Literatur

Biographie von Carl Sandburg

Carl Sandburg war ein amerikanischer Dichter, der der Öffentlichkeit nicht nur für seine Gedichte, sondern auch für seine mehrbändige Biographie von Abraham Lincoln bekannt wurde.

Als literarische Berühmtheit war Sandburg Millionen bekannt. Er erschien 1938 auf dem Cover des LIFE-Magazins. Der dazugehörige Fotoessay konzentrierte sich auf seine Nebentätigkeit als Sammler und Sänger amerikanischer Volkslieder. Nachdem Ernest Hemingway 1954 den Nobelpreis für Literatur erhalten hatte, bemerkte er, dass er „am glücklichsten“ gewesen wäre, wenn Carl Sandburg die Auszeichnung erhalten hätte.

Schnelle Fakten: Carl Sandburg

  • Bekannt für: Dichter, literarische Berühmtheit, Biograf von Abraham Lincoln und Sammler und Sänger amerikanischer Volkslieder
  • Geboren: 6. Januar 1878 in Galesburg, Illinois
  • Gestorben: 22. Juli 1967 in Flat Rock, North Carolina
  • Eltern: Clara Mathilda Anderson und August Sandberg
  • Ehepartner: Lillian Steichen
  • Ausbildung: Lombard College
  • Auszeichnungen: Drei Pulitzer-Preise, zwei für Lyrik (1919 und 1951) und einer für Geschichte (1940)

Frühes Leben und Poesie

Carl Sandburg wurde am 6. Januar 1878 in Galesburg, Illinois, geboren. Er wurde in örtlichen Schulen unterrichtet, die er in seiner frühen Jugend aufgab, um als Arbeiter zu arbeiten. Er wurde ein reisender Arbeiter, zog durch den Mittleren Westen und entwickelte eine große Wertschätzung für die Region und ihre Menschen.

Nachdem er während des Spanisch-Amerikanischen Krieges in die Armee eingetreten war, kehrte Sandburg zu seiner Ausbildung zurück und schrieb sich an einem College in Galesburg ein. In dieser Zeit schrieb er seine ersten Gedichte.

Von 1910 bis 1912 arbeitete er als Journalist und als Sekretär des sozialistischen Bürgermeisters von Milwaukee. Anschließend zog er nach Chicago und nahm eine Stelle als Redakteur für die Chicago Daily News an.

Während seiner Arbeit in Journalismus und Politik begann er ernsthaft Gedichte zu schreiben und trug zu Zeitschriften bei. 1916 veröffentlichte er sein erstes Buch, Chicago Poems. Zwei Jahre später veröffentlichte er einen weiteren Band, Cornhuskers, dem nach weiteren zwei Jahren Smoke and Steel folgte. Ein vierter Band, Slabs of the Sunburnt West. wurde 1922 veröffentlicht.

Cornhuskers erhielt 1919 einen Pulitzer-Preis für Lyrik. Später erhielt er 1951 für seine vollständigen Gedichte den Pulitzer-Preis für Lyrik .

Das Cover des Life-Magazins zeigt eine Nahaufnahme des amerikanischen Dichters Carl August Sandburg (1878 – 1967) vom 21. Februar 1938. The LIFE Picture Collection / Getty Images

Seine frühen Gedichte wurden als „subliterar“ bezeichnet, da sie dazu neigen, die gemeinsame Sprache und den Slang des einfachen Volkes zu verwenden. Mit seinen frühen Büchern wurde er bekannt für seinen freien Vers, der im industriellen Mittleren Westen verwurzelt war. Seine klare Art zu sprechen und zu schreiben machte ihn bei der lesenden Öffentlichkeit beliebt und machte ihn zu einer Berühmtheit. Sein Gedicht „Nebel“ war Millionen von Amerikanern bekannt und erschien oft in Schulbüchern.

Er hatte 1908 Lillian Steichen, die Schwester des Fotografen Edward Steichen, geheiratet. Das Paar hatte drei Töchter.

Die Lincoln Biographie

1926 veröffentlichte Sandburg die ersten Bände seiner massiven Biographie von Abraham Lincoln. Das Projekt, das ursprünglich als die Geschichte von Lincoln in Illinois konzipiert wurde, wurde nicht nur von Sandburgs eigener Faszination für den Mittleren Westen beeinflusst, sondern auch von einem zeitlichen Umstand. Sandburg hatte Bürgerkriegsveteranen und andere Einheimische gekannt, die lebhafte Erinnerungen an Lincoln bewahrten.

