Geschichte & Kultur

Camp David, Geschichte des Presidential Retreat

Camp David, ein rustikaler Rückzugsort in den waldreichen Bergen im Westen von Maryland, wird seit Franklin Roosevelt von jedem amerikanischen Präsidenten als Ort genutzt, um dem Druck des offiziellen Washington zu entkommen. Im Laufe der Jahrzehnte hat die abgelegene und streng bewachte Enklave nicht nur die privaten Momente der Präsidenten und ihrer Familien beherbergt, sondern auch Treffen, die die ganze Welt beeinflusst haben.

Was in den 1930er Jahren ein raues Lager war, das von WPA-Arbeitern erbaut worden war, wurde der Ort in den Catoctin-Bergen in den dunkelsten Tagen des Zweiten Weltkriegs zu einem streng geheimen Versteck des Präsidenten. Die Existenz des Lagers wurde von der Bundesregierung erst nach Kriegsende anerkannt.

Wichtige Imbissbuden: Geschichte von Camp David

  • Camp David hieß ursprünglich Shangri-La und ersetzte in Kriegszeiten die Präsidentenyacht des FDR.
  • Obwohl es nur einen kurzen Flug vom Rasen des Weißen Hauses entfernt ist, ist es abgelegen und eine Welt fern vom offiziellen Washington. Der rustikale Rückzugsort in den Maryland Mountains hat viele private Momente des Präsidenten, aber auch historische Weltereignisse beherbergt.
  • Bemerkenswerte Besucher von Camp David waren Winston Churchill, Nikita Chruschtschow, Margaret Thatcher, Menachem Begin und Anwar Sadat.

Camp David hat oft eine Rolle in der Mystik gespielt, die die Präsidentschaft umgibt. Es wurden Grillabende, Kabinettssitzungen, Rodelpartys (die eine First Lady ein gebrochenes Bein kosteten), Friedenskonferenzen, Gipfeltreffen, Ausflüge zu Pferd und wettbewerbsfähige Nachmittage auf dem Skeet-Gelände des Lagers veranstaltet.

Geschichte von Camp David

Was die meisten Amerikaner nie merken, ist, dass Camp David eine Marineeinrichtung ist. Das Camp wurde offiziell als Naval Support Facility Thurmont bezeichnet und befindet sich in der Nähe der kleinen Stadt Thurmont in Maryland.

Es scheint seltsam, dass ein Lager weit vom Meer entfernt und hoch oben in Marylands Bergen von der US-Marine betrieben wird. Aber die Geschichte von Camp David beginnt mit einem Boot.

Als Amerika nach dem Angriff auf Pearl Harbor in den Zweiten Weltkrieg eintrat, wurde Präsident Roosevelts Ablenkung, den Potomac River in der Präsidentenyacht (auch Potomac genannt) zu segeln, zu einem wichtigen Thema der nationalen Sicherheit. Im Winter 1941/42 überfielen U-Boote die amerikanische Atlantikküste. Auf den obersten Regierungsebenen bestand echte Angst, dass ein U-Boot möglicherweise in die Chesapeake Bay und den Potomac River hinauffahren könnte.

Da das Segeln nicht in Frage kam, wurde die Marine beauftragt, einen geeigneten Ort für den Präsidenten zu finden, um dem Stress Washingtons zu entkommen. Der Wunsch, feuchte Bedingungen zu vermeiden, lenkte die Suche in höhere Lagen, was zu stark bewaldetem Land führte, das die Bundesregierung zufällig in den Catoctin Mountains in Maryland besaß.

Im Rahmen eines New-Deal-Programms in den 1930er Jahren wurde die für andere Zwecke ungeeignete Fläche neuen Nutzungen gewidmet. Das Land in den Bergen, das nicht bewirtschaftet werden konnte, wurde in rustikale Erholungslager umgewandelt. Eines der Lager, bekannt als Lager 3, schien ein potenzieller Ort für einen Rückzug des Präsidenten zu sein. Es war relativ abgelegen, saß die meiste Zeit des Jahres hoch in trockener, kühler Luft und erfüllte den Standard für Sicherheit während des Krieges. Kaum jemand wusste, dass es existiert.

