Geschichte & Kultur

Generalmajor Carl Schurz im Bürgerkrieg

Carl Schurz – Frühes Leben & Karriere:

Carl Schurz wurde am 2. März 1829 in der Nähe von Köln, Rheinpreußen (Deutschland), als Sohn von Christian und Marianne Schurz geboren. Schurz, das Produkt eines Schullehrers und eines Journalisten, besuchte zunächst das Jesuiten-Gymnasium in Köln, musste jedoch ein Jahr vor seinem Abschluss wegen finanzieller Probleme seiner Familie gehen. Trotz dieses Rückschlags sicherte er sich sein Diplom durch eine Sonderprüfung und begann ein Studium an der Universität Bonn. Schurz entwickelte eine enge Freundschaft mit Professor Gottfried Kinkel und engagierte sich in der revolutionären liberalen Bewegung, die 1848 durch Deutschland fegte. Er nahm Waffen zur Unterstützung dieser Sache auf und traf zukünftige Generalkollegen der Union, Franz Sigel und Alexander Schimmelfennig. 

Als Stabsoffizier der revolutionären Streitkräfte wurde Schurz 1849 von den Preußen gefangen genommen, als die Festung von Rastatt fiel. Auf der Flucht reiste er nach Süden, um sich in der Schweiz in Sicherheit zu bringen. Als Schurz erfuhr, dass sein Mentor Kinkel im Berliner Spandauer Gefängnis festgehalten wurde, schlüpfte er Ende 1850 nach Preußen und erleichterte ihm die Flucht. Nach einem kurzen Aufenthalt in Frankreich zog Schurz 1851 nach London. Dort heiratete er Margarethe Meyer, eine frühe Verfechterin des Kindergartensystems. Kurz darauf reiste das Paar in die USA ab und kam im August 1852 an. Zunächst lebten sie in Philadelphia und zogen bald nach Westen nach Watertown, WI.

Carl Schurz – Politischer Aufstieg:

Schurz verbesserte sein Englisch und wurde durch die neu gegründete Republikanische Partei schnell politisch aktiv. Als er sich gegen die Versklavung aussprach, gewann er eine Anhängerschaft unter den Einwanderergemeinden in Wisconsin und war 1857 ein erfolgloser Kandidat für den Gouverneursleutnant. Schurz reiste im folgenden Jahr nach Süden und sprach im Namen von Abraham Lincolns Kampagne für den US-Senat mit deutsch-amerikanischen Gemeinden in Illinois. Nach dem Bestehen der Anwaltsprüfung im Jahr 1858 begann er in Milwaukee als Anwalt zu praktizieren und wurde aufgrund seines Appells an die Wähler von Einwanderern zunehmend zu einer nationalen Stimme für die Partei. Schurz nahm an der Republikanischen Nationalversammlung von 1860 in Chicago teil und war Sprecher der Delegation aus Wisconsin.

Carl Schurz – Der Bürgerkrieg beginnt:

Mit der Wahl von Lincoln im Herbst erhielt Schurz eine Ernennung zum US-Botschafter in Spanien. Er übernahm das Amt im Juli 1861, kurz nach Beginn des Bürgerkriegs. und setzte sich dafür ein, dass Spanien neutral blieb und der Konföderation keine Hilfe leistete. Schurz war bestrebt, Teil der Ereignisse zu sein, die sich zu Hause abspielten. Im Dezember 1862 verließ er seinen Posten und kehrte in die USA zurück. Sofort nach Washington gereist, drängte er Lincoln, die Frage der Emanzipation voranzutreiben und ihm eine Militärkommission zu erteilen. Obwohl der Präsident sich letzterem widersetzte, ernannte er Schurz am 15. April schließlich zum Brigadegeneral. Lincoln hoffte, rein politisch zusätzliche Unterstützung in deutsch-amerikanischen Gemeinden zu gewinnen.

