Geschichte & Kultur

Kavalleriekampf in der Schlacht von Gettysburg

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Der große Kavalleriekampf an einem klimatischen Tag

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Eine der dramatischsten Komponenten der Schlacht von Gettysburg. der große Zusammenstoß von Kavallerieeinheiten der Union und der Konföderierten am dritten und letzten Tag, wurde oft von Picketts Angriff und der Verteidigung von Little Round Top überschattet . Der Kampf zwischen Tausenden von Reitern, angeführt von zwei charismatischen Führern, dem Konföderierten JEB Stuart und George Armstrong Custer von der Union, könnte jedoch eine entscheidende Rolle in der Schlacht gespielt haben.

Die Bewegung von mehr als 5.000 konföderierten Kavalleristen in den Stunden vor Picketts Angriff war immer rätselhaft. Was hoffte Robert E. Lee zu erreichen, indem er eine große Gruppe von Pferdesoldaten in ein drei Meilen entferntes Gebiet nordöstlich von Gettysburg schickte?

Es wurde immer angenommen, dass Stuarts Kavalleriebewegungen an diesem Tag entweder die Bundesflanke belästigen oder die Versorgungsleitungen der Union streiken und durchtrennen sollten.

Es ist jedoch möglich, dass Lee beabsichtigte, Stuarts Rebellenkavallerie in einem verheerenden Überraschungsschlag auf die Rückseite der Unionspositionen schlagen zu lassen. Ein sorgfältig abgestimmter Kavallerieangriff, der gleichzeitig das Heck der Union traf, während Picketts Angriff Tausende von Infanteristen in die Frontlinie der Union strömte, hätte das Blatt der Schlacht wenden und sogar den Ausgang des Bürgerkriegs verändern können .

Was auch immer Lees strategisches Ziel war, es schlug fehl. Stuarts Versuch, das Ende der Verteidigungspositionen der Union zu erreichen, schlug fehl, als er auf heftigen Widerstand von zahlenmäßig unterlegenen Kavalleristen der Union stieß, angeführt von Custer, der den Ruf erlangte, unter Beschuss furchtlos zu sein.

Der hektische Kampf war gefüllt mit wogenden Kavallerieladungen über Farmfelder. Und es könnte als eines der größten Gefechte des gesamten Krieges in Erinnerung geblieben sein, wenn Picketts Anklage nicht am selben Nachmittag stattgefunden hätte, kaum drei Meilen entfernt.

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Die konföderierte Kavallerie in Pennsylvania

Als Robert E. Lee im Sommer 1863 plante, in den Norden einzudringen, sandte er die von General JEB Stuart kommandierte Kavallerie durch das Zentrum des Bundesstaates Maryland. Und als die Unionsarmee des Potomac begann, sich von ihren eigenen Positionen in Virginia nach Norden zu bewegen, um Lee entgegenzuwirken, trennten sie Stuart versehentlich vom Rest von Lees Streitkräften.

Als Lee und die Infanterie nach Pennsylvania kamen, hatte Lee keine Ahnung, wo sich seine Kavallerie befand. Stuart und seine Männer waren unterwegs, um verschiedene Städte in Pennsylvania zu überfallen, was zu erheblicher Panik und Störung führte. Aber diese Abenteuer halfen Lee überhaupt nicht.

Lee war natürlich frustriert und gezwungen, sich ohne seine Kavallerie in feindliches Gebiet zu bewegen, um als seine Augen zu dienen. Und als die Streitkräfte der Union und der Konföderierten am Morgen des 1. Juli 1863 in der Nähe von Gettysburg aufeinander trafen, war dies darauf zurückzuführen, dass die Kavalleriescouts der Union auf die Infanterie der Konföderierten stießen.

Die konföderierte Kavallerie war am ersten und zweiten Tag der Schlacht immer noch vom Rest von Lees Armee getrennt. Und als Stuart sich am späten Nachmittag des 2. Juli 1863 schließlich bei Lee meldete, war der Befehlshaber der Konföderierten angeblich sehr wütend.

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George Armstrong Custer in Gettysburg

Auf der Seite der Union war die Kavallerie gerade neu organisiert worden, bevor Lee den Krieg nach Pennsylvania verlegte. Der Kommandeur der Kavallerie erkannte das Potenzial von George Armstrong Custer und beförderte ihn vom Kapitän zum Brigadegeneral. Custer befehligte mehrere Kavallerieregimenter aus Michigan.

Custer wurde dafür belohnt, dass er sich im Kampf bewährt hatte. In der Schlacht von Brandy Station am 9. Juni 1863, weniger als einen Monat vor Gettysburg, hatte Custer Kavallerieangriffe angeführt. Sein kommandierender General zitierte ihn wegen Tapferkeit.

