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Kann es zu kalt sein, um zu schneien?

Schnee fällt, wenn die Temperatur unter den Gefrierpunkt des Wassers fällt, aber wenn es wirklich kalt ist, können Sie Leute sagen hören: „Es ist zu kalt, um zu schneien!“ Kann das wahr sein? Die Antwort ist ein qualifiziertes „Ja“, da Schneefall unwahrscheinlich wird, sobald die Lufttemperatur in Bodennähe unter -20 Grad Celsius fällt. Technisch gesehen ist es jedoch nicht die Temperatur, die den Schnee vom Fallen abhält, sondern eine komplexe Beziehung zwischen Temperatur, Luftfeuchtigkeit und Wolkenbildung. Wenn Sie ein Verfechter von Details sind, würden Sie „Nein“ sagen, da nicht nur die Temperatur bestimmt, ob es schneien wird. So funktioniert das…

Warum schneit es nicht, wenn es wirklich kalt ist?

Schnee bildet sich aus Wasser, daher benötigen Sie Wasserdampf in der Luft, um Schnee zu bilden. Die Menge an Wasserdampf in der Luft hängt von ihrer Temperatur ab. Heiße Luft kann viel Wasser aufnehmen, weshalb es in den Sommermonaten extrem feucht werden kann. Kalte Luft hingegen hält viel weniger Wasserdampf.

In den mittleren Breiten ist jedoch immer noch ein erheblicher Schneefall zu beobachten, da durch Advektion Wasserdampf aus anderen Gebieten eingeführt werden kann und die Temperatur in höheren Lagen wärmer sein kann als an der Oberfläche. Warme Luft bildet Wolken in einem Prozess, der als Expansionskühlung bezeichnet wird. Die warme Luft steigt auf und dehnt sich aus, weil in höheren Lagen ein geringerer Druck herrscht. Wenn es sich ausdehnt, wird es kühler (aufgrund des idealen Gasgesetzes ), wodurch die Luft weniger in der Lage ist, Wasserdampf zu halten. Wasserdampf kondensiert aus der kalten Luft und bildet eine Wolke. Ob die Wolke Schnee produzieren kann, hängt teilweise davon ab, wie kalt die Luft war, als sie sich bildete. Wolken, die sich bei kalten Temperaturen bilden, enthalten weniger Eiskristalle, weil die Luft weniger Wasser zu geben hatte. Eiskristalle werden benötigt, um als Keimbildungsstellen für die größeren Kristalle zu dienen, die wir Schneeflocken nennen. Wenn zu wenig Eiskristalle vorhanden sind, können sie nicht zusammenkleben, um Schnee zu bilden. Sie können jedoch immer noch Eisnadeln oder Eisnebel produzieren.

Bei wirklich niedrigen Temperaturen wie -40 Grad Fahrenheit und Celsius (dem Punkt, an dem die Temperaturskalen gleich sind. befindet sich so wenig Feuchtigkeit in der Luft, dass es äußerst unwahrscheinlich wird, dass sich Schnee bildet. Die Luft ist so kalt, dass es unwahrscheinlich ist, dass sie aufsteigt. Wenn es so wäre, würde es nicht genug Wasser enthalten, um Wolken zu bilden. Man könnte sagen, es ist zu kalt, um zu schneien. Meteorologen würden sagen, dass die Atmosphäre zu stabil ist, als dass Schnee entstehen könnte.

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