Geschichte & Kultur

Die Ursachen der amerikanischen Revolution

Die amerikanische Revolution begann 1775 als offener Konflikt zwischen den Vereinigten Dreizehn Kolonien  und Großbritannien. Viele Faktoren spielten eine Rolle bei dem Wunsch der Kolonisten, für ihre Unabhängigkeit zu kämpfen. Diese Themen führten nicht nur zum Krieg. sondern prägten auch die Gründung der Vereinigten Staaten von Amerika.

Die Ursache der amerikanischen Revolution

Kein einziges Ereignis hat die Revolution ausgelöst. Es war stattdessen eine Reihe von Ereignissen, die zum Krieg führten. Im Wesentlichen begann es als Uneinigkeit darüber, wie Großbritannien die Kolonien regierte und wie die Kolonien dachten, sie sollten behandelt werden. Die Amerikaner hatten das Gefühl, alle Rechte der Engländer verdient zu haben. Die Briten hingegen waren der Meinung, dass die Kolonien so geschaffen wurden, dass sie für die Krone und das Parlament am besten geeignet sind. Dieser Konflikt wird in einer der Parolen der verkörperten amerikanischen Revolution. „Keine Besteuerung ohne Darstellung.“

Amerikas unabhängige Denkweise

Um zu verstehen, was zur Rebellion geführt hat, ist es wichtig, die Denkweise der Gründerväter zu betrachten. Es sollte auch beachtet werden, dass diese Denkweise nicht die der Mehrheit der Kolonisten war. Während der amerikanischen Revolution gab es keine Meinungsforscher, aber man kann mit Sicherheit sagen, dass ihre Popularität im Verlauf des Krieges gestiegen und gefallen ist. Der Historiker Robert M. Calhoon schätzte, dass nur etwa 40 bis 45% der freien Bevölkerung die Revolution unterstützten, während etwa 15 bis 20% der freien weißen Männer loyal blieben. 1  2 

Das 18. Jahrhundert ist historisch als Zeitalter der Aufklärung bekannt. Es war eine Zeit, in der Denker, Philosophen, Staatsmänner und Künstler begannen, die Regierungspolitik, die Rolle der Kirche und andere grundlegende und ethische Fragen der Gesellschaft als Ganzes in Frage zu stellen. Die Zeit war auch als Zeitalter der Vernunft bekannt, und viele Kolonisten folgten dieser neuen Denkweise.

Einige der revolutionären Führer hatten wichtige Schriften der Aufklärung studiert, darunter die von Thomas Hobbes, John Locke, Jean-Jacques Rousseau und dem Baron de Montesquieu. Von diesen Denkern lernten die Gründer neue politische Konzepte wie den Gesellschaftsvertrag. die beschränkte Regierung, die Zustimmung der Regierten und die  Gewaltenteilung .

Insbesondere Lockes Schriften trafen einen Akkord. Seine Bücher trugen dazu bei, Fragen zu den Rechten der Regierten und zur Reichweite der britischen Regierung zu stellen. Sie spornten die „republikanische“ Ideologie an, die sich gegen diejenigen stellte, die als Tyrannen angesehen wurden.

Männer wie Benjamin Franklin und John Adams wurden ebenfalls von den Lehren der Puritaner und Presbyterianer beeinflusst. Diese Lehren beinhalteten solche neuen radikalen Ideen wie das Prinzip, dass alle Menschen gleich geschaffen sind und den Glauben, dass ein König keine göttlichen Rechte hat. Zusammen führten diese innovativen Denkweisen viele in dieser Zeit dazu, es als ihre Pflicht zu betrachten, gegen Gesetze zu rebellieren, die sie als ungerecht betrachteten.

Die Freiheiten und Einschränkungen des Ortes

Die Geographie der Kolonien trug ebenfalls zur Revolution bei. Ihre Distanz zu Großbritannien schuf natürlich ein Gefühl der Unabhängigkeit, das schwer zu überwinden war. Diejenigen, die bereit waren, die neue Welt zu kolonisieren, hatten im Allgemeinen eine starke unabhängige Phase mit einem tiefen Wunsch nach neuen Möglichkeiten und mehr Freiheit.

