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Die Geschichte der Zensur in den Vereinigten Staaten

Das Recht auf freie Meinungsäußerung hat in den Vereinigten Staaten eine lange Tradition, das Recht auf freie Meinungsäußerung jedoch nicht. Nach Angaben der American Civil Liberties Union (ACLU) ist Zensur „die Unterdrückung von Wörtern, Bildern oder Ideen, die“ beleidigend „sind, und es geschieht“ immer dann, wenn es einigen Menschen gelingt, anderen ihre persönlichen politischen oder moralischen Werte aufzuzwingen „. Unsere Freiheit Der Ausdruck kann begrenzt sein, sagt die ACLU, „nur wenn er einem wichtigen gesellschaftlichen Interesse eindeutig direkten und unmittelbaren Schaden zufügt.“

Diese Geschichte der Zensur in Amerika beschreibt die wichtigsten Schritte zur Einschränkung der Rede von Einzelpersonen, Gruppen und der Regierung seit der Gründung des Landes sowie die Ergebnisse von Kämpfen, um sie zu stürzen.

1798: John Adams bekommt Rache an seinen Kritikern

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„Alter, fragwürdiger, kahlköpfiger, blinder, verkrüppelter, zahnloser Adams“, rief ein Anhänger des Herausforderers Thomas Jefferson den amtierenden Präsidenten an. Aber Adams bekam das letzte Lachen, als er 1798 eine Gesetzesvorlage unterzeichnete, die es illegal machte, einen Regierungsbeamten zu kritisieren, ohne seine Kritik vor Gericht zu untermauern. 25 Personen wurden nach dem Gesetz festgenommen, obwohl Jefferson seine Opfer begnadigte, nachdem er Adams bei den Wahlen von 1800 besiegt hatte.

Spätere Aufruhrhandlungen konzentrierten sich hauptsächlich auf die Bestrafung derjenigen, die sich für zivilen Ungehorsam einsetzten. Das Sedition Act von 1918 zielte beispielsweise auf Zugluftwiderstände ab.

1821: Das längste Verbot in der Geschichte der USA

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Der bawdy Roman „Fanny Hill“ (1748), geschrieben von John Cleland als Übung in dem, was er sich vorstellte, wie die Memoiren einer Prostituierten klingen könnten, war den Gründervätern zweifellos vertraut; Wir wissen, dass Benjamin Franklin, der selbst ziemlich riskantes Material geschrieben hat. eine Kopie hatte. Aber spätere Generationen waren weniger latitudinär.

Das Buch enthält den Rekord, länger als jedes andere literarische Werk in den Vereinigten Staaten verboten zu sein – verboten im Jahr 1821 und nicht legal veröffentlicht, bis der Oberste Gerichtshof das Verbot in Memoirs v. Massachusetts (1966) aufgehoben hat . Sobald es legal war, verlor es natürlich viel von seiner Anziehungskraft: Nach den Maßstäben von 1966 konnte nichts, was 1748 geschrieben wurde, irgendjemanden schockieren.

1873: Anthony Comstock, verrückter Zensor von New York

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Wenn Sie nach einem eindeutigen Bösewicht in der Geschichte der US-Zensur suchen, haben Sie ihn gefunden.

1872 veröffentlichte die Feministin Victoria Woodhull einen Bericht über eine Affäre zwischen einer prominenten evangelischen Ministerin und einer seiner Gemeindemitglieder. Comstock, die Feministinnen verachtete, forderte eine Kopie des Buches unter einem falschen Namen an, meldete dann Woodhull und ließ sie wegen Obszönität verhaften.

Bald wurde er Leiter der New Yorker Gesellschaft zur Unterdrückung von Vize, wo er sich erfolgreich für ein föderales Obszönitätsgesetz von 1873 einsetzte, das allgemein als Comstock Act bezeichnet wird und eine rechtlose Durchsuchung der Post nach „obszönen“ Materialien ermöglichte.

Comstock prahlte später, dass seine Arbeit während seiner Karriere als Zensor zu Selbstmorden von 15 mutmaßlichen „Schmutzhändlern“ führte.

1921: Die seltsame Odyssee von Joyces Odysseus

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Die New Yorker Gesellschaft zur Unterdrückung von Vize blockierte 1921 erfolgreich die Veröffentlichung von “ Ulysses. des irischen Schriftstellers James Joyce und führte eine relativ zahme Masturbationsszene als Beweis für Obszönität an. Die Veröffentlichung in den USA wurde schließlich 1933 nach dem Urteil des US-Bezirksgerichts USA gegen ein Buch namens Ulysses gestattet , in dem Richter John Woolsey feststellte, dass das Buch nicht obszön war und im Wesentlichen künstlerischen Wert als bejahende Verteidigung gegen Obszönitätsvorwürfe begründete.