Roosevelt wurde im Mai 1942 ins Lager gefahren und liebte es. Die Hütten im Lager wurden bald auf einen komfortablen, aber kaum luxuriösen Standard gebracht. In der Kabine des Präsidenten wurden Sanitärinstallationen installiert, und Mitglieder des Militärs installierten Kommunikationsgeräte. Um das Lager herum wurden Zäune gebaut. Da sich die Bauprojekte während des Krieges im ganzen Land beschleunigten, blieb der Bau eines Präsidentenretreats in den Maryland-Bergen für die Presse und die Öffentlichkeit unbemerkt.

Der Ort war offiziell noch als Camp 3 bekannt. Roosevelt war ein Fan des Romans Lost Horizon , dessen Handlung Flugzeugpassagiere betrifft, die in einem Bergparadies namens Shangri-La gestrandet sind. Für den Präsidenten wäre Lager 3 als Shangri-La bekannt. Die Existenz des Lagers wurde der Öffentlichkeit nicht bekannt gegeben.

Präsident Franklin Roosevelt bei der Dinnerparty in Shangri-La (sein Name für Camp David). Corbis / Getty Images

Roosevelt begann 1942 mit der Nutzung des Retreats und begrüßte im Mai 1943 einen wichtigen Besucher. Der britische Premierminister Winston Churchill reiste in die USA, um mit Roosevelt über die Kriegsstrategie und einen Teil ihrer Zeit zu diskutieren, einschließlich einiger Planungen für den D-Day des folgenden Jahres Invasion. wurde in Shangri-La verbracht. Die beiden Anführer saßen gern auf einer Veranda vor Roosevelts Hütte und besuchten an Frühlingsnachmittagen einen nahe gelegenen Bach, um Forellen zu fischen.

In Zeitungsberichten über Churchills Besuch wurde erwähnt, dass er im Weißen Haus war und vor einer gemeinsamen Kongresssitzung sprach. Aber Sicherheitsbedenken während des Krieges bedeuteten, dass seine Reise in die Hügel von Maryland nicht erwähnt wurde.

Historisch bedeutende Ereignisse

Nach Roosevelts Tod besuchte Harry Truman Shangri-La einige Male, fand es aber nie wirklich gut.

Als Dwight Eisenhower Präsident wurde, wurde er ein Fan des Lagers, und es gefiel ihm so gut, dass er es nach seinem Enkel benannte. Camp David wurde den Amerikanern bald bekannt. Eisenhower war der erste Präsident, der einen Präsidentenhubschrauber einsetzte, mit dem Camp David innerhalb von 35 Minuten vom Weißen Haus entfernt war.

E
isenhowers Gebrauch von Camp David schien perfekt zum Amerika der 1950er Jahre zu passen. Er veranstaltete Grillabende, bei denen er gerne Steaks grillte. Nach seinem Herzinfarkt im Jahr 1956 erholte er sich in Camp David.

Eisenhower und Chruschtschow in Camp David, 1959. Archivfotos / Getty Images

Im September 1959 lud Eisenhower den sowjetischen Ministerpräsidenten Nikita Chruschtschow nach Camp David ein, in der Hoffnung, dass die ruhige Atmosphäre die Spannungen im Kalten Krieg verringern würde. Chruschtschow bezog sich später auf den „Geist von Camp David“, der als positives Zeichen angesehen wurde, obwohl die Beziehungen zwischen den Supermächten angespannt blieben.

Als John F. Kennedy 1961 Präsident wurde, wurde er nach dem Rückzug des Präsidenten gefragt. Er sagte, er würde den Namen Camp David behalten, hatte aber nicht erwartet, die Einrichtung viel zu nutzen. In den ersten zwei Jahren seiner Amtszeit mietete die Familie Kennedy eine Pferdefarm in Virginia für Wochenendausflüge. Aber 1963 begannen sie, Camp David mehr zu nutzen.

Kennedy, der die Geschichte liebte, reiste von Camp David aus zu zwei nahe gelegenen historischen Stätten. Er besuchte das Schlachtfeld in Gettysburg am Sonntag, dem 31. März 1963. Nachrichten zufolge fuhr er sich und seine Familienmitglieder in einem Cabrio. Am folgenden Sonntag, dem 7. April 1963, nahmen Kennedy und seine Freunde einen Hubschrauber von Camp David, um das Schlachtfeld von Antietam zu bereisen .

