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Carpetbagger: Definition und Herkunft des politischen Begriffs

Der Begriff „Teppichbeutler“ wird routinemäßig für politische Kandidaten verwendet, die sich in einer Region, in der sie neu angekommen sind, um ein Amt bewerben. Der Begriff entstand in den Jahren nach dem Bürgerkrieg, als Nordländer in den besiegten Süden strömten, um Geschäfte zu machen, und bitter als skrupellose Außenseiter dargestellt wurden, die sich mit politischer Korruption und unethischen Geschäftspraktiken befassten.

Als grundlegendste Stufe leitet sich der Name von dem damals üblichen Gepäck ab, das Taschen aus Teppichboden ähnelte. Aber „Teppichbeutel“ bedeutete nicht nur jemanden, der reiste und einen Teppichbeutel trug.

Schnelle Fakten: Carpetbagger

  • Der politische Begriff entstand während des Wiederaufbaus und verbreitete sich.
  • Der Begriff war ursprünglich eine sehr bittere Beleidigung für Nordländer, die sich in den besiegten Süden wagten.
  • Einige Leute, die als Teppichbeutler bezeichnet wurden, hatten edle Motive, wurden jedoch von weißen Supremacisten im Süden abgelehnt.
  • In der Neuzeit wird der Begriff verwendet, um jemanden zu beschreiben, der in einer Region, in der er keine langjährigen Wurzeln hat, zur Wahl kandidiert.

Wurzeln im Wiederaufbau

In seiner frühesten Verwendung im amerikanischen Süden wurde der Begriff als ziemlich negativ angesehen und als Beleidigung eingestuft. Der klassische Teppichbeutler war in den Augen besiegter Südstaatler ein vernünftiger Nordländer, der im Süden auftauchte, um die Umstände auszunutzen.

Die südliche Gesellschaft während des Wiederaufbaus war eine komplizierte Landschaft konkurrierender Interessen. Besiegte Konföderierte, erbittert über den Verlust des Krieges, ärgerten sich zutiefst über die Nordländer. Und Organisationen wie das Freedmen’s Bureau. die den Millionen der ehemals versklavten Menschen helfen wollten, eine Grundbildung zu erlangen, während sie nach der Versklavung ins Leben übergingen, stießen häufig auf Ressentiments und sogar auf Gewalt.

Die Republikanische Partei war vor dem Bürgerkrieg im Süden gehasst worden , und Lincolns Wahl im Jahr 1860 war der Auslöser für den Marsch der aus der Union austretenden sklavenfreundlichen Staaten. Aber im Süden nach dem Bürgerkrieg gewannen die Republikaner oft ein politisches Amt, insbesondere dort, wo die ehemals versklavten Menschen wählen durften. Von republikanischen Amtsträgern dominierte Gesetzgebungen wurden als „Teppichbagger-Regierungen“ denunziert.

Da der Süden durch die Auswirkungen des Krieges erschüttert worden war und seine Wirtschaft und Infrastruktur stark beschädigt waren, war Hilfe von außen erforderlich. Dennoch wurde es oft missbilligt. Und ein Großteil dieser Ressentiments wurde in den Begriff Teppichbeutler eingepackt.

Eine alternative Erklärung ist, dass die Nordländer, die sich nach dem Bürgerkrieg nach Süden wagten, in vielen Fällen dringend benötigtes Fachwissen und Kapital in die Region brachten. Einige von denen, die als Teppichbeutler herabgesetzt wurden, eröffneten Banken und Schulen und halfen beim Wiederaufbau der Infrastruktur des Südens, die schwer beschädigt, wenn nicht sogar vollständig zerstört worden war.

Einige korrupte Charaktere kamen in den Süden und versuchten, sich auf Kosten der besiegten Konföderierten zu bereichern. Aber auch diejenigen mit altruistischen Motiven, darunter Lehrer und Angestellte des Freedmen’s Bureau, wurden routinemäßig als Teppichbeutler denunziert.

Der Historiker Eric Foner, der ausführlich über die Zeit des Wiederaufbaus geschrieben hat, hat seine Interpretation des Begriffs Teppichbeutler 1988 in einem Brief an den Herausgeber der New York Times angeboten. Er antwortete auf eine kurze Nachricht in der Zeitung, in der die negativen Konnotationen von Foner sagte, dass viele von denen, die nach dem Ende des Bürgerkriegs nach Süden gingen, gute Absichten hatten.

Foner schrieb, dass der Begriff als Beleidigung hauptsächlich von „weißen supremacistischen Gegnern des Wiederaufbaus“ verwendet wurde. Er bemerkte auch, dass die meisten Teppichbeutler „ehemalige Soldaten mit bürgerlichem Hintergrund waren, die nach Süden gingen, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, nicht um ein politisches Amt.“

Zum Abschluss seines Briefes sagte Foner, dass das Konzept des Teppichbeutlers im Wesentlichen im Rassismus verwurzelt sei. Der Begriff wurde von jenen populär gemacht, die glaubten, die ehemals versklavten Menschen seien „nicht auf die Freiheit vorbereitet, daher verließen sie sich auf skrupellose Nordländer, weshalb der Wiederaufbau zu Fehlregierungen und Korruption führte“.

Beispiele in der modernen Politik

In der Neuzeit bezeichnet die Verwendung von Teppichbeutlern jemanden, der in eine Region gezogen ist und sich um ein Amt bewirbt. Die moderne Verwendung des Begriffs ist weit entfernt von der tiefen Bitterkeit und dem rassistischen Aspekt der Ära des Wiederaufbaus. Dennoch wird der Begriff immer noch als Beleidigung angesehen und kommt häufig in negativen Kampagnen vor.

Ein klassisches Beispiel für jemanden, der als Teppichbeutler bezeichnet wird, war Robert Kennedy, als er seinen Lauf für den US-Senat im Staat New York ankündigte. Kennedy hatte einen Teil seiner Kindheit in einem Vorort von New York gelebt und konnte eine Verbindung zu New York beanspruchen, wurde aber dennoch kritisiert. Als Teppichbeutler bezeichnet zu werden, schien jedoch nicht zu schaden, und er gewann 1964 die Wahl in den US-Senat.

Jahrzehnte später sah sich First Lady Hillary Clinton derselben Anklage am selben Ort gegenüber, als sie sich um einen Sitz im Senat in New York bewarb. Clinton, die in Illinois geboren worden war, hatte nie in New York gelebt und wurde beschuldigt, nach New York gezogen zu sein, nur um für den Senat kandidieren zu können. Wieder einmal erwiesen sich die Carpetbagger-Angriffe als nicht effektiv und Clinton gewann ihre Wahl in den Senat.

Zugehöriger Begriff: Scalawags

Ein Begriff, der oft mit Carpetbagger in Verbindung gebracht wird, war „Scalawag“. Der Begriff wurde verwendet, um einen weißen Südstaatler zu beschreiben, der mit Mitgliedern der Republikanischen Partei zusammenarbeitete und die Wiederaufbaupolitik unterstützte. Für die weißen Süddemokraten waren Skalawags vielleicht sogar schlimmer als Teppichbeutler, da sie als Verrat an ihrem eigenen Volk angesehen wurden.

Quellen:

  • Netzley, Patricia D. „Teppichbeutler“. The Greenhaven Encyclopedia of The Civil War, herausgegeben von Kenneth W. Osborne, Greenhaven Press, 2004, S. 68-69. Gale Ebooks.
  • Foner, Eric. „Was es bedeutete,“ Carpetbagger „genannt zu werden.“ New York Times, 30. September 1988 Abschnitt A, Seite 34.

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