Die Proklamation von 1763 spielte eine eigene Rolle. Nach dem französischen und indischen Krieg erließ König Georg III. Das königliche Dekret, das eine weitere Kolonialisierung westlich der Appalachen verhinderte. Ziel war es, die Beziehungen zu den indigenen Völkern zu normalisieren, von denen viele mit den Franzosen kämpften.

Eine Reihe von Siedlern hatte Land in dem jetzt verbotenen Gebiet gekauft oder Landzuschüsse erhalten. Die Proklamation der Krone wurde weitgehend ignoriert, da die Siedler ohnehin umzogen und die „Proklamationslinie“ schließlich nach langem Lobbying umzog. Trotz dieser Konzession hinterließ die Affäre einen weiteren Einfluss auf die Beziehung zwischen den Kolonien und Großbritannien.

Die Kontrolle der Regierung

Die Existenz kolonialer Gesetzgebungen bedeutete, dass die Kolonien in vielerlei Hinsicht unabhängig von der Krone waren. Die Gesetzgeber durften Steuern erheben, Truppen aufbringen und Gesetze verabschieden. Im Laufe der Zeit wurden diese Befugnisse in den Augen vieler Kolonisten zu Rechten.

Die britische Regierung hatte andere Ideen und versuchte, die Befugnisse dieser neu gewählten Gremien einzuschränken. Es gab zahlreiche Maßnahmen, um sicherzustellen, dass die kolonialen Gesetzgebungen keine Autonomie erlangten, obwohl viele nichts mit dem größeren britischen Empire zu tun hatten . In den Köpfen der Kolonisten waren sie ein Problem von lokaler Bedeutung.

Aus diesen kleinen, rebellischen gesetzgebenden Körperschaften, die die Kolonisten vertraten, wurden die zukünftigen Führer der Vereinigten Staaten geboren.

Die wirtschaftl
ichen Probleme

Obwohl die Briten an Merkantilismus glaubten , vertrat Premierminister Robert Walpole die Ansicht der “ heilsamen Vernachlässigung „. Dieses System bestand von 1607 bis 1763, während dessen die Briten bei der Durchsetzung der Außenhandelsbeziehungen nachlässig waren. Walpole glaubte, dass diese erweiterte Freiheit den Handel ankurbeln würde.

Der französische und der indische Krieg führten zu erheblichen wirtschaftlichen Problemen für die britische Regierung. Die Kosten waren beträchtlich, und die Briten waren entschlossen, den Mangel an Geldern auszugleichen. Sie erhoben neue Steuern auf die Kolonisten und erhöhten die Handelsbestimmungen. Diese Aktionen wurden von den Kolonisten nicht gut aufgenommen.

Neue Steuern wurden eingeführt, einschließlich des Zuckergesetzes und des Währungsgesetzes. beide im Jahr 1764. Das Zuckergesetz erhöhte bereits erhebliche Steuern auf Melasse und beschränkte bestimmte Exportgüter allein nach Großbritannien. Das Currency Act verbot das Drucken von Geld in den Kolonien, wodurch Unternehmen mehr auf die verkrüppelte britische Wirtschaft angewiesen waren. 

Die Kolonisten fühlten sich unterrepräsentiert, überfordert und konnten keinen Freihandel betreiben. Sie versammelten sich unter dem Motto „Keine Besteuerung ohne Repräsentation“. Diese Unzufriedenheit wurde 1773 mit den Ereignissen, die später als Boston Tea Party bekannt wurden, sehr deutlich .

Die Korruption und Kontrolle

Die Präsenz der britischen Regierung wurde in den Jahren vor der Revolution immer deutlicher. Britische Beamte und Soldaten erhielten mehr Kontrolle über die Kolonisten, was zu weit verbreiteter Korruption führte.

