Sozialwissenschaften

Katzen und Menschen: 12.000 Jahre alte Kommensalbeziehung

Die moderne Katze ( Felis silvestris catus ) stammt von einer oder mehreren von vier oder fünf verschiedenen Wildkatzen ab: der sardischen Wildkatze ( Felis silvestris lybica ), der europäischen Wildkatze ( F. s. Silvestris ), der zentralasiatischen Wildkatze ( Fs ornata ) , die afrikanische Wildkatze südlich der Sahara ( Fs cafra) und (vielleicht) die chinesische Wüstenkatze ( Fs bieti ). Jede dieser Arten ist eine charakteristische Unterart von F. silvestris , aber Fs lybica wurde letztendlich domestiziert und ist ein Vorfahr aller modernen domestizierten Katzen. Die genetische Analyse legt nahe, dass alle Hauskatzen von mindestens fünf Gründerkatzen aus dem Fruchtbaren Halbmond stammen Region, von wo aus sie (oder vielmehr ihre Nachkommen) um die Welt transportiert wurden.

Forscher, die mitochondriale DNA von Katzen analysieren,  haben Beweise dafür gefunden, dass Fs lybica spätestens ab dem frühen Holozän (vor ca. 11.600 Jahren) in ganz Anatolien verbreitet war . Die Katzen fanden ihren Weg nach Südosteuropa, bevor die Landwirtschaft im Neolithikum begann. Sie schlagen vor , dass Katze Domestikation ein komplexer langwieriger Prozess war, weil die Menschen Katzen nahmen mit ihnen auf dem Landweg und Schiffsbord Handel erleichtert Beimischung Ereignisse zwischen geographisch getrennter Fs lybica und anderer wilder Unterart wie FS ornata zu unterschiedlichen Zeiten.

Wie macht man eine Hauskatze?

Es gibt zwei Schwierigkeiten bei der Bestimmung, wann und wie Katzen domestiziert wurden: Eine ist, dass domestizierte Katzen sich mit ihren wilden Cousins ​​kreuzen können und tun; Das andere ist, dass der Hauptindikator für die Domestizierung von Katzen ihre Geselligkeit oder Fügsamkeit ist, Merkmale, die in den archäologischen Aufzeichnungen nicht leicht zu identifizieren sind.

Stattdessen verlassen sich Archäologen auf die Größe der Tierknochen in archäologischen Stätten (domestizierte Katzen sind kleiner als wilde Katzen), da sie außerhalb ihres normalen Bereichs anwesend sind, wenn sie bestattet werden oder Halsbänder oder ähnliches haben und wenn es Beweise gibt dass sie eine entsprechende Beziehung zu den Menschen aufgebaut haben.

Kommensale Beziehungen

Commensal-Verhalten ist der wissenschaftliche Name für „Herumhängen mit Menschen“: Das Wort „Kommensal“ kommt aus dem Lateinischen „com“ und bedeutet „Teilen“ und „Mensa“ bedeutet Tabelle. In Bezug auf verschiedene Tierarten leben echte Kommensale vollständig in Häusern bei uns, gelegentliche Kommensale bewegen sich zwischen Häusern und Lebensräumen im Freien, und obligate Kommensale sind solche, die aufgrund ihrer Fähigkeit, Häuser zu besetzen, nur in einem Gebiet überleben können.

Nicht alle Kommensalbeziehungen sind freundschaftlich: Einige konsumieren Getreide, stehlen Lebensmittel oder beherbergen Krankheiten. Außerdem bedeutet Kommensal nicht unbedingt „eingeladen“: mikroskopisch kleine Krankheitserreger und Bakterien, Insekten und Ratten haben Kommensalbeziehungen zum Menschen. Schwarze Ratten in Nordeuropa sind obligate Begleiter, was einer der Gründe ist, warum die mittelalterliche Beulenpest so wirksam war, um Menschen zu töten.

Katzengeschichte und Archäologie

Der älteste archäologische Beweis für Katzen, die mit Menschen leben, stammt von der Mittelmeerinsel Zypern, wo 7500 v. Chr. Mehrere Tierarten einschließlich Katzen eingeführt wurden. Die früheste bekannte zweckmäßige Bestattung von Katzen befindet sich am neolithischen Standort Shillourokambos. Diese Beerdigung wurde von einer Katze durchgeführt, die vor 9500-9200 Jahren neben einem Menschen begraben wurde. Zu den archäologischen Ablagerungen von Shillourokambos gehörte auch der geformte Kopf eines kombinierten Mensch-Katze-Wesens.