Als die 1960er Jahre turbulent wurden, wurde Camp David ein willkommener Zufluchtsort für die Präsidenten Lyndon B. Johnson und Richard M. Nixon. Wenn sie nach Camp David flogen, konnten sie den Gesängen von Antikriegs-Demonstranten entkommen, die zu den Fenstern des Weißen Hauses trugen.

Menachem Begin, Jimmy Carter und Anwar Sadat in Camp David, 1978. Keystone / Getty Images

Als Jimmy Carter 1977 sein Amt antrat, war er bestrebt, einen Teil des mit der Präsidentschaft verbundenen Pomps zu beseitigen. Nach einigen Berichten wollte er Camp David verkaufen, da er dies als unnötige Extravaganz ansah. Nationale Sicherheitsbeamte erklärten ihm, dass Camp David unsichtbare Merkmale habe, die es unmöglich machen, an Zivilisten zu verkaufen.

Unter einigen Kabinen befanden sich Luftschutzbunker und Kommandobunker, die während der Eisenhower-Regierung gebaut wurden. Bei einem Besuch in Camp David im Jahr 1959 wurden dem britischen Premierminister Harold MacMillan die unterirdischen Einrichtungen gezeigt, die er in seinem Tagebuch als „unterirdische Festung“ bezeichnete.

Carter vergaß den Verkauf des Präsidenten-Retreats, als er anfing, es zu nutzen und es zu lieben. Im September 1978 veranstaltete Carter im Camp David Gespräche zwischen Menachem Begin aus Israel und Anwar Sadat aus Ägypten, die 13 Tage lang schwierige Verhandlungen führten. Die Camp David-Abkommen waren das endgültige Ergebnis.

Camp David-Stil: Weltmarktführer in einem Golfwagen und einer Marine-Ehrengarde. Luke Frazza / AFP über Getty Images

Carters Camp David-Gipfel war vielleicht seine größte Errungenschaft, und spätere Präsidenten nutzten Camp David gelegentlich als Hintergrund für die Diplomatie. Die Präsidenten Reagan und Bush haben die Staats- und Regierungschefs der Welt zu Treffen eingeladen. Im Jahr 2000 war Bill Clinton Gastgeber des sogenannten „Camp David Summit“ zwischen israelischen und palästinensischen Führern. Auf dem Gipfel wurde viel berichtet, aber es wurde keine substanzielle Einigung erzielt.

Nach den Anschlägen vom 11. September in Amerika nutzte Präsident George W. Bush Camp David ausgiebig als Flucht vor dem Weißen Haus.

Im Mai 2012 veranstaltete Präsident Barack Obama in Camp David einen G8-Gipfel, ein Treffen der führenden Politiker der Welt. Das Treffen sollte ursprünglich in Chicago stattfinden, und es wurde allgemein angenommen, dass der Wechsel zu Camp David dazu gedacht war, Demonstrationen zu vermeiden.

Präsident Obama auf dem Skeet-Sortiment von Camp David. Pete Souza / Das Weiße Haus über Getty Images

Private Momente des Präsidenten

Der wahre Zweck von Camp David war es immer, dem Druck des Weißen Hauses zu entfliehen. Und manchmal haben die Freizeitaktivitäten in den Wäldern von Maryland eine überraschende We
ndung genommen.

Im Januar 1991 brach sich First Lady Barbara Bush bei einem Rodelunfall in Camp David das Bein. Die Zeitungen am nächsten Tag zeigten, wie sie im Rollstuhl im Weißen Haus ankam. Die Pause war nicht zu schwer und sie erholte sich schnell.

Zuweilen hat die Vielzahl der Ablenkungen in Camp David Skepsis ausgelöst. Im Jahr 2013 erwähnte Barack Obama. als er in einem Magazininterview über das Thema Waffen sprach, das Schießen auf Lehmziele in Camp David. Kritiker stürzten sich und behaupteten, der Präsident müsse übertreiben.

Um die Kontroverse zu unterdrücken, veröffentlichte das Weiße Haus ein Foto, auf dem der Präsident eine Schrotflinte auf die Skeet-Reichweite von Camp David abfeuert.

Quellen:

  • Schuster, Alvin. „Woodsy White House: Camp David, lange Zeit ein Rückzugsort für Geschäftsführer, ist zu einer wichtigen Nachrichtenquelle geworden.“ New York Times. 8. Mai 1960. p. 355.
  • Giorgione, Michael. Inside Camp David: Die private Welt des Presidential Retreat. Little, Brown and Company, 2017.

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