Geschichte & Kultur

Top 5 Ursachen der Weltwirtschaftskrise

Die Weltwirtschaftskrise dauerte von 1929 bis 1939 und war die schlimmste Wirtschaftskrise in der Geschichte der Vereinigten Staaten. Ökonomen und Historiker verweisen auf den Börsencrash vom 24. Oktober 1929 als Beginn des Abschwungs. Aber die Wahrheit ist, dass viele Dinge die Weltwirtschaftskrise verursacht haben, nicht nur ein einziges Ereignis.

In den Vereinigten Staaten verkrüppelte die Weltwirtschaftskrise die Präsidentschaft von Herbert Hoover und führte  1932 zur Wahl von  Franklin D. Roosevelt. Roosevelt versprach der Nation einen New Deal und wurde der am längsten amtierende Präsident der Nation. Der wirtschaftliche Abschwung beschränkte sich nicht nur auf die Vereinigten Staaten. es betraf einen Großteil der entwickelten Welt. Eine Ursache für die Depression in Europa war, dass die Nazis in Deutschland an die Macht kamen und die Saat des  Zweiten Weltkriegs säten .

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Börsencrash von 1929

Arbeiter überschwemmen die Straßen in Panik nach dem Börsencrash am Schwarzen Dienstag an der Wall Street in New York City, 1929. Hulton Archive / Archive Photos / Getty Images

Heute als „Schwarzer Dienstag“ in Erinnerung geblieben, war der Börsencrash vom 29. Oktober 1929 weder die einzige Ursache für die Weltwirtschaftskrise noch der erste Crash in diesem Monat, aber er wird normalerweise als der offensichtlichste Marker für den Beginn der Depression in Erinnerung gerufen. Der Markt, der im selben Sommer Rekordhöhen erreicht hatte, begann im September zu sinken.

Am Donnerstag, dem 24. Oktober, stürzte der Markt auf die Eröffnungsglocke und löste Panik aus. Obwohl es den Anlegern gelang, den Rückgang zu stoppen, stürzte der Markt nur fünf Tage später am „Black Tuesday“ ab, verlor 12% seines Wertes und löschte Investitionen in Höhe von 14 Milliarden US-Dollar aus. Zwei Monate später hatten die Aktionäre mehr als 40 Milliarden Dollar verloren. Obwohl der Aktienmarkt Ende 1930 einige seiner Verluste wiedererlangte, war die Wirtschaft am Boden zerstört. Amerika ist wirklich in die sogenannte Weltwirtschaftskrise eingetreten.

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Bankausfälle

Eine Menge von Einlegern außerhalb der American Union Bank in New York, die ihre Ersparnisse vor dem Zusammenbruch der Bank am 30. Juni 1931 nicht abheben konnten. FPG / Hulton Archive / Getty Images

Die Auswirkungen des Börsencrashs wirkten sich auf die gesamte Wirtschaft aus. Fast 700 Banken scheiterten in den letzten Monaten des Jahres 1929 und mehr als 3.000 brachen 1930 zusammen. Die Einlagensicherung des Bundes war noch unbekannt. Als die Banken scheiterten, verloren die Menschen ihr gesamtes Geld. Einige Leute in Panik geraten, so dass Bank – Runs als Menschen , die verzweifelt ihr Geld zurück, die in mehr Bänke zu schließen gezwungen worden. Bis zum Ende des Jahrzehnts waren mehr als 9.000 Banken gescheitert. Überlebende Institutionen, die sich der wirtschaftlichen Situation nicht sicher waren und um ihr eigenes Überleben besorgt waren, waren nicht mehr bereit, Geld zu leihen. Dies verschärfte die Situation und führte zu immer weniger Ausgaben.