Carl Schurz – In die Schlacht:

Unter dem Kommando einer Division der Streitkräfte von Generalmajor John C. Frémont im Shenandoah Valley im Juni zogen Schurz ‚Männer nach Osten, um sich der neu geschaffenen Armee von Virginia von Generalmajor John Pope anzuschließen . Er diente in Sigels I Corps und gab Ende August sein Kampfdebüt bei Freemans Ford. Schurz zeigte eine schlechte Leistung und sah, dass eine seiner Brigaden schwere Verluste erlitt. Nachdem er sich von diesem Ausflug erholt hatte, zeigte er sich am 29. August besser, als seine Männer entschlossene, aber erfolglose Angriffe gegen die Division von Generalmajor AP Hill in der zweiten Schlacht von Manassas unternahmen. In diesem Herbst wurde Sigels Korps zum XI. Korps ernannt und blieb vor Washington, DC, in der Defensive. Infolgedessen nahm es nicht an den Schlachten von Antietam oder Fredericksburg teil. Anfang 1863 ging das Kommando über das Korps an Generalmajor Oliver O. Howard über, als Sigel aufgrund eines Streits mit dem neuen Armeekommandanten Generalmajor Joseph Hooker abreiste . 

Carl Schurz – Chancellorsville & Gettysburg:

Im März 1863 wurde Schurz zum Generalmajor befördert. Dies verursachte aufgrund seines politischen Charakters und seiner Leistung im Vergleich zu seinen Kollegen einige Unruhe in den Reihen der Union. Anfang Mai wurden Schurz ‚Männer entlang des nach Süden ausgerichteten Orange Turnpike positioniert, als Hooker die Eröffnungszüge der Schlacht von Chancellorsville durchführte. Zu Schurz ‚Rechten repräsentierte die Division von Brigadegeneral Charles Devens Jr. die rechte Flanke der Armee. Diese Truppe war nicht auf einem natürlichen Hindernis verankert und bereitete sich am 2. Mai gegen 17.30 Uhr auf das Abendessen vor, als sie von Generalleutnant Thomas „Stonewall“ Jacksons Korps überrascht angegriffen wurde . Als Devens ‚Männer nach Osten flohen, konnte Schurz seine Männer neu ausrichten, um der Bedrohung zu begegnen. Seine Division war zahlenmäßig stark unterlegen, und er musste gegen 18:30 Uhr einen Rückzug anordnen. Als er zurückfiel, spielte seine Division im Rest der Schlacht nur eine geringe Rolle. 

Carl Schurz – Gettysburg:

Im folgenden Monat zogen Schurz ‚Division und der Rest des XI. Korps nach Norden, als die Potomac-Armee die Armee von General Robert E. Lee in Nord-Virginia in Richtung Pennsylvania verfolgte. Obwohl Schurz ein fleißiger Offizier war, wurde er in dieser Zeit zunehmend überheblich, was Howard zu der richtigen Vermutung veranlasste, dass sein Untergebener sich für Lincoln einsetzte, um Sigel zum XI. Korps zurückkehren zu lassen. Trotz der Spannungen zwischen den beiden Männern bewegte sich Schurz am 1. Juli schnell, als Howard ihm eine Nachricht schickte, dass das I Corps von Generalmajor John Reynolds in Gettysburg verlobt war. Als er vorausritt, traf er sich gegen 10:30 Uhr mit Howard auf dem Cemetery Hill. Als Schurz darüber informiert wurde, dass Reynolds tot war, übernahm er das Kommando über das XI. Korps, als Howard die Gesamtkontrolle über die Streitkräfte der Union auf dem Feld übernahm.

Schurz wurde angewiesen, seine Männer nördlich der Stadt rechts vom I Corps einzusetzen, und befahl seiner Division (jetzt unter der Führung von Schimmelfennig), Oak Hill zu sichern. Als er feststellte, dass es von konföderierten Streitkräften besetzt war, sah er auch, wie die Division des XI. Korps von Brigadegeneral Francis Barlow eintraf und sich zu weit vor Schimmelfennigs Recht formierte. Bevor Schurz diese Lücke schließen konnte, wurden die beiden Divisionen des XI. Korps von den Divisionen von Generalmajor Robert Rodes und Jubal A. Early angegriffen . Obwohl er Energie bei der Organisation einer Verteidigung zeigte, waren Schurz ‚Männer überwältigt und wurden mit rund 50% Verlust durch die Stadt zurückgetrieben. Als er sich auf dem Cemetery Hill neu formierte, übernahm er wieder das Kommando über seine Division und half am nächsten Tag, einen Angriff der Konföderierten gegen die Höhen abzuwehren.

