Geschichte & Kultur

Eine Geschichte der Kamele in der US-Armee

Ein Plan der US-Armee, Kamele in den 1850er Jahren zu importieren und damit durch weite Teile des Südwestens zu reisen, scheint eine komische Legende zu sein, die niemals hätte passieren können. Trotzdem war es so. Kamele wurden von einem Schiff der US Navy aus dem Nahen Osten importiert und bei Expeditionen in Texas und Kalifornien eingesetzt.

Und eine Zeit lang wurde angenommen, dass das Projekt ein enormes Versprechen enthält.

Das Projekt zum Erwerb von Kamelen wurde von Jefferson Davis geleitet. einer mächtigen politischen Persönlichkeit im Washington der 1850er Jahre, die später Präsident der Konföderierten Staaten von Amerika wurde. Davis, der als Kriegsminister im Kabinett von Präsident Franklin Pierce diente. war kein Unbekannter für wissenschaftliche Experimente, da er auch im Vorstand der Smithsonian Institution tätig war.

Und der Einsatz von Kamelen in Amerika gefiel Davis, weil das Kriegsministerium ein ernstes Problem zu lösen hatte. Nach dem Ende des mexikanischen Krieges erwarben die Vereinigten Staaten im Südwesten riesige Gebiete unerforschten Landes. Und es gab einfach keine praktische Möglichkeit, in der Region zu reisen.

Im heutigen Arizona und New Mexico gab es praktisch keine Straßen. Das Verlassen von bestehenden Pfaden bedeutete, sich in ein Land zu wagen, in dem es von Wüsten bis zu Bergen verboten war. Wasser- und Weideoptionen für Pferde, Maultiere oder Ochsen waren nicht vorhanden oder bestenfalls schwer zu finden.

Das Kamel mit seinem Ruf, unter rauen Bedingungen überleben zu können, schien wissenschaftlich sinnvoll zu sein. Und mindestens ein Offizier der US-Armee hatte sich in den 1830er Jahren für den Einsatz von Kamelen während militärischer Kampagnen gegen den Stamm der Seminolen in Florida ausgesprochen.

Vielleicht waren Berichte aus dem Krimkrieg das, was Kamele als ernsthafte militärische Option erscheinen ließ . Einige der eingesetzten Armeen verwendeten Kamele als Lasttiere, und sie galten als stärker und zuverlässiger als Pferde oder Maultiere. Da die Führer des amerikanischen Militärs oft versuchten, von europäischen Kollegen zu lernen, müssen französische und russische Armeen, die Kamele in einem Kriegsgebiet einsetzen, der Idee einen Hauch von Praktikabilität verliehen haben.

Das Kamelprojekt durch den Kongress bewegen

Ein Offizier des Quartiermeisterkorps der US-Armee, George H. Crosman, schlug erstmals in den 1830er Jahren den Einsatz von Kamelen vor. Er dachte, die Tiere wären nützlich, um Truppen zu versorgen, die unter den rauen Bedingungen Floridas kämpfen. Crosmans Vorschlag ging in der Armeebürokratie nirgendwo hin, obwohl anscheinend genug darüber gesprochen wurde, dass andere ihn faszinierend fanden.

Jefferson Davis, ein West Point-Absolvent, der ein Jahrzehnt in Außenposten der Grenzarmee gedient hatte, interessierte sich für den Einsatz von Kamelen. Und als er sich der Verwaltung von Franklin Pierce anschloss, konnte er die Idee vorantreiben.

Kriegsminister Davis legte einen ausführlichen Bericht vor, der mehr als eine ganze Seite der New York Times vom 9. Dezember 1853 einnahm. In seinen verschiedenen Anträgen auf Finanzierung des Kongresses sind mehrere Absätze vergraben, in denen er sich für Mittel zur Untersuchung des Militärs aussprach Verwendung von Kamelen.

