Tiere und Natur

Können wir einen Dinosaurier klonen?

Vor einigen Jahren sind Sie möglicherweise auf eine realistisch aussehende Nachricht im Internet gestoßen: Unter der Überschrift „British Scientists Clone Dinosaur“ geht es um „einen Baby- Apatosaurus mit dem Spitznamen Spot“, der angeblich am John Moore University College of Veterinary Medicine inkubiert wurde in Liverpool. Was die Geschichte so nervig machte, war das realistisch aussehende „Foto“ eines Baby- Sauropoden. das sie begleitete und ein bisschen wie das gruselige Baby in David Lynchs klassischem Film Eraserhead aussah . Unnötig zu erwähnen, dass diese „Nachricht“ ein kompletter Scherz war, wenn auch ein sehr unterhaltsamer.

Der ursprüngliche Jurassic Park ließ alles so einfach aussehen: In einem abgelegenen Labor extrahiert ein Team von Wissenschaftlern DNA aus den Eingeweiden von hundert Millionen Jahre alten, in Bernstein versteinerten Mücken (die Idee war, dass diese lästigen Käfer natürlich gefressen haben auf Dinosaurierblut, bevor sie starben). Die Dinosaurier-DNA wird mit der Frosch-DNA kombiniert (eine seltsame Wahl, wenn man bedenkt, dass Frösche eher Amphibien als Reptilien sind), und nach einem mysteriösen Prozess, dem der durchschnittliche Kinogänger vermutlich zu schwer folgen kann, ist das Ergebnis ein lebendiges, atmendes, vollständiges Ergebnis ungenau dargestellter  Dilophosaurus direkt aus der Jurazeit.

Im wirklichen Leben wäre das Klonen eines Dinosauriers jedoch ein sehr viel schwierigeres Unterfangen. Das hat einen exzentrischen australischen Milliardär, Clive Palmer, nicht daran gehindert, kürzlich seine Pläne bekannt zu geben, Dinosaurier für einen echten Jurassic Park in Down Under zu klonen. (Man geht davon aus, dass Palmer seine Ankündigung in dem Geist gemacht hat, in dem Donald Trump das Wasser zunächst auf sein Präsidentschaftsangebot getestet hat – um Aufmerksamkeit und Schlagzeilen zu erregen.) Ist Palmer eine Garnele, die einen vollen Barbie nicht hat, oder hat er sie irgendwie gemeistert? die wissenschaftliche Herausforderung des Klonens von Dinosauriern? Schauen wir uns genauer an, worum es geht.

So klonen Sie einen Dinosaurier, Schritt 1: Erhalten Sie ein Dinosaurier-Genom

DNA – das Molekül, das die gesamte genetische Information eines Organismus codiert – hat eine notorisch komplexe und leicht zerbrechliche Struktur, die aus Millionen von „Basenpaaren“ besteht, die in einer bestimmten Sequenz aneinandergereiht sind. Tatsache ist, dass es selbst aus einem 10.000 Jahre alten Wollmammut, das in Permafrost gefroren ist, äußerst schwierig ist, einen vollständigen Strang intakter DNA zu extrahieren . Stellen Sie sich vor, wie hoch die Chancen für einen Dinosaurier sind, selbst einen extrem gut versteinerten, der seit über 65 Millionen Jahren in Sedimenten eingeschlossen ist! Jurassic Park hatte die richtige Idee, was die DNA-Extraktion betrifft; Das Problem ist, dass sich die DNA von Dinosauriern selbst in den relativ isolierten Bereichen des versteinerten Bauches einer Mücke über geologische Zeiträume hinweg vollständig verschlechtern würde.

Das Beste, auf das wir vernünftigerweise hoffen können – und selbst das ist ein langer Weg -, ist die Wiederherstellung verstreuter und unvollständiger Fragmente der DNA eines bestimmten Dinosauriers, die vielleicht ein oder zwei Prozent seines gesamten Genoms ausmachen. Dann, so das Argument der Handbewegung, könnten wir diese DNA-Fragmente möglicherweise rekonstruieren, indem wir Stränge genetischen Codes einspleißen, die von den modernen Nachkommen der Dinosaurier. den Vögeln, stammen. Aber welche Vogelart? Wie viel von seiner DNA? Und ohne eine Vorstellung davon zu haben, wie ein vollständiges Diplodocus- Genom aussieht, wie würden wir wissen, wo die DNA-Überreste der Dinosaurier eingefügt werden müssen?

