Tiere und Natur

Können wir ein Wollmammut klonen?

Sie können dem Durchschnittsbürger verzeihen, dass das Klonen von Woolly Mammoths ein Slam-Dunk-Forschungsprojekt ist, das in den nächsten Jahren realisiert wird. Diese prähistorischen Elefanten sind zwar vor über 10.000 Jahren, kurz nach der letzten Eiszeit, vom Erdboden verschwunden, aber ihre Kadaver sind oft in Permafrost eingeschlossen. Jedes Tier, das die letzten 100 Jahrhunderte im Tiefkühl verbracht hat, muss Schiffsladungen intakter DNA liefern. Ist das nicht alles, was wir brauchen, um einen lebenden, atmenden Mammuthus primigenius zu klonen ?

Nun, nein. Was die meisten Leute als „Klonen“ bezeichnen, ist eine wissenschaftliche Technik, mit der eine intakte Zelle, die intakte DNA enthält, in eine einfache Vanille- „Stammzelle“ umgewandelt wird. (Um von hier nach dort zu gelangen, ist ein komplizierter, geräteintensiver Prozess erforderlich, der als „De-Differenzierung“ bezeichnet wird.) Diese Stammzelle kann sich dann einige Male in einem Reagenzglas teilen, und wenn der Moment reif ist, wird sie in das Reagenzglas implantiert Gebärmutter eines geeigneten Wirts, das Ergebnis ist ein lebensfähiger Fötus und (einige Monate danach) eine Lebendgeburt.

Was das Klonen eines Wollmammuts betrifft, gibt es jedoch Lücken in diesem Verfahren, die groß genug sind, um einen pleistozänen Lastwagen durchzufahren . Am wichtigsten:

Wir müssen noch ein intaktes Wollmammutgenom wiederherstellen

Denken Sie darüber nach: Wenn Ihre Rindfleischpastetchen nach zwei oder drei Jahren in Ihrem Gefrierschrank ungenießbar werden, was passiert Ihrer Meinung nach mit den Zellen eines Wollmammuts? DNA ist ein sehr zerbrechliches Molekül, das unmittelbar nach dem Tod abgebaut wird. Das Beste, worauf wir hoffen können (und selbst das kann eine Strecke sein), ist die Wiederherstellung einzelner Woolly Mammoth-Gene, die dann mit dem genetischen Material moderner Elefanten kombiniert werden können, um ein „hybrides“ Mammut zu produzieren. (Sie haben vielleicht von den russischen Wissenschaftlern gehört, die behaupten, intaktes Wollmammutblut gesammelt zu haben; praktisch niemand glaubt, dass dies tatsächlich der Fall ist.) Update: Ein seriöses Forscherteam behauptet, das nahezu vollständige Genom von zwei 40.000- entschlüsselt zu haben. Jahre alte Wollmammuts.

Wir müssen noch zuverlässige Host-Technologie entwickeln

Sie können eine Woolly Mammoth-Zygote (oder sogar eine Hybrid-Zygote, die eine Kombination aus Woolly Mammoth- und afrikanischen Elefantengenen enthält) nicht einfach gentechnisch manipulieren und in den Mutterleib eines lebenden Dickhäuters implantieren. Ausnahmslos wird die Zygote vom Immunsystem des Wirts als Fremdkörper erkannt, und eine Fehlgeburt tritt eher früher als später auf. Dies ist jedoch kein unüberwindbares Problem, das vermutlich durch geeignete neue Medikamente oder Implantationstechniken (oder sogar durch die Aufzucht gentechnisch veränderter weiblicher Elefanten) gelöst werden kann.

Sobald ein Wollmammut geklont ist, müssen wir es irgendwo zum Leben geben

Dies ist der Teil von „Lass uns ein Wollmammut klonen!“ Projekt, an das sich nur wenige Menschen gedacht haben. Wollmammuts waren Herdentiere, daher ist es schwer vorstellbar, dass ein einziges gentechnisch verändertes Mammut in Gefangenschaft gedeiht, egal wie viel Hilfe es von menschlichen Tierpflegern erhalten wird. Nehmen wir an, wir haben eine beträchtliche Herde von Mammuts aus Freilandhaltung geklont. Was kann verhindern, dass sich diese Herde vermehrt, in neue Gebiete ausbreitet und bestehende Arten (wie den afrikanischen Elefanten), die ebenfalls unseren Schutz verdienen, ökologisch verwüstet?

Hier verschmelzen die Probleme und Herausforderungen des Klonens von Wollmammuts mit den Problemen und Herausforderungen des “ Aussterbens „, einem Programm, mit dem wir (wie seine Befürworter behaupten) ausgestorbene Arten wie den Dodo-Vogel oder den Säbelzahntiger wiederbeleben und herstellen können für Jahrhunderte der Umweltzerstörung durch achtlose Menschen. Nur weil wir in der Lage sein könnten, verschwundene Arten „auszulöschen“, heißt das nicht unbedingt, dass wir es tun sollten, und wir sollten es auf keinen Fall ohne den erforderlichen Planungs- und Voraussichtsaufwand tun. Das Klonen eines Wollmammuts mag ein ordentlicher Trick sein, der Schlagzeilen erzeugt, aber das macht es nicht unbedingt zu einer guten Wissenschaft, besonders wenn Sie ein verwirrtes Baby-Mammut mit einer seltsam aussehenden Mutter und einem Team von Wissenschaftlern sind, die Sie ständig ansehen ein Glasfenster!

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