Geschichte & Kultur

Catherine de Medici: Biographie, Herrschaft, Leistungen

Catherine de Medici (geb. Caterina Maria Romola di Lorenzo de Medici; 13. April 1519 – 5. Januar 1589) war ein Mitglied der mächtigen italienischen Medici-Familie, die durch ihre Heirat mit König Heinrich II. Königin Gemahlin Frankreichs wurde. Als Gemahlin der Königin und später als Mutter der Königin war Catherine in einer Zeit intensiver religiöser und ziviler Konflikte von großem Einfluss.

Schnelle Fakten: Catherine de Medici

  • Bekannt für : Königin von Frankreich, Königinmutter 
  • Auch bekannt als : Caterina Maria Romola von Lorenzo de Medici
  • Geboren : 13. April 1519 in Florenz, Italien
  • Gestorben : 5. Januar 1589 in Blois, Frankreich
  • Ehepartner : König Heinrich II
  • Schlüsselerfolge : Als mächtige Kraft während der Regierungszeit von drei aufeinanderfolgenden Königen spielte Catherine eine wichtige Rolle in der Politik des 16. Jahrhunderts. Sie war auch eine einflussreiche Förderin der Künste.

Frühen Lebensjahren

Catherine wurde 1519 in Florenz als Sohn von Lorenzo de Medici. Herzog von Urbino und Herrscher von Florenz, und seiner französischen Frau Madeleine geboren. Nur Wochen später wurde Madeleine jedoch krank und starb. Ihr Mann folgte eine Woche später.

Die neugeborene Catherine wurde von ihrer Großmutter väterlicherseits, Alfonsina Orsini, und ihrem Cousin Giulio de Medici betreut, die nach Lorenzos Tod die Herrschaft von Florenz erbten. Der französische König Franz I. versuchte, Katharina als seine Verwandte an den französischen Hof zu bringen, aber der Papst blockierte dies und suchte nach einem Bündnis mit Spanien.

Giulio wurde  1523 zum Papst Clemens VII. Gewählt  . 1527 wurden die Medici gestürzt, und Katharina wurde ein Ziel der folgenden Gewalt. Sie wurde zum Schutz in eine Reihe von Klöstern gebracht. 1530 rief Papst Clemens VII. Seine Nichte nach Rom. Ihre Ausbildung zu dieser Zeit war nicht dokumentiert, obwohl es möglich ist, dass sie Zugang zur umfangreichen vatikanischen Bibliothek des gelehrten Papstes hatte. Sie hatte jedoch eine Gouvernante, als sie 1532 nach Florenz zurückkehrte und ihr ganzes Leben lang eine Leidenschaft für Literatur und Wissenschaft hatte.

Ehe und Familie

Papst Clemens VII. Betrachtete Catherines Ehe als nützliches Instrument in den verworrenen Bündnissen Europas. Es wurden mehrere Bewerber in Betracht gezogen, darunter James V von Schottland; Henry, Herzog von Richmond (der uneheliche Sohn Heinrichs VIII.); und Francesco Sforza, Herzog von Mailand. Letztendlich schlug Francis I seinen jüngeren Sohn vor: Henry, Herzog von Orleans.

Catherine und Henry heirateten am 28. Oktober 1533, beide im Alter von 14 Jahren. Die Jungvermählten waren in ihrem ersten Ehejahr aufgrund der Gerichtsreisen oft getrennt, und auf jeden Fall zeigte Henry wenig Interesse an seiner Braut. Innerhalb eines Jahres begann er, Geliebte aufzunehmen, einschließlich seiner lebenslangen Geliebten Diane de Poitiers. Bis 1537 hatte Henry sein erstes anerkanntes Kind mit einer anderen Geliebten, aber er und Catherine brachten keine Kinder zur Welt, bis 1544 ihr erster Sohn Francis geboren wurde. Das Paar hatte insgesamt 10 Kinder, von denen sechs die Kindheit überlebten.

