Sozialwissenschaften

Ceiba war das Maya-Symbol des Universums

Der Ceiba-Baum ( Ceiba pentandra  und auch als Kapok- oder Seidenbaumwollbaum bekannt) ist ein tropischer Baum, der in Nord- und Südamerika sowie in Afrika heimisch ist. In Mittelamerika hatte die Ceiba eine große symbolische Bedeutung für die alten Maya, und ihr Name in der Maya-Sprache ist Yax Che („grüner Baum“ oder „erster Baum“).

Drei Umgebungen des Kapok

Ceiba-Baum an der Maya-Stelle von Caracol, Chiquibul-Wald, Cayo-Bezirk, Belize.

Witold Skrypczak / Getty Images

Die Ceiba hat einen dicken, gestützten Stamm mit einem hohen Baldachin, der bis zu 70 Meter hoch werden kann. Auf unserem Planeten gibt es drei Versionen des Baumes: Der in tropischen Regenwäldern gewachsene Baum ist ein massiver Baum, aus dessen Stamm stachelige Dornen herausragen. Eine zweite Form wächst in westafrikanischen Savannen und es ist ein kleinerer Baum mit einem glatten Stamm. Die dritte Form wird bewusst kultiviert, mit niedrigen Ästen und einem glatten Stamm. Die Früchte werden für ihre Kapokfasern geerntet, mit denen Matratzen, Kissen und Rettungsschwimmer gefüllt werden: Es ist der Baum, der einige Gebäude des kambodschanischen Angkor Wat umhüllt .

Die von den Maya geschätzte Version ist die Regenwaldversion, die Flussufer besiedelt und in mehreren Regenwaldlebensräumen wächst. Es wächst schnell als junger Baum, zwischen 2 und 4 m pro Jahr. Sein Stamm ist bis zu 3 m breit und hat keine unteren Äste. Stattdessen sind die Äste oben mit einem schirmartigen Baldachin gebündelt. Die Früchte des Ceiba enthalten große Mengen an Baumwollkapokfasern, die die kleinen Samen verwickeln und durch Wind und Wasser transportieren. Während seiner Blütezeit zieht die Ceiba Fledermäuse und Motten in ihren Nektar, mit einer Nektarproduktion von mehr als 10 Litern pro Baum und Nacht und geschätzten 200 l (45 GAL) pro Fließsaison.

Der Weltbaum in der Maya-Mythologie

Reproduktion der Weltbaumseiten im Madrider Kodex (Tro-Cortesianus) im Museo de América in Madrid.

Simon Burchell

Die Ceiba war der heiligste Baum für die alten Maya und nach der Maya-Mythologie das Symbol des Universums. Der Baum bedeutete einen Kommunikationsweg zwischen den drei Ebenen der Erde. Seine Wurzeln sollen bis in die Unterwelt reichen, sein Stamm stellte die Mittelwelt dar, in der die Menschen leben, und sein hoch am Himmel gewölbter Astdach symbolisierte die Oberwelt und die dreizehn Ebenen, in die der Maya-Himmel geteilt war.

Nach Angaben der Maya ist die Welt ein Quincunx, der aus vier Richtungsquadranten und einem zentralen Raum besteht, der der fünften Richtung entspricht. Mit dem Quincunx verbundene Farben sind im Osten rot, im Norden weiß, im Westen schwarz, im Süden gelb und in der Mitte grün.

Versionen des Weltbaums

Obwohl das Konzept eines Weltbaums mindestens so alt ist wie die Zeit der Olmeken. reichen die Bilder des Maya-Weltbaums von den spätpreklassischen San Bartolo-Wandgemälden (1. Jahrhundert v. Chr.) Bis zum 14. Jahrhundert bis zu den späten postklassischen Maya-Kodizes des frühen 16. Jahrhunderts . Die Bilder haben oft Hieroglyphenbeschriftungen, die sie mit bestimmten Quadranten und bestimmten Gottheiten verbinden. 

Die bekanntesten postklassischen Versionen stammen aus dem Madrider Kodex (S. 75-76) und dem Dresdner Kodex (S. 3a). Das hochstilisierte Bild oben stammt aus dem Madrider Kodex. und Wissenschaftler haben vorgeschlagen, dass es ein architektonisches Merkmal darstellt, das einen Baum symbolisieren soll. Die beiden darunter abgebildeten Gottheiten sind Chak Chel links und Itzamna rechts, das Schöpferpaar der Yucatec M aya. Der Dresdner Kodex zeigt einen Baum, der aus der Brust eines Opfers wächst.

Andere Bilder des Weltbaums befinden sich an den Tempeln des Kreuzes und des Blattkreuzes in Palenque. Sie haben jedoch nicht die massiven Stämme oder Dornen der Ceiba.

Quellen und weiterführende Literatur

Blick entlang eines Kapok-Baumes in den Baldachin; Tel Aviv, Israel.

Kolderol / Getty Images

Die Samen der Ceiba sind nicht essbar, produzieren jedoch eine große Menge Öl mit einem durchschnittlichen Ertrag von 1280 Kilogramm / Hektar pro Jahr. Sie werden als potenzielle Biokraftstoffquelle angesehen.

Quellen

Dick, Christopher W. et al. “ Extreme Fernverbreitung des tropischen Regenwaldbaums Ceiba Pentandra L. (Malvaceae) im Tiefland in Afrika und den Neotropika .“ Molecular Ecology 16.14 (2007): 3039 & ndash; 49. Drucken.

Knowlton, Timothy W. und Gabrielle Vail. “ Hybridkosmologien in Mesoamerika: Eine Neubewertung des Yax Cheel Cab, eines Maya-Weltbaums .“ Ethnohistory 57.4 (2010): 709 & ndash; 39. Drucken.

Le Guen, Olivier et al. “ Ein erneutes Gartenexperiment: Generationsübergreifende Veränderung der Umweltwahrnehmung und -bewirtschaftung im Maya-Tiefland, Guatemala .“ Zeitschrift des Royal Anthropological Institute 19.4 (2013): 771-94. Drucken.

Mathews, Jennifer P. und James F. Garber. “ Modelle der kosmischen Ordnung: Physikalischer Ausdruck des heiligen Raums unter den alten Maya.. Ancient Mesoamerica 15.1 (2004): 49-59. Drucken.

Schlesinger, Victoria. Tiere und Pflanzen der alten Maya: Ein Leitfaden . (2001) University of Texas Press, Austin.

Yunus Khan, TM, et al. “ Ceiba Pentandra, Nigella Sativa und ihre Mischung als potenzielle Ausgangsstoffe für Biodiesel .“ Industriepflanzen und -produkte 65. Ergänzung C (2015): 367-73. Drucken.

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