Als Custer in Pennsylvania ankam, wollte er unbedingt beweisen, dass er seine Beförderung verdient hatte

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Stuarts Kavallerie am dritten Tag

Am Morgen des 3. Juli 1863 führte General Stuart mehr als 5.000 berittene Männer aus der Stadt Gettysburg in nordöstlicher Richtung entlang der York Road. Von Unionspositionen auf Hügeln in der Nähe der Stadt wurde die Bewegung bemerkt. Das Manövrieren wäre unmöglich zu verbergen gewesen, da so viele Pferde eine große Staubwolke aufwirbelten.

Die konföderierte Kavallerie schien die linke Flanke der Armee zu bedecken, aber sie gingen weiter hinaus als nötig und wandte sich dann nach rechts, um nach Süden zu gehen. Die Absicht schien zu sein, die hinteren Bereiche der Union zu treffen, aber als sie über einen Kamm kamen, entdeckten sie südlich von ihnen Kavallerieeinheiten der Union, die bereit waren, ihnen den Weg zu versperren.

Wenn Stuart vorhatte, die Union nach hinten zu schlagen, würde das von Geschwindigkeit und Überraschung abhängen. Und zu diesem Zeitpunkt hatte er beide verloren. Obwohl die ihm gegenüberstehende föderale Kavallerietruppe zahlenmäßig unterlegen war, waren sie gut positioniert, um jede Bewegung in Richtung der hinteren Positionen der Unionsarmee zu blockieren.

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Kavallerie-Schlacht auf der Rummel-Farm

Eine Farm, die einer einheimischen Familie namens Rummel gehörte, wurde plötzlich zum Schauplatz eines Kavallerie-Gefechts, als Kavalleristen der Union, die von ihren Pferden befreit und vom Pferd stiegen, anfingen, Feuer mit konföderierten Kollegen auszutauschen. Und dann befahl der Befehlshaber der Union, General David Gregg, Custer, zu Pferd anzugreifen.

Custer stellte sich an die Spitze eines Kavallerieregiments in Michigan, hob den Säbel und schrie: „Komm schon, du Vielfraße!“ Und er griff an.

Was eine Pattsituation und dann ein Gefecht ge
wesen war, eskalierte schnell zu einer der größten Kavallerie-Schlachten des gesamten Krieges. Custers Männer griffen an, wurden zurückgeschlagen und erneut angeklagt. Die Szene verwandelte sich in einen gigantischen Nahkampf von Männern, die mit Pistolen aus nächster Nähe schossen und mit Säbeln aufschlitzten.

Am Ende hatten Custer und die Bundeskavallerie Stuarts Vormarsch aufgehalten. Bei Einbruch der Dunkelheit befanden sich Stuarts Männer immer noch auf dem Kamm, von dem aus sie die Kavallerie der Union zum ersten Mal entdeckt hatten. Und nach Einbruch der Dunkelheit zog Stuart seine Männer zurück und kehrte auf die Westseite von Gettysburg zurück, um sich bei Lee zu melden.

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Bedeutung der Kavallerie-Schlacht bei Gettysburg

Das Kavallerie-Engagement in Gettysburg wurde oft übersehen. In Zeitungsberichten zu der Zeit überschattete das massive Gemetzel an anderer Stelle während der Schlacht den Kavalleriekampf. Und in der heutigen Zeit besuchen nur wenige Touristen das Gelände namens East Cavalry Field, obwohl es Teil des offiziellen Schlachtfeldes ist, das vom National Park Service verwaltet wird. 

Der Zusammenstoß der Kavallerie war jedoch erheblich. Es ist offensichtlich, dass Stuarts Kavallerie zumindest eine beträchtliche Ablenkung hätte bewirken können, die die Kommandeure der Union verwirrt haben könnte. Und eine Theorie der Schlacht besagt, dass Stuart einen großen Überraschungsangriff mitten im hinteren Teil der Unionslinie hätte auslösen können.

Das Straßennetz in der unmittelbaren Umgebung hat möglicherweise einen solchen Angriff ermöglicht. Und hätten Stuart und seine Männer es geschafft, diese Straßen hinaufzurennen und sich mit den Infanterie-Brigaden der Konföderierten zu treffen, die in Picketts Angriff vorwärts marschierten, hätte die Unionsarmee in zwei Teile geteilt und vielleicht besiegt werden können.

Robert E. Lee hat Stuarts Handlungen an diesem Tag nie erklärt. Und Stuart, der später im Krieg getötet wurde, schrieb auch nie eine Erklärung darüber, was er an diesem Tag drei Meilen von Gettysburg entfernt tat.

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