Tiere und Natur

Bilder und Profile von 80 fleischfressenden Dinosauriern

Während des Mesozoikums lebte eine verwirrende Anzahl fleischfressender Dinosaurier. In dieser Bildergalerie mit detaillierten Profilen, werden Sie 80 der größten und gemeinsten Theropoden der Welt treffen Dinosaurier. im Bereich von Abelisaurus zu Yangchuanosaurus . (Hinweis: Die auf dieser Seite beschriebenen Dinosaurier enthalten keine Tyrannosaurier-Dinosaurier- und Raptor-Dinosaurier-Bilder .)

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Abelisaurus (ah-BEEL-ee-wund-uns), Abels Eidechse

Kokoo / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.5

Das Fehlen fossiler Beweise (nur ein einziger Schädel) hat Paläontologen gezwungen, einige Vermutungen über die Anatomie von Abelisaurus anzustellen. Es wird angenommen, dass dieser fleischfressende Dinosaurier einem verkleinerten Tyrannosaurus Rex ähnelte , mit ziemlich kurzen Armen und einer zweibeinigen Haltung.

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Acrocanthosaurus (ak-ro-CAN-tho-SOR-us), Eidechse mit halber Wirbelsäule

DEA PICTURE LIBRARY / Getty Images

 

Paläontologen sind sich über die Funktion des charakteristischen Rückenkamms von Acrocanthosaurus nicht sicher . Es kann als Aufbewahrungsort für Fett, als Temperaturregelgerät (je nachdem, ob dieses Theropod kalt- oder warmblütig war) oder als sexuelle Anzeige gedient haben.

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Aerosteon (AIR-oh-STEE-on), Luftknochen

Sergey Krasovskiy 

In den meisten Fällen war der Aerosteon (etwa 30 Fuß lang, 1 Tonne) ein typischer Raubdinosaurier in der späten Kreidezeit mit seiner klassischen Theropodenform (kräftige Beine, kurze Arme, zweibeinige Haltung) und scharfen Zähnen. Was diesen Fleischesser von der Packung unterscheidet, ist der Nachweis von Luftsäcken in seinen Knochen, den der Weltenbummler-Paläontologe Paul Sereno als Beweis dafür herangezogen hat, dass Aerosteon (und implizit andere Theropoden dieser Art) möglicherweise ein vogelähnliches Atmungssystem besessen haben . (Es ist wichtig , im Auge behalten jedoch, dass moderne Vögel von 1-Tonnen – Theropoden wie nicht entwickelt Aerosteon sondern von den kleinen, gefiederten Raptoren und „ Dino-Vögeln“ der späten Kreidezeit.)

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Afrovenator (AFF-ro-ven-ay-tore), afrikanischer Jäger

Kabacchi / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

Afrovenator (griechisch für „afrikanischer Jäger“) und sein 30 Fuß langer Körper, zahlreiche Zähne und drei Krallen an jeder Hand sind aus zwei Gründen von Bedeutung: Erstens ist es eines der wenigen fast vollständigen Theropoden-Skelette (fleischfressender Dinosaurier) in Nordafrika ausgegraben werden. Und zweitens scheint es eng mit dem westeuropäischen Megalosaurus verwandt zu sein – noch mehr Beweise für die Verteilung der Kontinente in der frühen Kreidezeit.

Seit seiner Entdeckung ist der genaue Platz, den Afrovenator im Stammbaum des Theropoden einnimmt, jedoch umstritten. Zu verschiedenen Zeiten haben Paläontologen diesen Dinosaurier mit mutmaßlichen Nachkommen wie Eustreptospondylus , Dubreuillosaurus , Allosaurus und sogar dem massiven Spinosaurus in Verbindung gebracht . Die Situation wird durch die Tatsache kompliziert, dass Afrovenator bisher nur durch ein einziges fossiles Exemplar dargestellt wird. Weitere Ausgrabungen könnten mehr Licht auf die Zugehörigkeit dieses Dinosauriers werfen.

Da es eine seiner frühesten Entdeckungen war, ist Afrovenator zu einer Art Visitenkarte für den bekannten Paläontologen Paul Sereno geworden, der Anfang der neunziger Jahre im afrikanischen Niger die Knochen dieses Dinosauriers ausgrub und die Überreste zu seiner Heimatbasis zurückbrachte Universität von Chicago.

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Allosaurus (AL-oh-SOR-us), seltsame Eidechse

ROGER HARRIS / WISSENSCHAFTLICHE FOTOBIBLIOTHEK / Getty Images

Allosaurus war einer der häufigsten Fleischfresser der späten Jurazeit. ein furchterregender Theropod mit scharfen Zähnen und einem muskulösen Körper. Dieser Dinosaurier hatte auch einen besonders markanten Kopf, von dem einige anatomische Merkmale möglicherweise das andere Geschlecht anziehen sollten.

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Angaturama (ANG-ah-tore-AH-mah), Noble

Kabacchi / Wikimedia Commons / CC BY 2.0 

Schnell: Welcher andere fleischfressende Dinosaurier der mittleren Kreidezeit hatte einen gesegelten Rücken, eine lange, schmale Krokodilschnauze und eine Gewichtsklasse im Tyrannosaurus Rex- Sortiment? Wenn Sie auf Spinosaurus geantwortet haben, ist das so ziemlich alles, was Sie über Angaturama (30 Fuß lang, 2 Tonnen) wissen müssen , einen nahen (wenn auch viel kleineren) Verwandten von Spinosaurus , der 1991 in Brasilien entdeckt wurde. Typ Fossil „von Angaturama wird seiner eigenen Gattung zugeordnet, obwohl einige Paläontologen spekulieren, dass es sich tatsächlich um eine Art Irritator handelt , einen weiteren Spinosaurier aus Südamerika.

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Arcovenator (ARK-oh-ven-ay-tore), Arc Hunter

 Nobu Tamura

Die Bedeutung von Arcovenator (ungefähr 20 Fuß lang und 1.000 bis 2.000 Pfund) ist, dass es einer der wenigen Abelisaurier ist, die bis nach Westeuropa ausgestrahlt haben (ein weiteres Beispiel ist Tarascosaurus ). Anmerkung: Die Abelisaurier waren eine Rasse mittelgroßer bis großer fleischfressender Dinosaurier, die ihren Ursprung in Südamerika gegen Mitte des Mesozoikums hatten und sich dann in andere Teile der Welt ausbreiteten (während sie größtenteils immer noch gruppiert blieben). auf ihrem Heimatkontinent). Auf jeden Fall scheint dieser furchterregende, 20 Fuß lange Arcovenator am engsten mit Majungasaurus von der Insel Madagaskar und auch mit Rajasaurus verwandt zu sein. der in Indien entdeckt wurde. Wie Sie sich vorstellen können, wird noch ausgearbeitet, was dies für die Entwicklung der Abelisaurier in der späten Kreidezeit bedeutet.

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Aucasaurus (OW-cah-SORE-us), Auca-Eidechse

Sergey Krasovskiy

Bisher wurden nicht viele Informationen über Aucasaurus veröffentlicht , dessen nahezu vollständiges Skelett 1999 in Argentinien entdeckt wurde. Wir wissen, dass dieser fleischfressende Theropod eng mit zwei anderen berühmten Dinosauriern Südamerikas verwandt war, Abelisaurus und Carnotaurus , aber es war bedeutend kleiner (ungefähr 13 Fuß lang und 500 Pfund), mit längeren Armen und Beulen auf dem Kopf anstelle von Hörnern. Aufgrund des schlimmen Zustands seines Schädels ist es möglich, dass das einzige identifizierte Exemplar von Aucasaurus von einem anderen Raubtier entweder bei einem Frontalangriff oder nach dem Tod aus natürlichen Gründen eingesetzt wurde.

