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10 interessante Fakten über Megalodon

Megalodon war nicht nur der größte  prähistorische Hai  , der je gelebt hat. Es war das größte marine Raubtier in der Geschichte des Planeten und überwog sowohl den modernen  Weißen Hai  als auch alte Reptilien wie Liopleurodon und Kronosaurus bei weitem. Nachfolgend finden Sie 10 faszinierende Fakten über Megalodon.  

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Megalodon wuchs bis zu 60 Fuß lang

RICHARD BIZLEY / WISSENSCHAFTLICHE FOTOBIBLIOTHEK / Getty Images

Da Megalodon unter Tausenden von versteinerten Zähnen, aber nur wenigen verstreuten Knochen bekannt ist, war seine genaue Größe umstritten. Während des letzten Jahrhunderts haben Paläontologen Schätzungen vorgelegt, die hauptsächlich auf der Zahngröße und der Analogie zu modernen Weißen Haien basieren und von Kopf bis Schwanz zwischen 40 und 100 Fuß reichen. Der heutige Konsens ist jedoch, dass Erwachsene 55 bis 60 Fuß lang waren und wog bis zu 50 bis 75 Tonnen – und einige überholte Individuen waren vielleicht sogar noch größer. 

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Megalodon knabberte gern an Riesenwalen

Corey Ford / Stocktrek Bilder / Getty Images

Megalodon hatte eine Diät, die einem Apex-Raubtier angemessen war. Er ernährte sich von den prähistorischen Walen. die während der Epochen des Pliozäns und des Miozäns in den Ozeanen der Erde schwammen , aber auch von Delfinen, Tintenfischen, Fischen und sogar Riesenschildkröten (deren ebenso riesige Muscheln so hart wie) Sie konnten 10 Tonnen Beißkraft nicht standhalten (siehe nächste Folie). Megalodon hat sich vielleicht sogar mit dem riesigen prähistorischen Wal Leviathan gekreuzt !

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Megalodon hatte den mächtigsten Biss aller Kreaturen, die je gelebt haben

Nobu Tamura / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Im Jahr 2008 verwendete ein gemeinsames Forschungsteam aus Australien und den USA Computersimulationen, um die Beißkraft von Megalodon zu berechnen . Die Ergebnisse können nur als furchterregend bezeichnet werden: Während ein moderner Weißer Hai seine Kiefer mit etwa 1,8 Tonnen Kraft pro Quadratzoll festklemmt, knabberte Megalodon mit einer Kraft zwischen 10,8 und 18,2 Tonnen auf seine Beute – genug, um den Schädel zu zerquetschen eines prähistorischen Wals so leicht wie eine Traube und weit über der von Tyrannosaurus Rex erzeugten Beißkraft . 

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Megalodons Zähne waren über sieben Zoll lang

Jeff Rotman / Getty Images

Megalodon hat seinen Namen „Riesenzahn“ nicht umsonst verdient. Die Zähne dieses prähistorischen Hais waren gezackt, herzförmig und über einen halben Fuß lang; Im Vergleich dazu sind die größten Zähne eines Weißen Hais nur etwa drei Zoll lang. Sie müssen 65 Millionen Jahre zurückgehen – noch einmal zu keinem anderen als Tyrannosaurus Rex -, um eine Kreatur zu finden, die größere Hubschrauber besaß, obwohl sich auch die hervorstehenden Eckzähne einiger Säbelzahnkatzen im selben Stadion befanden.  

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Megalodon biss gern die Flossen von seiner Beute

Dangerboy3D

Nach mindestens einer Computersimulation unterschied sich Megalodons Jagdstil von dem der modernen Weißen Haie. Während die Weißen direkt auf die Weichteile ihrer Beute zugehen (z. B. einen unachtsam freigelegten Unterbauch oder die Beine eines Watschwimmers), waren Megalodons Zähne besonders geeignet, um durch harten Knorpel zu beißen, und es gibt Hinweise darauf, dass dieser Riesenhai möglicherweise zuerst abgeschert hat die Flossen des Opfers (wodurch es nicht mehr wegschwimmen kann), bevor es sich auf den endgültigen Kill stürzt. 