Die Passage zeigt, dass Davis etwas über Kamele gelernt hatte und mit zwei Arten vertraut war, dem einhöckrigen Dromedar (oft als arabisches Kamel bezeichnet) und dem zweibumpeligen zentralasiatischen Kamel (oft als baktrisches Kamel bezeichnet):

„Auf den älteren Kontinenten, in Regionen, die von den heißen bis zu den gefrorenen Zonen reichen und trockene Ebenen und schneebedeckte steile Berge umfassen, werden Kamele mit den besten Ergebnissen eingesetzt. Sie sind das Transport- und Kommunikationsmittel im immensen Geschäftsverkehr mit Central Asien. Von den Bergen von Circassia bis in die Ebenen Indiens wurden sie für verschiedene militärische Zwecke verwendet, um Sendungen zu übermitteln, Vorräte zu transportieren, Kampfmittel zu ziehen und als Ersatz für Dragonerpferde.
„Napoleon, wenn er in Ägypten war Mit deutlichem Erfolg unterwarf das Dromedar, eine Flottenart desselben Tieres, die Araber, deren Gewohnheiten und Land denen der berittenen Indianer unserer westlichen Ebene sehr ähnlich waren. Ich erfahre aus einer als verlässlich geltenden Autorität, dass Frankreich das Dromedar in Algerien wieder übernehmen wird, für einen ähnlichen Dienst wie den, in dem es in Ägypten so erfolgreich eingesetzt wurde.
„Für ähnliche militärische Zwecke, für Express- und Aufklärungszwecke wird angenommen, dass das Dromedar einen Mangel befriedigen würde, der jetzt ernsthaft in unserem Dienst zu spüren ist. Und für den Transport mit Truppen, die sich schnell über das Land bewegen, würde das Kamel vermutlich ein Hindernis beseitigen
Dies trägt jetzt erheblich dazu bei, den Wert und die Effizienz unserer Truppen an der Westgrenze zu verringern. „Für diese Überlegungen wird respektvoll vorgetragen, dass die notwendigen Vorkehrungen getroffen werden müssen, um eine ausreichende Anzahl beider Sorten dieses Tieres einzuführen, um seinen Wert zu testen Anpassung an unser Land und unseren Service. “

Es dauerte mehr als ein Jahr, bis die Anfrage Wirklichkeit wurde, aber am 3. März 1855 bekam Davis seinen Wunsch. Ein Gesetz über militärische Mittel enthielt 30.000 US-Dollar zur Finanzierung des Kaufs von Kamelen und ein Programm zur Prüfung ihrer Nützlichkeit in den südwestlichen Gebieten Amerikas.

Trotz aller Skepsis wurde dem Kamelprojekt innerhalb des Militärs plötzlich eine erhebliche Priorität eingeräumt. Ein aufstrebender junger Marineoffizier, Leutnant David Porter, wurde beauftragt, das Schiff zu befehligen, das geschickt wurde, um die Kamele aus dem Nahen Osten zurückzubringen. Porter spielte im Bürgerkrieg eine entscheidende Rolle in der Unionsmarine  , und als Admiral Porter wurde er im Amerika des späten 19. Jahrhunderts zu einer verehrten Persönlichkeit.

Der Offizier der US-Armee, Major Henry C. Wayne, der beauftragt war, etwas über Kamele zu lernen und sie zu erwerben, war ein West Point-Absolvent, der im mexikanischen Krieg für seine Tapferkeit ausgezeichnet worden war. Er diente später in der Konföderierten Armee während des Bürgerkriegs.

Die Seereise, um Kamele zu erwerben

Jefferson Davis bewegte sich schnell. Er erteilte Major Wayne den Befehl, nach London und Paris zu fahren und Experten für Kamele aufzusuchen. Davis sicherte sich auch den Einsatz eines US Navy-Transportschiffs, USS Supply, das unter dem Kommando von Lt. Porter ins Mittelmeer segeln so
llte. Die beiden Offiziere trafen sich und segelten dann zu verschiedenen Orten im Nahen Osten, um nach Kamelen zu suchen, die sie kaufen konnten.

