Latino-Bürgerrechtsgruppe. Mit der Registrierung mexikanischer Amerikaner als erste Aufgabe reiste er durch Kalifornien und hielt Reden, in denen er faire Bezahlung und bessere Arbeitsbedingungen für Landarbeiter forderte. Bis 1958 war er Nationaldirektor des CSO geworden. Während seiner Zeit beim CSO studierte Chavez St. Francis und Gandhi und beschloss, ihre Methoden des gewaltfreien Aktivismus anzuwenden.

Chavez verließ das CSO 1962, um gemeinsam mit der Gewerkschaftsführerin Dolores Huerta die National Farm Workers Association (NFWA) zu gründen, die später in United Farm Workers (UFW) umbenannt wurde.

In den Anfangsjahren gelang es der neuen Gewerkschaft, nur wenige Mitglieder zu rekrutieren. Dies begann sich im September 1965 zu ändern, als Chavez und die UFW den Traubenstreik der philippinischen amerikanischen Landarbeiter in Delano, Kalifornien, unterstützten und höhere Löhne für Traubenfeldarbeiter forderten. Im Dezember 1965 führte Chavez zusammen mit dem Gewerkschaftspräsidenten der United Automobile Workers, Walter Reuther. kalifornische Traubenarbeiter auf einem historischen Protestmarsch von 340 Meilen von Delano nach Sacramento. Im März 1966 hielt der Unterausschuss für Wanderarbeit des US-Senats in Sacramento Anhörungen ab, in denen Senator Robert F. Kennedy seine Unterstützung für die streikenden Landarbeiter zum Au
sdruck brachte. Während des Traubenstreiks und des Protestmarsches von Delano nach Sacramento wuchs die UFW auf über 50.000 Mitglieder, die Beiträge zahlen. Chavez ‚Bemühungen auf dem Traubenmarsch führten 1966 und 1967 zu ähnlichen Streiks und Märschen von Landarbeitern von Texas nach Wisconsin und Ohio.

In den frühen 1970er Jahren organisierte die UFW den größten Streik der Landarbeiter in der Geschichte der USA – den Salad Bowl-Streik 1970 . Während der Reihe von Streiks und Boykotten verloren die Salatbauern Berichten zufolge fast 500.000 US-Dollar pro Tag, da der landesweite Versand von frischem Salat praktisch eingestellt wurde. Chavez wurde als UFW-Organisator verhaftet und eingesperrt, weil er sich geweigert hatte, einer Anordnung des kalifornischen Staatsgerichts zur Beendigung des Streiks und des Boykotts Folge zu leisten. Während seiner 13 Tage in einem Stadtgefängnis in Salinas wurde Chavez von Anhängern der Landarbeiterbewegung besucht, darunter der Zehnkämpfer Rafer Johnson, Coretta Scott King, Witwe von Dr. Martin Luther King Jr., und Ethel Kennedy, Witwe von Robert Kennedy.

Neben Streiks und Boykotten unternahm Chavez eine Reihe von Hungerstreiks, die er als „geistliches Fasten“ bezeichnete, um die Öffentlichkeit auf die Sache der Landarbeiter aufmerksam zu machen. Während seines letzten Streiks im Jahr 1988 fastete Chavez 35 Tage lang, verlor 30 Pfund und litt unter gesundheitlichen Problemen, von denen angenommen wurde, dass sie 1993 zu seinem Tod beigetragen haben.

Chavez über mexikanische Einwanderung

Chavez und die UFW lehnten das Bracero-Programm ab. ein von der US-Regierung gesponsertes Programm, das von 1942 bis 1964 Millionen mexikanischer Bürger für die Einreise in die USA als Zeitarbeiter rekrutierte. Während das Programm während des Zweiten Weltkriegs die erforderlichen Arbeitskräfte bereitstellte, waren Chavez und Dolores Huerta der Ansicht Mit dem längst vergangenen Krieg hat das Programm die mexikanischen Wanderarbeiter ausgebeutet und den mexikanisch-amerikanischen Arbeitern die Möglichkeit verweigert, Arbeit zu finden. Chavez sprach sich gegen die Tatsache aus, dass viele Bracero-Arbeiter ungerechtfertigt niedrigen Löhnen, Rassendiskriminierung und brutalen Arbeitsbedingungen ausgesetzt waren. Sie konnten nicht gegen ihre Behandlung protestieren, weil sie befürchteten, leicht ersetzt zu werden. Die Bemühungen von Chavez, Huerta und ihrer UFW trugen zur Entscheidung des Kongresses bei, das Bracero-Programm 1964 zu beenden.

