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Kann sich ein Präsident entschuldigen – Verfassung und Gesetze?

Die Frage, ob sich ein Präsident entschuldigen kann, stellte sich während der Präsidentschaftskampagne 2016, als Kritiker der demokratischen Kandidatin Hillary Clinton vorschlugen, dass sie wegen ihrer Nutzung eines privaten E-Mail-Servers als Sekretärin des Außenministeriums strafrechtlich verfolgt oder angeklagt werden könnte, wenn sie es wäre gewählt.

Das Thema tauchte auch während der turbulenten Präsidentschaft von Donald Trump auf. insbesondere nachdem berichtet wurde, dass der unberechenbare Geschäftsmann und ehemalige Reality-TV-Star und seine Anwälte „über die Befugnis des Präsidenten diskutierten , Begnadigungen zu gewähren. und dass Trump seine Berater nach seinen Fragen fragte Macht, Adjutanten, Familienmitglieder und sogar sich selbst zu verzeihen. „

Trump schürte weitere Spekulationen darüber, dass er über seine Macht nachdachte, sich inmitten der laufenden Untersuchungen über die Verbindungen seiner Kampagne mit Russland zu entschuldigen, als er twitterte: „Alle sind sich einig, dass der US-Präsident die volle Macht hat, zu vergeben.“

Ob ein Präsident die Macht hat, sich selbst zu verzeihen, ist jedoch unklar und unter Verfassungswissenschaftlern Gegenstand zahlreicher Debatten. Das erste, was Sie wissen sollten, ist Folgendes: Kein Präsident in der Geschichte der Vereinigten Staaten hat sich jemals selbst begnadigt.

Die Macht der Begnadigung in der Verfassung

Präsidenten erhalten die Befugnis, in Artikel II Abschnitt 2 Absatz 1 der US- Verfassung Begnadigungen auszusprechen . 

Die Klausel lautet:

„Der Präsident … ist befugt, Wiedergutmachungen und Begnadigungen für Straftaten gegen die Vereinigten Staaten zu gewähren, außer in Fällen der Amtsenthebung.“

Beachten Sie zwei Schlüsselbegriffe in dieser Klausel. Die erste Schlüsselphrase beschränkt die Verwendung von Begnadigungen „für Straftaten gegen die Vereinigten Staaten“. Der zweite Schlüsselbegriff besagt, dass ein Präsident „in Fällen der Amtsenthebung“ keine Begnadigung aussprechen kann.

Diese beiden Vorbehalte in der Verfassung schränken die Begnadigungsbefugnis des Präsidenten ein. Das Fazit ist, dass ein Präsident, der ein „hohes Verbrechen oder Vergehen“ begeht und angeklagt wird, sich selbst nicht verzeihen kann. Er kann sich auch in privaten Zivil- und Staatsstrafsachen nicht entschuldigen. Seine Befugnis erstreckt sich nur auf Bundesgebühren.

Beachten Sie das Wort „Grant“. Typischerweise bedeutet das Wort, dass eine Person einer anderen etwas gibt. In diesem Sinne kann ein Präsident jemand anderem eine Entschuldigung geben, aber nicht sich selbst.

Ja, der Präsident kann sich selbst verzeihen

Einige Wissenschaftler argumentieren, dass der Präsident sich unter bestimmten Umständen verzeihen kann, weil – und dies ist ein zentraler Punkt – die Verfassung dies nicht ausdrücklich verbietet. Einige halten dies für das stärkste Argument, dass ein Präsident die Befugnis hat, sich selbst zu entschuldigen.

Als Präsident Richard M. Nixon 1974 mit einer gewissen Amtsenthebung konfrontiert war, untersuchte er die Idee, sich selbst zu entschuldigen und dann zurückzutreten. Die Anwälte von Nixon bereiteten ein Memo vor, in dem sie feststellten, dass ein solcher Schritt legal wäre. Der Präsident entschied sich gegen eine Begnadigung, die politisch katastrophal gewesen wäre, aber trotzdem zurückgetreten war.

Er wurde später von Präsident Gerald Ford begnadigt. „Obwohl ich den Grundsatz respektierte, dass kein Mann über dem Gesetz stehen sollte, verlangte die öffentliche Ordnung, dass ich Nixon und Watergate so schnell wie möglich hinter uns lasse“, sagte Ford.

Darüber hinaus hat der Oberste Gerichtshof der USA entschieden, dass ein Präsident bereits vor der Einreichung von Anklagen eine Begnadigung aussprechen kann. Das Oberste Gericht stellte fest, dass die Begnadigungsbefugnis „sich auf jede dem Gesetz bekannte Straftat erstreckt und jederzeit nach ihrer Begehung ausgeübt werden kann, entweder bevor ein Gerichtsverfahren eingeleitet wird oder während ihrer Anhängigkeit oder nach Verurteilung und Urteil“.

Nein, der Präsident kann sich nicht verzeihen

Die meisten Gelehrten argumentieren jedoch, dass Präsidenten sich nicht selbst verzeihen können. Selbst wenn dies der Fall wäre, wäre ein solcher Schritt unglaublich riskant und würde wahrscheinlich eine Verfassungskrise in den Vereinigten Staaten auslösen.

Jonathan Turley, Professor für Recht von öffentlichem Interesse an der George Washington University, schrieb in der Washington Post :

„Eine solche Tat würde das Weiße Haus wie den Bada Bing Club aussehen lassen. Nach einer Selbstverzeihung könnte Trump den islamischen Staat auslöschen, ein wirtschaftliches goldenes Zeitalter auslösen und die globale Erwärmung mit einer kohlenstofffressenden Grenzmauer lösen – und niemand würde es bemerken. Er würde einfach als der Mann in die Geschichte eingehen, der nicht nur seine Familienmitglieder, sondern sich selbst begnadigte. “

Brian C. Kalt, Rechtsprofessor an der Michigan State University, schrieb 1997 in seiner Arbeit „Pardon Me: The Constitutional Case Against Presidential Self-Pardons“, dass eine Selbstverzeihung des Präsidenten vor Gericht nicht standhalten würde.

„Ein Versuch der Selbstverzeihung würde wahrscheinlich das Vertrauen der Öffentlichkeit in die Präsidentschaft und die Verfassung untergraben. Ein möglicher Zusammenbruch dieser Größenordnung wäre keine Zeit, um eine legalistische Diskussion zu beginnen. Die aktuellen politischen Tatsachen würden unser überlegtes rechtliches Urteil verzerren Fragen aus einem kühleren Blickwinkel, die Absicht der Verfasser, die Worte und Themen der von ihnen geschaffenen Verfassung und die Weisheit der Richter, die alles interpretiert haben, deuten auf dieselbe Schlussfolgerung hin: Präsidenten können sich nicht verzeihen. “

Die Gerichte würden wahrscheinlich dem von James Madison in den Federalist Papers dargelegten Prinzip folgen. „Kein Mann“, schrieb Madison, „darf ein Richter in seiner eigenen Sache sein, weil sein Interesse sicherlich sein Urteil beeinflussen und, nicht unwahrscheinlich, seine Integrität
korrumpieren würde.“

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