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Megalodons engster lebender Verwandter ist der Weiße Hai

Terry Goss / Wikimedia Commons / CC BY 2.5

Technisch gesehen ist Megalodon als Carcharodon megalodon bekannt – was bedeutet, dass es sich um eine Art (Megalodon) einer größeren Haigattung (Carcharodon) handelt. Auch technisch ist der moderne Weiße Hai als Carcharodon carcharias bekannt , was bedeutet, dass er zur gleichen Gattung wie Megalodon gehört. Allerdings stimmen nicht alle Paläontologen dieser Klassifizierung zu und behaupten, dass Megalodon und der Große Weiße über den Prozess der konvergenten Evolution zu ihren bemerkenswerten Ähnlichkeiten gelangt sind. 

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Megalodon war viel größer als die größten Meeresreptilien

Robyn Hanson / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

Der natürliche Auftrieb des Ozeans ermöglicht es „Apex Predators“, zu massiven Größen zu wachsen, aber keine war massiver als Megalodon. Einige der riesigen Meeresreptilien des Mesozoikums, wie Liopleurodon und Kronosaurus. wogen maximal 30 oder 40 Tonnen, und ein moderner Weißer Hai kann nur relativ schwache drei Tonnen anstreben. Das einzige Meerestier, das den 50- bis 75-Tonnen-Megalodon übertrifft, ist der planktonfressende Blauwal, von dem bekannt ist, dass er weit über 100 Tonnen wiegt.

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Megalodons Zähne waren einst als „Zungensteine“ bekannt

Ethan Miller / Getty Images

Weil Haie ständig ihre Zähne abwerfen – Tausende und Abertausende von weggeworfenen Hubschraubern im Laufe ihres Lebens – und weil Megalodon eine weltweite Verbreitung hatte (siehe nächste Folie), wurden Megalodon-Zähne auf der ganzen Welt entdeckt, von der Antike bis zur Neuzeit. Erst im 17. Jahrhundert identifizierte ein europäischer Hofarzt namens Nicholas Steno die wertvollen „Zungensteine“ der Bauern als Haifischzähne. Aus diesem Grund beschreiben einige Historiker Steno als den ersten Paläontologen der Welt.

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Megalodon hatte weltweite Verbreitung

Serge Illaryonov / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Im Gegensatz zu einigen Haien und Meeresreptilien des Mesozoikums und des Känozoikums, die auf die Küsten oder Binnenflüsse und Seen bestimmter Kontinente beschränkt waren, war Megalodon weltweit verbreitet und terrorisierte Wale in Warmwasser-Ozeanen auf der ganzen Welt. Anscheinend war das einzige, was erwachsene Megalodons davon abhielt, sich zu weit in Richtung festes Land zu wagen, ihre enorme Größe, die sie so hilflos wie spanische Galeonen aus dem 16. Jahrhundert auf den Strand gebracht hätte.

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Niemand weiß, warum Megalodon ausgestorben ist

Wikimedia Commons

Megalodon war also riesig, unerbittlich und der Apex-Raubtier der Epochen des Pliozäns und des Miozäns. Was schief gelaufen ist? Nun, dieser Riesenhai könnte durch die globale Abkühlung (die in der letzten Eiszeit gipfelte) oder durch das allmähliche Verschwinden der Riesenwale, die den größten Teil seiner Nahrung ausmachten, zum Scheitern verurteilt worden sein. Übrigens glauben einige Leute, dass Megalodons immer noch in den Tiefen des Ozeans lauern. wie in der Discovery Channel- Show Megalodon: The Monster Shark Lives populär gemacht wurde , aber es gibt absolut keine seriösen Beweise, die diese Theorie stützen.

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