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Geschichte und Ursprünge des Erntedankfestes

Fast jede Kultur der Welt feiert Dank für eine reichliche Ernte. Die Legende vom amerikanischen Erntedankfest soll auf einem Erntedankfest in den frühen Tagen der amerikanischen Kolonien vor fast 400 Jahren beruhen. Die Geschichte, wie sie in Grundschulen erzählt wird, ist eine Legende, eine mythologische Version, die einen Teil der düsteren Geschichte herunterspielt, wie Thanksgiving zu einem amerikanischen Nationalfeiertag wurde.

Die Legende vom ersten Erntedankfest

Der Legende nach segelte 1620 ein Boot mit mehr als 100 Menschen über den Atlantik, um sich in der Neuen Welt niederzulassen. Diese religiöse Gruppe hatte begonnen, die Überzeugungen der Church of England in Frage zu stellen, und sie wollte sich von ihr trennen. Die Pilger ließen sich im heutigen Bundesstaat Massachusetts nieder. Ihr erster Winter in der Neuen Welt war schwierig. Sie waren zu spät gekommen, um viele Pflanzen anzubauen, und ohne frisches Essen starb die Hälfte der Kolonie an Krankheiten. Im folgenden Frühjahr brachte ihnen der Irokesenstamm der Wampanoag bei , wie man Mais anbaut, ein neues Lebensmittel für die Kolonisten. Sie zeigten ihnen andere Pflanzen, um auf dem unbekannten Boden zu wachsen und wie man jagt und fischt.

Im Herbst 1621 wurden reichlich Mais, Gerste, Bohnen und Kürbisse geerntet. Die Kolonisten hatten viel zu verdanken, deshalb war ein Fest geplant. Sie luden den örtlichen Irokesenhäuptling und 90 Mitglieder seines Stammes ein.

Die indigenen Völker brachten Hirsche zum Braten mit den Truthähnen und anderem Wild, das von den Kolonisten angeboten wurde. Die Kolonisten lernten, wie man Preiselbeeren und verschiedene Arten von Mais und Kürbisgerichten daraus kocht. In den folgenden Jahren feierten viele der ursprünglichen Kolonisten die Herbsternte mit einem Dankesfest.

Eine härtere Realität

Tatsächlich waren die Pilger jedoch nicht die ersten Einwanderer, die einen Erntedankfest feierten – das gehört wahrscheinlich zur Popham-Kolonie von Maine, die 1607 den Tag ihrer Ankunft feierte. Und die Pilger feierten nicht jedes Jahr danach . Sie feierten 1630 die Ankunft von Vorräten und Freunden aus Europa; und 1637 und 1676 feierten die Pilger die Niederlagen der Wampanoag-Nachbarn. Die Feier im Jahr 1676 war unvergesslich, denn am Ende des Festes brachten die Ranger, die geschickt wurden, um den Wampanoag zu besiegen, den Kopf ihres Anführers Metacom, der unter seinem englischen Adoptivnamen King Philip bekannt war, auf einen Hecht zurück, wo er aufbewahrt wurde seit 20 Jahren in der Kolonie ausgestellt.

Der Feiertag setzte sich in Neuengland traditionell fort und wurde nicht mit einem Festmahl und einer Familie gefeiert, sondern mit lauten betrunkenen Männern, die von Tür zu Tür gingen und um Leckereien bettelten. So viele der ursprünglichen amerikanischen Feiertage wurden gefeiert: Weihnachten, Silvester und Tag, Washingtons Geburtstag, der 4. Juli.

Feier einer neuen Nation

Mitte des 18. Jahrhunderts war das lautstarke Verhalten zu einer karnevalistischen Fehlregel geworden, die näher an dem lag, was wir heute als Halloween oder Karneval betrachten. Eine etablierte Mummerparade, bestehend aus Cross-Dressing-Männern, bekannt als Fantasticals, begann in den 1780er Jahren: Sie wurde als akzeptableres Verhalten angesehen als die betrunkene Rowdiness. Man könnte sagen, dass diese beiden Institutionen immer noch Teil der Feierlichkeiten zum Erntedankfest sind: Rowdy Men (Fußballspiele zum Erntedankfest, gegründet 1876) und aufwändige Mumienparaden (Macy’s Parade, gegründet 1924).

Nachdem die Vereinigten Staaten ein unabhängiges Land geworden waren, empfahl der Kongress einen jährlichen Erntedankfest, an dem die ganze Nation feiern konnte. 1789 schlug George Washington das Datum des 26. November als Erntedankfest vor. Spätere Präsidenten waren nicht so unterstützend; Zum Beispiel war Thomas Jefferson der Ansicht, dass die Verkündigung eines quasi-religiösen Feiertags durch die Regierung einen Verstoß gegen die Trennung von Kirche und Staat darstellt. Vor Lincoln proklamierten nur zwei andere Präsidenten einen Erntedankfest: John Adams und James Madison.

Thanksgiving erfinden

Im Jahr 1846 veröffentlichte Sarah Josepha Hale, die Herausgeberin von Godeys Magazin, das erste von vielen Leitartikeln, die zur Feier des „Great American Festival“ ermutigten. Sie hoffte, dass es ein einheitlicher Feiertag sein würde, der helfen würde, einen Bürgerkrieg abzuwenden. Im Jahr 1863, mitten im Bürgerkrieg. bat Abraham Lincoln alle Amerikaner, den letzten Donnerstag im November als Erntedankfest vorzusehen.

