Wissenschaft

Biographie von Carl Sagan, Astronom des Volkes

Der Astronom und Autor Carl Sagan (9. November 1934 – 20. Dezember 1996) trat als Star und Produzent der TV-Serie Cosmos ins öffentliche Bewusstsein . Er war ein produktiver Forscher in der Astronomie  sowie ein populärer Wissenschaftler, der die Öffentlichkeit über das Universum und den Wert der wissenschaftlichen Methode aufklären wollte. 

Frühe Jahre

Sagan wurde in Brooklyn, New York, geboren und wuchs mit einem starken Interesse an Planeten, Sternen und Science Fiction auf. Sein Vater Samuel Sagan wanderte aus der heutigen Ukraine aus und arbeitete als Textilarbeiter. Seine Mutter, Rachel Molly Gruber, ermutigte sein großes Interesse an der Wissenschaft. Sagan zitierte oft den Einfluss seiner Eltern auf seine Karriere und sagte, sein Vater habe seine Fantasie beeinflusst und seine Mutter habe ihn aufgefordert, in die Bibliothek zu gehen, um Bücher über Sterne zu finden.

Professionelles Leben

Nach dem Abitur im Jahr 1951 leitete der junge Sagan die Universität von Chicago für einen Abschluss in Physik. An der Universität von Chicago nahm er an der Chemieforschung über die Bausteine ​​des Lebens teil. Er promovierte zum Dr. Sagan verließ Illinois und begann an der University of California in Berkeley zu arbeiten, wo er mit einem Team zusammenarbeitete, um ein Instrument für eine NASA-Mission zum Mars namens Mariner 2 zu bauen .

In den 1960er Jahren zog Sagan an die Harvard University, wo er am Smithsonian Astrophysical Observatory arbeitete. Dort konzentrierte er seine Forschung stärker auf die Planetenforschung, mit besonderem Interesse an Venus und Jupiter. Sagan zog später erneut an die Cornell University, wo er als Direktor des Labors für Planetenstudien fungierte.

Sagans Arbeit mit der NASA wurde fortgesetzt. Er war Hauptberater für die Wikinger-Missionen und arbeitete an der Auswahl der Landeplätze. Er war auch maßgeblich an einem Projekt beteiligt, um Botschaften der Menschheit an Bord der Pioneer- und Voyager- Sonden an das äußere Sonnensystem zu senden . 1976 wurde er David Duncan Professor für Astronomie und Weltraumwissenschaften, ein Lehrstuhl, den er bis zu seinem Tod innehatte.

Forschungsinteressen und Aktivismus

Während seiner gesamten Karriere war Carl Sagan weiterhin stark an der Möglichkeit des Lebens auf anderen Welten interessiert .  Während seiner Arbeit mit der NASA und dem US-Raumfahrtprogramm förderte er unermüdlich die Ideen hinter der Suche nach außerirdischer Intelligenz, umgangssprachlich SETI genannt. Sagan arbeitete an mehreren kollaborativen Experimenten, die letztendlich zeigten, dass bei Einwirkung von ultraviolettem Licht Gemische aus Aminosäuren und Nukleinsäuren unter Bedingungen hergestellt werden können, die denen der frühen Erde sehr ähnlich sind.

Carl Sagan führte frühe Forschungen zum Klimawandel durch. Eine seiner Studien zeigte, dass die hohen Temperaturen auf der Oberfläche der Venus auf einen außer Kontrolle geratenen Treibhauseffekt zurückzuführen sind. Während seiner Karriere setzte Sagan seine wissenschaftliche Forschung fort und veröffentlichte schließlich mehr als 600 Artikel. Während seiner gesamten Arbeit setzte er sich für wissenschaftliche Skepsis und gesundes Denken ein und förderte Skepsis als Alternative zu Glaubenssystemen in Politik und Religion.

Sagan war auch ein Antikriegsaktivist. Er untersuchte die möglichen Auswirkungen des Atomkrieges und setzte sich für die nukleare Abrüstung ein.

Wissenschaft als Denkweise

Als begeisterter Skeptiker und Agnostiker förderte Sagan die wissenschaftliche Methode als Instrument zum besseren Verständnis der Welt. In seinem Buch  Demon-Haunted World legte er Strategien für kritisches Denken, das Dekonstruieren von Argumenten und das Testen von Behauptungen fest. Sagan veröffentlichte eine Reihe anderer wissenschaftlicher Bücher, die sich an ein Laienpublikum richteten, darunter The Dragons of Eden: Spekulationen über die Evolution der menschlichen Intelligenz und Brocas Gehirn: Reflexionen über die Romanze der Wissenschaft .

1980 wurde Carl Sagans:  Cosmos: A Personal Voyage im Fernsehen uraufgeführt. Die Premiere machte Sagan zu einem bekannten Wissenschafts-Popularisierer. Die Show richtete sich an ein allgemeines Publikum, wobei sich jede Episode auf einen anderen Aspekt der wissenschaftlichen Entdeckung oder Erforschung konzentrierte. Cosmos  erhielt zwei Emmy Awards. 

Spätere Jahre und Vermächtnis

In den 1990er Jahren wurde bei Carl Sagan eine Bluterkrankung namens Myelodysplasie diagnostiziert. Er erhielt drei Knochenmarktransplantationen und eine fortlaufende Behandlung. Er arbeitete weiter an seiner Forschung und seinem Schreiben, auch wenn sich der Zustand verschlechterte. Im Alter von 62 Jahren starb Sagan an einer Lungenentzündung, die mit seiner Erkrankung verbunden war.

Sagan hinterließ ein langjähriges Erbe in den Bereichen Astronomie und naturwissenschaftlicher Unterricht. Mehrere Auszeichnungen für Wissenschaftskommunikation sind nach Carl Sagan benannt, darunter zwei von der Planetary Society. Der Mars Pathfinder-Standort auf dem Mars heißt Carl Sagan Memorial Station. 

Carl Sagan Schnelle Fakten

  • Voller Name : Carl Edward Sagan
  • Bekannt für : Astronom, Autor und Wissenschafts-Popularisierer 
  • Geboren : 9. November 1934 in Brooklyn, New York, USA
  • Gestorben : 20. Dezember 1996 in Seattle, Washington, USA
  • Ausbildung : Universität von Chicago (BA, BS, MS, Ph.D.)
  • Ausgewählte WerkeCosmos: Eine persönliche Reise , von  Dämonen heimgesuchte WeltDie Drachen von EdenBrocas Gehirn
  • Wichtigste Erfolge:  NASA-Ehrenmedaille (1977), Emmy Award für herausragende persönliche Leistungen (1981), verfasste mehr als 600 wissenschaftliche Arbeiten und Dutzende populärwissenschaftlicher Artikel und Bücher.
  • Name des Ehepartners : Lynn Margulis (1957-1965), Linda Salzman (1968-1981), Ann Druyan (1981-1996)
  • Kindernamen : Jeremy, Dorion, Nick, Alexandra, Samuel 
  • Berühmtes Zitat : „Außergewöhnliche Ansprüche erfordern außergewöhnliche Beweise.“

Quellen und weiterführende Literatur

  • Kragh, Helge. „Carl Sagan.“ Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, Inc., 27. Oktober 2017, www.britannica.com/biography/Carl-Sagan. 
  • Kopf, Tom. Gespräche mit Carl Sagan (Literarische Gespräche), University Press of MIssissippi, 2006. 
  • Terzian, Yervant und Elizabeth Bilson. Carl Sagans Universum. Cambridge University Press, 2009. 

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