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Karzinogen Definition: Was sind Karzinogene?

Ein Karzinogen ist definiert als jede Substanz oder Strahlung. die die Krebsentstehung oder Karzinogenese fördert. Chemische Karzinogene können natürlich oder synthetisch, toxisch oder ungiftig sein. Viele Karzinogene sind organischer Natur, wie Benzo [a] pyren und Viren. Ein Beispiel für krebserzeugende Strahlung ist ultraviolettes Licht. 

Wie Karzinogene wirken

Karzinogene verhindern das Auftreten eines normalen Zelltods ( Apoptose ), so dass die Zellteilung unkontrolliert bleibt. Dies führt zu einem Tumor. Wenn der Tumor die Fähigkeit entwickelt, sich auszubreiten oder zu metastasieren (wird bösartig), entsteht Krebs. Einige Karzinogene schädigen die DNA. Wenn jedoch eine signifikante genetische Schädigung auftritt, stirbt normalerweise eine Zelle einfach ab. Karzinogene verändern den Zellstoffwechsel auf andere Weise, wodurch betroffene Zellen weniger spezialisiert werden und entweder das Immunsystem maskieren oder das Immunsystem daran gehindert wird , sie abzutöten .

Jeder ist jeden Tag Karzinogenen ausgesetzt, aber nicht jede Exposition führt zu Krebs. Der Körper verwendet verschiedene Mechanismen, um Karzinogene zu entfernen oder beschädigte Zellen zu reparieren / entfernen:

  • Zellen erkennen viele Karzinogene und versuchen, sie durch Biotransformation unschädlich zu machen. Die Biotransformation erhöht die Löslichkeit eines Karzinogens in Wasser und erleichtert das Ausspülen aus dem Körper. Manchmal erhöht die Biotransformation jedoch die Karzinogenität einer Chemikalie.
  • DNA-Reparaturgene reparieren beschädigte DNA, bevor sie sich replizieren kann. Normalerweise funktioniert der Mechanismus, aber manchmal ist der Schaden nicht behoben oder zu umfangreich, als dass das System ihn reparieren könnte.
  • Tumorsuppressorgene stellen sicher, dass sich das Zellwachstum und die Zellteilung normal verhalten. Wenn ein Karzinogen ein Protoonkogen (Gen, das am normalen Zellwachstum beteiligt ist) beeinflusst, kann die Veränderung es den Zellen ermöglichen, sich zu teilen und zu leben, wenn dies normalerweise nicht der Fall wäre. Genetische Veränderungen oder erbliche Veranlagung spielen eine Rolle bei der krebserzeugenden Aktivität.

Beispiele für Karzinogene

Radionuklide sind krebserregend, unabhängig davon, ob sie toxisch sind oder nicht, da sie Alpha-. Beta-, Gamma- oder Neutronenstrahlung emittieren, die Gewebe ionisieren kann. Viele Arten von Strahlung sind krebserregend, wie z. B. ultraviolettes Licht (einschließlich Sonnenlicht), Röntgenstrahlen und Gammastrahlen. Normalerweise werden Mikrowellen, Radiowellen, Infrarotlicht und sichtbares Licht nicht als krebserregend angesehen, da die Photonen nicht genug Energie haben, um chemische Bindungen aufzubrechen. Es gibt jedoch dokumentierte Fälle von normalerweise „sicheren“ Strahlenformen, die mit einer erhöhten Krebsrate bei längerer Exposition mit hoher Intensität verbunden sind. Lebensmittel und andere Materialien, die mit elektromagnetischer Strahlung bestrahlt wurden (z. B. Röntgenstrahlen, Gammastrahlen), sind nicht krebserregend. Im Gegensatz dazu kann die Bestrahlung mit Neutronen Substanzen durch Sekundärstrahlung krebserregend machen.

