Geschichte & Kultur

Der Zentaur: Halb Mensch, halb Pferd der griechischen Mythologie

In der griechischen und römischen Mythologie ist ein Zentaur Mitglied einer Rasse von Menschen, die halb Mensch und halb Pferd sind. Sie waren Kinder des arroganten und überheblichen Kentaurus, der auf dem Pilion Geschlechtsverkehr mit Stuten hatte und hyper-männliche Männer mit einer Schwäche für Wein und Frauen hervorbrachte und gewalttätigem Verhalten ausgesetzt war. 

Schnelle Fakten: Zentauren in der griechischen Mythologie, halb Mensch, halb Pferd

  • Alternative Namen: Kentauroi und Hippokentauroi
  • Kultur / Land: Griechische und römische Mythologie
  • Reiche und Mächte: Bewaldete Teile des Berges. Pilion, Arkadien
  • Familie: Die meisten Zentauren sind Nachkommen des widerlichen und bestialischen Zentaurus, mit Ausnahme des weisen Cheiron und Pholos.
  • Primärquellen: Pindar, Apollodorus, Diodorus von Sizilien

Zentauren in der griechischen Mythologie

Die Zentaurenrasse (Kentauroi oder Hippokentauroi auf Griechisch) wurde aus Zeus ‚Wut heraus geschaffen. Ein Mann namens Ixion lebte auf dem Berg. Pilion und wollte Dia, die Tochter von Deioneous, heiraten und versprach, ihrem Vater einen hohen Brautpreis zu geben. Stattdessen baute Ixion eine große Grube voller lodernder Kohlen, um seinen Schwiegervater zu fangen und ihn zu töten, als er kam, um sein Geld abzuholen. Nachdem Ixion dieses abscheuliche Verbrechen begangen hatte, suchte er erfolglos nach Gnade, bis Zeus Mitleid hatte und ihn nach Olympos einlud, um das Leben der Götter zu teilen. Im Gegenzug versuchte Ixion, Zeus ‚Frau Hera zu verführen, die sich bei Zeus beschwerte. Der allmächtige Gott machte eine „Wolke Hera“ und legte sie in Ixions Bett, wo er sich damit paarte. Das Ergebnis war der widerliche und bestialische Kentaurus (Centaurus), der sich mit mehreren Stuten paarte und die Hälfte der Männer / die Hälfte der Pferde der griechischen Vorgeschichte hervorbrachte.

Ixion selbst wurde zur Unterwelt verurteilt , einem der Sünder, die im Hades ewige Qualen erleiden. In einigen Quellen wurden alle Nachkommen von Centaurus Hippo-Centaurus genannt. 

Aussehen und Ansehen 

Die frühesten Darstellungen von Zentauren hatten sechs Beine – einen Pferdekörper mit einem ganzen Mann an der Vorderseite. Später wurden Zentauren mit vier Pferdebeinen und einem Rumpf und Kopf eines Mannes dargestellt, die von der Stelle sprangen, an der sich Kopf und Hals des Pferdes befanden. 

Fast alle Zentauren waren gedankenlos sexuell und körperlich gewalttätig, halb bestialisch, hatten wenig Zugang zu Frauen und keine Selbstbeherrschung und waren verrückt nach Wein und seinem Geruch. Die beiden Ausnahmen sind Cheiron (oder Chiron), der viele der Helden in griechischen Legenden unterrichtete, und der Philosoph Pholos (Pholus), ein Freund von Herkules (Herakles).

Es gibt keine erhaltenen Geschichten über weibliche Zentauren, aber es gibt einige Beispiele in der antiken Kunst, die Töchter von Zentauren, die Nymphen heirateten.

Zentauromachie (Die Zentauren / Lapith-Kriege) 

Die Heimat der Zentauren lag in den Waldgebieten des Pilion, wo sie neben Nymphen und Satyrn lebten. aber sie wurden am Ende der Kriege mit ihren Verwandten, dem Lapith, von diesem Ort vertrieben.

Die Geschichte ist, dass Peirithoos, ein treuer Begleiter des griechischen Helden Theseus und Häuptling des Lapith, ein Fest über seine Ehe mit Hippodameia veranstaltete und seine Verwandten, die Zentauren, einlud, daran teilzunehmen. Peirithoos kannte die mangelnde Kontrolle der Zentauren und versuchte, ihnen Milch zu servieren, aber sie lehnten dies ab und wurden vom Geruch des Weins verrückt. Sie fingen an, die weiblichen Gäste zu belästigen, einschließlich der Braut, die einen wütenden Kampf in der Halle begann. Ein Zentaur, Eurytion, wurde aus der Halle gezogen und seine Ohren und Nasenlöcher wurden abgeschnitten. 