Trotz ihrer vielen Kinder hat sich die Ehe von Catherine und Henry nie verbessert. Während Catherine seine offizielle Gemahlin war, gewährte er Diane de Poitiers die meisten Gefälligkeiten und Einfluss.

Königin von Frankreich und Königinmutter

1536 starb Henrys älterer Bruder und machte Henry zum Dauphin (ein Begriff, der den ältesten Sohn des regierenden Königs von Frankreich bedeutet ). Als König Franziskus am 31. März 1547 starb, wurde Heinrich der König, und Katharina wurde als seine Gemahlin gekrönt – obwohl er ihren geringen Einfluss zuließ. Henry wurde am 10. Juli 1559 bei einem Turnierunfall getötet und sein 15-jähriger Sohn Franz II. Als König zurückgelassen.

Obwohl Franz II. Als alt genug angesehen wurde, um ohne Regenten zu regieren, war Katharina eine entscheidende Kraft in all seinen Politikbereichen. 1560 wurde der junge König krank und starb, und sein Bruder Charles wurde mit nur neun Jahren König Charles IX. Catherine wurde Regentin und übernahm alle Aufgaben des Staates. Ihr Einfluss blieb lange nach dem Ende der Regentschaft bestehen, angefangen von der Organisation dynastischer Ehen für ihre anderen Kinder bis hin zur Teilnahme an wichtigen politischen Entscheidungen. Dies setzte sich fort, als Karls Bruder Heinrich III. 1574 seine Nachfolge antrat.

Als Königinmutter stellten Catherines Regentschaften und ihr Einfluss auf ihre Kinder sie an die Spitze der meisten Entscheidungen der Monarchie. Ihre Ära war eine Zeit intensiver zivilrechtlicher Auseinandersetzungen. Während Catherine angeblich für mehrere Gewaltakte verantwortlich war, unternahm sie auch mehrere Versuche, Frieden zu vermitteln.

Religiöse Streitigkeiten

Die Grundlage der Bürgerkriege in Frankreich war die Religion – genauer gesagt die Frage, wie ein katholisches Land mit einer wachsenden Zahl von Hugenotten (Protestanten) umgehen würde  . 1561 berief Katharina die Führer beider Fraktionen in der Hoffnung auf Versöhnung zum Kolloquium von Poissy, aber es schlug fehl. Sie erließ 1562 ein Toleranzedikt, aber nur Monate später massakrierte eine vom Herzog von Guise angeführte Fraktion die Hugenotten und löste die französischen Religionskriege aus.

Die Fraktionen konnten für kurze Zeit Frieden schließen, vermittelten jedoch nie einen dauerhaften Deal. Catherine versuchte, die Interessen der Monarchie mit denen der mächtigen Hugenotten-Bourbonen zu vereinen, indem sie eine Ehe zwischen ihrer Tochter Marguerite und Heinrich von Navarra vorschlug. Henrys Mutter Jeanne d’Albret starb auf mysteriöse Weise nach der Verlobung, ein Tod, für den Hugenotten Catherine verantwortlich machten. Das Schlimmste sollte jedoch noch kommen.

Nach den Hochzeitsfeiern im August 1572 wurde der Hugenottenführer Admiral Coligny ermordet. In Erwartung eines rachsüchtigen Aufstands der Hugenotten befahl Karl IX. Seinen Streitkräften, zuerst zuzuschlagen, was zum blutigen Massaker am St. Bartholomäus-Tag führte. Catherine war aller Wahrscheinlichkeit nach an dieser Entscheidung beteiligt. Dies färbte ihren Ruf danach, obwohl sich Historiker hinsichtlich ihres Verantwortungsniveaus unterscheiden.

Patron der Künste

Als echte Medici hat Catherine die  Ideale  der Renaissance und den Wert der Kultur angenommen. Sie unterhielt eine große persönliche Sammlung in ihrer Residenz, ermutigte gleichzeitig innovative Künstler und unterstützte die Schaffung aufwändiger Brillen mit Musik, Tanz und Bühnenkunst. Ihre Kultivierung der Künste war gleichzeitig eine persönliche Präferenz und der Glaube, dass solche Darstellungen das königliche Image und Prestige im In- und Ausland stärkten. Die Unterhaltungen hatten auch die Absicht, französische Adlige von Kämpfen abzuhalten, indem sie ihnen Belustigung und Ablenkung verschafften.