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Australovenator (AW-strah-low-VEN-ah-tore), australischer Jäger

Smokeybjb / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Australovenator war ein Drittel eines Trios australischer Dinosaurier, das 2009 angekündigt worden war. Die anderen beiden waren riesige, pflanzenfressende Titanosaurier. Dieser Dinosaurier wurde als Allosaurier eingestuft. ein charakteristischer Typ eines großen Theropoden, und es scheint sich um ein leicht gebautes, schlankes Raubtier zu handeln (der Paläontologe, der ihn benannt hat, hat ihn mit einem modernen Geparden verglichen). Es war unwahrscheinlich, dass Australovenator (ungefähr 20 Fuß lang und ein paar hundert Pfund) die 10-Tonnen-Titanosaurier gejagt hat, in deren Nähe er entdeckt wurde, aber er lebte wahrscheinlich gut von den kleineren Pflanzenfressern der mittleren Kreidezeit in Australien. Es wird jetzt angenommen, dass Australovenator ein enger Verwandter des eindrucksvoll benannten Megaraptor war. eines großen Theropoden aus Südamerika.)

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Bahariasaurus (ba-HA-ree-ah-SORE-us), Oasis Lizard

Die Darstellung eines Bahariasaurus durch einen Künstler wurde aus einigen entdeckten Hüftknochen extrapoliert.

Nobu Tamura

Der euphonisch benannte Bahariasaurus („Oaseneidechse“) könnte heute besser bekannt sein, wenn seine einzigen Fossilien nicht durch einen Bombenangriff de
r Alliierten auf Deutschland während des Zweiten Weltkriegs zerstört worden wären (dasselbe Schicksal, das die Überreste eines viel bekannteren Dinosauriers ereilte , Spinosaurus ). Was wir von diesen längst vergangenen Hüftknochen wissen, ist, dass Bahariasaurus ein großer Theropod war (ungefähr 40 Fuß lang), der möglicherweise Tyrannosaurus rex- ähnliche Größen und Gewichte von 6 oder 7 Tonnen erreichte. Was die evolutionäre Abstammung des Bahariasaurus betrifft , so ist dies eine trübe Angelegenheit: Dieser Dinosaurier könnte mit dem nordafrikanischen Carcharodontosaurus verwandt gewesen sein , er könnte ein wahrer Tyrannosaurier gewesen sein oder er könnte sogar eine Art oder ein Exemplar des zeitgenössischen Deltadromeus gewesen sein . Ohne zusätzliche Fossilienentdeckungen werden wir es wahrscheinlich nie erfahren.

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Baryonyx (bah-ree-ON-icks), schwere Klaue

Ballista / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Das erhaltene Skelett von Baryonyx wurde 1983 von einem Amateur-Fossilienjäger in England entdeckt. Aus den Überresten geht nicht hervor, wie groß dieser Spinosaurus- Verwandte wirklich war. Da das Fossil ein Jugendlicher sein kann, ist es möglich, dass Baryonyx größer geworden ist als bisher angenommen.

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Becklespinax (BECK-ul-SPY-nax), Beckles ‚Wirbelsäule

Eine künstlerische Darstellung von Becklespinax, benannt nach einem englischen Fossilienjäger. Sergey Krasovskiy

Als einer der seltsamsten Dinosaurier – versuchen Sie, zehnmal schnell Becklespinax zu sagen und ein ernstes Gesicht zu behalten – war dieser große Theropod auch einer der mysteriösesten. Die Diagnose wurde anhand von drei versteinerten Wirbeln gestellt. Was bekannt ist: Es war ein fleischfressender Dinosaurier von respektabler Größe (ungefähr 20 Fuß lang und 1 Tonne schwer) aus der frühen Kreidezeit Englands, und er hatte möglicherweise ein kurzes Segel (oder auch nicht), ähnlich dem späterer Fleischesser wie Spinosaurus . Nach dem Ökosystem zu urteilen, in dem es lebte, jagte Becklespinax wahrscheinlich kleine bis mittelgroße Sauropoden .

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Berberosaurus (BER-ber-oh-SORE-us), Berber-Eidechse

Ein Bild des Berberosaurus basiert auf Überresten, die im Hochatlasgebirge Marokkos gefunden wurden.

Nobu Tamura

Die frühe Jurazeit war nicht gerade eine Brutstätte für Dinosaurierfossilien, weshalb der mittelgroße, zweibeinige Berberosaurus so wichtig und gleichzeitig so frustrierend ist. Seitdem dieses Theropod im marokkanischen Atlasgebirge entdeckt wurde, ist es um die Klassifizierungsbehälter herum gesprungen. Zunächst wurde Berberosaurus als Abelisaurier festgelegt. dann als Dilophosaurier (dh als enger Verwandter des bekannteren Dilophosaurus ); und schließlich, wenn auch vorläufig, als Ceratosaurier. Was auch immer seine endgültige Anordnung, Berberosaurus war zweifellos ein gefürchteter Räuber, Schlemmen auf die kleineren Theropoden und Prosauropoden seiner afrikanischen Lebensraum.

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Bicentenaria (BYE-sen-ten-AIR-ee-ah), 200 Jahre

Lucas-Attwell / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

Wie so oft im Dinosaurierreich ist der Name Bicentenaria eine Art Fehlbezeichnung. Die verstreuten Überreste dieses kleinen Theropoden wurden 1998 entdeckt und der Welt in einem 2012 veröffentlichten Artikel offenbart. Zwischendurch fand 2010 das 200-jährige Bestehen des Landes Argentinien statt.

Bicentenaria ist aus zwei Gründen wichtig. Erstens war dieser Dinosaurier ein Coelurosaurier, dh ein Fleischesser, der eng mit Coelurus verwandt ist . Das Problem ist, dass Coelurus aus der späten Jurazeit (vor etwa 150 Millionen Jahren) stammt, während die Überreste von Bicentenaria aus der mittleren bis späten Kreidezeit (vor 95 bis 90 Millionen Jahren) stammen. Während andere Theropoden fröhlich ihren evolutionären Weg gingen und sich zu übergroßen Tyrannosauriern und bösartigen Raubvögeln entwickelten, blieb Bicentenaria (8 Fuß lang und bis zu 200 Pfund) offensichtlich in einem mesozoischen Zeitsprung stecken. In Anbetracht der Zeit und des Ortes, an dem es lebte, war Bicentenaria ein überraschend „basaler“ Dinosaurier. Ohne die unverwechselbaren Sedimente, in denen es vergraben war, könnte man Paläontologen verzeihen, dass es 50 Millionen Jahre früher lebte als es tatsächlich war.

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Carcharodontosaurus (Kar-KA-Ro-DON-Toe-SOR-Us), Hai-Zahn-Eidechse

Dieses Bild vergleicht die Größe eines erwachsenen Menschen mit einem erwachsenen Carcharodontosaurus.

Sameer Prehistorica

Das Typusfossil von Carcharodontosaurus. die „Eidechse des Weißen Hais“, wurde während eines Bombenangriffs der Alliierten auf Deutschland im Zweiten Weltkrieg zerstört. Dieses Schicksal ereignete sich auch für die Knochen des nahen Verwandten dieses Dinosauriers, Spinosaurus , ebenfalls aus Nordafrika.

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Carnotaurus (CAR-no-TOR-us), fleischfressender Bulle

 MR1805 / Getty Images

Die Arme von Carnotaurus waren klein und dick genug, um die des Tyrannosaurus Rex  im Vergleich gigantisch erscheinen zu lassen, und die Hörner über seinen Augen waren zu klein, um von großem Nutzen zu sein – seltsame Merkmale, die Carnotaurus leicht von anderen großen fleischfressenden Dinosauriern unterscheiden der späten Kreidezeit.

