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Kann Schlafmangel Ihr Gehirn wirklich schädigen?

Forscher wissen seit langem, dass Schlafmangel gesundheitsschädlich sein kann und alles von der Immunfunktion bis zur kognitiven Schärfe beeinflusst. Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass lange Wachphasen tatsächlich zu einer langfristigen Schädigung des Gehirns führen können.

Untersuchungen legen nahe, dass Schlafmangel Neuronen töten kann

Es gibt eine lang gehegte Vorstellung, dass das Fehlen eines regulären Schlafes zu einer Art „Schlafschuld“ führt. Wenn Sie eine Krankenschwester, ein Arzt, ein LKW-Fahrer oder ein Schichtarbeiter sind, der regelmäßig den Schlaf verpasst, können Sie davon ausgehen, dass Sie Ihre Zzzzz an Ihren freien Tagen nachholen können. Laut einem Neurowissenschaftler können längere Wach- und Schlafstörungen jedoch echte Schäden verursachen – sogar Hirnschäden -, die einfach nicht rückgängig gemacht werden können, wenn man an den Wochenenden einige Stunden lang schläft.

Während Sie vielleicht wissen, dass das Ausbleiben des Schlafes gesundheitsschädlich ist, wissen Sie möglicherweise nicht, wie riskant es sein kann, regelmäßig den Schlaf zu verlieren, wenn Sie das Gehirn verlieren . Untersuchungen haben lange gezeigt, dass es nach dem Schlafverlust zu ernsthaften kurzfristigen kognitiven Rückgängen kommt. Neuere Untersuchungen haben jedoch gezeigt, dass wiederholte Perioden fehlenden Schlafes Neuronen schädigen und sogar töten können .

Erweiterte Wachsamkeit kann kritische Neuronen schädigen

Von besonderem Interesse für die Studie waren schlafempfindliche Neuronen im Hirnstamm, von denen bekannt ist, dass sie aktiv sind, wenn wir wach sind, aber nicht aktiv, wenn wir schlafen.

„Im Allgemeinen haben wir nach einem kurz- und langfristigen Schlafverlust immer von einer vollständigen Wiederherstellung der Kognition ausgegangen“, erklärte Dr. Sigrid Veasey, Professorin an der Perelman School of Medicine der Universität von Pennsylvania und eine der Autoren der Studie. „Einige Untersuchungen am Menschen haben jedoch gezeigt, dass sich die Aufmerksamkeitsspanne und einige andere Aspekte der Wahrnehmung selbst nach drei Tagen Erholungsschlaf möglicherweise nicht normalisieren, was die Frage nach einer dauerhaften Verletzung des Gehirns aufwirft. Wir wollten genau herausfinden, ob chronischer Schlafverlust vorliegt verletzt Neuronen, ob die Verletzung reversibel ist und welche Neuronen beteiligt sind. „

Diese Neuronen spielen eine entscheidende Rolle in verschiedenen Bereichen der kognitiven Funktion, einschließlich Stimmungsregulation, kognitiver Leistung und Aufmerksamkeit. „Wenn diese Neuronen verletzt sind, haben Sie möglicherweise eine schlechte Aufmerksamkeitsfähigkeit und möglicherweise auch eine Depression“, schlug Veasey vor.

Untersuchung der Auswirkungen von Schlafverlust auf das Gehirn

Wie untersuchten die Forscher die Auswirkungen von Schlafentzug auf das Gehirn?

  • Die Mäuse wurden in drei Gruppen aufgeteilt.
  • Die erste Gruppe durfte normal schlafen.
  • Die Mäuse in der zweiten Gruppe wurden zusätzlich drei Stunden lang wach gehalten.
  • Die dritte Gruppe von Mäusen wurde während der Zeit wach gehalten, in der sie normalerweise weitere acht Stunden über einen Zeitraum von drei Tagen schliefen.

Nach der Entnahme von Hirngewebeproben zeigten die überraschenden Ergebnisse:

  • Mäuse in der ersten und zweiten Gruppe (diejenigen, die normal geschlafen hatten oder nur wenige Stunden Schlaf verloren hatten) zeigten einen Anstieg eines Proteins, das als Sirtuin Typ 3 (SirT3) bekannt ist. Dieses Protein schützt einzelne Neuronen vor Schäden.
  • Die Mäuse in der dritten Gruppe, die über längere Zeiträume wach gehalten wurden, zeigten keinen solchen Anstieg dieses Proteins.

Die schockierenden Ergebnisse von Schlafentzug

Noch überraschender: Die Mäuse in der erweiterten Wachheitsgruppe zeigten einen 25- bis 30-prozentigen Verlust bestimmter Neuronen . Die Forscher beobachteten auch einen Anstieg des sogenannten oxidativen Stresses, der Probleme mit der neuronalen Kommunikation verursachen kann. 

Veasey merkt an, dass weitere Forschungen durchgeführt werden müssen, um festzustellen, ob das Phänomen die gleichen Auswirkungen auf den Menschen hat. Insbesondere sei es wichtig festzustellen, ob der Schaden bei verschiedenen Personen unterschiedlich sein könne und ob Dinge wie Altern, Diabetes, fettreiche Ernährung und Bewegungsmangel die Menschen anfälliger für Nervenschäden durch Schlafverlust machen könnten.

Diese Nachricht könnte für Schichtarbeiter von besonderem Interesse sein, aber auch für Studenten, die regelmäßig den Schlaf verpassen oder lange aufbleiben. Wenn Sie das nächste Mal darüber nachdenken, lange aufzubleiben, um sich für eine Untersuchung zu drängen, denken Sie daran, dass chronischer Schlafentzug zu einer Schädigung Ihres Gehirns führen kann.

Quelle

  • Zhang, J., Zhu, Y., Zhan, G., Fenik, P., Panossian, L., Wang, MM, Reid, S., Lai, D., Davis, JG, Baur, JA & Veasey, S. (2014). Erweiterte Wachsamkeit: Beeinträchtigte Metabolik und Degeneration von Locus Ceruleus-Neuronen. The Journal of Neuroscience, 34 (12), 4418-4431; doi: 10.1523 / JNEUROSCI.5025-12.2014.

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