Chemische Karzinogene umfassen Kohlenstoffelektrophile, die DNA angreifen. Beispiele für Kohlenstoff – Elektrophile sind Senfgas, einige Alkene, Aflatoxin, und Benzo [a] pyren. Das Kochen und Verarbeiten von Lebensmitteln kann krebserregend sein. Insbesondere beim Grillen oder Braten von Lebensmitteln können Karzinogene wie Acrylamid (in Pommes Frites und Kartoffelchips) und mehrkernige aromatische Kohlenwasserstoffe (in gegrilltem Fleisch) entstehen. Einige der Hauptkarzinogene im Zigarettenrauch sind Benzol, Nitrosamin und polycyclische aromatische Kohlenwasserstoffe (PAK). Viele dieser Verbindungen kommen auch in anderem Rauch vor. Andere wichtige chemische Karzinogene sind Formaldehyd, Asbest und Vinylchlorid.

Zu den natürlichen Karzinogenen gehören Aflatoxine (in Getreide und Erdnüssen enthalten), Hepatitis B und humane Papillomviren, das Bakterium Helicobacter pylori sowie die Leberegel Clonorchis sinensis und Oposthorchis veverrini .

Wie Karzinogene klassifiziert werden

Es gibt viele verschiedene Systeme zur Klassifizierung von Karzinogenen, die im Allgemeinen davon abhängen, ob bekannt ist, dass eine Substanz beim Menschen krebserregend ist, ein Verdacht auf Karzinogen oder ein Karzinogen bei Tieren. Einige Klassifizierungssysteme ermöglichen auch die Kennzeichnung einer Chemikalie als unwahrscheinlich , dass sie ein menschliches Karzinogen ist.

Ein System ist das der Internationalen Agentur für Krebsforschung (IARC), die Teil der Weltgesundheitsorganisation (WHO) ist.

  • Gruppe 1: bekanntes menschliches Karzinogen, das unter typischen Expositionsbedingungen wahrscheinlich Krebs verursacht
  • Gruppe 2A: wahrscheinlich ein menschliches Karzinogen
  • Gruppe 2B: möglicherweise ein menschliches Karzinogen
  • Gruppe 3: nicht klassifizierbar
  • Gruppe 4: wahrscheinlich kein menschliches Karzinogen

Karzinogene können nach der Art des von ihnen verursachten Schadens kategorisiert werden. Genotoxine sind Karzinogene, die an DNA binden, diese mutieren oder irreversible Schäden verursachen. Beispiele für Genotoxine umfassen ultraviolettes Licht, andere ionisierende Strahlung, einige Viren und Chemikalien wie N-Nitroso-N-methylharnstoff (NMU). Nicht-Genotoxine schädigen die DNA nicht, fördern jedoch das Zellwachstum und / oder verhindern den programmierten Zelltod
. Beispiele für nicht genotoxische Karzinogene sind einige Hormone und andere organische Verbindungen.

Wie Wissenschaftler Karzinogene identifizieren

Der einzig sichere Weg zu wissen, ob eine Substanz krebserregend ist, besteht darin, Menschen dieser Krankheit auszusetzen und zu prüfen, ob sie an Krebs erkranken. Offensichtlich ist dies weder ethisch noch praktisch, so dass die meisten Karzinogene auf andere Weise identifiziert werden. Manchmal wird vorausgesagt, dass ein Wirkstoff Krebs verursacht, weil er eine ähnliche chemische Struktur oder Wirkung auf Zellen hat wie ein bekanntes Karzinogen. Andere Studien werden an Zellkulturen und Labortieren durchgeführt, wobei viel höhere Konzentrationen an Chemikalien / Viren / Strahlung verwendet werden, als eine Person antreffen würde. Diese Studien identifizieren „vermutete Karzinogene“, da die Wirkung bei Tieren beim Menschen unterschiedlich sein kann. Einige Studien verwenden epidemiologische Daten, um Trends bei Exposition und Krebs beim Menschen zu ermitteln.

Prokarzinogene und Co-Karzinogene

Chemikalien, die nicht krebserregend sind, aber bei der Metabolisierung im Körper krebserregend werden, werden als Prokarzinogene bezeichnet. Ein Beispiel für ein Prokarzinogen ist Nitrit, das zu krebserzeugenden Nitrosaminen metabolisiert wird.

Ein Co-Karzinogen oder Promotor ist eine Chemikalie, die selbst keinen Krebs verursacht, aber die krebserzeugende Aktivität fördert. Das Vorhandensein beider Chemikalien zusammen erhöht die Wahrscheinlichkeit einer Karzinogenese. Ethanol (Getreidealkohol) ist ein Beispiel für einen Promotor.

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