Am 19. Mai 1855 verließ Major Wayne New York mit einem Passagierschiff nach England. Die USS Supply, die speziell mit Kamelständen und Heu ausgestattet war, verließ den Brooklyn Navy Yard in der folgenden Woche.

In England wurde Major Wayne vom amerikanischen Konsul, dem zukünftigen Präsidenten James Buchanan, begrüßt . Wayne besuchte den Londoner Zoo und erfuhr, was er über die Pflege von Kamelen wissen konnte. Als er nach Paris weiterzog, traf er französische Militäroffiziere, die Kenntnisse über den Einsatz von Kamelen für militärische Zwecke hatten. Am 4. Juli 1855 schrieb Wayne einen langen Brief an Kriegsminister Davis, in dem er ausführlich darlegte, was er während seines Crashkurses in Kamelen gelernt hatte.

Bis Ende Juli hatten sich Wayne und Porter getroffen. Am 30. Juli segelten sie an Bord der USS Supply nach Tunesien, wo ein amerikanischer Diplomat ein Treffen mit dem Führer des Landes, dem Bey, Mohammad Pasha, arrangierte. Als der tunesische Führer hörte, dass Wayne ein Kamel gekauft hatte, schenkte er ihm zwei weitere Kamele. Am 10. August 1855 schrieb Wayne an Jefferson Davis über die Versorgung, die im Golf von Tunis vor Anker lag, und berichtete, dass drei Kamele sicher an Bord des Schiffes waren.

In den folgenden sieben Monaten segelten die beiden Offiziere von Hafen zu Hafen im Mittelmeer, um Kamele zu erhalten. Alle paar Wochen schickten sie sehr detaillierte Briefe an Jefferson Davis in Washington zurück, in denen sie ihre neuesten Abenteuer beschrieben.

Wayne und Porter machten Stopps in Ägypten, im heutigen Syrien und auf der Krim und wurden zu ziemlich kompetenten Kamelhändlern. Zeitweise wurden ihnen Kamele verkauft, die Anzeichen von Krankheit zeigten. In Ägypten versuchte ein Regierungsbeamter, ihnen Kamele zu geben, die die Amerikaner als arme Exemplare anerkannten. Zwei Kamele, die sie entsorgen wollten, wurden an einen Metzger in Kairo verkauft.

Zu Beginn des Jahres 1856 füllte sich der Laderaum der USS Supply mit Kamelen. Leutnant Porter hatte ein spezielles kleines Boot entworfen, das eine Kiste enthielt, das „Kamelauto“ genannt wurde, mit dem Kamele vom Land zum Schiff gebracht wurden. Das Kamelauto wurde an Bord gehisst und auf das Deck gesenkt, auf dem die Kamele untergebracht waren.

Im Februar 1856 segelte das Schiff mit 31 Kamelen und zwei Kälbern nach Amerika. Ebenfalls an Bord und auf dem Weg nach Texas befanden sich drei Araber und zwei Türken, die angeheuert worden waren, um sich um die Kamele zu kümmern. Die Reise über den Atlantik wurde von schlechtem Wetter geplagt, aber die Kamele wurden schließlich Anfang Mai 1856 in Texas gelandet.

Da nur ein Teil der Ausgaben des Kongresses ausgegeben worden war, wies Kriegsminister Davis Leutnant Porter an, an Bord der USS Supply ins Mittelmeer zurückzukehren und eine weitere Ladung Kamele zurückzubringen. Major Wayne würde in Texas bleiben und die erste Gruppe testen.