So klonen Sie einen Dinosaurier, Schritt 2: Finden Sie einen geeigneten Host

Bereit für mehr Enttäuschung? Ein intaktes Dinosauriergenom würde selbst dann nicht ausreichen, um einen lebenden, atmenden Dinosaurier zu klonen, selbst wenn man jemals auf wundersame Weise entdeckt oder konstruiert würde. Sie können die DNA nicht einfach in ein unbefruchtetes Hühnerei injizieren, sich dann zurücklehnen und warten, bis Ihr Apatosaurus schlüpft. Tatsache ist, dass die meisten Wirbeltiere in einer äußerst spezifischen biologischen Umgebung und zumindest für kurze Zeit in einem lebenden Körper schwanger werden müssen (selbst ein befruchtetes Hühnerei verbringt ein oder zwei Tage im Eileiter der Mutterhenne, bevor es gelegt wird ).

Was wäre also die ideale „Pflegemutter“ für einen geklonten Dinosaurier? Wenn wir über eine Gattung am größeren Ende des Spektrums sprechen, brauchen wir natürlich einen entsprechend kräftigen Vogel, schon allein deshalb, weil die meisten Dinosaurier-Eier deutlich größer waren als die meisten Hühnereier. (Das ist ein weiterer Grund, warum Sie ein Apatosaurus-Baby nicht aus einem Hühnerei schlüpfen konnten. Es ist einfach nicht groß genug.) Ein Strauß könnte in die Rechnung passen, aber wir sind jetzt so weit draußen auf einem spekulativen Glied, dass wir es genauso gut tun könnten Betrachten Sie das Klonen eines riesigen, ausgestorbenen vogelähnlichen Gastornis oder Argentavis. (Was angesichts des umstrittenen wissenschaftlichen Programms, das als Aussterben bekannt ist, möglicherweise noch kaum möglich ist .)

So klonen Sie einen Dinosaurier, Schritt 3: Drücken Sie die Daumen (oder Klauen)

Lassen Sie uns die Chancen, einen Dinosaurier erfolgreich zu klonen, relativieren. Betrachten Sie die gängige Praxis der künstlichen Schwangerschaft bei Menschen, dh die In-vitro-Fertilisation. Es ist kein Klonen oder Manipulieren von genetischem Material erforderlich. Es wird lediglich ein Bündel Sperma in ein einzelnes Ei eingebracht, die resultierende Zygote einige Tage in einem Reagenzglas kultiviert und der wartende Embryo in die Gebärmutter der Mutter implantiert. Selbst diese Technik schlägt öfter fehl als es gelingt; Meistens „nimmt“ die Zygote einf
ach nicht und selbst die kleinste genetische Abnormalität führt zu einem natürlichen Abbruch der Schwangerschaftswochen oder -monate nach der Implantation.

Im Vergleich zu IVF ist das Klonen eines Dinosauriers fast unendlich komplizierter. Wir haben einfach keinen Zugang zu der richtigen Umgebung, in der ein Dinosaurierembryo gestieren kann, oder zu den Mitteln, um alle in der Dinosaurier-DNA kodierten Informationen in der richtigen Reihenfolge und mit dem richtigen Timing herauszufiltern. Selbst wenn wir auf wundersame Weise ein komplettes Dinosauriergenom in ein Straußenei implantieren würden, würde sich der Embryo in den allermeisten Fällen einfach nicht entwickeln. Lange Rede, kurzer Sinn: Bis einige wichtige Fortschritte in der Wissenschaft erzielt wurden, ist es nicht erforderlich, eine Reise in den australischen Jurassic Park zu buchen. (Positiver ist, dass wir dem Klonen eines Wollmammuts viel näher sind, wenn dies in irgendeiner Weise Ihre vom Jurassic Park inspirierten Träume erfüllt.)

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