Geographie

Biographie von Carl O. Sauer

Carl Ortwin Sauer wurde am 24. Dezember 1889 in Warrenton, Missouri, geboren. Sein Großvater war ein reisender Minister, und sein Vater unterrichtete am Central Wesleyan College, einem deutschen methodistischen College, das inzwischen geschlossen wurde. In seiner Jugend schickten ihn Carl Sauers Eltern nach Deutschland zur Schule, aber er kehrte später in die USA zurück, um das Central Wesleyan College zu besuchen. Er schloss sein Studium 1908 kurz vor seinem neunzehnten Geburtstag ab.

Von dort aus besuchte Carl Sauer die Northwestern University in Evanston, Illinois. Während seiner Zeit im Nordwesten studierte Sauer Geologie und entwickelte ein Interesse an der Vergangenheit. Sauer wechselte dann zum breiteren Thema Geographie. Innerhalb dieser Disziplin interessierte er sich hauptsächlich für die physische Landschaft, menschliche kulturelle Aktivitäten und die Vergangenheit. Anschließend wechselte er an die University of Chicago, wo er unter anderem bei Rollin D. Salisbury studierte und promovierte. 1915 in Geographie. Seine Dissertation konzentrierte sich auf das Ozark-Hochland in Missouri und enthielt Informationen, die von den Menschen in der Region bis zu ihrer Landschaft reichten.

Carl Sauer an der Universität von Michigan

Nach seinem Abschluss an der University of Chicago begann Carl Sauer, Geographie an der University of Michigan zu unterrichten, wo er bis 1923 blieb. In seinen frühen Tagen an der Universität studierte und lehrte er Umweltdeterminismus. ein Aspekt der Geographie, der besagte, dass die physische Umgebung dies war allein verantwortlich für die Entwicklung verschiedener Kulturen und Gesellschaften. Dies war zu dieser Zeit der populär gehaltene Standpunkt in der Geographie, und Sauer erfuhr an der Universität von Chicago ausführlich davon.

Nachdem er während seines Unterrichts an der University of Michigan die Zerstörung von Kiefernwäldern auf der unteren Halbinsel von Michigan untersucht hatte, änderte sich Sauers Meinung zum Umweltdeterminismus und er war überzeugt, dass Menschen die Natur kontrollieren und ihre Kulturen aus dieser Kontrolle heraus entwickeln, nicht umgekehrt. Dann wurde er ein heftiger Kritiker des Umweltdeterminismus und trug diese Ideen während seiner gesamten Karriere.

Während seines Studiums der Geologie und Geographie lernte Sauer auch die Bedeutung der Feldbeobachtung. Anschließend machte er dies zu einem wichtigen Aspekt seiner Lehre an der University of Michigan und machte in seinen späteren Jahren dort Feldkartierungen der physischen Landschaft und Landnutzung in Michigan und Umgebung. Er veröffentlichte auch ausführlich über die Böden, die Vegetation, die Landnutzung und die Qualität des Landes.

Die Universität von Kalifornien, Berkeley

Während des frühen 20. Jahrhunderts wurde die Geographie in den Vereinigten Staaten hauptsächlich an der Ostküste und im Mittleren Westen untersucht. 1923 verließ Carl Sauer jedoch die University of Michigan, als er eine Stelle an der University of California in Berkeley annahm. Dort fungierte er als Abteilungsleiter und brachte seine Vorstellungen davon vor, was Geographie sein sollte. Hier wurde er auch berühmt für die Entwicklung der „Berkeley School“ des geografischen Denkens, die sich auf regionale Geografie konzentrierte, die sich um Kultur, Landschaften und Geschichte dreht.

Dieser Studienbereich war für Sauer wichtig, da er seine Opposition gegen Umweltdeterminismus weiter verstärkte, indem er einen Schwerpunkt darauf legte, wie Menschen mit ihrer physischen Umgebung interagieren und diese verändern. Außerdem sprach er die Bedeutung der Geschichte beim Studium der Geographie an und richtete die Geographieabteilung der UC Berkeley auf die Abteilungen für Geschichte und Anthropologie aus.

Neben der Berkeley School war Sauers berühmtestes Werk aus seiner Zeit an der UC Berkeley 1925 seine Arbeit „The Morphology of Landscape“. Wie viele seiner anderen Arbeiten forderte sie den Umweltdeterminismus heraus und machte seine Haltung klar Geographie sollte die Untersuchung sein, wie gegenwärtige Landschaften im Laufe der Zeit von Menschen und natürlichen Prozessen geprägt wurden.

Ebenfalls in den 1920er Jahren begann Sauer, seine Ideen auf Mexiko anzuwenden, und dies begann sein lebenslanges Interesse an Lateinamerika. Er veröffentlichte Ibero-Americana auch mit mehreren anderen Wissenschaftlern. Während eines Großteils seines restlichen Lebens studierte er das Gebiet und seine Kultur und veröffentlichte zahlreiche Veröffentlichungen über die amerikanischen Ureinwohner Lateinamerikas, ihre Kultur und ihre historische Geographie.

In den 1930er Jahren arbeitete Sauer im National Land Use Committee und begann mit einem seiner Doktoranden, Charles Warren Thornthwaite, die Beziehungen zwischen Klima, Boden und Hang zu untersuchen, um die Bodenerosion für den Bodenerosionsdienst festzustellen. Bald darauf wurde Sauer jedoch kritisch gegenüber der Regierung und ihrem Versagen, eine nachhaltige Landwirtschaft und Wirtschaftsreform zu schaffen, und schrieb 1938 eine Reihe von Aufsätzen, die sich mit Umwelt- und Wirtschaftsfragen befassten.

Darüber hinaus interessierte sich Sauer in den 1930er Jahren auch für Biogeographie und schrieb Artikel über die Domestizierung von Pflanzen und Tieren.

Schließlich organisierte Sauer 1955 in Princeton, New Jersey, die internationale Konferenz „Die Rolle des Menschen bei der Veränderung des Erdgesichts“ und trug zu einem gleichnamigen Buch bei. Darin erklärte er, wie Menschen die Landschaft, die Organismen, das Wasser und die Atmosphäre der Erde beeinflusst haben.

Carl Sauer ging 1957 kurz darauf in den Ruhestand.

Post-UC Berkeley

Nach seiner Pensionierung setzte Sauer sein Schreiben und Recherchieren fort und schrieb vier Romane, die sich mit dem frühen europäischen Kontakt mit Nordamerika befassten. Sauer starb am 18. Juli 1975 im Alter von 85 Jahren in Berkeley, Kalifornien.

Carl Sauers Vermächtnis

Während seiner 30-jährigen Tätigkeit an der UC Berkeley leitete Carl Sauer die Arbeit vieler Doktoranden, die zu Führungskräften auf diesem Gebiet wurden und daran arbeiteten, seine Ideen in der gesamten Disziplin zu verbreiten. Noch wichtiger ist, dass Sauer die Geographie an der Westküste bekannt machen und neue Wege einschlagen konnte, sie zu studieren. Der Ansatz der Berkeley School unterschied sich erheblich von den traditionellen physischen und räumlich orientierten Ansätzen, und obwohl er heute nicht aktiv untersucht wird, bildete er die Grundlage für die Kulturgeographie und festigte Sauers Namen in der geografischen Geschichte.

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