Geschichte & Kultur

Biografie von Captain William Kidd, schottischer Pirat

William Kidd (ca. 1654 – 23. Mai 1701) war ein schottischer Schiffskapitän, Freibeuter und Pirat. Er begann 1696 eine Reise als Piratenjäger und Freibeuter, wechselte jedoch bald die Seite und hatte eine kurze, aber mäßig erfolgreiche Karriere als Pirat. Nachdem er Pirat geworden war, verließen ihn seine wohlhabenden Unterstützer in England. Er wurde später nach einem sensationellen Prozess in England verurteilt und gehängt.

Schnelle Fakten: William Kidd

  • Bekannt für: Kidd war ein schottischer Schiffskapitän, dessen Abenteuer zu seinem Prozess und seiner Hinrichtung wegen Piraterie führten.
  • Auch bekannt als: Captain Kidd
  • Geboren: c. 1654 in Dundee, Schottland
  • Gestorben: 23. Mai 1701 in Wapping, England
  • Ehepartner: Sarah Kidd (m. 1691-1701)

Frühen Lebensjahren

Kidd wurde irgendwann um 1654 in Schottland geboren, möglicherweise in der Nähe von Dundee. Er ging ans Meer und machte sich bald einen Namen als geschickter, fleißiger Seemann. 1689 segelte er als Freibeuter mit einem französischen Schiff: Das Schiff wurde in Blessed William umbenannt und Kidd wurde vom Gouverneur von Nevis kommandiert.

Er segelte gerade rechtzeitig nach New York, um den Gouverneur dort vor einer Verschwörung zu retten. In New York heiratete er eine wohlhabende Witwe. Nicht lange danach freundete er sich in England mit dem Lord of Bellomont an, der der neue Gouverneur von New York sein sollte.

Segel setzen als Privateer

Für die Engländer war das Segeln zu dieser Zeit sehr gefährlich. England war im Krieg mit Frankreich und Piraterie war weit verbreitet. Lord Bellomont und einige seiner Freunde schlugen vor, Kidd einen Privatisierungsvertrag zu erteilen, der es ihm ermöglichen würde, Piraten oder französische Schiffe anzugreifen.

Der Vorschlag wurde von der Regierung nicht akzeptiert, aber Bellomont und seine Freunde beschlossen, Kidd als Privatmann über ein privates Unternehmen zu gründen : Kidd konnte französische Schiffe oder Piraten angreifen, musste aber seine Einnahmen mit den Investoren teilen. Kidd erhielt die 34-Kanonen- Abenteuergaleere und segelte im Mai 1696.

Pirat drehen

Kidd segelte nach Madagaskar und in den Indischen Ozean. damals eine Brutstätte für Piratenaktivitäten. Trotzdem fanden er und seine Besatzung nur sehr wenige Piraten- oder französische Schiffe. Ungefähr ein Drittel seiner Besatzung starb an einer Krankheit, und der Rest wurde mürrisch, weil es an Preisen mangelte.

Im August 1697 griff Kidd einen Konvoi indischer Schatzschiffe an, wurde jedoch von einem Man of War der East India Company vertrieben. Dies war ein Akt der Piraterie und eindeutig nicht in Kidds Charta enthalten. Ungefähr zu dieser Zeit tötete Kidd einen meuternden Schützen namens William Moore, indem er ihn mit einem schweren Holzeimer in den Kopf schlug.

Die Piraten nehmen den Queddah-Händler

Am 30. Januar 1698 änderte sich Kidds Glück schließlich. Er eroberte den Queddah Merchant, ein Schatzschiff, das aus Fernost nach Hause fuhr. Es war jedoch kein wirklich faires Spiel als Preis. Es war ein maurisches Schiff mit Fracht im Besitz von Armeniern und wurde von einem Engländer namens Wright befehligt.

Es wurde angeblich mit französischen Zeitungen gesegelt. Dies war genug für Kidd, der die Fracht verkaufte und die Beute mit seinen Männern teilte. Die Laderäume des Kaufmanns waren voller wertvoller Fracht, und der Transport für Kidd und seine Piraten betrug 15.000 Britische Pfund (heute weit über 2 Millionen US-Dollar). Kidd und seine Piraten waren reiche Männer.

Kidd und Culliford

Nicht lange danach stieß Kidd auf ein Piratenschiff, das von einem berüchtigten Piraten namens Culliford befehligt wurde. Was zwischen den beiden Männern passiert ist, ist unbekannt. Laut Captain Charles Johnson, einem Zeithistoriker, begrüßten sich Kidd und Culliford herzlich und tauschten Vorräte und Nachrichten aus.

Viele von Kidds Männern verließen ihn zu diesem Zeitpunkt, einige rannten mit ihrem Anteil am Schatz davon und andere schlossen sich Culliford an. Bei seinem Prozess behauptete Kidd, er sei nicht stark genug, um gegen Culliford zu kämpfen, und die meisten seiner Männer hätten ihn verlassen, um sich den Piraten anzuschließen.

