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So finden Sie die Steinbock-Konstellation

Das Sternbild Steinbock bildet ein kleines, gebogenes Muster am Himmel in der Nähe des Sternbilds Schütze. Die Sterne des Steinbocks werden am besten im Sommer der nördlichen Hemisphäre (Winter der südlichen Hemisphäre) beobachtet. Es ist eine der ältesten bekannten Sternbilder am Himmel und seit langem der himmlische „Avatar“ für eine Seeziege. 

Diese Grafik zeigt Capricornus als ein Paar Dreiecke, die durch eine lange Linie verbunden sind. Suchen Sie in der Nähe von Schütze in den Himmeln von Juli bis Ende September. Carolyn Collins Petersen 

Steinbock finden

Um Steinbock zu finden, suchen Sie einfach nach dem Sternbild Schütze. Es ist am südlichen Himmel für Beobachter nördlich des Äquators und höher am nördlichen Himmel für Leute südlich des Äquators. Steinbock sieht sehr nach einem zerquetschten Dreieck aus. Einige Diagramme, wie das hier gezeigte, zeigen es als zwei Dreiecke, die entlang einer langen Linie angeordnet sind. Es liegt entlang der Ekliptik, dem Weg, den die Sonne das ganze Jahr über über den Himmel zu nehmen scheint. Der Mond und die Planeten scheinen sich auch ungefähr entlang der Ekliptik zu bewegen. 

Alles über Steinbock

Das Sternmuster, das wir Capricornus nennen, war den Alten mindestens bereits in der mittleren Bronzezeit, etwa 20 Jahrhunderte vor der Ära des Gemeinsamen Zeitalters, bekannt. Die Babylonier zeichneten das Muster als Ziegenfisch auf. Die Griechen sahen darin Amalthea, die Ziege, die dem Säuglingsgott Zeus das Leben rettete. Im Laufe der Zeit wurde Steinbock häufiger als Seeziege bezeichnet. In China hingegen wurde die Konstellation als Schildkröte beschrieben, während sie im Südpazifik als Höhle angesehen wurde.

Die Sterne des Steinbocks

Ungefähr 20 Sterne bilden das Muster des Steinbocks. Der hellste Stern, α Capricorni, heißt Algedi. Es ist ein Mehrsternsystem und sein engstes Mitglied ist etwas mehr als hundert Lichtjahre von uns entfernt.

Der zweithellste Stern heißt β Capricorni oder besser bekannt als Dabih. Es ist ein riesiger gelb gefärbter Stern und ungefähr 340 Lichtjahre von uns entfernt. Einer der eigentümlicheren Sterne im Steinbock heißt Delta Capricorni oder Deneb Algedi, was sich auf den Schwanz der Seeziege bezieht.

Der hellste Stern im δ Capricorni-Mehrsternsystem ist das, was Astronomen als verdunkelnder Doppelstern bekannt ist. Das bedeutet, dass ein Mitglied des Sterns das andere von Zeit zu Zeit „verdunkelt“, wodurch das hellere etwas dunkler wird. Astronomen sind auch fasziniert von der chemischen Zusammensetzung dieses seltsamen Sterns, da er nicht ganz mit der Chemie anderer Sterne seines Typs übereinstimmt. Es scheint sich auch ziemlich schnell zu drehen.  

Die offizielle IAU-Konstellationsregion von Capricornus zeigt das zentrale Muster sowie andere Sterne innerhalb des Konstellationsumrisses. IAU / Sky Publishing.  

Deep-Sky-Objekte im Steinbock

Obwohl die Konstellation in der Nähe des Hintergrunds der Ebene der Milchstraße liegt. hat Capricornus nicht viele leicht sichtbare Deep-Sky-Objekte. Beobachter mit guten Teleskopen können einige sehr weit entfernte Galaxien in ihren Grenzen ausspähen. 

In unserer eigenen Galaxie enthält Capricornus den Kugelsternhaufen M30. Diese dicht gepackte kugelförmige Sammlung von Sternen wurde erstmals 1764 von Charles Messier beobachtet und katalogisiert. Sie ist durch ein Fernglas sichtbar, aber Sterngucker mit einem Teleskop sehen mehr Details, und solche mit noch größeren Instrumenten können einzelne Sterne im Cluster erkennen. M30 hat mehr als eine Million Mal die Masse der Sonne in seinem Kern, und Sterne, die dort interagieren, beeinflussen sich auf eine Weise, an der Astronomen immer noch arbeiten, um sie zu verstehen. Es hat einen Durchmesser von 93 Lichtjahren und liegt ziemlich nahe am Zentrum der Milchstraße.

Ein Hubble-Weltraumteleskopbild des Kugelsternhaufens Messier 30 (M30) zeigt viele Sterne, die im Kern dicht zusammengepackt sind. Dies ist die zentrale Region des Clusters. NASA / ESA / STScI 

Kugelsternhaufen wie M30 sind Begleiter der Milchstraße und enthalten sehr alte Sterne. Einige haben Sterne, die viel älter sind als die Galaxie selbst, was darauf hinweist, dass sie sich weit vor der Milchstraße gebildet haben, vielleicht vor mehr als 11 Milliarden Jahren. Kugelsternhaufen sind das, was Astronomen als „metallarm“ bezeichnen, weil sie nur sehr wenige der schwereren Elemente jenseits von Wasserstoff und Helium in ihrer Atmosphäre haben. Die Untersuchung der Metallizität eines Sterns ist eine Möglichkeit, sein Alter zu bestimmen, da Sterne, die sich wie diese früh in der Geschichte des Universums gebildet haben, nicht mit Metallen „verschmutzt“ sind, die von späteren Generationen von Sternen hergestellt wurden. 

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