Geographie

Carl Ritter – Deutscher Begründer der modernen Geographie

Der deutsche Geograf Carl Ritter wird häufig mit Alexander von Humboldt als einem der Begründer der modernen Geographie in Verbindung gebracht. Die meisten erkennen jedoch an, dass Ritters Beiträge zur modernen Disziplin etwas weniger bedeutsam sind als die von Humboldt, zumal Ritters Lebenswerk auf den Beobachtungen anderer beruhte.

Kindheit und Bildung

Ritter wurde am 7. August 1779 in Quedlinburg (damals Preußen. zehn Jahre nach von Humboldt geboren. Im Alter von fünf Jahren hatte Ritter das Glück, als Versuchskaninchen ausgewählt worden zu sein, um eine neue experimentelle Schule zu besuchen, die ihn mit einigen der größten Denker dieser Zeit in Kontakt brachte. In seinen frühen Jahren wurde er vom Geographen JCF GutsMuths unterrichtet und lernte die Beziehung zwischen Menschen und ihrer Umwelt.

Im Alter von 16 Jahren konnte Ritter eine Universität besuchen, indem er Studiengebühren erhielt, um die Söhne eines reichen Bankiers zu unterrichten. Ritter wurde Geograph, indem er lernte, die Welt um ihn herum zu beobachten. Er wurde auch Experte für das Skizzieren von Landschaften. Er lernte Griechisch und Latein, um mehr über die Welt zu lesen. Seine Reisen und direkten Beobachtungen beschränkten sich auf Europa, er war nicht der Weltreisende, der von Humboldt war.

Werdegang

1804, im Alter von 25 Jahren, wurden Ritters erste geografische Schriften über die Geografie Europas veröffentlicht. 1811 veröffentlichte er ein zweibändiges Lehrbuch über die Geographie Europas. Von 1813 bis 1816 studierte Ritter „Geographie, Geschichte, Pädagogik, Physik, Chemie, Mineralogie und Botanik“ an der Universität Göttingen.

1817 veröffentlichte er den ersten Band seines Hauptwerkes Die Erdkunde oder Geowissenschaft (die wörtliche deutsche Übersetzung für das Wort „Geographie“). Ritter wollte 19 Bände, bestehend aus über, als vollständige Geographie der Welt 20.000 Seiten im Laufe seines Lebens. Ritter bezog oft Theologie in seine Schriften ein, weil er beschrieb, dass die Erde Beweise für Gottes Plan zeigte.

Leider konnte er erst vor seinem Tod 1859 (im selben Jahr wie von Humboldt) über Asien und Afrika schreiben. Der vollständige und langwierige Titel von Die Erdkunde wird in Die Wissenschaft der Erde in Bezug auf die Natur und die Geschichte der Menschheit übersetzt. oder Allgemeine Vergleichende Geographie als solide Grundlage für das Studium und den Unterricht in den physikalischen und historischen Wissenschaften.

1819 wurde Ritter Professor für Geschichte an der Universität Frankfurt. Im folgenden Jahr wurde er zum ersten Lehrstuhl für Geographie in Deutschland ernannt – an der Universität Berlin. Obwohl seine Schriften oft dunkel und schwer zu verstehen waren, waren seine Vorträge sehr interessant und sehr beliebt. Die Säle, in denen er Vorträge hielt, waren fast immer voll. Während er sein ganzes Leben lang viele andere Positionen gleichzeitig innehatte, wie zum Beispiel die Gründung der Berliner Geographischen Gesellschaft, arbeitete und lehrte er bis zu seinem Tod am 28. September 1859 in dieser Stadt an der Universität Berlin.

Einer der berühmtesten Studenten und leidenschaftlichen Unterstützer von Ritter war Arnold Guyot, der von 1854 bis 1880 Professor für physikalische Geographie und Geologie am Princeton (damals College of New Jersey) wurde.

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