Geschichte & Kultur

Biographie von Katharina der Großen, Kaiserin von Russland

Katharina die Große (2. Mai 1729 – 17. November 1796) war von 1762 bis 1796 Kaiserin von Russland, die längste Regierungszeit aller russischen Führerinnen. Während ihrer Regierungszeit erweiterte sie die Grenzen Russlands zum Schwarzen Meer und nach Mitteleuropa. Sie förderte auch die Verwestlichung und Modernisierung ihres Landes, obwohl dies im Zusammenhang mit der Aufrechterhaltung ihrer autokratischen Kontrolle über Russland und der Stärkung der Macht des Landadel über die Leibeigenen stand.

Schnelle Fakten: Katharina die Große

  • Bekannt für : Kaiserin von Russland
  • Auch bekannt als : Catherine II
  • Geboren : 2. Mai 1729 in Stettin (heute Stettin, Polen)
  • Eltern : Prinz Christian August von Anhalt-Zerbst, Prinzessin Johanna Elisabeth von Holstein-Gottorp
  • Gestorben : 17. November 1796 in St. Petersburg. Russland
  • Ehepartner : Großherzog Peter (Peter III) von Russland
  • Kinder : Paul, Anna, Alexei
  • Bemerkenswertes Zitat : „Ich bitte Sie, Mut zu fassen; die tapfere Seele kann sogar eine Katastrophe heilen.“

Frühen Lebensjahren

Katharina die Große wurde am 2. Mai 1729 (21. April im alten Kalender) in Stettin (heute Stettin, Polen) als Sophia Frederike Auguste geboren. Sie war bekannt als Frederike oder Fredericka. Ihr Vater war der preußische Prinz Christian August von Anhalt-Zerbst und ihre Mutter war Prinzessin Johanna Elisabeth von Holstein-Gottorp.

Wie es für königliche und edle Frauen üblich war, wurde sie zu Hause von Tutoren unterrichtet. Sie lernte Französisch und Deutsch und studierte außerdem Geschichte, Musik und die Religion ihrer Heimat, das Lutheranismus.

Ehe

Sie traf ihren zukünftigen Ehemann, den Großherzog Peter (später bekannt als Peter III), auf einer Reise nach Russland auf Einladung von Kaiserin Elizabeth, Peters Tante, die Russland regierte, nachdem sie durch einen Putsch die Macht übernommen hatte. Elizabeth, unverheiratet und kinderlos, hatte Peter als ihren Erben des russischen Throns benannt.

Peter, obwohl der Romanov-Erbe, war ein deutscher Prinz. Seine Mutter war Anna, die Tochter von Peter dem Großen von Russland, und sein Vater war der Herzog von Hostein-Gottorp. Peter der Große hatte 14 Kinder von seinen zwei Frauen, von denen nur drei bis zum Erwachsenenalter überlebten. Sein Sohn Alexei starb im Gefängnis, verurteilt wegen des Sturzes seines Vaters. Seine ältere Tochter Anna war die Mutter des Großherzogs Peter, den Catherine heiratete. Anna war 1728 nach der Geburt ihres einzigen Sohnes gestorben, einige Jahre nachdem ihr Vater gestorben war und während ihre Mutter Katharina I. von Russland regierte.

Katharina die Große (oder Katharina II.) Konvertierte zur Orthodoxie. änderte ihren Namen und heiratete 1745 den Großherzog Peter. Obwohl Catherine die Unterstützung von Peters Mutter, der Kaiserin Elizabeth, hatte, mochte sie ihren Ehemann nicht – Catherine schrieb später, sie sei mehr gewesen Interessiert an der Krone als an der Person – und zuerst waren Peter und dann Catherine untreu.

Ihr erster Sohn Paul, später Kaiser (oder Zar) von Russland als Paul I., wurde neun Jahre nach der Heirat geboren, und einige fragen sich, ob sein Vater Catherines Ehemann war. Ihr zweites Kind, Tochter Anna, wurde wahrscheinlich von Stanislaw Poniatowski gezeugt. Ihr jüngstes Kind Alexei war höchstwahrscheinlich der Sohn von Grigory Orlov. Alle drei wurden jedoch offiziell als Peters Kinder registriert.

Kaiserin Catherine

Als Zarin Elizabeth Ende 1761 starb, wurde Peter Herrscher, als Peter III. Und Katharina die Gemahlin der Kaiserin wurden. Sie überlegte zu fliehen, da viele dachten, Peter würde sich von ihr scheiden lassen, aber Peters Aktionen als Kaiser führten bald zu einem Putsch gegen ihn. Militär-, Kirchen- und Regierungschefs entfernten Peter vom Thron und planten, den damals 7-jährigen Paul als seinen Ersatz einzusetzen. Catherine jedoch gewann mit Hilfe ihres Geliebten Orlow das Militär in St. Petersburg und bestieg 1762 den Thron für sich. Später ernannte sie Paul zu ihrem Erben. Bald darauf könnte sie hinter Peters Tod gestanden haben.