1930: Der Hays Code übernimmt Filmgangster, Ehebrecher

Breen (Mitte) war Administrator des Production Code, der amerikanischen Zensurbehörde, die vom „Hays Office“ geleitet wird.

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Der Hays Code wurde nie von der Regierung durchgesetzt – er wurde freiwillig von Filmverleihern vereinbart -, aber die Androhung einer staatlichen Zensur machte dies notwendig. Der Oberste Gerichtshof der USA hatte bereits in der Rechtssache Mutual Film Corporation gegen Industrial Commission of Ohio (1915) entschieden, dass Filme nicht durch die erste Änderung geschützt sind, und einige ausländische Filme wurden wegen Obszönität beschlagnahmt. Die Filmindustrie hat den Hays Code verabschiedet, um eine völlige Zensur durch den Bund zu vermeiden.

Der Hays Code, der die Branche von 1930 bis 1968 regulierte, verbot das, was man erwarten könnte – Gewalt, Sex und Obszönität -, verbot aber auch die Darstellung interrassischer oder gleichgeschlechtlicher Beziehungen sowie jeglicher Inhalte, die als solche angesehen wurden anti-religiös oder anti-christlich. Roth gegen die USA war ein Fall von 1957, der bestätigte, dass Obszönität, die auf pruriente Interessen abzielte, verfassungsrechtlich nicht geschützt war.

1954: Comic-Bücher kinderfreundlich (und langweilig) machen

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Wie der Hays Code ist auch die Comics Code Authority (CCA) ein freiwilliger Industriestandard. Da Comics immer noch hauptsächlich von Kindern gelesen werden – und weil sie in der Vergangenheit für Einzelhändler weniger verbindlich waren als der Hays Code für Verleiher -, ist der CCA weniger gefährlich als sein Gegenstück zum Film. Dies mag der Grund sein, warum es heute noch verwendet wird, obwohl die meisten Comic-Verlage es ignorieren und kein Material mehr zur CCA-Genehmigung einreichen.

Die treibende Kraft hinter der CCA war die Befürchtung, dass gewalttätige, schmutzige oder auf andere Weise fragwürdige Comics Kinder zu jugendlichen Straftätern machen könnten – dies war die zentrale These von Frederic Werthams Bestseller „Verführung der Unschuldigen“ aus dem Jahr 1954 (der auch weniger glaubwürdig argumentierte, dass die Batman-Robin-Beziehung könnte Kinder schwul machen).

1959: Lady Chatterleys Moratorium

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Obwohl Senator Reed Smoot zugab, DH Lawrences „Lady Chatterley’s Lover“ (1928) nicht gelesen zu haben, äußerte er starke Meinungen zu dem Buch. „Es ist verdammt!“ er beschwerte sich in einer Rede von 1930. „Es wird von einem Mann mit einem kranken Verstand und einer Seele geschrieben, die so schwarz ist, dass er sogar die Dunkelheit der Hölle verdunkeln würde!“

Lawrences seltsame Geschichte über eine ehebrecherische Affäre zwischen Constance Chatterley und der Dienerin ihres Mannes war so beleidigend, weil zu dieser Zeit aus praktischen Gründen nicht tragische Darstellungen von Ehebruch nicht existierten. Der Hays Code verbot sie aus Filmen und die Bundeszensur verbot sie aus Printmedien.

Ein Obszönitätsprozess des Bundes von 1959 hob das Verbot des Buches auf, das heute als Klassiker anerkannt ist.

1971: Die New York Times übernimmt das Pentagon und gewinnt

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Die massive Militärstudie mit dem Titel „Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Vietnam, 1945-1967: Eine vom Verteidigungsministerium erstellte Studie“, die später als Pentagon Papers bekannt wurde, sollte klassifiziert werden. Aber als 1971 Auszüge des Dokuments an die New York Times durchgesickert waren , die sie veröffentlichte, brach die Hölle los – Präsident Richard Nixon drohte, Journalisten wegen Hochverrats angeklagt zu bekommen, und Staatsanwälte versuchten, die weitere Veröffentlichung zu blockieren. (Sie hatten Grund dazu. Die Dokumente zeigten, dass die US-Führer unter anderem gezielt Maßnahmen ergriffen hatten, um den unpopulären Krieg zu verlängern und zu eskalieren.)

Im Juni 1971 entschied der Oberste Gerichtshof 6-3, dass die Times die Pentagon-Papiere legal veröffentlichen könne.