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Ceratosaurus (seh-RAT-o-SOR-us), Gehörnte Eidechse

Elenarts / Getty Images

Wo immer es letztendlich im Stammbaum des Theropoden steht, war Ceratosaurus ein wildes Raubtier, das so ziemlich alles verschlang, was ihm in den Weg kam – Fische, Meeresreptilien und andere Dinosaurier. Dieser Fleischfresser hatte einen flexibleren Schwanz als andere seiner Art, was ihn vermutlich zu einem beweglichen Schwimmer machte.

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Chilantaisaurus (Chi-LAN-Krawatte-SORE-us), Chilantai-Eidechse

 DEA PICTURE LIBRARY / Getty Images

Eine verwirrende Reihe großer Theropoden durchstreifte die Wälder Eurasiens in der frühen bis mittleren Kreidezeit. Zu den größten der Gruppe gehörte Chilantaisaurus (ungefähr 25 Fuß lang, 4 Tonnen), nur ungefähr halb so groß wie ein ausgewachsener Tyrannosaurus Rex – der zig Millionen Jahre später lebte, aber immer noch beeindruckend war. Früher wurde angenommen, dass Chilantaisaurus eng mit dem etwas früheren Allosaurus von Nordamerika verwandt ist, aber jetzt scheint es, dass es ein frühes Mitglied der Linie der fleischfressenden Dinosaurier war, die den wirklich gigantischen Spinosaurus hervorbrachten .

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Konkavenator (con-KAH-veh-NAY-tuhr), Cuenca Hunter

Corey Ford / Stocktrek Images / Getty Images

Der fleischfressende Dinosaurier Concavenator hatte zwei äußerst merkwürdige Anpassungen: eine dreieckige Struktur am unteren Rücken, die möglicherweise ein Segel oder einen fetten Buckel getragen hat, und scheinbar „Federknöpfe“ an den Unterarmen, knöcherne Strukturen, die wahrscheinlich kleine Anordnungen von Stützen trugen Gefieder.

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Cruxicheiros (CREW-ksih-CARE-oss), gekreuzte Hand

Eine künstlerische Darstellung der Cruxicheiros basierend auf Überresten, die in England gefunden wurden.

Sergey Krasovskiy

Wenn das Cruxicheiros- Fossil vor 200 Jahren entdeckt worden wäre, wäre dieser großformatige Dinosaurier zweifellos als Megalosaurus- Art eingestuft worden . Die Knochen dieses Dinosauriers wurden jedoch Anfang der 1960er Jahre aus einem englischen Steinbruch ausgebaggert und erst 2010 einer eigenen Gattung zugeordnet. (Anmerkung: Der Name Cruxicheiros , „gekreuzte Hände“, bezieht sich nicht darauf Haltung des Fleischessers, aber zum Steinbruch Cross Hands in Warwickshire, England.) Darüber hinaus ist über Cruxicheiros nicht viel bekannt, abgesehen von seiner sehr allgemeinen Einstufung als „Tetanuran“ -Theropod, was bedeutet, dass es mit praktisch jedem anderen Fleischessen verwandt war Dinosaurier des Mesozoikums.

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Kryolophosaurus (Cry-o-LOAF-o-SOR-us), Eidechse mit kaltem Haube

 Corey Ford / Stocktrek Images / Getty Images

Der fleischfressende Dinosaurier Cryolophosaurus zeichnet sich aus zwei
Gründen aus: Er war ein früher Carnosaurier, der zehn Millionen Jahre älter war als andere seiner Art, und auf seinem Kopf befand sich ein seltsamer Kamm, der von Ohr zu Ohr und nicht von vorne verlief nach hinten, wie ein Elvis Presley Pompadour.

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Dahalokely (dah-HAH-loo-KAY-lee), kleiner Bandit

 Danny Cicchetti / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Die Bedeutung von Dahalokely (das 2013 der Welt angekündigt wurde) besteht darin, dass dieser fleischfressende Dinosaurier vor 90 Millionen Jahren lebte und sich etwa 20 Millionen Jahre vor dem Ende der fast 100 Millionen Jahre alten fossilen Lücke Madagaskars rasierte.

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Deltadromeus (DELL-tah-DROE-mee-us), Delta Runner

Kabacchi / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

Es ist schwer , einen fleischfressender Dinosaurier maß mehr als 30 Meter von der Schnauze bis zum Schwanz und ein Gewicht in der Nachbarschaft von 3 bis 4 Tonnen Bild einen deutlichen Kopfes von Dampf während einer Verfolgungsjagd des Aufbau, sondern durch seine schlanke Build zu urteilen, Deltadromeus muss eine der gewesen sein schnellste und gefährlichste Raubtiere der mittleren Kreidezeit. Vor nicht allzu langer Zeit wurde dieser große Theropod als Coelurosaurier (eine Familie relativ kleiner, räuberischer Dinosaurier) eingestuft, aber seine Größe und andere anatomische Eigenschaften haben ihn seitdem fester in das Ceratosaurierlager gebracht und sind daher eng mit dem ebenso gefährlichen Ceratosaurus verwandt .

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Dilophosaurus (die-LOAF-o-SOR-us), Eidechse mit zwei Rippen

 Suwatwongkham / Getty Images

Dank seiner Darstellung im „Jurassic Park“ ist Dilophosaurus möglicherweise der am meisten missverstandene Dinosaurier auf der Erde: Er spuckte kein Gift aus, hatte keine erweiterbare Halskrause und war nicht so groß wie ein Golden Retriever.

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Dubreuillosaurus (doo-BRAIL-oh-SORE-us), Dubreuills Eidechse

Nobu Tamura / Wikimedia Commons / CC BY 3.0 

Dubreuillosaurus, nicht der am leichtesten zu buchstabierende (oder ausgesprochene) Dinosaurier, wurde erst 2005 anhand eines Teilskeletts diagnostiziert (ursprünglich wurde angenommen, dass es sich um eine Art des noch dunkeleren Fleischfressers Poekilopleuron handelt ). Jetzt als megalosaur klassifiziert, eine Art von großen Theropoden eng verwandt mit Megalosaurus , Dubreuillosaurus (25 Meter lang und 2 Tonnen) mit seinem ungewöhnlich langen Schädel geprägt war, die dreimal so lang war , wie es dick war. Es ist nicht genau bekannt, warum dieses Theropod dieses Merkmal entwickelt hat, aber es hatte wahrscheinlich etwas mit seiner gewohnten Ernährung während der Jurazeit zu tun.

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Duriavenator (TÜR-ee-ah-VEN-ay-riss), Dorset Hunter

 Sergey Krasovskiy / Stocktrek Images / Getty Images 

Paläontologen verbringen ihre Zeit nicht immer auf dem Feld, um neue Dinosaurier auszugraben. Manchmal müssen sie die Fehler früherer Generationen von Wissenschaftlern korrigieren. Duriavenator ist der Gattungsname, der 2008 einer zuvor als Megalosaurus- Art , M. hesperis, klassifizierten Gattung zugewiesen wurde . (Mitte des 19. Jahrhunderts wurde eine verwirrende Vielfalt von Theropoden von Paläontologen, die noch nicht den vollen Umfang der Theropodenentwicklung erfasst hatten, als Megalosaurus eingestuft .) Der Duriavenator des mittleren Jura ist einer der frühesten identifizierten Tetanurane (“ steifschwanziger „). ) Dinosaurier, denen (vielleicht) nur Cryolophosaurus vorausgeht.