Fracas beim Hochzeitsfest von Peirithoos, Bassai-Skulptur, Phigaleian Frieze, Apollontempel, Bassae Griechenland, 420–400 v. Drucksammler / Hulton-Archiv / Getty Images

Einige Versionen der Geschichte besagen, dass sie die Zentauromachie auslösten, in der die Lapithen (mit Hilfe von Theseus) mit Schwertern und die Zentauren mit Baumstämmen kämpften. Die Zentauren verloren und mussten Thessalien verlassen und fanden schließlich ihren Weg in die wilde Bergregion von Arkadien, wo Herakles sie fand. 

Cheiron und Pholos

Cheiron (oder Chiron) war ein weiser Zentaur, der unsterblich geboren wurde, Chariklo heiratete und Kinder hatte und Weisheit und Wissen sowie eine Vorliebe für Menschen sammelte. Er soll der Sohn des Titanen Kronos gewesen sein. der sich in ein Pferd verwandelt hatte, um die ozeanische Nymphe Phillyrea zu verführen. Cheiron war der Tutor mehrerer Helden der griechischen Geschichte, wie Jason. der 20 Jahre in Chirons Höhle lebte; und Asklepios, der von Cheiron botanische und veterinärmedizinische Medizin lernte. Andere Schüler waren Nestor, Achilles. Meleager, Hippolytos und Odysseus. 

Elfenbeinskulptur des 19. Jahrhunderts von Chiron und Achilles. S. Vannini / De Agostini Bildbibliothek / Getty Images Plus

Ein anderer ziemlich weiser Anführer der Zentauren war Pholos, der angeblich der Sohn von Seilenos, dem Satyr, und einer melianischen Nymphe war. Pholos wurde von Herakles besucht, bevor er seine vierte Arbeit begann –
die Eroberung des erymanthischen Ebers. Pholos servierte eine Fleischmahlzeit und kochte nachdenklich Herakles Portion. Herakles öffnete ein Glas Wein und der Geruch machte die vor der Höhle versammelten Zentauren verrückt. Sie stürmten mit Bäumen und Felsen bewaffnet durch die Höhle, aber Herakles kämpfte gegen sie, und die Zentauren flohen, um bei Cheiron Zuflucht zu suchen. Herakles schoss einen Pfeil hinter ihnen her, aber Cheiron wurde erschossen, eine unheilbare Verletzung, weil der Pfeil mit Hydra-Blut einer früheren Arbeit vergiftet worden war; Pholos wurde ebenfalls erschossen und starb. 

Nessos und Herakles

Nessos (oder Nessus) hingegen war der typischere Zentaur, dessen Aufgabe es war, Menschen über den Fluss Euenos zu befördern. Nachdem seine Arbeit beendet war, heiratete Herakles Deineira und lebte mit ihrem Vater, dem König von Calydon, zusammen, bis er eine Seite königlichen Blutes tötete. Herakles musste nach Thessalien fliehen, und er und seine Frau Deianeira erreichten Euenos und bezahlten die Fahrt mit der Fähre. Aber als Nessos versuchte, Deineira mitten im Strom zu vergewaltigen, tötete Herakles ihn. Als er starb, erzählte Nessos Deianeira von einem Weg, ihren Ehemann in ihrer Nähe zu halten – schlechte Ratschläge von einer schlechten Quelle, die schließlich zu Herakles ‚Tod führten. 

Marmorstatue des Herkules im Kampf gegen den Zentauren Nessus; 1599 von Giambologna geschnitzt. Loggia dei Lanzi auf der Piazza della Signoria in Florenz, Italien. Fred Matos / Moment / Getty Images Plus

Quellen und weiterführende Literatur

  • Schwer, Robin. „Das Routledge-Handbuch der griechischen Mythologie. London: Routledge, 2003. 
  • Hansen, William. „Klassische Mythologie: Ein Leitfaden für die mythische Welt der Griechen und Römer.“ Oxford: Oxford University Press, 2004.
  • Leeming, David. „Der Oxford-Begleiter der Weltmythologie.“ Oxford UK: Oxford University Press, 2005. Drucken.
  • Scobie, Alex. „Die Ursprünge der ‚Zentauren‘.“ Folklore 89.2 (1978): 142–47. 
  • Smith, William und GE Marindon, Hrsg. „Wörterbuch der griechischen und römischen Biographie und Mythologie.“ London: John Murray, 1904. 

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