1973: Obszönität definiert

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Eine 5–4-Mehrheit des Obersten Gerichtshofs, angeführt von Oberster Richter Warren Burger, skizzierte die derzeitige Definition von Obszönität in Miller gegen Kalifornien (1973), einem Versandhandels-Pornofall, wie folgt:

  • Die durchschnittliche Person muss feststellen, dass die Arbeit als Ganzes das dringende Interesse anspricht.
  • Die Arbeit zeigt oder beschreibt auf offenkundig beleidigende Weise sexuelles Verhalten oder Ausscheidungsfunktionen, die speziell durch geltendes staatliches Recht definiert sind. und
  • Der Arbeit als Ganzes fehlt ein ernsthafter literarischer, künstlerischer, politischer oder wissenschaftlicher Wert.

Während der Oberste Gerichtshof seit 1897 entschieden hat, dass die erste Änderung Obszönität nicht schützt, deutet die relativ geringe Anzahl von Obszönitätsverfolgungen in den letzten Jahren auf etwas anderes hin.

1978: Der Unanständigkeitsstandard

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Als George Carlins „Seven Dirty Words“ -Routine 1973 auf einem New Yorker Radiosender ausgestrahlt wurde, beschwerte sich ein Vater, der den Sender hörte, bei der Federal Communications Commission (FCC). Die FCC wiederum schrieb der Station einen festen Verweisungsbrief.

Die Station focht den Verweis an und führte schließlich zum Meilen
stein des Obersten Gerichtshofs, FCC gegen Pacifica (1978), in dem der Gerichtshof entschied, dass Material, das „unanständig“, aber nicht unbedingt obszön ist, von der FCC reguliert werden kann, wenn es öffentlich verbreitet wird eigene Wellenlängen.

Unanständigkeit im Sinne der FCC bezieht sich auf „Sprache oder Material, das im Kontext offenkundig anstößig dargestellt oder beschrieben wird, gemessen an den heutigen Gemeinschaftsstandards für das Übertragungsmedium, sexuelle oder ausscheidende Organe oder Aktivitäten“.

1996: Das Communications Decency Act von 1996

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Das Communications Decency Act von 1996 sah eine Bundesstrafe von bis zu zwei Jahren für jeden vor, der wissentlich „einen interaktiven Computerdienst nutzt, um Kommentare, Anfragen, Vorschläge und Vorschläge einer Person unter 18 Jahren auf eine Weise anzuzeigen, die ihm zur Verfügung steht.“ Bild oder andere Kommunikation, die im Kontext offenkundig anstößig darstellt oder beschreibt, gemessen an zeitgenössischen Gemeinschaftsstandards, sexuellen oder ausscheidenden Aktivitäten oder Organen. “

Der Oberste Gerichtshof hat das Gesetz in ACLU gegen Reno (1997) gnädig niedergeschlagen , aber das Konzept des Gesetzes wurde mit dem Child Online Protection Act (COPA) von 1998 wiederbelebt, das jegliche Inhalte unter Strafe stellte, die als „schädlich für Minderjährige“ eingestuft wurden. Die Gerichte blockierten sofort die COPA, die 2009 offiziell niedergeschlagen wurde.

2004: Der FCC Meltdown

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Während der Live-Übertragung der Super Bowl-Halbzeitshow am 1. Februar 2004 war Janet Jacksons rechte Brust leicht freigelegt. Die FCC reagierte auf eine organisierte Kampagne, indem sie Unanständigkeitsstandards aggressiver als je zuvor durchsetzte. Bald wurde jeder Explosivstoff, der bei einer Preisverleihung geäußert wurde, jede Nacktheit (sogar pixelige Nacktheit) im Reality-Fernsehen und jede andere potenziell anstößige Handlung zu einem möglichen Ziel der FCC-Prüfung.

2017: Online-Zensur

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Als der Oberste Gerichtshof 1997 das Gesetz über Kommunikationsanstand in Reno gegen ACLU niederlegte , war dies ein starker Sieg für das Recht auf freie Meinungsäußerung und eine glorreiche Einhaltung der ersten Änderung in Bezug auf den Cyberspace.

Laut ACLU haben jedoch seit 1995 mindestens 13 Staaten Online-Zensurgesetze verabschiedet (von denen einige von der ACLU niedergeschlagen wurden), und viele staatliche Zensurgesetze verstoßen gegen die erste Änderung.

Der Medienwächter Columbia Journalism Review argumentiert, dass „neue Technologien es für Regierungen schwieriger und letztendlich unmöglich machen, den Informationsfluss zu kontrollieren. Einige haben argumentiert, dass die Geburt des Internets den Tod der Zensur ankündigte.“ Aber das ist nicht der Fall Der Fall und die Zensur werden von der Regierung auf einschüchternde Weise gegen soziale Medien, Printmedien und den Fluss von Online-Informationen eingesetzt.

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