Ihre frühen Jahre als Kaiserin waren darauf ausgerichtet, die Unterstützung des Militärs und des Adels zu gewinnen, um ihren Anspruch als Kaiserin zu stärken. Sie ließ ihre Minister Innen- und Außenpolitik betreiben, um Stabilität und Frieden zu schaffen. eingeleitete Reformen, inspiriert von der Aufklärung. einer philosophischen, intellektuellen und kulturellen Bewegung des 17. und 18. Jahrhunderts; und aktualisierte das russische Rechtssystem, um die Gleichstellung der Menschen nach dem Gesetz zu gewährleisten. 

Ausländische und inländische Streitigkeiten

Stanislas, der König von Polen, war Catherines ehemaliger Liebhaber, und 1768 sandte Catherine Truppen nach Polen, um ihm zu helfen, einen Aufstand zu unterdrücken. Die Rebellen brachten die Türkei als Verbündeten herein, und die Türken erklärten Russland den Krieg. Als Russland die türkischen Truppen schlug, drohten die Österreicher Russland mit Krieg. Russland und Österreich teilten Polen 1772 auf. Bis 1774 hatten Russland und die Türkei einen Friedensvertrag unterzeichnet, wobei Russland das Recht erhielt, das Schwarze Meer für die Schifffahrt zu nutzen.

Während sich Russland technisch noch im Krieg mit den Türken befand, führte der Kosake Jemelyan Pugatschow zu Hause einen Aufstand an. Er behauptete, dass Peter III. Noch am Leben sei und dass die Unterdrückung von Leibeigenen und anderen durch die Absetzung von Catherine und die Wiederherstellung der Herrschaft von Peter III. Beendet würde. Es dauerte mehrere Schlachten, um den Aufstand zu besiegen, und nach diesem Aufstand, an dem viele der unteren Schichten teilnahmen, zog Catherine viele ihrer Reformen zurück, um dieser Schicht der Gesellschaft zu helfen.

Regierungsumstrukturierung

Catherine begann dann, die Regierung in den Provinzen neu zu organisieren, die Rolle des Adels zu stärken und die Operationen effizienter zu gestalten. Sie versuchte auch, die Stadtregierung zu reformieren und die Bildung auszubauen.

Sie wollte, dass Russland als Modell der Zivilisation gesehen wird, und widmete den Künsten und Wissenschaften große Aufmerksamkeit, um die Hauptstadt St. Petersburg als wichtiges Kulturzentrum zu etablieren.

Russisch-türkischer Krieg

Catherine suchte die Unterstützung von Österreich bei der Bewegung gegen die Türkei und geplant zu ergreifen Türkei europäische Länder. 1787 erklärte der türkische Herrscher Russland den Krieg. Der russisch-türkische Krieg dauerte vier Jahre, aber Russland gewann viel Land von der Türkei und der annektierten Krim. Zu diesem Zeitpunkt hatten sich Österreich und andere europäische Mächte aus ihren Bündnissen mit Russland zurückgezogen, so dass Katharina ihren Plan, Land bis nach Konstantinopel zu übernehmen, nicht verwirklichen konnte.

Polnische Nationalisten rebellierten erneut gegen den russischen Einfluss und 1793 annektierten Russland und Preußen mehr polnisches Territorium. 1794 annektierten Russland, Preußen und Österreich den Rest Polens.

Nachfolge und Tod

Catherine machte sich Sorgen, dass ihr Sohn Paul emotional nicht regierungsfähig war. Sie plante, ihn aus der Nachfolge zu streichen und Pauls Sohn Alexander als Erben zu benennen. Bevor sie die Änderung vornehmen konnte, starb sie am 17. November 1796 an einem Schlaganfall. Ihr Sohn Paul bestieg den Thron.

Erbe

Die Russen bewundern Catherine weiterhin dafür, dass sie die Grenzen des Landes vergrößert und seine Regierungsführung gestrafft hat. Am Ende seiner Regierungszeit hatte sich Russland über mehr als 200.000 Quadratmeilen nach Westen und Süden ausgedehnt. Die Provinzen wurden neu organisiert und die Städte renoviert, erweitert oder von Grund auf neu gebaut. der Handel hatte zugenommen; militärische Schlachten waren gewonnen worden; und der königliche Hof hatte sich in eine Attraktion für die größten Köpfe Europas verwandelt.

Catherine war eine Patronin der Literatur, die die russische Kultur förderte, und eine der wenigen Frauen, darunter die britischen Königinnen Elizabeth I  und Victoria. die so einflussreich waren, dass Epochen nach ihnen benannt wurden.

Obwohl externe Beobachter ihre Energie und Verwaltungsfähigkeit anerkannten, sahen sie sie eher als eine harte, skrupellose Herrscherin, egoistisch, anmaßend und herrschsüchtig, eine Frau des Handelns, die rücksichtslos sein konnte, wenn sie ihr oder dem Staat diente. Sie war auch weithin dafür bekannt, lustvoll zu sein, da sie junge Liebhaber bis zu ihrem Tod im Alter von 67 Jahren mitgenommen hatte.

Quellen

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