Das College, an dem Sandburg teilnahm, war Schauplatz einer der Lincoln-Douglas-Debatten von 1858 gewesen. Als Student lernte Sandburg Leute kennen, die sich daran erinnerten, fünf Jahrzehnte zuvor an der Debatte teilgenommen zu haben.

Sandburg forschte unzählige Stunden lang und suchte nach Lincoln-Gelehrten und Sammlern. Er baute den Berg des Materials zu kunstvoller Prosa zusammen, die Lincoln auf der Seite zum Leben erweckte. Die Lincoln-Biographie umfasste schließlich sechs Bände. Nachdem Sandburg die beiden Bände von The Prairie Years geschrieben hatte , fühlte er sich gezwungen, fortzufahren und vier Bände von The War Years zu schreiben .

1940 wurde Sandburgs Abraham Lincoln: The War Years mit dem Pulitzer-Preis für Geschichte ausgezeichnet. Er verö
ffentlichte schließlich eine gekürzte Ausgabe der Lincoln-Biographie sowie kürzere Bücher über Lincoln für junge Leser. Für viele Amerikaner der Mitte des 20. Jahrhunderts waren Carl Sandburg und Lincoln etwas unzertrennlich. Sandburgs Darstellung von Lincoln war, wie unzählige Amerikaner kamen, um den 16. Präsidenten zu sehen.

Carl Sandburg lobt Lincoln auf einer gemeinsamen Kongresssitzung. Getty Images 

Öffentliche Anerkennung

Sandburg stellte sich vor die Öffentlichkeit, ging zeitweise auf Tour, spielte Gitarre und sang Volkslieder. In den 1930er und 1940er Jahren erschien er im Radio und las Gedichte oder Essays, die er über das amerikanische Leben geschrieben hatte. Während des Zweiten Weltkriegs schrieb er regelmäßig eine Kolumne über das Leben an der amerikanischen Heimatfront, die in einer Reihe von Zeitungen veröffentlicht wurde.

Er schrieb und veröffentlichte sein ganzes Leben lang Gedichte, aber es war immer seine Verbindung mit Lincoln, die ihm den größten Respekt in der Öffentlichkeit einbrachte. An Lincolns 150. Geburtstag, dem 12. Februar 1959, genoss Sandburg die sehr seltene Ehre, vor einer gemeinsamen Kongresssitzung zu sprechen. Vom Podium in der Kammer des Repräsentantenhauses sprach er eloquent über Lincolns Kämpfe während des Bürgerkriegs und darüber, was Lincolns Erbe für Amerika bedeutete.

Carl Sandburg besucht Präsident Kennedy im Oval Office. Getty Images

Im Oktober 1961 besuchte Sandburg von seiner Farm in North Carolina aus Washington, DC, um eine Ausstellung mit Artefakten aus dem Bürgerkrieg zu eröffnen. Er besuchte das Weiße Haus. um Präsident John F. Kennedy zu besuchen, und die beiden Männer sprachen über Geschichte und natürlich über Lincoln.

Carl Sandburg starb am 22. Juli 1967 in Flat Rock, North Carolina. Sein Tod war eine Nachricht auf der Titelseite in ganz Amerika, und er wurde von Millionen getrauert, die das Gefühl hatten, den unprätentiösen Dichter aus dem Mittleren Westen gekannt zu haben.

Quellen:

  • „Sandburg, Carl.“ Gale Contextual Encyclopedia of American Literature , vol. 4, Gale, 2009, S. 1430–1433. Gale Virtual Reference Library .
  • Allen, schwuler Wilson. „Sandburg, Carl 1878-1967.“ American Writers : Eine Sammlung literarischer Biografien , herausgegeben von Leonard Unger, vol. 3: Archibald MacLeish an George Santayana, Charles Scribner’s Sons, 1974, S. 575-598. Gale Virtual Reference Library .
  • „Carl Sandburg.“ Encyclopedia of World Biography , 2. Aufl., Bd. 13, Gale, 2004, S. 461-462. Gale Virtual Reference Library .

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