Inmitten eines Bürgerkriegs von beispiellosem Ausmaß und Schwere, der fremden Staaten manchmal schien, ihre Aggression einzuladen und zu provozieren, ist der Frieden erhalten geblieben … Das Jahr, das sich seinem Ende nähert, wurde mit dem Segen von gefüllt fruchtbare Felder und ein gesunder Himmel … Kein menschlicher Rat hat sich diese großartigen Dinge ausgedacht und keine sterbliche Hand hat sie ausgearbeitet. Sie sind die gnädigen Gaben des Höchsten Gottes …

Es schien mir angemessen und angemessen, dass diese Gaben vom gesamten amerikanischen Volk feierlich, ehrfürchtig und dankbar als mit einem Herzen und einer Stimme anerkannt werden sollten; Ich lade daher meine Mitbürger in allen Teilen der Vereinigten Staaten und auch diejenigen, die auf See sind, und diejenigen, die sich in fremden Ländern aufhalten, ein, den letzten Donnerstag im November als nächsten Tag zu feiern Thanksgiving und ein Gebet an unseren wohltätigen Vater, der im Himmel wohnt. (Abraham Lincoln, 3. Oktober 1863)

Symbole des Erntedankfestes

Der Erntedankfest von Hale und Lincoln war ein häusliches Ereignis, ein Tag der Heimkehr der Familie, eine mythische und nostalgische Vorstellung von der Gastfreundschaft, Höflichkeit und dem Glück der amerikanischen Familie. Der Zweck des Festivals war nicht länger eine Gemeinschaftsfeier, sondern eine häusliche Veranstaltung, die ein Gefühl der nationalen Identität hervorbrachte und Familienmitglieder zu Hause willkommen hieß. Zu den heimeligen einheimischen Symbolen, die traditionell auf Thanksgiving-Festivals serviert werden, gehören:

  • Truthahn, Mais (oder Mais), Kürbisse und Preiselbeersauce sind Symbole, die das erste Erntedankfest darstellen. Diese Symbole sind häufig auf Feiertagsdekorationen und Grußkarten zu sehen.
  • Die Verwendung von Mais bedeutete das Überleben der Kolonien. Feuersteinmais wird oft als Tisch- oder Türdekoration verwendet, die die Ernte und die Herbstsaison darstellt.
  • Süß-saure Cranberry-Sauce oder Cranberry-Gelee, von der einige Historiker behaupten, dass sie im  ersten Erntedankfest enthalten war  , wird noch heute serviert. Die Cranberry ist eine kleine, saure Beere. Es wächst in Mooren oder schlammigen Gebieten in Massachusetts und anderen Bundesstaaten Neuenglands.
  • Indigene Völker verwendeten Preiselbeeren zur Behandlung von Infektionen. Sie benutzten den Saft, um ihre Teppiche und Decken zu färben. Sie brachten den Kolonisten bei, wie man die Beeren mit Süßstoff und Wasser zu einer Sauce kocht. Indigene Völker nannten es „ibimi“, was „bittere Beere“ bedeutet. Als die Kolonisten es sahen, nannten sie es „Kranbeere“, weil die  Blüten  der Beere den Stiel umbogen und es dem langhalsigen Vogel ähnelte, der Kranich genannt wurde.
  • Die Beeren werden immer noch in Neuengland angebaut. Nur sehr wenige Menschen wissen jedoch, dass jede einzelne Beere, bevor sie in Säcke gelegt wird, um in den Rest des Landes geschickt zu werden, mindestens fünf Zentimeter hoch springen muss, um sicherzustellen, dass sie nicht zu reif sind.

Indigene Völker und Thanksgiving

1988 fand in der Kathedrale von St. John the Divine eine Thanksgiving-Zeremonie mit mehr als 4.000 Menschen statt. Unter ihnen befanden sich indigene Völker, die Stämme aus dem ganzen Land vertraten, und Nachkommen von Menschen, deren Vorfahren in die Neue Welt ausgewandert waren.

Die Zeremonie war eine öffentliche Anerkennung der Rolle der indigenen Völker beim ersten Erntedankfest. Es war auch eine Geste, übersehene historische Fakten und die weit verbreitete Vernachlässigung der eigenen Thanksgiving-Geschichte der indigenen Völker seit fast 370 Jahren hervorzuheben. Bis vor kurzem glaubten die meisten Schulkinder, dass die Pilger das gesamte Erntedankfest kochten und es den anwesenden indigenen Völkern anboten. Tatsächlich war das Fest geplant, um den indigenen Völkern dafür zu danken, dass sie ihnen beigebracht haben, wie man diese Lebensmittel kocht. Ohne sie hätten die ersten Siedler nicht überlebt. Außerdem haben die Pilger und der Rest des europäischen Amerikas ihr Bestes getan, um unsere Nachbarn auszurotten.

„Wir feiern Thanksgiving zusammen mit dem Rest von Amerika, vielleicht auf unterschiedliche Weise und aus unterschiedlichen Gründen. Trotz allem, was uns passiert ist, seit wir die Pilger ernährt haben, haben wir immer noch unsere Sprache, unsere Kultur, unser eigenes soziales System. Selbst in einem Atom Alter, wir haben immer noch ein Stammesvolk. “ -Wilma Mankiller, Chef der Cherokee-Nation.

Aktualisiert von Kris Bales

Quellen

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