Sozialwissenschaften

Was ist die Cannon-Bard-Emotionstheorie? Definition und Übersicht

Die Cannon-Bard-Emotionstheorie wurde in den 1920er Jahren von Walter Cannon und Philip Bard als Antwort auf die James-Lange-Emotionstheorie entwickelt. Laut Cannon ist eine als Thalamus bekannte Gehirnregion für die Reaktion auf potenziell emotionale Ereignisse verantwortlich.

Wichtige Erkenntnisse: Cannon-Bard-Theorie

  • Die Cannon-Bard-Theorie ist eine Emotionstheorie, die die einflussreiche James-Lange-Theorie in Frage stellte.
  • Laut Cannon ist der Thalamus des Gehirns entscheidend für unsere Emotionen.
  • Cannons Forschung war einflussreich, obwohl neuere Forschungen zu einem genaueren Verständnis geführt haben, welche Gehirnregionen an Emotionen beteiligt sind.

Historischer Hintergrund

In den frühen 1900er Jahren war die James-Lange-Theorie. die von William James und Carl Lange aufgestellt wurde , eine einflussreiche – aber kontroverse – Theorie der Emotionen . Nach dieser Theorie bestehen unsere Emotionen aus physischen Veränderungen im Körper. (Denken Sie zum Beispiel an die Gefühle, die Sie möglicherweise bekommen, wenn Sie nervös sind, z. B. wenn Ihr Herz schneller schlägt und Sie „Schmetterlinge“ in Ihrem Magen spüren. Laut James bestehen unsere emotionalen Erfahrungen aus solchen physiologischen Empfindungen.)

Obwohl diese Theorie unglaublich einflussreich war, bezweifelten viele Forscher einige der Behauptungen von James und Lange. Unter denjenigen, die die James-Lange-Theorie in Frage stellten, war Walter Cannon. Professor an der Harvard University.

Schlüsselforschung

Im Jahr 1927 veröffentlichte Cannon ein wegweisendes Papier, in dem die James-Lange-Theorie kritisiert und ein alternativer Ansatz zum Verständnis von Emotionen vorgeschlagen wurde. Laut Cannon deuteten wissenschaftliche Erkenntnisse darauf hin, dass es mehrere Probleme mit der James-Lange-Theorie gab:

  • Die James-Lange-Theorie würde vorhersagen, dass jede Emotion einen leicht unterschiedlichen Satz physiologischer Reaktionen beinhaltet. Cannon bemerkte jedoch, dass verschiedene Emotionen (z. B. Angst und Wut) sehr ähnliche physiologische Zustände hervorrufen können, aber es ist für uns relativ einfach, den Unterschied zwischen diesen Emotionen zu erkennen.
  • Cannon bemerkte, dass viele Faktoren unsere physiologischen Zustände beeinflussen, aber keine emotionale Reaktion hervorrufen. Zum Beispiel können Fieber, niedriger Blutzucker oder draußen bei kaltem Wetter einige der gleichen körperlichen Veränderungen hervorrufen wie Emotionen (z. B. eine schnellere Herzfrequenz). Diese Arten von Szenarien erzeugen jedoch normalerweise keine starken Emotionen. Wenn unsere physiologischen Systeme aktiviert werden können, ohne eine Emotion zu fühlen, schlug Cannon vor, sollte etwas anderes als nur eine physiologische Aktivierung auftreten, wenn wir eine Emotion fühlen.
  • Unsere emotionalen Reaktionen können relativ schnell auftreten (sogar innerhalb einer Sekunde, nachdem wir etwas Emotionales wahrgenommen haben). Körperliche Veränderungen treten jedoch typischerweise viel langsamer auf. Da körperliche Veränderungen langsamer zu erfolgen scheinen als unsere Emotionen, schlug Cannon vor, dass körperliche Veränderungen nicht die Quelle unserer emotionalen Erfahrung sein könnten.

Cannons Herangehensweise an Emotionen

Laut Cannon treten emotionale Reaktionen und physiologische Veränderungen im Körper als Reaktion auf emotionale Reize auf – aber die beiden sind getrennte Prozesse. In seiner Forschung versuchte Cannon herauszufinden, welcher Teil des Gehirns für emotionale Reaktionen verantwortlich ist, und er kam zu dem Schluss, dass eine Region im Gehirn besonders an unseren emotionalen Reaktionen beteiligt war: der Thalamus. Der Thalamus ist eine Region des Gehirns, die Verbindungen sowohl zum peripheren Nervensystem (den Teilen des Nervensystems außerhalb des Gehirns und des Rückenmarks) als auch zur Großhirnrinde (die an der Verarbeitung von Informationen beteiligt ist) aufweist.

Cannon überprüfte Studien (einschließlich Untersuchungen an Labortieren sowie an Patienten mit Hirnschäden), die darauf hinwiesen, dass der Thalamus für das Erleben von Emotionen von entscheidender Bedeutung ist. Nach Ansicht von Cannon war der Thalamus der Teil des Gehirns, der für Emotionen verantwortlich war, während der Kortex der Teil des Gehirns war, der manchmal emotionale Reaktionen unterdrückte oder hemmte. Laut Cannon tragen Aktivitätsmuster im Thalamus „zu Glanz und Farbe zu ansonsten einfach kognitiven Zuständen bei“.

Beispiel

Stellen Sie sich vor, Sie schauen sich einen Gruselfilm an und sehen ein Monster in Richtung Kamera springen. Laut Cannon würden diese Informationen (das Monster sehen und hören) an den Thalamus übertragen. Der Thalamus würde dann sowohl eine emotionale Reaktion (Angstgefühl) als auch eine physiologische Reaktion (z. B. rasender Herzschlag und Schwitzen) hervorrufen.

Stellen Sie sich jetzt vor, Sie versuchen nicht zuzulassen, dass Sie Angst haben. Sie könnten beispielsweise versuchen, Ihre emotionale Reaktion zu unterdrücken, indem Sie sich sagen, dass es sich nur um einen Film handelt und das Monster lediglich ein Produkt von Spezialeffekten ist. In diesem Fall würde Cannon sagen, dass Ihre Großhirnrinde dafür verantwortlich war, die emotionale Reaktion des Thalamus zu unterdrücken.

Cannon-Bard-Theorie gegen andere Emotionstheorien

Eine weitere wichtige Emotionstheorie ist die Schachter-Singer-Theorie. die in den 1960er Jahren entwickelt wurde. Die Schachter-Singer-Theorie versuchte auch zu erklären, wie unterschiedliche Emotionen die glei
chen physiologischen Reaktionen haben können. Die Schachter-Singer-Theorie konzentrierte sich jedoch in erster Linie darauf, wie Menschen die Umwelt um sie herum interpretieren, anstatt sich auf die Rolle des Thalamus zu konzentrieren.

Neuere Forschungen zur Neurobiologie von Emotionen ermöglichen es uns auch, Cannons Behauptung über die Rolle des Thalamus in Emotionen zu bewerten. Während das limbische System (zu dem auch der Thalamus gehört) im Allgemeinen als Schlüsselregion des Gehirns für Emotionen angesehen wird, haben neuere Forschungsstudien herausgefunden, dass Emotionen viel kompliziertere Muster der Gehirnaktivität beinhalten, als Cannon ursprünglich vorgeschlagen hatte.

Quellen und zusätzliche Lektüre

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