Carl Schurz – Ordered West:

Im September 1863 wurde das XI. Und XII. Korps nach Westen befohlen, der bedrängten Armee des Cumberland nach ihrer Niederlage in der Schlacht von Chickamauga zu helfen . Unter der Führung von Hooker erreichten die beiden Korps Tennessee und nahmen an der Kampagne von Generalmajor Ulysses S. Grant teil, um die Belagerung von Chattanooga aufzuheben. Während der daraus resultierenden Schlacht von Chattanooga Ende November operierte Schurz ‚Division in der Union, um die Streitkräfte von Generalmajor William T. Sherman zu unterstützen. Im April 1864 wurden das XI. Und das XII. Korps zum XX. Korps zusammengefasst. Im Rahmen dieser Umstrukturierung verließ Schurz seine Abteilung, um ein Corps of Instruction in Nashville zu beaufsichtigen.

In diesem Beitrag verabschiedete sich Schurz kurz, um als Redner für Lincolns Wiederwahlkampagne zu fungieren. Als er nach den Wahlen im Herbst versuchte, wieder im aktiven Dienst zu sein, hatte er Schwierigkeiten, sich ein Kommando zu sichern. Schurz erhielt schließlich einen Posten als Stabschef in der georgischen Armee von Generalmajor Henry Slocum und wurde in den letzten Kriegsmonaten in den Carolinas eingesetzt. Nach dem Ende der Feindseligkeiten wurde er von Präsident Andrew Johnson beauftragt, eine Tour durch den Süden durchzuführen, um die Bedingungen in der gesamten Region zu bewerten. Schurz kehrte ins Privatleben zurück und betrieb eine Zeitung in Detroit, bevor er nach St. Louis zog.

Carl Schurz – Politiker:

Schurz wurde 1868 in den US-Senat gewählt und setzte sich für fiskalische Verantwortung und Antiimperialismus ein. Als er 1870 mit der Grant Administration brach, half er, die liberale republikanische Bewegung ins Leben zu rufen. Zwei Jahre später leitete Schurz den Parteitag und setzte sich für seinen Präsidentschaftskandidaten Horace Greeley ein. 1874 besiegt, kehrte Schurz zu den Zeitungen zurück, bis er drei Jahre später von Präsident Rutherford B. Hayes zum Innenminister ernannt wurde. In dieser Rolle setzte er sich dafür ein, den Rassismus gegenüber amerikanischen Ureinwohnern an der Grenze zu verringern, kämpfte dafür, das Amt für indische Angelegenheiten in seiner Abteilung zu belassen, und setzte sich für ein leistungsorientiertes Fortschrittssystem im öffentlichen Dienst ein.

1881 verließ Schurz sein Amt, ließ sich in New York nieder und half bei der Überwachung mehrerer Zeitungen. Nachdem er von 1888 bis 1892 als Vertreter der Hamburg American Steamship Company tätig war, übernahm er eine Position als Präsident der National Civil Service Reform League. Er war aktiv bei den Versuchen, den öffentlichen Dienst zu modernisieren, und blieb ein ausgesprochener Antiimperialist. Dies brachte ihn dazu, sich gegen den Spanisch-Amerikanischen Krieg auszusprechen und Präsident William McKinley gegen die Annexion von Land zu werben, das während des Konflikts eingenommen wurde. Schurz blieb bis ins frühe 20. Jahrhundert politisch engagiert und starb am 14. Mai 1906 in New York City. Seine sterblichen Überreste wurden auf dem Sleepy Hollow Cemetery in Sleepy Hollow, NY, beigesetzt.

Ausgewählte Quellen

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