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Centaurus: Konstellation nach dem mythischen Centaur benannt

Es kommt nicht oft vor, dass Menschen von der Nordhalbkugel Sterne der Südhalbkugel sehen, es sei denn, sie reisen tatsächlich südlich des Äquators. Wenn sie das tun, staunen sie darüber, wie schön der südliche Himmel sein kann. Insbesondere das Sternbild Centaurus gibt den Menschen einen Blick auf einige helle Sterne in der Nähe und einen der schönsten Kugelsternhaufen, die es gibt. Es lohnt sich auf jeden Fall, in einer schönen, klaren, dunklen Nacht einen Blick darauf zu werfen.

Den Zentauren verstehen

Das Sternbild Centaurus ist seit Jahrhunderten kartiert und erstreckt sich über mehr als tausend Quadratmeter Himmel. Die beste Zeit, um es zu sehen, ist in den Abendstunden während des Herbstes bis in den Winter (etwa März bis Mitte Juli) auf der südlichen Hemisphäre, obwohl es in anderen Teilen des Jahres sehr früh morgens oder abends gesichtet werden kann. Centaurus ist nach einem mythologischen Wesen benannt, das Centaur genannt wird und in griechischen Legenden ein halb Mensch, halb Pferd ist. Interessanterweise hat sich die Position von Centaurus am Himmel aufgrund des Wackelns der Erde um ihre Achse („Präzession“ genannt) im Laufe der historischen Zeit geändert. In der fernen Vergangenheit wurde es von überall auf dem Planeten gesehen. In einigen tausend Jahren wird es wieder für Menschen auf der ganzen Welt sichtbar sein.

Erkundung des Zentauren

Centaurus beherbergt zwei der berühmtesten Sterne am Himmel: den hell bläulich-weißen Alpha Centauri (auch bekannt als Rigel Kent) und seinen Nachbarn Beta Centauri, auch bekannt als Hadar,  die zusammen mit ihrem Begleiter Proxima zu den Nachbarn der Sonne gehören Centauri (derzeit der nächstgelegene).

Die Konstellation beherbergt viele variable Sterne sowie einige faszinierende Deep-Sky-Objekte. Am schönsten ist der Kugelsternhaufen Omega Centauri. Es ist gerade weit genug nördlich, dass man es im Spätwinter von Florida und Hawaii aus sehen kann. Dieser Cluster enthält ungefähr 10 Millionen Sterne, die auf einer Fläche von nur ungefähr 150 Lichtjahren gepackt sind. Einige Astronomen vermuten, dass sich im Herzen des Clusters ein Schwarzes Loch befindet. Diese Idee basiert auf Beobachtungen des Hubble-Weltraumteleskops. bei denen alle Sterne im zentralen Kern zusammengedrängt sind und sich schneller bewegen, als sie sein sollten. Wenn es dort existiert, würde das Schwarze Loch etwa 12.000 Sonnenmassen an Material enthalten.

In astronomischen Kreisen schwebt auch die Idee herum, dass Omega Centaurus die Überreste einer Zwerggalaxie sein könnten. Diese kleinen Galaxien existieren noch und einige werden von der Milchstraße kannibalisiert. Wenn dies mit Omega Centauri passiert ist, dann vor Milliarden von Jahren, als beide Objekte noch sehr jung waren. Omega Centauri ist möglicherweise alles, was vom ursprünglichen Zwerg übrig geblieben ist, der durch den engen Pass der Säuglingsmilchstraße auseinandergerissen wurde.

Erkennen einer aktiven Galaxie im Centaurus

Nicht weit von der Vision von Omega Centauri entfernt befindet sich ein weiteres himmlisches Wunder. Es ist die aktive Galaxie Centaurus A (auch bekannt als NGC 5128) und kann mit einem guten Fernglas oder einem Teleskop vom Typ Hinterhof leicht entdeckt werden. Cen A ist bekanntlich ein interessantes Objekt. Es liegt mehr als 10 Millionen Lichtjahre von uns entfernt und ist als Starburst-Galaxie bekannt. Es ist auch sehr aktiv, mit einem supermassiven Schwarzen Loch im Herzen und zwei Materialstrahlen, die vom Kern wegströmen. Die Chancen stehen sehr gut, dass diese Galaxie mit einer anderen kollidierte, was zu riesigen Sternentstehungsschüben führte. Das Hubble-Weltraumteleskop hat diese Galaxie beobachtet, ebenso wie mehrere Radioteleskop-Arrays. Der Kern der Galaxie ist ziemlich radioaktiv, was sie zu einem attraktiven Untersuchungsgebiet macht.

Centaurus beobachten

Die besten Zeiten, um Omega Centauri von irgendwo südlich von Florida aus zu besuchen, beginnen in den Abendstunden von März und April. es kann bis in die frühen Morgenstunden bis Juli und August gesehen werden. Es liegt südlich einer Konstellation namens Lupus und scheint sich um die berühmte Konstellation „Southern Cross“ (offiziell bekannt als Crux) zu drehen. Das Flugzeug der Milchstraße verläuft in der Nähe. Wenn Sie sich also Centaurus ansehen, haben Sie ein reiches und sternenklares Feld mit Objekten, die Sie erkunden können. Es gibt offene Sternhaufen zu suchen und viele Galaxien! Sie benötigen ein Fernglas oder ein Teleskop, um die meisten Objekte in Centaurus wirklich untersuchen zu können. Machen Sie sich also bereit für eine geschäftige Erkundung!

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