In den späten 1960er und frühen 1970er Jahren organisierte Chavez Demonstrationen in ganz Kalifornien, um gegen den Einsatz von undokumentierten Einwanderern als Streikbrecher durch die Erzeuger zu protestieren. Die UFW wies ihre Mitglieder an, Einwanderer ohne Papiere den US-Behörden zu melden, und richtete 1973 eine „nasse Linie“ entlang der mexikanischen Grenze ein, um zu verhindern, dass mexikanische Staatsbürger illegal in die USA einreisen. 

Die UFW war jedoch später eine der ersten Gewerkschaften, die sich gegen von der Regierung verhängte Sanktionen gegen Erzeuger aussprach, die Einwanderer ohne Papiere anstellten. In den 1980er Jahren spielte Chavez eine Schlüsselrolle dabei, den Kongress dazu zu bringen, Amnestiebestimmungen für Einwanderer ohne Papiere in das Einwanderungsreform- und -kontrollgesetz von 1986 aufzunehmen. Diese Bestimmungen ermöglichten es Einwanderern ohne Papiere, die vor dem 1. Januar 1982 in die USA eingereist waren und andere Voraussetzungen erfüllten, als rechtmäßige ständige Einwohner in den Vereinigten Staaten zu bleiben .  

Legislative Bemühungen

Als Kalifornien 1974 Jerry Brown zum Gouverneur wählte, sah Chavez eine Chance, die Ziele der UFW auf gesetzlicher Ebene zu erreichen. Als Browns Unterstützung für Landarbeiter mit Migrationshintergrund nach seinem Amtsantritt im Jahr 1975 nachzulassen schien, organisierte Chavez einen 110-Meilen-Marsch von San Francisco nach Modesto. Während am 22. Februar nur wenige hundert UFW-Führer und -Protestierende San Francisco verließen, hatten sich bis zum 1. März in Modesto mehr als 15.000 Menschen dem Marsch angeschlossen. Die Größe und Medienberichterstattung des Modesto-Marsches überzeugten Brown und mehrere Gesetzgeber davon Die UFW hatte immer noch erhebliche öffentliche Unterstützung und politische Schlagkraft. Im Juni 1975 gewannen kalifornische Landarbeiter endlich Tarifverhandlungsrechte, als Gouverneur Brown den California Agricultural Labour Relations Act (ALRA) unterzeichnete.

Bis 1980 hatte Chavez ‚friedlicher Aktivismus die Erzeuger in Kalifornien, Texas und Florida gezwungen, die UFW als einzigen Tarifvertreter für mehr als 50.000 Landarbeiter anzuerkennen.

UFW leidet unter Abschwüngen

Trotz des Durchgangs der ALRA verlor die UFW schnell an Dynamik. Die Gewerkschaft verlor stetig die mehr als 140 Arbeitsverträge mit den Erzeugern, als sie lernten, wie man die ALRA vor Gericht bekämpft. Darüber hinaus führten eine Reihe interner Probleme und persönlicher Konflikte um die Gewerkschaftspolitik in den frühen 1980er Jahren dazu, dass viele wichtige UFW-Mitarbeiter entweder kündigten oder entlassen wurden.

Während Chavez ‚Status als verehrter Held der Latino-Gemeinde und der Landarbeiter überall nie in Frage gestellt wurde, sank die Mitgliederzahl der UFW weiter und sank bis 1992 auf weniger als 20.000 Mitglieder.

Ehe und Privatleben

Nach seiner Rückkehr von der Marine im Jahr 1948 heiratete Chavez Helen Fabela, seine Geliebte seit der High School. Das Paar ließ sich in Delano, Kalifornien, nieder, wo es acht Kinder hatte.

Als gläubiger Katholik zitierte Chavez seinen Glauben oft als Einfluss sowohl auf seine gewaltfreie Art des sozialen Aktivismus als auch auf seine persönliche Einstellung. Als Anhänger der Tierrechte und der gesundheitlichen Vorteile einer fleischlosen Ernährung war er als akribischer Veganer bekannt .

Tod

Chavez starb am 23. April 1993 im Alter von 66 Jahren aus natürlichen Gründen in San Luis, Arizona, als er das Haus seiner langjährigen Freundin und ehemaligen Landarbeiterin Dofla Maria Hau besuchte. Er war nach Arizona gereist, um in einer Gerichtsverhandlung über eine 17 Jahre alte Klage gegen die UFW auszusagen, die von einem Agrarunternehmen eingereicht worden war, das ironischerweise das Land besaß, das Chavez ‚Familie einst bewirtschaftet hatte.

Chavez ist im Garten des Cesar E. Chavez National Monument in Keene, Kalifornien, begraben. Seine allgegenwärtige schwarze UFW-Gewerkschaftsjacke aus Nylon wird im National Museum of American History in Washington, DC ausgestellt. Am 23. April 2015, dem 22. Jahrestag seines Todes, wurde ihm von der US Navy die volle Grabauszeichnung verliehen.

Quellen

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