Zu den auffälligsten dieser Themen gehörten die „Writs of Assistance“. Dies waren allgemeine Durchsuchungsbefehle, die britischen Soldaten das Recht gaben, jedes Eigentum zu durchsuchen und zu beschlagnahmen, das sie als geschmuggelt oder illegal betrachteten. Diese Dokumente wurden entwickelt, um die Briten bei der Durchsetzung von Handelsgesetzen zu unterstützen. Sie ermöglichten britischen Soldaten, Lagerhäuser, Privathäuser und Schiffe zu betreten, zu durchsuchen und zu beschlagnahmen, wann immer dies erforderlich war. Viele missbrauchten diese Macht jedoch.

1761 kämpfte der Bostoner Anwalt James Otis in dieser Angelegenheit für die verfassungsmäßigen Rechte der Kolonisten, verlor jedoch. Die Niederlage entflammte nur das Maß an Trotz und führte letztendlich zur vierten Änderung der US-Verfassung .

Die dritte Änderung wurde auch von der Überreichweite der britischen Regierung inspiriert. Kolonisten zu zwingen, britische Soldaten in ihren Häusern unterzubringen, machte die Bevölkerung wütend. Es war für die Kolonisten unpraktisch und kostspielig, und viele fanden es auch nach Ereignissen wie dem Massaker von Boston im Jahr 1770 eine traumatische Erfahrung  .

Das Strafjustizsystem

Handel und Gewerbe wurden übermäßig kontrolliert, die britische Armee machte ihre Präsenz bekannt und die lokale Kolonialregierung wurde durch eine Macht weit über den Atlantik begrenzt. Wenn diese Beleidigungen der Würde der Kolonisten nicht ausreichten, um die Feuer der Rebellion zu entzünden, mussten amerikanische Kolonisten auch ein korruptes Justizsystem ertragen.

Politische Proteste wurden zu einem regelmäßigen Ereignis, als diese Realitäten einsetzten. 1769 wurde Alexander McDougall wegen Verleumdung inhaftiert, als sein Werk „An die verratenen Einwohner der Stadt und der Kolonie New York“ veröffentlicht wurde. Seine Inhaftierung und das Massaker in Boston waren nur zwei berüchtigte Beispiele für die Maßnahmen, die die Briten ergriffen hatten, um gegen Demonstranten vorzugehen. 

Nachdem sechs britische Soldaten freigesprochen und zwei unehrenhaft für das Massaker in Boston entlassen worden waren – ironischerweise wurden sie von John Adams verteidigt -, änderte die britische Regierung die Regeln. Von da an würden Beamte, denen eine Straftat in den Kolonien vorgeworfen wurde, zur Verhandlung nach England geschickt. Dies bedeutete, dass weniger Zeugen zur Verfügung standen, um über Ereignisse zu berichten, und führte zu noch weniger Verurteilungen.

Um die Sache noch schlimmer zu machen, wurden Gerichtsverfahren durch Urteile und Strafen ersetzt, die direkt von Kolonialrichtern verhängt wurden. Im Laufe der Zeit verloren die Kolonialbehörden auch hier die Macht, weil bekannt war, dass die Richter von der britischen Regierung ausgewählt, bezahlt und überwacht wurden. Das Recht auf ein faires Verfahren durch eine Jury aus Gleichaltrigen war für viele Kolonisten nicht mehr möglich.

Beschwerden, die zur Revolution und zur Verfassung führten

All diese Missstände, die Kolonisten mit der britischen Regierung hatten, führten zu den Ereignissen der amerikanischen Revolution. Und viele dieser Missstände wirkten sich direkt auf das aus, was die Gründerväter in die US-Verfassung geschrieben hatten. Diese verfassungsmäßigen Rechte und Grundsätze spiegeln die Hoffnungen der Verfasser wider, dass die neue amerikanische Regierung ihre Bürger nicht dem gleichen Freiheitsverlust aussetzen würde, den die Kolonisten unter der Herrschaft Großbritanniens erlebt hatten.

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