Kamele in Texas

Im Sommer 1856 marschierte Major Wayne mit den Kamelen vom Hafen von Indianola nach San Antonio. Von dort gingen sie zu einem Außenposten der Armee, Camp Verde, etwa 60 Meilen südwestlich von San Antonio. Major Wayne begann, die Kamele für Routineaufgaben zu verwenden, beispielsweise für die Beförderung von Vorräten von San Antonio zum Fort. Er entdeckte, dass die Kamele viel mehr Gewicht tragen konnten als Maultiere, und mit der richtigen Anweisung hatten die Soldaten wenig Probleme, mit ihnen umzugehen.

Als Leutnant Porter von seiner zweiten Reise zurückkehrte und weitere 44 Tiere mitbrachte, bestand die gesamte Herde aus etwa 70 Kamelen verschiedener Arten. (Einige Kälber waren geboren und blühten, obwohl einige erwachsene Kamele gestorben waren.)

Die Experimente mit Kamelen in Camp Verde wurden von Jefferson Davis als Erfolg gewertet, der einen umfassenden Bericht über das Projekt erstellte, der 1857 als Buch veröffentlicht wurde. Als Franklin Pierce sein Amt niederlegte und James Buchanan im März 1857 Präsident wurde, verließ Davis das Kriegsministerium.

Der neue Kriegsminister, John B. Floyd, war überzeugt, dass das Projekt praktisch war, und suchte nach Mitteln des Kongresses, um weitere 1.000 Kamele zu kaufen. Aber seine Idee erhielt auf dem Capitol Hill keine Unterstützung. Die US-Armee importierte niemals Kamele über die beiden von Leutnant Porter zurückgebrachten Schiffsladungen hinaus.

Vermächtnis des Kamelkorps

Die späten 1850er Jahre waren kein guter Zeitpunkt für ein militärisches Experiment. Der Kongress war zunehmend auf die bevorstehende Spaltung der Nation über die Versklavung fixiert. Der große Patron des Kamelexperiments, Jefferson Davis, kehrte in den US-Senat zurück und vertrat Mississippi. Als sich die Nation dem Bürgerkrieg näherte, war es wahrscheinlich das Letzte, was ihm in den Sinn kam, Kamele zu importieren.

In Texas blieb das „Camel Corps“, aber das einst vielversprechende Projekt stieß auf Probleme. Einige der Kamele wurden zu abgelegenen Außenposten geschickt, um als Lasttiere verwendet zu werden, aber einige Soldaten mochten es nicht, sie zu benutzen. Und es gab Probleme, die Kamele in der Nähe von Pferden zu halten, die durch ihre Anwesenheit aufgeregt wurden.

Ende 1857 wurde ein Armeeleutnant namens Edward Beale beauftragt, eine Wagenstraße von einer Festung in New Mexico nach Kalifornien zu bauen. Beale verwendete ungefähr 20 Kamele zusammen mit anderen Lasttieren und berichtete, dass die Kamele sehr gut abschnitten.

In den nächsten Jahren setzte Leutnant Beale Kamele bei Erkundungsexpeditionen im Südwesten ein. Und als der Bürgerkrieg begann, war sein Kamelkontingent in Kalifornien stationiert.

Obwohl der Bürgerkrieg für einige innovative Experimente bekannt war, wie das Ballonkorps. Lincolns Verwendung des Telegraphen und Erfindungen wie Eisenpanzer. belebte niemand die Idee, Kamele beim Militär einzusetzen.

Die Kamele in Texas fielen größtenteils in die Hände der Konföderierten und schienen während des Bürgerkriegs keinen militärischen Zweck zu erfüllen. Es wird angenommen, dass die meisten von ihnen an Händler verkauft und in die Hände von Zirkussen in Mexiko gebracht wurden.

1864 wurde die föderale Kamelherde in Kalifornien an einen Geschäftsmann verkauft, der sie dann an Zoos und Reiseshows verkaufte. Einige Kamele wurden offenbar im Südwesten in die Wildnis entlassen, und jahrelang berichteten Kavallerietruppen gelegentlich, kleine Gruppen wilder Kamele gesehen zu haben.

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