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Edmarka (ed-MAR-ka), benannt zu Ehren des Paläontologen Bill Edmark

Sergey Krasovskiy / Getty Images

Wie zuversichtlich war der berühmte Paläontologe Robert Bakker, als er Anfang der neunziger Jahre die Fossilien von Edmarka entdeckte ? Nun, er nannte diese vermutete neue Art des großen Theropoden Edmarka Rex nach seinem bekannteren Cousin der späten Kreidezeit, Tyrannosaurus Rex . Das Problem ist, dass die meisten Paläontologen glauben, dass Edmarka Rex tatsächlich zur Gattung Torvosaurus gehörte. Wie auch immer Sie es nennen, Edmarka (35 Fuß lang und 2-3 Tonnen) war eindeutig ein Spitzenräuber des späten Jura-Nordamerikas und einer der gruseligsten Raubdinosaurier bis zum Aufkommen von Tyrannosauriern in voller Größe, zig Millionen Jahre später .

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Ekrixinatosaurus (eh-KRIX-ih-NAT-oh-SORE-us), explosionsgeborene Eidechse

 Sergey Krasovskiy / Stocktrek Images / Getty Images

Das Interessanteste an einigen Dinosauriern sind ihre Namen. Dies ist sicherlich der Fall bei Ekrixinatosaurus , einem fast unaussprechlichen Durcheinander griechischer Wurzeln, das grob als „explosionsgeborene Eidechse“ übersetzt wird. Es ist ein Hinweis auf die Tatsache, dass die Knochen dieses großen Theropoden während der baulichen Sprengung in Argentinien entdeckt wurden und dies nichts mit dem Aussterben der Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren zu tun hat. Ekrixinatosaurus (ungefähr 20 Fuß lang und 1 Tonne schwer) wird als Abelisaurier (und damit als Verwandter von Abelisaurus ) eingestuft und hat auch einige Merkmale (wie seine ungewöhnlich kleinen und verkümmerten Arme) mit dem bekannteren Majungatholus und Carnotaurus gemeinsam .

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Eoabelisaurus (EE-oh-ah-BELL-ih-SORE-us), Dawn Abelisaurus

Conty / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Die Abelisauriden waren eine Familie fleischfressender Dinosaurier, die Südamerika während der Kreidezeit bevölkerten (das berühmteste Mitglied der Rasse war Carnotaurus) . Die Bedeutung von Eoabelisaurus besteht darin, dass es der erste identifizierte abelisauride Theropod aus der Jurazeit vor etwa 170 Millionen Jahren ist, eine ansonsten spärliche Zeitspanne für Dinosaurierentdeckungen. Wie seine Nachkommen, zig Millionen Jahre später, zeichnete sich dieser „Morgen- Abelisaurus “ (etwa 20 Fuß lang und 1 bis 2 Tonnen) durch seine furchterregende Größe (zumindest nach mittleren Jura-Maßstäben) und seine ungewöhnlich verkümmerten Arme aus, die zweifellos noch einen nützlichen Zweck erfüllt.

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Eocarcharia (EE-oh-Auto-CAR-ee-ah), Dawn Shark

Nobumichi Tamura / Stocktrek Images / Getty Images

Wie Sie vielleicht anhand des Namens erraten haben, war Eocarcharia eng mit Carcharodontosaurus verwandt , der „Eidechse des Weißen Hais“, die denselben nordafrikanischen Lebensraum besetzte. Eocarcharia (25 Fuß lang und 1.000 Pfund) war kleiner als sein berühmterer Cousin. Es hatte auch einen seltsamen, knöchernen Kamm über den Augen, mit dem es möglicherweise andere Dinosaurier an den Kopf gestoßen hat (dies war wahrscheinlich ein sexuell ausgewähltes Merkmal, was bedeutet, dass Männer mit größeren, schöneren Brauen sich mit mehr Frauen paaren mussten). Nach seinen zahlreichen scharfen Zähnen zu urteilen, war Eocarcharia ein aktives Raubtier, obwohl es vermutlich die größte Beute Carcharodontosaurus überließ . Übrigens markiert dieser große Theropod eine weitere Kerbe im Dinosaurier-Entdeckungsgürtel des produktiven Paläontologen Paul Sereno.

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Erectopus (eh-RECK-Zehenkater), aufrechter Fuß

Erectopus-Zeichnung basierend auf in Ostfrankreich gefundenen Knochen.

Nobu Tamura

Für diejenigen, die mit der griechischen Sprache nicht vertraut sind, mag der Name Erectopus etwas ungezogen erscheinen – aber er bedeutet eigentlich nichts aufregenderes als „aufrechter Fuß“. Die Überreste dieses fleischfressenden Dinosauriers wurden Ende des 19. Jahrhunderts in Frankreich entdeckt und haben seitdem eine komplizierte taxonomische Geschichte. Wie viele Fleischfresser zweifelhafter Herkunft wurde dieser Dinosaurier, der etwa 3 Meter lang und 500 Pfund schwer war, zunächst als Megalosaurus- Art ( M. superbus ) eingestuft und dann vom deutschen Paläontologen Friedrich von Huene in Erectopus sauvagei umbenannt . Danach verbrachte es fast die nächsten 100 Jahre in der Dinosaurier-Schwebe, bis es 2005 als enger (aber viel kleinerer) Verwandter von Allosaurus neu bewertet wurde .

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Eustreptospondylus (yoo-STREP-to-SPON-di-luss), True Streptospondylus

Modell von Eustreptospondylus basierend auf Überresten aus Südengland.

Ballista / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Eustreptospondylus wurde Mitte des 19. Jahrhunderts entdeckt, bevor Wissenschaftler ein geeignetes System zur Klassifizierung von Dinosauriern entwickelt hatten. Infolgedessen wurde dieser Theropod ursprünglich als eine Art von Megalosaurus angesehen , und es dauerte ein ganzes Jahrhundert, bis Paläontologen ihn seiner eigenen Gattung zuordneten.

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Fukuiraptor (FOO-Kwee-Rap-Tore), Fukui-Dieb

 Titomaurer / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

Wie viele andere Theropoden (der großen Familie der zweibeinige Raubsaurier , die so unterschiedliche Gruppen wie Raptoren enthalten, Tyrannosaurier, carnosaurs , und allosaurs), Fukuiraptor (ca. 13 Meter lang und etwa 300 Pfund) hat die Einstufung Bins seit seiner Entdeckung prallte um in Japan. Zuerst wurden die riesigen Handkrallen dieses Dinosauriers fälschlicherweise als zu seinen Füßen gehörend identifiziert und als Raubvogel eingestuft (ein Vermächtnis, das in seinem Namen Bestand hat). Heute wird angenommen, dass Fukuiraptor ein Carnosaurier war und wahrscheinlich eng mit einem anderen falsch benannten mittelgroßen Theropoden verwandt war, dem chinesischen Sinraptor . Während der mittleren Kreidezeit ist es möglich, dass Fukuiraptor den zeitgenössischen Ornithopoden Fukuisaurus gejagt hat. aber es gibt noch keine Beweise dafür.

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Gasosaurus (GAS-o-SOR-us), Gaseidechse

Skelett des Gasosaurus, eines Dinosauriers, der einst in den heutigen Wäldern Chinas lebte.

Finblanco / Wikimedia Commons / Public Domain

Warum “ Gasosaurus „? Nicht weil dieser Dinosaurier Verdauungsprobleme hatte, sondern weil die fragmentierten Überreste dieses obskuren, aber amüsant benannten Theropoden 1985 von den Mitarbeitern eines chinesischen Gasbergbauunternehmens entdeckt wurden.

