Geschichte & Kultur

Die Piratenjäger

Während des „Goldenen Zeitalters der Piraterie“ plagten Tausende von Piraten die Meere von der Karibik bis nach Indien. Diese verzweifelten Männer segelten unter rücksichtslosen Kapitänen wie Edward „Blackbeard“ Teach, „Calico Jack“ Rackham und „Black Bart“ Roberts und griffen jeden Händler an und plünderten ihn, der unglücklicherweise ihren Weg kreuzte. Sie genossen jedoch keine völlige Freiheit: Die Behörden waren entschlossen, die Piraterie auf jede erdenkliche Weise auszumerzen. Eine der Methoden war der Einsatz von „Piratenjägern“, Männern und Schiffen, die speziell gechartert wurden, um Piraten zu jagen und vor Gericht zu stellen.

Die Piraten

Piraten waren Seeleute, die die harten Bedingungen an Bord von Marine- und Handelsschiffen satt hatten. Die Bedingungen auf diesen Schiffen waren wirklich unmenschlich, und die Piraterie, die egalitärer war, hat sie sehr angesprochen. An Bord eines Piratenschiffes konnten sie sich gleichberechtigter an den Gewinnen beteiligen und hatten die Freiheit, ihre eigenen Offiziere zu wählen . Bald waren Dutzende von Piratenschiffen auf der ganzen Welt und insbesondere im Atlantik im Einsatz. Zu Beginn des 18. Jahrhunderts war die Piraterie ein großes Problem, insbesondere für England, das einen Großteil des Atlantikhandels kontrollierte. Piratenschiffe waren schnell und es gab viele Verstecke, so dass die Piraten ungestraft operierten. Städte wie Port Royal und Nassau wurden im Wesentlichen von Piraten kontrolliert, was ihnen die sicheren Häfen und den Zugang zu skrupellosen Kaufleuten ermöglichte, die sie brauchten, um ihre schlecht erhaltene Beute zu verkaufen.

Bringen Sie die Seehunde zur Ferse

Die englische Regierung war die erste, die ernsthaft versuchte, die Piraten zu kontrollieren. Die Piraten operierten von Stützpunkten in Britisch-Jamaika und auf den Bahamas aus und schikanierten britische Schiffe genauso oft wie die einer anderen Nation. Die Engländer versuchten verschiedene Strategien, um die Piraten loszuwerden: Die beiden, die am besten funktionierten, waren Begnadigungen und Piratenjäger. Die Begnadigungen funktionierten am besten für jene Männer, die die Schlinge des Henkers fürchteten oder aus dem Leben herauskommen wollten, aber die wahren eingefleischten Piraten würden nur mit Gewalt hereingebracht.

Verzeihung

1718 beschlossen die Engländer, das Gesetz in Nassau festzulegen. Sie schickten einen harten ehemaligen Freibeuter namens Woodes Rogers zum Gouverneur von Nassau und gaben ihm klare Anweisungen, die Piraten loszuwerden. Die Piraten, die im Wesentlichen Nassau kontrollierten, hießen ihn herzlich willkommen: Der berüchtigte Pirat Charles Vane feuerte auf die Schiffe der königlichen Marine, als sie in den Hafen einfuhren. Rogers ließ sich nicht einschüchtern und war entschlossen, seinen Job zu machen. Er hatte königliche Begnadigungen für diejenigen, die bereit waren, das Leben der Piraterie aufzugeben.

Jeder, der es wünschte, konnte einen Vertrag unterschreiben, der schwor, nie wieder zur Piraterie zurückzukehren, und er würde eine volle Begnadigung erhalten. Da die Strafe für Piraterie hing, akzeptierten viele Piraten, darunter berühmte wie Benjamin Hornigold, die Begnadigung. Einige, wie Vane, akzeptierten die Begnadigung, kehrten aber bald zur Piraterie zurück. Die Begnadigungen nahmen viele Piraten von den Meeren, aber die größten und bösesten Piraten würden das Leben niemals freiwillig aufgeben. Hier kamen die Piratenjäger ins Spiel.

Piratenjäger und Freibeuter

Seit es Piraten gibt, wurden Männer angeheuert, um sie zu jagen. Manchmal waren die Männer, die angeheuert wurden, um die Piraten zu fangen, selbst Piraten. Dies führte gelegentlich zu Problemen. 1696 erhielt Kapitän William Kidd. ein angesehener Schiffskapitän, eine Privatisierungskommission, um alle von ihm gefundenen französischen und / oder Piratenschiffe anzugreifen. Gemäß den Vertragsbedingungen konnte er die Beute so gut wie behalten und genoss den Schutz Englands. Viele seiner Seeleute waren ehemalige Piraten und nicht lange in der Reise, als die Ernte knapp war, sagten sie Kidd, dass er sich besser eine Plünderung einfallen lassen sollte… oder sonst. 1698 griff er den Queddah Merchant an und plünderte ihn , ein maurisches Schiff mit einem englischen Kapitän. Angeblich hatte das Schiff französische Papiere, was für Kidd und seine Männer gut genug war. Seine Argumente flogen jedoch nicht vor einem britischen Gericht und Kidd wurde schließlich wegen Piraterie erhängt.

Der Tod von Blackbeard

Edward „Blackbeard“ Teach terrorisierte den Atlantik zwischen 1716 und 1718. 1718 soll er in den Ruhestand getreten sein, eine Begnadigung angenommen und sich in North Carolina niedergelassen haben. In Wirklichkeit war er immer noch ein Pirat und unterhielt sich mit dem örtlichen Gouverneur, der ihm im Austausch für einen Teil seiner Beute Schutz bot. Der Gouverneur des nahe gelegenen Virginia hat zwei Kriegsschiffe gechartert, den Ranger und den Jane , um den legendären Piraten zu fangen oder zu töten.

