Tiere und Natur

Prähistorisches Leben während der Karbonperiode

Der Name „Karbon“ spiegelt das berühmteste Attribut der Karbonperiode wider: die massiven Sümpfe, die über mehrere zehn Millionen Jahre in die heutigen riesigen Kohle- und Erdgasreserven gekocht haben. Die Karbonperiode (vor 359 bis 299 Millionen Jahren) war jedoch auch für das Auftreten neuer Landwirbeltiere bemerkenswert, einschließlich der allerersten Amphibien und Eidechsen. Die Karbons war die zweite zu letzter Periode des Paläozoikum (541-252000000 Jahre), von dem voran Kambrium. Ordovizium. Silur und Devon Zeiten und durch der es gelungen Permian Periode.

Klima und Geographie

Das globale Klima der Karbonperiode war eng mit seiner Geographie verbunden. Im Verlauf der vorangegangenen devonischen Periode verschmolz der nördliche Superkontinent Euramerikas mit dem südlichen Superkontinent Gondwana und erzeugte den riesigen Supersuperkontinent Pangaea. der während des folgenden Karbon einen Großteil der südlichen Hemisphäre besetzte. Dies hatte einen ausgeprägten Einfluss auf die Luft- und Wasserzirkulationsmuster, was dazu führte, dass ein großer Teil der südlichen Pangaea von Gletschern bedeckt war und ein allgemeiner globaler Abkühlungstrend (der jedoch keine großen Auswirkungen auf die Kohlesümpfe hatte, die Pangaea mehr bedeckten gemäßigte Regionen). Sauerstoff machte einen viel höheren Prozentsatz der Erdatmosphäre aus als heute und förderte das Wachstum der terrestrischen Megafauna, einschließlich Insekten in Hundegröße.

Landleben während der Karbonperiode

Amphibien . Unser Verständnis des Lebens während der Karbonperiode wird durch „Romer’s Gap“ erschwert, eine Zeitspanne von 15 Millionen Jahren (vor 360 bis 345 Millionen Jahren), in der praktisch keine Wirbeltierfossilien gefunden wurden. Was wir jedoch wissen, ist, dass am Ende dieser Lücke die allerersten Tetrapoden der späten Devonzeit, die sich erst kürzlich aus Lappenflossenfischen entwickelt hatten, ihre inneren Kiemen verloren hatten und auf dem besten Weg waren, wahr zu werden Amphibien. Im späten Karbon waren Amphibien durch so wichtige Gattungen wie Amphibamus und Phlegethontia vertreten. die (wie moderne Amphibien) ihre Eier in Wasser legen und ihre Haut feucht halten mussten und sich daher nicht zu weit auf trockenes Land wagen konnten.

Reptilien . Das wichtigste Merkmal, das Reptilien von Amphibien unterscheidet, ist ihr Fortpflanzungssystem: Die geschälten Eier von Reptilien halten trockenen Bedingungen besser stand und müssen daher nicht in Wasser oder feuchten Boden gelegt werden. Die Entwicklung der Reptilien wurde durch das zunehmend kalte, trockene Klima der späten Karbonperiode vorangetrieben. Eines der frühesten bisher identifizierten Reptilien, Hylonomus , erschien vor etwa 315 Millionen Jahren und der Riese (fast 10 Fuß lang) Ophiacodon nur wenige Millionen Jahre später. Bis zum Ende des Karbon waren die Reptilien gut in das Innere von Pangaea gewandert. Diese frühen Pioniere brachten die Archosaurier, Pelycosaurier und Therapsiden der folgenden permischen Periode hervor. (Es waren die Archosaurier, die  fast hundert Millionen Jahre später die ersten Dinosaurier hervorbrachten.)

Wirbellose Tiere . Wie oben erwähnt, enthielt die Erdatmosphäre während der späten Karbonperiode einen ungewöhnlich hohen Prozentsatz an Sauerstoff und erreichte einen Höchstwert von erstaunlichen 35%. Dieser Überschuss war besonders vorteilhaft für wirbellose Landtiere wie Insekten, die über die Diffusion von Luft durch ihre Exoskelette atmen und nicht mit Hilfe von Lungen oder Kiemen. Das Karbon war die Blütezeit der riesigen Libelle Megalneura , deren Flügelspannweite bis zu 2,5 Fuß betrug, sowie des riesigen Tausendfüßlers Arthropleura , der eine Länge von fast 10 Fuß erreichte.

Meereslebewesen während der Karbonperiode

Mit dem Aussterben der charakteristischen Placoderms (gepanzerten Fische) am Ende der Devon-Zeit ist der Karbon nicht besonders bekannt für sein Meeresleben, außer insofern, als einige Gattungen von Lappenflossenfischen eng mit den ersten Tetrapoden verwandt waren und Amphibien, die in trockenes Land eindrangen. Falcatus , ein enger Verwandter von Stethacanthus. ist wahrscheinlich der bekannteste Karbonhai , zusammen mit dem viel größeren Edestus , der hauptsächlich durch seine Zähne bekannt ist. Wie in früheren geologischen Perioden gab es in den Karbonmeeren viele kleine Wirbellose wie Korallen, Krinoide und Arthropoden.

Pflanzenwelt während der Karbonperiode

Die trockenen, kalten Bedingungen der späten Karbonperiode waren für Pflanzen nicht besonders gastfreundlich – aber das hinderte diese robusten Organismen immer noch nicht daran, jedes verfügbare Ökosystem auf trockenem Land zu besiedeln. Der Karbon war Zeuge der ersten Pflanzen mit Samen sowie bizarrer Gattungen wie dem 100 Fuß hohen Keulenmoos Lepidodendron und der etwas kleineren Sigillaria . Die wichtigsten Pflanzen der Karbonzeit waren diejenigen, die den großen Gürtel kohlenstoffreicher „Kohlesümpfe“ um den Äquator bewohnten, die später durch Millionen von Jahren Hitze und Druck in die riesigen Kohlevorkommen komprimiert wurden, die wir heute als Brennstoff verwenden.

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