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Reduzierung des Einkaufs auf ganzer Linie

FPG / Hulton-Archiv / Getty Images

Da die Investitionen der Menschen wertlos waren, gingen ihre Ersparnisse zurück oder gingen zur Neige, und die Ausgaben von Verbrauchern und Unternehmen kamen gleichermaßen zum Erliegen. Infolgedessen wurden die Arbeiter massenhaft entlassen. In einer Kettenreaktion konnten die Menschen, als sie ihren Arbeitsplatz verloren, nicht mehr mit der Bezahlung von Gegenständen Schritt halten, die sie über Ratenzahlungspläne gekauft hatten. Rücknahmen und Räumungen waren an der Tagesordnung. Immer mehr unverkaufte Lagerbestände sammelten sich an. Die Arbeitslosenquote stieg auf über 25%, was noch weniger Ausgaben zur Linderung der wirtschaftlichen Situation bedeutete.

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Amerikanische Wirtschaftspolitik mit Europa

D. Baker Rails gegen den Hawley-Smoot-Tarif. Bettmann / Getty Images

Als die Weltwirtschaftskrise die Nation fester in den Griff bekam, war die Regierung gezwungen zu handeln. Um die US-Industrie vor Konkurrenten in Über
see zu schützen, verabschiedete der Kongress das Tarifgesetz von 1930, besser bekannt als  Smoot-Hawley-Tarif. Die Maßnahme führte zu nahezu rekordverdächtigen Steuersätzen für eine breite Palette importierter Waren. Eine Reihe amerikanischer Handelspartner revanchierte sich, indem sie Zölle auf in den USA hergestellte Waren einführten. Infolgedessen sank der Welthandel zwischen 1929 und 1934 um zwei Drittel. Bis dahin verabschiedeten Franklin Roosevelt und ein demokratisch kontrollierter Kongress neue Gesetze, die es dem Präsidenten ermöglichten, mit anderen Nationen erheblich niedrigere Zollsätze auszuhandeln.

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Dürrebedingungen

Florence Thompson sitzt mit ihren Kindern während der Weltwirtschaftskrise. Dorothea Lange / Stringer / Archivfotos / Getty Images

Die wirtschaftliche Zerstörung der Weltwirtschaftskrise wurde durch Umweltzerstörung verschlimmert. Eine jahrelange Dürre in  Verbindung mit landwirtschaftlichen Praktiken, bei denen keine Bodenschutztechniken angewendet wurden, schuf eine riesige Region vom Südosten Colorados bis zum Panhandle in Texas, der später als Dust Bowl bezeichnet wurde. Massive Staubstürme verstopften die Städte, töteten Ernten und Vieh, machten die Menschen krank und verursachten unzählige Schäden in Millionenhöhe. Tausende flohen aus der Region, als die Wirtschaft zusammenbrach, was John Steinbeck in seinem Meisterwerk „Die Trauben des Zorns“ aufzeichnete. Es würde Jahre, wenn nicht Jahrzehnte dauern, bis sich die Umwelt in der Region erholt hätte. 

Das Erbe der Weltwirtschaftskrise

Es gab andere Ursachen für die Weltwirtschaftskrise. aber diese fünf Faktoren werden von mehr Geschichts- und Wirtschaftswissenschaftlern als die wichtigsten angesehen. Sie führten zu großen Regierungsreformen und neuen Bundesprogrammen; Einige, wie die Sozialversicherung, die Unterstützung des Bundes für die Bodenbearbeitung und die nachhaltige Landwirtschaft sowie die Einlagensicherung des Bundes, sind noch heute bei uns. Und obwohl die USA seitdem erhebliche wirtschaftliche Abschwünge erlebt haben, hat nichts die Schwere oder Dauer der Weltwirtschaftskrise erreicht.

Quellen und weiterführende Literatur

  • Eichengreen, Barry. „Spiegelsaal: Die Weltwirtschaftskrise, die große Rezession und die Verwendungen – und Missbräuche der Geschichte.“ Oxford: Oxford University Press, 2015. 
  • Turkel, Bolzen. „Harte Zeiten: Eine mündliche Geschichte der Weltwirtschaftskrise.“ New York: Die neue Presse, 1986.
  • Watkins, Tom H. „Die Weltwirtschaftskrise: Amerika in den 1930er Jahren.“ New York: Little, Brown, 1993.

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