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Genyodectes (JEN-yo-DECK-teez), Kieferbeißer

 J. Green / Wikimedia Commons / Public Domain

Angesichts der Tatsache, dass ganze Dinosaurier aus selteneren fossilen Beweisen rekonstruiert wurden, erscheint es seltsam, dass sich Genyodectes als so schwer zu klassifizieren erwiesen hat. Dieser Fleischesser wird durch eine einzige, hervorragend erhaltene Reihe von Zerhackern dargestellt, die wie die riesigen falschen Zähne eines Kinder-Cartoons aussehen. Seit der Beschreibung seines Typs Fossil im Jahr 1901 wurde Genyodectes als Tyrannosaurier, Abelisaurier und Megalosaurier klassifiziert. In letzter Zeit ging der Trend dahin, es mit den Ceratosauriern in Verbindung zu bringen, was es zu einem engen Verwandten von Ceratosaurus machen würde . Seltsamerweise war Genyodectes in Anbetracht seiner verworrenen Geschichte der am besten belegte große südamerikanische Theropod, bis ab den 1970er Jahren eine Reihe spektakulärer Fossilienfunde begann.

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Giganotosaurus (JIG-an-OH-toe-SOR-us), riesige südliche Eidechse

Jeff Kubina / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.0

Giganotosaurus war ein wirklich riesiger räuberischer Dinosaurier, der sogar Tyrannosaurus Rex leicht überwog. Dieses südamerikanische Theropod hatte auch ein beeindruckenderes Arsenal, einschließlich viel größerer Arme mit drei Krallenfingern an jeder Hand.

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Gojirasaurus (go-GEE-rah-SORE-us), Godzilla-Eidechse

Sergey Krasovskiy / Stocktrek Images / Getty Images

Hier ist eine kurze japanische Lektion: Das riesige Monster, das wir als Godzilla kennen, trägt den japanischen Namen Gojira , der selbst eine Kombination der japanischen Wörter für Wal- Kujira und Gorilla- Gorira ist . Wie Sie sich vorstellen können, wuchs der Paläontologe mit dem Namen Gojirasaurus (dessen Knochen in Nordamerika ausgegraben wurden) als eingefleischter Fan der „Godzilla“ -Filme auf.

Trotz seines Namens war Gojirasaurus (18 Fuß lang und 500 Pfund) weit entfernt von dem größten Dinosaurier, der je gelebt hat, obwohl er für seine Zeit eine respektable Größe erreicht hatte. Es könnte einer der größten Theropoden der Trias gewesen sein. Bisher haben Paläontologen nur das Fossil eines einzelnen Jugendlichen gefunden, so dass es möglich ist, dass Erwachsene dieser Gattung noch größer waren (obwohl bei weitem nicht so massiv wie spätere fleischfressende Dinosaurier wie Tyrannosaurus Rex , geschweige denn Godzilla).

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Ilokelesia (EYE-low-keh-LEE-zha), Fleischechse

Danny Cicchetti / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Ilokelesia (ungefähr 14 Fuß lang) gehörte zu einer Vielzahl von Abelisauriern – kleinen bis mittelgroßen Theropodendinosauriern, die eng mit Abelisaurus verwandt sind -, die in der mittleren bis späten Kreidezeit in Südamerika lebten. Di
eser 500-Pfund-Fleischesser zeichnete sich durch seinen überdurchschnittlich breiten Schwanz und die Struktur seines Schädels aus. Sein engster Verwandter war der viel größere und viel gefährlichere Mapusaurus. Es gibt immer noch eine Menge, die Paläontologen nicht über die evolutionäre Beziehung von Abelisauriern zu anderen Theropodenfamilien wissen, weshalb Dinosaurier wie Ilokelesia Gegenstand intensiver Studien sind.

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Indosuchus (IN-doe-SOO-kuss), indisches Krokodil

DEA PICTURE LIBRARY / Getty Images

 

Wie Sie vielleicht anhand seines Namens, des indischen Krokodils, erraten haben, wurde Indosuchus nicht als Dinosaurier identifiziert, als seine verstreuten Überreste 1933 in Südindien entdeckt wurden (das bis heute nicht gerade eine Brutstätte der Dinosaurierforschung ist). Erst viel später wurde diese 20 Fuß lange Kreatur als großer Theropod rekonstruiert, der eng mit dem südamerikanischen Abelisaurus verwandt ist und somit ein hingebungsvoller Jäger der kleinen bis mittelgroßen Hadrosaurier und Titanosaurier der späten Kreidezeit in Zentralasien ist. Die Verwandtschaft des Indosuchus mit einem südamerikanischen Dinosaurier kann zweifellos durch die Verteilung der Erdkontinente während des Mesozoikums erklärt werden.

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Irritator (IH-rih-tay-tore), der Irritierende

Sergey Krasovskiy / Getty Images

Als Spinosaurier – große, fleischfressende Dinosaurier mit krokodilartigen Köpfen und Kiefern – war der Irritator (etwa 25 Fuß lang und 1 Tonne schwer) nicht „irritierender“ als jede andere Gattung. Vielmehr erhielt dieses Raubtier seinen Namen, weil sein einziger vorhandener Schädel von einem übereifrigen Fossilienjäger mit Gips ausgebessert worden war und der Paläontologe Dave Martill lange, mühsame Stunden damit verbringen musste, den Schaden zu beheben. Wie Sie vielleicht bereits vermutet haben, war Irritator eng mit seinem südamerikanischen Theropoden Spinosaurus verwandt , dem größten fleischfressenden Dinosaurier, der je gelebt hat – und es könnte sein, dass er noch als eine Art eines weiteren südamerikanischen Spinosauriers, Angaturama, eingestuft wird .

Hinweis: Der Nachname der einzigen bekannten Irritator-Art ist „Challengeri“ nach der Hauptfigur in Sir Arthur Conan Doyles Roman „The Lost World“.

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Kaijiangosaurus (KY-jee-ANG-oh-SORE-us), Kaijiang-Eidechse

Eine Darstellung des in China entdeckten Kaijiangosaurus.

Sergey Krasovskiy

Kaijiangosaurus (13 Fuß lang und 500 Pfund) aus der späten Jurazeit ist einer dieser Dinosaurier, die in die „fast, aber nicht ganz“ Unterwelt der Paläontologie versetzt wurden. Dieser große Theropod (technisch gesehen ein Carnosaurier) wurde 1984 in China in derselben Formation entdeckt, aus der der bekanntere und viel amüsanter benannte Gasosaurus hervorging . Tatsächlich glauben die meisten Paläontologen, dass Kaijiangosaurus entweder ein Exemplar oder eine Art dieses bekannteren Dinosauriers war, der technisch nicht gasförmig war, sondern bei einer Ausgrabung an gasführenden Sedimenten entdeckt wurde. Nur weitere Fossilienfunde können das Problem auf die eine oder andere Weise entscheiden.

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Kryptops (CRIP-Tops), Bedecktes Gesicht

 Nobumichi Tamara / Stocktrek Images / Getty Images

Kryptops wurde 2008 vom weltumspannenden Paläontologen Paul Sereno entdeckt und ist ein seltenes Beispiel für einen nordafrikanischen Theropoden (technisch gesehen ein Abelisaurier) aus der mittleren Kreidezeit. Dieser Dinosaurier war nicht besonders groß, „nur“ etwa 25 Fuß lang und weniger als eine Tonne, aber er zeichnete sich durch die seltsame, geile Haut aus, die sein Gesicht bedeckt zu haben schien (diese Beschichtung bestand wahrscheinlich aus Keratin, dem gleichen Material als menschliche Fingernägel). Trotz seines furchterregenden Aussehens deuten die relativ kurzen, stumpfen Zähne von Kryptops darauf hin, dass er eher ein Aasfresser als ein aktiver Jäger war.

