Geschichte & Kultur

Wie die Phönizier Karthago besiedelten

Phönizier aus Tyrus (Libanon) gründeten Karthago. einen alten Stadtstaat im modernen Tunesien. Karthago wurde zu einer wichtigen wirtschaftlichen und politischen Macht im Mittelmeerraum, die mit den Griechen und Römern um das Territorium Siziliens kämpfte. Schließlich fiel Karthago an die Römer, aber es dauerte drei Kriege. Die Römer zerstörten Karthago am Ende des dritten punischen Krieges, bauten es dann aber als neues Karthago wieder auf.

Karthago und die Phönizier

Obwohl Alpha und Beta griechische Buchstaben sind, die uns unser Wort Alphabet geben, stammt das Alphabet selbst zumindest konventionell von den Phöniziern. Der griechische Mythos und die griechische Legende schreiben dem phönizischen Cadmus, der die Drachenzähne sät, vor, dass er nicht nur die böotische griechische Stadt Theben gegründet, sondern auch die Briefe mitgebracht hat. Der 22-Buchstaben-Abekedar der Phönizier enthielt nur Konsonanten, von denen einige auf Griechisch kein Äquivalent hatten. Also ersetzten die Griechen die unbenutzten Buchstaben durch ihre Vokale. Einige sagen, dass es ohne die Vokale kein Alphabet war. Wenn keine Vokale erforderlich sind, kann Ägypten auch das früheste Alphabet beanspruchen.

Wäre dies der einzige Beitrag der Phönizier, wäre ihr Platz in der Geschichte gesichert, aber sie haben mehr getan. So sehr scheint es, als ob Eifersucht die Römer veranlasste, sie 146 v. Chr. Zu vernichten, als sie Karthago zerstörten und angeblich seine Erde gesalzen hatten.

Den Phöniziern wird auch zugeschrieben:

  • Glas erfinden.
  • Die Galeere der Bireme (zwei Ruderstufen).
  • Der luxuriöse lila Farbstoff ist als Tyrian bekannt.
  • Afrika umrunden.
  • Navigieren durch die Sterne.

Die Phönizier waren Kaufleute, die ein ausgedehntes Reich fast als Nebenprodukt ihrer Qualitätswaren und Handelswege entwickelten. Es wird angenommen, dass sie bis nach England gegangen sind, um Cornish Tin zu kaufen, aber sie begannen in Tyrus, in einem Gebiet, das jetzt Teil des Libanon ist, und expandierten. Als die Griechen Syrakus und den Rest Siziliens kolonisierten, waren die Phönizier bereits (9. Jahrhundert v. Chr.) Eine Großmacht mitten im Mittelmeerraum. Die Hauptstadt der Phönizier, Karthago, lag in der Nähe des modernen Tunis auf einem Vorgebirge an der Nordküste Afrikas. Es war ein erstklassiger Ort für den Zugang zu allen Bereichen der „bekannten Welt“.

Die Legende von Karthago

Nachdem der Bruder von Dido (berühmt für ihre Rolle in Vergils Aeneid) ihren Ehemann getötet hatte, floh Königin Dido aus ihrem Palast in Tyrus, um sich in Karthago, Nordafrika, niederzulassen, wo sie Land für ihre neue Siedlung kaufen wollte. Sie stammte aus einer Nation von Kaufleuten und bat geschickt darum, ein Gebiet zu kaufen, das in ein Ochsenfell passen würde. Die Anwohner hielten sie für einen Narren, aber sie bekam das letzte Lachen, als sie das Ochsenleder (byrsa) in Streifen schnitt, um ein großes Gebiet einzuschließen, wobei die Seeküste als eine Grenze fungierte. Dido war die Königin dieser neuen Gemeinschaft.

Später hielt Aeneas auf seiner Route von Troja nach Latium in Karthago an, wo er eine Affäre mit der Königin hatte. Als sie feststellte, dass er sie verlassen hatte, beging Dido Selbstmord, aber nicht bevor er Aeneas und seine Nachkommen verfluchte. Ihre Geschichte ist ein wichtiger Teil von Vergils Aeneid und liefert ein Motiv für die Feindseligkeit zwischen den Römern und Karthago.

Endlich, mitten in der Nacht, erscheint der Geist
ihres unglücklichen Herrn: Das Gespenst starrt
und mit aufgerichteten Augen seine blutigen Busen.
Die grausamen Altäre und sein Schicksal erzählt er,
und das schreckliche Geheimnis seines Hauses enthüllt,
Dann warnt die Witwe mit ihren Hausgöttern,
in abgelegenen Unterkünften Zuflucht zu suchen.
Um sie so lange zu unterstützen,
zeigt er ihr, wo sein verborgener Schatz liegt.
Auf diese Weise ermahnt und von Todesangst ergriffen, stellt
die Königin Gefährten ihrer Flucht zur Verfügung:
Sie treffen sich und alle vereinigen sich, um den Staat zu verlassen,
die den Tyrannen hassen oder die seinen Hass fürchten.

Endlich sind sie gelandet, wo von weitem Ihre Augen
die Türme des neuen Karthagos sehen können;
Dort kauften sie einen Boden, den sie (Byrsa nannte,
aus dem Stierfell) zuerst einschlossen und ummauerten.

Übersetzung aus (www.uoregon.edu/~joelja/aeneid.html) von Vergils Aeneid Book I.

Lebenswichtige Unterschiede der Menschen in Karthago

Die Menschen in Karthago scheinen im Vergleich zu modernen Sensibilitäten primitiver zu sein als die Römer oder Griechen, und zwar aus einem Hauptgrund: Sie sollen Menschen, Babys und Kleinkinder geopfert haben (möglicherweise ihre Erstgeborenen, um die Fruchtbarkeit „sicherzustellen“). Darüber gibt es Kontroversen. Es ist schwer, auf die eine oder andere Weise zu beweisen, da jahrtausendealte menschliche Überreste nicht leicht sagen können, ob die Person geopfert wurde oder auf andere Weise gestorben ist.

Im Gegensatz zu den Römern ihrer Zeit stellten die Führer von Karthago Söldnersoldaten ein und verfügten über eine fähige Marine. Sie waren äußerst handwerklich versiert, was es ihnen ermöglichte, auch nach den Rückschlägen der militärischen Niederlage während der punischen Kriege, zu denen eine jährliche Hommage an Rom von fast 10 Tonnen Silber gehörte , eine profitable Wirtschaft wieder aufzubauen . Dieser Reichtum ermöglichte es ihnen, gepflasterte Straßen und mehrstöckige Häuser zu haben, im Vergleich dazu sah das stolze Rom schäbig aus.

Quelle

„North African News Letter 1“ von John H. Humphrey. American Journal of Archaeology . 82, Nr. 4 (Herbst 1978), S. 511-520

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