Am 22. November 1718 bogen sie Blackbeard in Ocracoke Inlet in die Enge. Es kam zu einem heftigen Kampf, und Blackbeard wurde getötet, nachdem er fünf Schusswunden und zwanzig Schnitte mit Schwert oder Messer erlitten hatte. Sein Kopf wurde abgeschnitten und ausgestellt: Der Legende nach schwamm sein kopfloser Körper dreimal um das Schiff, bevor er sank.

Das Ende von Black Bart

Bartholomäus „Black Bart“ Roberts war der größte Pirat des Goldenen Zeitalters und nahm während einer dreijährigen Karriere Hunderte von Schiffen mit. Er bevorzugte eine kleine Flotte von zwei bis vier Schiffen, die seine Opfer umgeben und einschüchtern konnten. 1722 wurde ein großes Kriegsschiff, die Schwalbe , geschickt, um Roberts loszuwerden. Als Roberts die Schwalbe zum ersten Mal sah , schickte er eines seiner Schiffe, die Ranger , um sie zu nehmen: Der Ranger  war überwältigt, außer Sichtweite von Roberts. Die Schwalbe kehrte später für Roberts an Bord seines Flaggsc
hiffs Royal Fortune zurück . Die Schiffe fingen an, aufeinander zu schießen, und Roberts wurde fast sofort getötet. Ohne ihren Kapitän verloren die anderen Piraten schnell den Mut und ergaben sich. Schließlich würden 52 von Roberts ‚Männern für schuldig befunden und gehängt.

Die letzte Reise von Calico Jack

Im November 1720 erfuhr der Gouverneur von Jamaika, dass der berüchtigte Pirat John „Calico Jack“ Rackham die Gewässer in der Nähe bearbeitete. Der Gouverneur rüstete eine Schaluppe für die Piratenjagd aus, nannte Jonathan Barnet Kapitän und schickte sie zur Verfolgung ab. Barnet holte Rackham vor Negril Point ein. Rackham versuchte zu rennen, aber Barnet konnte ihn in die Enge treiben. Die Schiffe kämpften kurz: Nur drei von Rackhams Piraten kämpften heftig. Unter ihnen waren die beiden berühmten weiblichen Piraten Anne Bonny und Mary Read. die die Männer für ihre Feigheit beschimpften.

Später im Gefängnis sagte Bonny angeblich zu Rackham: „Wenn Sie wie ein Mann gekämpft hätten, hätten Sie nicht wie ein Hund hängen müssen.“ Rackham und seine Piraten wurden gehängt, aber Read und Bonny wurden verschont, weil sie beide schwanger waren.

Die letzte Schlacht von Stede Bonnet

Stede „the Gentleman Pirate“ Bonnet war eigentlich kein großer Pirat. Er war ein geborener Landratte, der aus einer wohlhabenden Familie auf Barbados stammte. Einige sagen, er habe die Piraterie wegen einer nörgelnden Frau aufgenommen. Obwohl Blackbeard ihm selbst die Seile zeigte, zeigte Bonnet immer noch eine alarmierende Tendenz, Schiffe anzugreifen, die er nicht besiegen konnte. Er hatte vielleicht nicht die Karriere eines guten Piraten, aber niemand kann sagen, dass er nicht wie einer ausgegangen ist.

Am 27. September 1718 wurde Bonnet von Piratenjägern in der Bucht von Cape Fear in die Enge getrieben. Bonnet lieferte sich einen wütenden Kampf: Die Schlacht am Cape Fear River war eine der heftigsten Schlachten in der Geschichte der Piraterie. Es war alles umsonst: Bonnet und seine Crew wurden gefangen genommen und gehängt.

Piratenjagd heute

Im achtzehnten Jahrhundert erwiesen sich Piratenjäger als wirksam, um die berüchtigtsten Piraten zu jagen und vor Gericht zu stellen. Echte Piraten wie Blackbeard und Black Bart Roberts hätten ihren Lebensstil niemals freiwillig aufgegeben.

Die Zeiten haben sich geändert, aber es gibt immer noch Piratenjäger, die hartgesottene Piraten vor Gericht stellen. Piraterie ist Hightech geworden: Piraten in Schnellbooten, die Raketenwerfer und Maschinengewehre einsetzen, greifen massive Frachter und Tanker an, plündern den Inhalt oder halten das Lösegeld des Schiffes, um es an seine Besitzer zurückzuverkaufen. Die moderne Piraterie ist eine Milliardenindustrie.

Aber auch Piratenjäger sind High-Tech-Jäger geworden und haben ihre Beute mit modernen Überwachungsgeräten und Satelliten verfolgt. Obwohl Piraten ihre Schwerter und Musketen gegen Raketenwerfer eingetauscht haben, sind sie den modernen Seekriegsschiffen, die in den von Piraten befallenen Gewässern des Horns von Afrika, der Malakka-Straße und anderen gesetzlosen Gebieten patrouillieren, nicht gewachsen.

Quellen

Entsprechend David. Unter der schwarzen Flagge New York: Random House Trade Paperbacks, 1996

Defoe, Daniel. Eine allgemeine Geschichte der Pyrenäen. Hrsg. Von Manuel Schönhorn. Mineola: Dover Publications, 1972/1999.

Raffaele, Paul. Die Piratenjäger. Smithsonian.com.

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