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Leshansaurus (LEH-shan-SORE-us), Leshan-Eidechse

Zeichnung von Leshansaurus basierend auf Fossilien aus China.

Nobu Tamura

Bis heute ist nicht viel über den Leshansaurus (ungefähr 20 Fuß lang, 1 Tonne) bekannt, der auf der Grundlage eines partiellen jugendlichen Skeletts beschrieben wurde, das 2009 in Chinas Dashanpu-Formation entdeckt wurde. Ursprünglich wurde dieser Theropod als enger Verwandter eingestuft von Sinraptor , aber es gibt einige Hinweise darauf, dass es stattdessen ein Megalosaurier gewesen sein könnte (und daher dem wes
teuropäischen Megalosaurus ähnlich ist ). Leshansaurus besaß eine ungewöhnlich schmale Schnauze, was zu Spekulationen führte, dass er den kleinen, leichter umkippbaren Ankylosauriern der späten Kreidezeit Chinas (wie Chialingosaurus. zum Opfer fiel .

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Limusaurus (LIH-moo-SORE-us), Schlammeidechse

 Conty / Wikimedia Commons / Public Domain

Hin und wieder entdecken Paläontologen einen Dinosaurier, der einen großen, sich schlängelnden Curveball in ein akzeptiertes Dogma wirft. Das ist passiert mit Limusaurus (ungefähr 5 Fuß lang, 75 Pfund), einem sehr frühen Ceratosaurier (eine Art großer Theropod oder zweibeiniger, fleischfressender Dinosaurier) mit einer Schnabelschnauze und ohne Zähne. Dies bedeutet mit ziemlicher Sicherheit (obwohl nicht alle Paläontologen diese Schlussfolgerung akzeptiert haben), dass Limusaurus eher Vegetarier war, während bekannt ist, dass praktisch alle anderen Theropodengattungen (mit Ausnahme einiger Therizinosaurier und Ornithomimiden. von Fleisch lebten. Als solches könnte dieser relativ frühe (spätjuraische) Ceratosaurier eine Übergangsform zwischen früheren Vegetariern und späteren Fleischfressern dargestellt haben.

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Lourinhanosaurus (Überlieferung in HAHN-oh-SORE-us), Lourinha-Eidechse

Abbrechen / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Einer der wenigen großen Theropoden, die in Portugal entdeckt wurden, Lourinhanosaurus (etwa 20 Fuß lang und ein paar Tonnen), wurde nach der Lourinha-Formation dieses Landes benannt und hat sich als schwierig zu klassifizieren erwiesen. Paläontologen können sich nicht entscheiden, ob es am engsten mit Allosaurus , Sinraptor oder dem ebenso obskuren Megalosaurus verwandt war . Dieser verstorbene Jura-Raubtier ist aus zwei Gründen bemerkenswert: Erstens haben Wissenschaftler Gastrolithen unter seinen versteinerten Mageninhalten identifiziert , die Lourinhanosaurus beim Verzehr pflanzenfressender Dinosaurier eindeutig absichtlich verschluckt hat, anstatt sie versehentlich einzunehmen. Und zweitens wurde in der Nähe der ursprünglichen Ausgrabungsstätte ein Gelege von etwa 100 Lourinhanosaurus- Eiern gefunden. von denen einige versteinerte Embryonen enthalten.

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Magnosaurus (MAG-no-SORE-us), große Eidechse

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Paläontologen entwirren immer noch die Verwirrung, die durch die frühe Entdeckung (1676) des Megalosaurus entstanden ist , wonach jeder Dinosaurier, der ihm vage ähnelte, fälschlicherweise seiner Gattung zugeordnet wurde. Ein gutes Beispiel ist Magnosaurus , der (aufgrund seiner begrenzten fossilen Überreste) bis Jahre später als gültige Megalosaurus- Art angesehen wurde . Abgesehen von dieser taxonomischen Verwirrung scheint Magnosaurus ein typischer Theropod der mittleren Jurazeit gewesen zu sein, relativ klein (ungefähr 13 Fuß lang und ungefähr 400 Pfund) und schnell im Vergleich zu seinen späteren Nachkommen aus dem Jura und der Kreidezeit.

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Majungasaurus (mah-JOON-guh-SOR-us), Majunga-Eidechse

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Paläontologen haben Majungasaurus- Knochen identifiziert, die Majungasaurus- Zahnspuren tragen. Wir wissen jedoch nicht, ob Erwachsene dieser Dinosauriergattung ihre Verwandten aktiv gejagt haben oder ob sie sich einfach an den Kadavern bereits toter Familienmitglieder gefressen haben.

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Mapusaurus (MAH-puh-SOR-us), Erdechse

Kabacchi / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

Die Entdeckung von Hunderten von Mapusaurus- Knochen, die zusammengewürfelt sind, kann als Beweis für das Herden- oder Rudelverhalten angesehen werden. Dies erhöht die Möglichkeit, dass dieser fleischfressende Dinosaurier kooperativ jagte, um die riesigen Titanosaurier der mittleren Kreidezeit Südamerikas zu besiegen.

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Marshosaurus (MARSH-oh-SORE-us), Marshs Eidechse

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Marshosaurus hat seinen Namen nicht verdient, weil er in einem sumpfigen Lebensraum lebte; Vielmehr wird der berühmte Paläontologe Othniel C. Marsh geehrt, der auch von einer anderen Dinosauriergattung ( Othnielia. manchmal auch Othnielosaurus genannt ) erinnert wird. Über seinen berühmten Namen hinaus scheint Marshosaurus (20 Fuß lang, 1.000 Pfund) ein typischer mittelgroßer Theropod der späten Jurazeit gewesen zu sein und wird durch sehr begrenzte fossile Überreste dargestellt. Dies würde Marsh zweifellos missfallen, einer berühmten stacheligen Figur, die einen Großteil des 19. Jahrhunderts mit seinem Zeitgenossen Edward Drinker Cope auf einer dunklen Seite der Dinosauriergeschichte, die als Bone Wars bekannt ist, Fehden verbrachte .

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Masiakasaurus (MAI-zha-kah-SORE-us), bösartige Eidechse

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Wenn jemals ein Dinosaurier Zahnspangen brauchte, war es der Masiakasaurus. Die Zähne dieses kleinen Theropoden (6 Fuß lang, 100-200 Pfund) waren nach außen zur Vorderseite seines Mundes abgewinkelt, eine Anpassung, die sich vermutlich aus gutem Grund entwickelt hatte. Die wahrscheinlichste Erklärung ist, dass Masiakasaurus sich von Fischen ernährte, die er mit seinen vorderen Hubschraubern aufspießte. Andererseits musste diese bestimmte Person vielleicht einfach einen Ausflug zu einem Kieferorthopäden aus der Kreidezeit machen. Masiakasaurus ist aus einem anderen Grund bemerkenswert: Die einzige bekannte Art, Masiakasaurus knopfleri , ist nach dem ehemaligen Frontmann der Dire Straits, Mark Knopfler, benannt, aus dem einfachen Grund, dass Knopflers Musik zufällig spielte, als dieses Fossil auf der Insel Madagaskar im Indischen Ozean entdeckt wurde.

