Geschichte & Kultur

Wer hat die Dampfmaschine erfunden?

Die Entdeckung, dass Dampf genutzt und zum Arbeiten gebracht werden kann, wird James Watt (1736–1819) nicht zugeschrieben, da es in England Dampfmaschinen gab. mit denen Wasser aus Minen gepumpt wurde, als Watt geboren wurde. Wir wissen nicht genau, wer diese Entdeckung gemacht hat, aber wir wissen, dass die alten Griechen Rohdampfmaschinen hatten. Watt wird jedoch die Erfindung des ersten praktischen Motors zugeschrieben. Und so beginnt bei ihm oft die Geschichte der „modernen“ Dampfmaschine.

James Watt

Wir können uns ein junges Watt vorstellen, das am Kamin in der Hütte seiner Mutter sitzt und aufmerksam den Dampf beobachtet, der aus dem kochenden Teekessel aufsteigt, der Beginn einer lebenslangen Faszination für Dampf.

1763, als er achtundzwanzig Jahre alt war und als Hersteller von mathematischen Instrumenten an der Universität von Glasgow arbeitete, wurde ein Modell der Dampfpumpenmaschine von Thomas Newcomen (1663–1729) zur Reparatur in sein Geschäft gebracht. Watt hatte sich schon immer für mechanische und wissenschaftliche Instrumente interessiert, insbesondere für solche, die sich mit Dampf befassten. Der Newcomen-Motor muss ihn begeistert haben.

Watt stellte das Modell auf und beobachtete es im Betrieb. Er bemerkte, wie das abwechselnde Heizen und Kühlen des Zylinders Energie verschwendete. Nach wochenlangen Experimenten kam er zu dem Schluss, dass der Zylinder so heiß gehalten werden musste wie der Dampf, der in ihn eindrang, um den Motor praktisch zu machen. Um jedoch Dampf zu kondensieren, wurde etwas abgekühlt. Das war eine Herausforderung für den Erfinder.

Die Erfindung des separaten Kondensators

Watt kam auf die Idee des separaten Kondensators. In seinem Tagebuch schrieb der Erfinder, dass ihm die Idee an einem Sonntagnachmittag im Jahr 1765 einfiel, als er über das Glasgow Green ging. Wenn der Dampf in einem vom Zylinder getrennten Gefäß kondensiert würde, wäre es durchaus möglich, das Kondensationsgefäß gleichzeitig kühl und den Zylinder heiß zu halten. Am nächsten Morgen baute Watt einen Prototyp und stellte fest, dass er funktionierte. Er fügte weitere Verbesserungen hinzu und baute seine mittlerweile berühmte Dampfmaschine.

Partnerschaft mit Matthew Boulton

Nach ein oder zwei katastrophalen Geschäftserfahrungen verband sich James Watt mit Matthew Boulton, einem Risikokapitalgeber und Eigentümer der Soho Engineering Works. Die Firma Boulton and Watt wurde berühmt und Watt lebte bis zum 19. August 1819, lange genug, um seine Dampfmaschine zum größten Einzelfaktor im kommenden neuen Industriezeitalter zu machen.

Rivalen

Obwohl Boulton und Watt Pioniere waren, waren sie nicht die einzigen, die an der Entwicklung der Dampfmaschine arbeiteten. Sie hatten Rivalen. Einer war Richard Trevithick (1771–1833) in England, der erfolgreich eine Dampflokomotive testete. Ein anderer war Oliver Evans (1775–1819) aus Philadelphia, Erfinder der ersten stationären Hochdruckdampfmaschine. Ihre unabhängigen Erfindungen von Hochdruckmotoren standen im Gegensatz zu Watt’s Dampfmaschine, bei der der Dampf nur geringfügig über dem atmosphärischen Druck in den Zylinder eintrat.

Watt hielt sein ganzes Leben lang hartnäckig an der Niederdrucktheorie der Motoren fest. Boulton und Watt, besorgt über Richard Trevithicks Experimente mit Hochdruckmotoren, versuchten, das britische Parlament dazu zu bringen, ein Gesetz zu verabschieden, das Hochdruck verbietet, mit der Begründung, dass die Öffentlichkeit durch explodierende Hochdruckmotoren gefährdet würde.

Ironischerweise inspirierte Watt’s hartnäckige Bindung an sein Patent von 1769, die die vollständige Entwicklung der Hochdrucktechnologie verzögerte, Trevithicks innovative Technologie, das Patent zu umgehen, und beschleunigte so seinen späteren Erfolg.

Quellen

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