Es gibt einige Keramikfiguren, die im 6. Jahrtausend v. Chr. In Haçilar, Türkei, in Form von Frauen gefunden wurden, die Katzen oder katzenartige Figuren in den Armen tragen, aber es gibt einige Debatten über die Identifizierung dieser Kreaturen als Katzen. Der erste unbestrittene Beweis für Katzen, die kleiner als die Wildkatze sind, stammt von Tell Sheikh Hassan al Rai, einem mesopotamischen Standort in der Uruk-Zeit (vor 5500-5000 Kalenderjahren [ cal BP ]) im Libanon.

Katzen in Ägypten

Bis vor kurzem glaubten die meisten Quellen, dass domestizierte Katzen erst weit verbreitet wurden, nachdem die ägyptische Zivilisation am Domestizierungsprozess teilgenommen hatte. Mehrere Datenstränge weisen darauf hin, dass Katzen bereits in der prädynastischen Zeit vor fast 6.000 Jahren in Ägypten lebten. Ein Katzenskelett, das in einem prädynastischen Grab (ca. 3700 v. Chr.) In Hierakonpolis entdeckt wurde, könnte ein Hinweis auf Kommensalismus sein. Die Katze, anscheinend ein junger Mann, hatte einen gebrochenen linken Oberarm und rechten Oberschenkelknochen, die beide vor dem Tod und der Beerdigung der Katze geheilt waren. Eine erneute Analyse dieser Katze hat die Art eher als Dschungel- oder Schilfkatze ( Felis chaus ) als als F. silvestris identifiziert , aber die Kommensalität der Beziehung ist unbestritten.

Bei weiteren Ausgrabungen auf demselben Friedhof in Hierakonpolis (Van Neer und Kollegen) wurden sechs Katzen, ein erwachsener Mann und eine erwachsene Frau sowie vier Kätzchen aus zwei verschiedenen Würfen gleichzeitig beerdigt. Die Erwachsenen sind F. silvestris  und fallen in oder nahe den Größenbereichen fü
r domestizierte Katzen. Sie wurden während der Naqada IC-IIB-Periode (ca. 5800–5600 cal BP. begraben.

Die erste Abbildung einer Katze mit Halsband befindet sich auf einem ägyptischen Grab in Saqqara. das auf das 5. Königreich der 5. Dynastie (ca. 2500-2350 v. Chr.) Datiert ist. In der 12. Dynastie (Reich der Mitte, ca. 1976-1793 v. Chr.) Sind Katzen definitiv domestiziert, und die Tiere werden häufig in ägyptischen Kunstgemälden und als Mumien dargestellt. Katzen sind das am häufigsten mumifizierte Tier in Ägypten. 

Die katzenartigen Göttinnen Mafdet, Mehit und Bastet tauchen alle in der frühen Dynastie im ägyptischen Pantheon auf – obwohl Bastet erst später mit domestizierten Katzen in Verbindung gebracht wird.

Katzen in China

Im Jahr 2014 berichteten Hu und Kollegen über Hinweise auf frühe Wechselwirkungen zwischen Katze und Mensch während der mittelspäten Yangshao- Periode (frühneolithisch, 7.000-5.000 cal BP) am Standort Quanhucun in der chinesischen Provinz Shaanxi. Acht F. silvestris- Katzenknochen wurden aus drei aschigen Gruben gewonnen, die Tierknochen, Keramikscherben, Knochen- und Steinwerkzeuge enthielten. Zwei der Kieferknochen der Katze waren mit Radiokohlenstoff zwischen 5560 und 5280 cal BP datiert. Der Größenbereich dieser Katzen fällt in den Bereich moderner domestizierter Katzen.

Die archäologische Stätte von Wuzhuangguoliang enthielt ein fast vollständiges felides Skelett, das auf der linken Seite gelegt und auf 5267-4871 cal BP datiert war; und eine dritte Stelle, Xiawanggang, enthielt ebenfalls Katzenknochen. Alle diese Katzen stammten aus der Provinz Shaanxi und wurden ursprünglich als F. silvestris identifiziert .