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Megalosaurus (MEG-a-lo-SOR-us), Große Eidechse

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Megalosaurus hat die Auszeichnung, der erste Dinosaurier zu sein, der jemals in einer Fiktion auftaucht. Ein Jahrhundert vor der Hollywood-Ära ließ Charles Dickens diesen Dinosaurier in seinem Roman „Bleak House“ namentlich fallen. Er schrieb: „Es wäre nicht wunderbar, einen Megalosaurus zu treffen, der ungefähr 40 Fuß lang ist und wie eine Elefantenechse auf dem Holborn Hill watschelt.“

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Megaraptor (Meg-a-RAP-Tor), Riesenplünderer

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Als die verstreuten Überreste von Megaraptor Ende der neunziger Jahre in Argentinien entdeckt wurden, waren Paläontologen von einer einzigen fußlangen Klaue beeindruckt, von der sie fälschlicherweise annahmen, dass sie sich am Hinterfuß dieses Dinosauriers befand – daher seine anfängliche Einstufung als Raptor.

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Metriacanthosaurus (MEH-Baum-ah-CAN-tho-SORE-us), mittelschwere Eidechse

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Metriacanthosaurus („mittelschwere Eidechse“), nicht der euphonischste aller Dinosaurier, wurde fälschlicherweise als Megalosaurus- Art eingestuft, als seine unvollständigen fossilen Überreste 1923 in England entdeckt wurden – kein ungewöhnliches Ereignis, da viele große Theropoden der letzten Zeit Die Jurazeit begann unter dem Dach von Megalosaurus . Wir wissen immer noch nicht viel über diesen 25 Fuß langen Dinosaurier, außer dass er wahrscheinlich eine Tonne wog und dass die kurzen Stacheln, die aus seinen Wirbeln herausragen, möglicherweise einen schlanken Buckel oder ein Segel getragen haben – ein Hinweis darauf, dass Metriacanthosaurus es vielleicht war Vorfahren berühmterer gesegelter Fleischfresser wie des viel späteren Spinosaurus .

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Monolophosaurus (MON-oh-LOAF-oh-SORE-us), Eidechse mit einem Haube

Kabacchi / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

Im Gegensatz zu seinem ähnlich benannten Cousin Dilophosaurus hat Monolophosaurus (ungefähr 17 Fuß lang, 1.500 Pfund) die Vorstellungskraft der Öffentlichkeit nicht ganz ergriffen – obwohl dieser Allosaurier (wie er vorläufig klassifiziert wurde) etwas größer als Dilophosaurus und wahrscheinlich gefährlicher war. Wie alle Theropoden war Monolophosaurus ein fleischfressender Zweibeiner, und nach geologischen Hinweisen zu urteilen, von wo aus er entdeckt wurde, streifte er wahrscheinlich über die Seeböden und Flussufer des mittleren Jura-Asiens. Warum hatte Monolophosaurus dieses einzelne, markante Wappen auf dem Kopf? Wie bei all diesen anatomischen Merkmalen war dies wahrscheinlich ein sexuell ausgewähltes Merkmal – das heißt, Männer mit größeren Kämmen dominierten im Rudel und konnten sich leichter mit Frauen paaren.

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Neovenator (KNEE-oh-ven-ate-or), New Hunter

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In jeder Hinsicht besetzte Neovenator (25 Fuß lang und eine halbe Tonne schwer) dieselbe Nische in seinem westeuropäischen Lebensraum wie Allosaurus in Nordamerika: einen großen, beweglichen, schnellen und furchterregenden Theropoden, der vor den viel größeren Tyrannosauriern der USA lebte spätere Kreidezeit. Neovenator ist wahrscheinlich der bekannteste und beliebteste fleischfressende Dinosaurier aus Westeuropa, der (bis zur Entdeckung dieser Gattung 1996) mit historisch wichtigen, aber frustrierend vagen Fleischessern wie Megalosaurus auskommen musste . ( Neovenator war übrigens eng mit dem beeindruckend benannten Megaraptor Südamerikas verwandt, der technisch gesehen kein echter Raptor war, sondern ein weiterer großer Theropod der Allosaurus- Familie.)

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Ostafrikasaurus (oss-TAFF-frih-kah-SORE-us), Ostafrika-Eidechse

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Kein Paläontologe mag es, eine neue Dinosauriergattung auf der Grundlage einer Handvoll Zähne zu errichten, aber manchmal ist das alles, was man tun muss, und man muss das Beste aus der Situation machen. Ostafrikasaurus ist seit seiner Entdeckung in Tansania im frühen 20. Jahrhundert in allen Klassifikationsbehältern aufgetaucht. Zuerst wurde es Labrosaurus (der sich als der gleiche Dinosaurier wie Allosaurus herausstellte ), dann Ceratosaurus und dann einem frühen Spinosaurier zugewiesen, der eng mit Spinosaurus und Baryonyx verwandt ist . Wenn diese letzte Identifizierung zutrifft, wird sich Ostafrikasaurus als der früheste Spinosaurier im Fossilienbestand erweisen, der aus der späten Jurazeit (und nicht aus der frühen bis mittleren Kreidezeit) stammt.

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Oxalaia (OX-ah-LIE-ah), benannt nach einer brasilianischen Gottheit

 PaleoGeekSquared / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

Wenn Paläontologen Oxalaias Arm oder Bein entdeckt hätten und nicht Teile seiner langen, schmalen Schnauze, wären sie wahrscheinlich nicht in der Lage gewesen, diesen Dinosaurier zu klassifizieren. Aus heutiger Sicht war Oxalaia jedoch eindeutig eine Gattung von Spinosauriern, die Familie der übergroßen Fleischesser, die sich durch ihre krokodilartigen Kiefer und (bei einigen Arten) die Segel auf ihrem Rücken auszeichneten. Bis heute ist der Oxalaia (ungefähr 40 Fuß lang und 6 Tonnen) der größte Spinosaurier, der in Südamerika entdeckt wurde. Er ist größer als seine Kontinentkollegen Irritator und Angaturama, aber etwas kleiner als afrikanische Spinosaurier wie Suchomimus und (natürlich) Spinosaurus .

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Piatnitzkysaurus (pyat-NIT-skee-SORE-us), Piatnitzskys Eidechse

 De Agostini Bildbibliothek / Getty Images 

Es ist schwer, sich über einen Dinosaurier namens „Piatnitzky“ ins Schwitzen zu bringen, aber der wilde Fleischfresser Piatnitzkysaurus (14 Fuß lang, 1.000 Pfund) terrorisierte die Pflanzenfresser des mittleren Jura Südamerikas. Piatnitzkysaurus, der eng mit einem anderen frühen Theropoden, Megalosaurus , verwandt war, zeichnete sich durch die Kämme auf seinem Kopf und seinen langen, steifen Schwanz aus, den er wahrscheinlich als Ausgleich bei der Jagd nach Beute verwendete. Es war eindeutig Teil des gleichen Körperplans wie spätere, größere und gefährlichere Theropoden wie Allosaurus und Tyrannosaurus Rex .

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Piveteausaurus (PIH-veh-toe-SORE-us), benannt nach dem französischen Paläontologen Jean Piveteau

 Jordan Mallon / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.5

Wie bei vielen Dinosauriern ist der Hauptgrund, warum Piveteausaurus (ungefähr 25 Fuß lang, 1 Tonne) nicht besser bekannt ist, dass er seit seiner Entdeckung und Benennung vor fast einem Jahrhundert in Kontroversen verstrickt ist. Die Fossilien dieser beträchtlichen Theropoden wurden verschiedentlich zugewiesen Streptospondylus , Eustreptospondylus. Proceratosaurus , und sogar Allosaurus. Der einzige Körperteil, der zu Piveteausaurus zu gehören scheint, ist ein Fragment der Gehirnschale, und selbst das ist Gegenstand einiger Streitigkeiten. Was wir über diesen Dinosaurier wissen, ist, dass er ein furchterregender Raubtier des mittleren bis späten Jura-Europas und möglicherweise das Apex-Reptil seines lokalen französischen Ökosystems war.