Er sagte, er dürfe die Schiffe behalten, aber erst nachdem alle Waffen und Vorräte genommen worden seien. Auf jeden Fall tauschte Kidd die undichte Adventure Galley gegen den geeigneten Queddah Merchant und segelte in die Karibik.

Desertion von Freunden und Unterstützern

Inzwischen hatte die Nachricht, dass Kidd ein Pirat wurde, England erreicht. Bellomont und seine wohlhabenden Freunde, die sehr wichtige Regierungsmitglieder waren, distanzierten sich so schnell wie möglich vom Unternehmen.

Robert Livingston, ein Freund und Mitschotte, der den König persönlich kannte, war tief in Kidds Angelegenheiten verwickelt. Livingston drehte sich zu Kidd um und versuchte verzweifelt, seinen eigenen Namen und den der anderen Beteiligten geheim zu halten.

Bellomont gab eine Amnestieerklärung für Piraten heraus, aber Kidd und Henry Avery wurden ausdrücklich davon ausgeschlossen. Einige von Kidds ehemaligen Piraten würden diese Begnadigung später akzeptieren und gegen ihn aussagen.

Rückkehr nach New York

Als Kidd die Karibik erreichte, erfuhr er, dass er nun von den Behörden als Pirat angesehen wurde. Er beschloss, nach New York zu gehen, wo sein Freund Lord Bellomont ihn beschützen konnte, bis er seinen Namen klären konnte. Er ließ sein Schiff zurück und führte ein kleineres Schiff nach New York. Vorsorglich vergrub er seinen Schatz auf Gardiner’s Island vor Long Island.

Als er in New York ankam, wurde er verhaftet und Lord Bellomont weigerte sich, seinen Geschichten über das Geschehene zu glauben. Er gab den Ort seines Schatzes auf Gardiner’s Island bekannt und er wurde geborgen. Er verbrachte ein Jahr im Gefängnis, bevor er nach England geschickt wurde, um vor Gericht gestellt zu werden.

Tod

Kidds Prozess fand am 8. Mai 1701 statt. Der Prozess sorgte in England für großes Aufsehen, als Kidd plädierte, er sei nie wirklich Pirat geworden. Es gab jedoch viele Beweise gegen ihn
und er wurde schließlich für schuldig befunden. Er wurde auch wegen des Todes von Moore, dem rebellischen Schützen, verurteilt. Kidd wurde am 23. Mai 1701 gehängt und sein Körper in einen Eisenkäfig an der Themse gesteckt, wo er anderen Piraten als Warnung diente.

Erbe

Kidd und sein Fall haben im Laufe der Jahre großes Interesse geweckt, weit mehr als andere Piraten seiner Generation. Dies ist wahrscheinlich auf den Skandal seiner Beteiligung an wohlhabenden Mitgliedern des königlichen Hofes zurückzuführen. Damals wie heute hat seine Geschichte eine grelle Anziehungskraft, und es gibt viele detaillierte Bücher und Websites, die Kidd, seinen Abenteuern und seiner eventuellen Prüfung und Überzeugung gewidmet sind.

Diese Faszination ist Kidds wahres Vermächtnis, denn ehrlich gesagt war er kein großer Pirat. Er operierte nicht sehr lange, er nahm nicht viele Preise entgegen und er wurde nie gefürchtet wie andere Piraten. Viele Piraten – wie Sam Bellamy. Benjamin Hornigold oder Edward Low. um nur einige zu nennen – waren auf offener See erfolgreicher. Dennoch sind nur einige ausgewählte Piraten, darunter Blackbeard und „Black Bart“ Roberts. so berühmt wie William Kidd.

Viele Historiker glauben, dass Kidd ungerecht behandelt wurde. Für die damalige Zeit waren seine Verbrechen nicht wirklich schrecklich. Der Schütze Moore war unhöflich, das Treffen mit Culliford und seinen Piraten mag so verlaufen sein, wie Kidd es gesagt hatte, und die Schiffe, die er erbeutete, waren zumindest fraglich, ob sie Freiwild waren oder nicht.

Ohne seine wohlhabenden edlen Unterstützer, die um jeden Preis anonym bleiben und sich in irgendeiner Weise von Kidd distanzieren wollten, hätten ihn seine Kontakte wahrscheinlich gerettet, wenn nicht aus dem Gefängnis, dann zumindest aus der Schlinge.

Ein weiteres Vermächtnis, das Kidd hinterlassen hat, war das eines vergrabenen Schatzes. Kidd hinterließ einen Teil seiner Beute, darunter Gold und Silber, auf Gardiner’s Island, die später gefunden und katalogisiert wurde. Was moderne Schatzsucher fasziniert, ist, dass Kidd bis zu seinem Lebensende darauf bestand, irgendwo in „Indien“ – vermutlich in der Karibik – einen weiteren Schatz vergraben zu haben. Seitdem haben die Menschen nach diesem verlorenen Schatz gesucht.

Quellen

  • Defoe, Daniel. „Eine allgemeine Geschichte der Piraten.“ Dover Publications, 1972.
  • Konstam, Angus. „Der Weltatlas der Piraten: Schätze und Verrat auf den sieben Meeren, in Karten, Geschichten und Bildern.“ The Lyons Press, 2010.

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