Die Präsenz von F. silvestris im neolithischen China stützt den wachsenden Beweis für komplexe Handels- und Austauschwege, die Westasien mit Nordchina verbinden, vielleicht schon vor 5.000 Jahren. Vigne et al. (2016) untersuchten die Beweise und glauben, dass alle Katzen der chinesischen Jungsteinzeit nicht F. silvestris , sondern eine Leopardenkatze ( Prionailurus bengalensis ) sind. Vigne et al. legen nahe, dass die Leopardenkatze ab Mitte des sechsten Jahrtausends v. Chr. zu einer Kommensalart wurde, was auf ein separates Domestizierungsereignis bei Katzen hinweist.

Rassen und Sorten und Tabbies

Heute gibt es zwischen 40 und 50 anerkannte Katzenrassen, die Menschen durch künstliche Selektion für von ihnen bevorzugte ästhetische Merkmale wie Körper- und Gesichtsformen geschaffen haben, beginnend vor etwa 150 Jahren. Die von Katzenzüchtern ausgewählten Merkmale umfassen Fellfarbe, Verhalten und Morphologie – und viele dieser Merkmale werden von verschiedenen Rassen geteilt, was bedeutet, dass sie von denselben Katzen abstammen. Einige der Merkmale sind auch mit schädlichen genetischen Merkmalen wie Osteochondrodysplasie verbunden, die die Knorpelentwicklung bei Scottish Fold-Katzen und die Rückstandslosigkeit bei Manx-Katzen beeinflussen.

Die Perser- oder Langhaarkatze hat eine extrem kurze Schnauze mit großen runden Augen und kleinen Ohren, einem langen, dichten Fell und einem runden Körper. Bertolini und Kollegen fanden kürzlich heraus, dass Kandidatengene für die Gesichtsmorphologie mit Verhaltensstörungen, Anfälligkeit für Infektionen und Atemproblemen verbunden sein können.

Wildkatzen weisen ein gestreiftes Fellfärbungsmuster auf, das als Makrele bezeichnet wird und bei vielen Katzen anscheinend zu dem als „Tabby“ bekannten Fleckmuster modifiziert wurde. Tabby-Färbungen sind in vielen verschiedenen modernen Hausrassen üblich. Ottoni und Kollegen stellen fest, dass gestreifte Katzen vom ägyptischen Neuen Reich bis zum Mittelalter häufig illustriert werden. Im 18. Jahrhundert n. Chr. Waren die fleckigen Tabby-Markierungen für Linnaeus häufig genug , um sie in seine Beschreibungen der Hauskatze aufzunehmen.

Schottische Wildkatze

Die schottische Wildkatze ist eine große Tabbykatze mit einem buschigen schwarzen Ringelschwanz, der in Schottland heimisch ist. Es sind nur noch etwa 400 übrig und gehören damit zu den am stärksten gefährdeten Arten im Vereinigten Königreich. Wie bei anderen gefährdeten Arten gehören zu den Bedrohungen für das Überleben der Wildkatze die Fragmentierung und der Verlust von Lebensräumen, das illegale Töten und das Vorhandensein wilder Hauskatzen in wilden schottischen Landschaften. Letzteres führt zu Kreuzungen und natürlicher Selektion, was zum Verlust einiger Merkmale führt, die die Art definieren.

Die artenbasierte Erhaltung der schottischen Wildkatze umfasste die Entfernung aus der Wildnis und die Unterbringung in Zoos und Naturschutzgebieten für die Zucht in Gefangenschaft sowie die gezielte Zerstörung wilder Haus- und Hybridkatzen in freier Wildbahn. Das reduziert aber die Anzahl der Wildtiere noch weiter. Fredriksen) 2016) hat argumentiert, dass das Streben nach „einheimischer“ schottischer Artenvielfalt durch den Versuch, „nicht einheimische“ Wildkatzen und Hybriden auszumerzen, die Vorteile der natürlichen Selektion verringert. Es kann sein, dass die beste Chance der schottischen Wildkatze, angesichts einer sich verändernden Umgebung zu überleben, darin besteht, mit Hauskatzen zu züchten, die besser daran angepasst sind.

Quellen

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