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Poekilopleuron (PEEK-i-lo-PLOOR-on), verschiedene Rippen

Tiia Monto / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0 

Nach seiner Entdeckung im frühen 19. Jahrhundert wurde Poekilopleuron von einer fast komischen Reihe berühmter Paläontologen untersucht, von denen keiner genau sagen konnte, wie dieser fleischfressende Dinosaurier klassifiziert werden sollte.

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Rahiolisaurus (RAH-hee-OH-lih-SORE-us), benannt nach einem Dorf in Indien

Paleocolour / WIkimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Dank der Unbestimmtheiten des Fossilisierungsprozesses wurden in Indien nur sehr wenige Dinosaurier entdeckt. Die Hauptschuldigen sind mittelgroße „Abelisaurier“ -Theropoden wie Indosuchus und seltsam aussehende Sauropoden wie Isisaurus. Ungewöhnlich ist, dass der Rahiolisaurus (ungefähr 25 Fuß lang, 1 Tonne) durch sieben unvollständige, verwickelte Exemplare dargestellt wird, die möglicherweise in einer Sturzflut ertrunken sind oder sogar von Aasfressern an diesen Ort gezogen wurden, nachdem sie während der späten Kreidezeit gestorben waren. Die Hauptsache, die diesen Fleischesser von seinem nahen zeitgenössischen Rajasaurus unterschied , war, dass er relativ schlank oder grazil war, anstatt dick gebaut oder robust. Abgesehen davon wissen wir sehr wenig über sein Aussehen oder wie es lebte.

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Rajasaurus (RAH-jah-SORE-us), die Prinz-Eidechse

Corey Ford / Stocktrek Images / Getty Images

Rajasaurus (30 Fuß lang, 1 Tonne), ein ansonsten unauffälliger fleischfressender Dinosaurier, lebte bis auf sein kleines Wappen im heutigen Indien. Dinosaurierfossilien sind auf dem Subkontinent relativ selten, weshalb diesem Raubtier das königliche Wort „Raja“ verliehen wurde.

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Rugops (ROO-Gops), faltiges Gesicht

Sergey Krasovskiy / Stocktrek Images / Getty Images

 

Als der berühmte Paläontologe Paul Sereno ihn im Jahr 2000 in Nordafrika entdeckte, stach der Schädel von Rugops aus zwei Gründen hervor. Erstens waren die Zähne ziemlich klein und unscheinbar, was darauf hindeutet, dass dieser große Theropod (30 Fuß lang, 2-3 Tonnen) sich an bereits toten Kadavern gefressen hat, anstatt lebende Beute zu jagen. Und zweitens ist der Schädel mit ungewöhnlichen Linien und Löchern übersät, was wahrscheinlich auf gepanzerte Haut und / oder eine fleischige Erscheinung (wie das Flechten eines Huhns) auf dem Kopf dieses Dinosauriers hinweist. Rugops ist auch ein wichtiger Fund, da es Beweise dafür liefert, dass Afrika während der mittleren Kreidezeit noch durch eine Landbrücke mit dem nördlichen Superkontinent Gondwana verbunden war (woher andere Abelisaurier der Theropodenfamilie von Rugops stammten, insbesondere der südamerikanische Abelisaurus ). .

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Sauroniops (wund-auf-ee-ops), Auge von Sauron

08pateldan / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Manchmal ist der Name eines Dinosauriers umgekehrt proportional zu dem, was wir darüber wissen. Der eindrucksvoll benannte Sauroniops („Auge von Sauron“ nach dem bösen Oberherrn in der Trilogie „Herr der Ringe“) wird im Fossilienbestand durch ein einzelnes Fragment seines Schädels dargestellt, das 6 Zoll lang ist „frontal“, komplett mit einer seltsamen Ausbuchtung oben, direkt über der Augenhöhle dieses Dinosauriers.

Zum Glück für die Paläontologen, die diesen Überrest untersuchten – der ursprünglich im Besitz eines unbekannten marokkanischen Fossilienhändlers war -, ist dieses Schädelstück eines Theropodendinosauriers sehr charakteristisch, zumal diese fleischfressenden Dinosaurier spät nicht gerade dick auf dem Boden lagen Kreidezeit Nordafrika. Das Fossil gehörte eindeutig einem Dinosaurier, der eng mit dem bekannten Carcharodontosaurus und der nicht ganz so bekannten Eocarcharia verwandt war .

War Sauroniops wirklich der „Herr der Dinosaurier“? Nun, dieser Theropod passte eindeutig gut zu Carcharodontosaurus , er maß etwa 30 Fuß von Kopf bis Schwanz und kippte die Waage um mehr als 2 Tonnen. Abgesehen davon bleibt es jedoch ein Rätsel – selbst diese Beule auf dem Kopf, die möglicherweise als sexuell ausgewähltes Merkmal fungiert hat (z. B. Farbwechsel während der Paarungszeit), oder ein Hinweis darauf, dass Sauroniops Männchen jeweils mit dem Kopf an den Kopf gestoßen sind andere für die Dominanz im Rudel.

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Saurophaganax (SOR-o-FAG-uh-naks), König der Echsenfresser

Chris Dodds / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.0

Bei der bemerkenswertesten Rekonstruktion von Saurophaganax in einem Museum in Oklahoma City werden künstliche, vergrößerte Knochen verwendet, die aus Allosaurus stammen , dem fleischfressenden Dinosaurier, dem dieser Theropod am ähnlichsten war.

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Siamosaurus (SIE-ah-moe-SORE-us), siamesische Eidechse

 FunkMonk / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Es ist wahr, dass viele Dinosaurier anhand eines einzigen versteinerten Zahns diagnostiziert werden – aber es ist auch wahr, dass viele dieser Dinosaurier von anderen Paläontologen, die überzeugendere Beweise benötigen, zweifelhaft angesehen werden. Dies ist der Fall bei Siamosaurus (ungefähr 30 Fuß lang und 2-3 Tonnen), der 1986 von seinen Entdeckern als der allererste Spinosaurier (dh Spinosaurus- ähnlicher Theropod) angepriesen wurde, der jemals in Asien entdeckt wurde. (Seitdem wurde in Laos ein vergleichbar großer und besser bescheinigter Spinosaurier, Ichthyovenator , entdeckt.) Wenn Siamosaurus tatsächlich ein Spinosaurier war, verbrachte er wahrscheinlich den größten Teil seines Tages an den Ufern von Flüssen, um nach Fischen zu suchen – und wenn nicht ‚t, dann könnte es durchaus eine andere Art von großem Theropod mit einer vielfältigeren Ernährung gewesen sein.

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Siamotyrannus (SIGH-ah-mo-tih-RAN-us), siamesischer Tyrann

Dmitri Bogdanov/Getty Images

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Dieses Bild von Yangchuanosaurus zeigt ein kunstvolles, buntes Gesicht.

Dmitri Bogdanov / Getty Images

In jeder Hinsicht füllte Yangchuanosaurus im späten Jura-Asien dieselbe Nische wie sein großer Theropod Allosaurus in Nordamerika: ein Apex-Raubtier, das die zahlreichen Sauropoden und Stegosaurier seines üppigen Ökosystems belästigte . Der 25 Fuß lange, 3 Tonnen schwere Yangchuanosaurus besaß einen besonders langen, muskulösen Schwanz sowie markante Grate und Verzierungen im Gesicht (die denen eines kleineren Theropoden, Ceratosaurus, ähnelten und während der Paarung möglicherweise hell gefärbt waren Jahreszeit). Ein bekannter Paläontologe hat vorgeschlagen, dass Yangchuanosaurus der gleiche Dinosaurier wie Metriacanthosaurus sein könnte, aber nicht jeder ist überzeugt.

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