Catherines große Leidenschaft galt der Architektur. Tatsächlich widmeten Architekten ihr Abhandlungen mit dem Wissen, dass sie sie wahrscheinlich persönlich lesen würde. Sie war direkt an mehreren großen Bauprojekten beteiligt sowie an der Schaffung von Denkmälern für ihren verstorbenen Ehemann. Ihr Engagement für die Architektur brachte ihr eine zeitgenössische Parallele zu Artemesia ein. einer alten karischen (griechischen) Königin, die nach dem Tod ihres Mannes das Mausoleum des Halikarnassos als Tribut errichtete.

Tod 

In den späten 1580er Jahren schwand Catherines Einfluss auf ihren Sohn Heinrich III. Und sie wurde krank. Ihr Zustand wurde durch ihre Verzweiflung über die Gewalt ihres Sohnes (einschließlich der Ermordung des Herzogs von Guise) verschärft. Am 5. Januar 1589 starb Catherine wahrscheinlich an einer Lungeninfektion. Da Paris zu dieser Zeit nicht von der Monarchie gehalten wurde, wurde sie in Blois beigesetzt, wo sie blieb, bis Heinrichs II. Uneheliche Tochter Diane ihre sterblichen Überreste neben Heinrich in der Basilika Saint-Denis in Paris beigesetzt hatte.

Erbe

Catherine lebte in einer Zeit sich ständig verändernder politischer und religiöser Allianzen und kämpfte für eine stabile Zukunft ihrer Kinder. Sie war eine der mächtigsten Kräfte der Zeit und trieb die Entscheidungen von drei aufeinanderfolgenden Königen an. Die protestantischen Historiker, die nach ihrem Tod schrieben, neigten dazu, Catherine als eine böse, dekadente Italienerin darzustellen, die die Schuld für das Blutvergießen der damaligen Zeit verdiente und sie sogar als Hexe bezeichnete. Moderne Historiker tendieren dazu, Catherine in einer gefährlichen Zeit als mächtige Frau moderater zu sehen. Ihre Schirmherrschaft über die Künste lebte in dem Ruf für Kultur und Eleganz weiter, den der französische Hof bis zur Revolution aufrechterhielt .

Berühmte Zitate

Catherines eigene Worte finden sich meist in ihren überlebenden Briefen. Sie schrieb ausführlich, insbesondere an ihre Kinder und an andere mächtige europäische Führer.

  • Als Antwort auf die Warnungen vor den Gefahren eines persönlichen Besuchs auf einem Schlachtfeld: „Mein Mut ist so groß wie Ihr.“ 
  • Nach dem Tod ihres jüngsten Sohnes, Franziskus: „Ich bin so elend, lange genug zu leben, um zu sehen, wie so viele Menschen vor mir sterben, obwohl mir klar ist, dass Gottes Wille befolgt werden muss, dass er alles besitzt und dass er uns nur leiht solange er die Kinder mag, die er uns gibt.“ 
  • Beratung Heinrichs III. In Bezug auf die Notwendigkeit eines Krieges: „Frieden wird auf einem Stock getragen.“ 

Quellen

  • „Catherine de Medici (1519 – 1589).“ Geschichte, BBC, 2014.
  • Knecht, RJ „Catherine de Medici.“ 1. Auflage, Routledge, 14. Dezember 1997.
  • Michahelles, K. „Catherine De Medicis Inventar von 1589 im Hotel de la Reine in Paris.“ Möbelgeschichte, Akademie, 2002.
  • Sutherland, NM „Catherine de Medici: Die Legende der bösen italienischen Königin.“ The Sixteenth-Century Journal, Vol. 3, No. 9, Nr. 2, JSTOR, Juli 1978.

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